Author Archives: lutheranchinese

短暂的钱财

二零二壹年五旬节后第二十一主日

证道经文:传道书5:10–20,马可福音10:23–31

奉耶稣基督的名,阿门!

        今年上半年的时候,美联储说,如今的通货膨胀是“短暂”的,不必担忧;到今天,在原油、食品和各种原材料价格顽固不下且不断高攀的情况下,他们也得承认以前的说法是不对的,通货膨胀是长期的,将持续很久。在这种情况下,美联储只得印钱,发行更多的债券,于是,他们请求国会提高债务上限。但不断印钱却是短暂的,不可持续的;因为,任何国家都不可能靠永远印钱来摆脱债务危机,否则,都会像津巴布韦一样,为买一条面包要扛着一大袋子钞票去商店了。人们因怕美元贬值,于是想办法将其换成黄金白银,觉得真金纯银才保险。是的,实体黄金在对抗美元贬值方面确实可以起到一定作用,但黄金白银真的能长期永久吗?不,所有钱财都是短暂的。

        如今,很多教会,要么不敢提金钱的事情,要么就大肆鼓吹繁荣神学,认为信上帝,信耶稣可以发财致富。你也许说,难道牧师你的意思是,大家必须成为穷人才能得救吗?当然这是另一种误解。今天的经文并没有说我们不可以有钱财,而是说我们当如何对待钱财。今天的传道书中说,“我所见为善为美的,就是人在上帝赐他一生的日子吃喝,享受日光之下劳碌得来的好处,因为这是他的分。上帝赐人资财丰富,使他能以吃用,能取自己的分,在他劳碌中喜乐,这乃是上帝的恩赐。”从劳碌中得享丰富的喜乐是上帝的恩赐。所以不是不可以有钱财,而是如何对待钱财,如何摆正上帝、金钱和喜乐之间的关系。钱财只是今生物质价值的度量,而且这个度量一个时期跟另一个时期不一样,可能很快就贬值了,无法代表以前所能代表的价值;或者因为某种原因(比如生病、死亡等发生后),今生的物质你都无法享受了,作为度量物质价值的财富又有什么意义呢?所以,财富是短暂的,贬值却是永久的,并没有最终的永久的价值。

        还一种思路的神学是把这段圣经变成鼓励人过安全明智生活的道德主义教导:金钱不能使你满足,挣那么多钱,但如果你不及时享受那些钱,有什么用呢?停下来,闻一闻玫瑰花,享受一下生活。不要思虑赚更多的钱,操劳过度会早死的。。这些教导不是没有道理的地方,然而真正有圣灵感动的基督徒会发现这里缺少什么东西。缺的是什么呢?缺的是上帝和耶稣基督;因为类似这种教导也可以在人的宗教哲学中找到。但传道书毕竟是圣经,是上帝的话语,最终启示的是耶稣基督。这段经文是在教导我们,什么才是第一位的。是上帝赐给我们生命,并祝福我们,祂掌管万有,包括我们的生命。那些将主次颠倒,忘记上帝,离弃永生上帝而追求短暂钱财的人,也必然不会在意弥合人与上帝关系,使人与上帝和好的耶稣基督。最终,他们的一切是完全的虚空,他们的结局必然是受上帝的审判。

        今天福音经文马可福音中主耶稣所说的也是指向同一点。当祂说了好像两遍关于有钱人进天国是何等难的时候,其实这两遍不完全一样。第一次祂说的是“有钱财的人进神的国是何等的难哪!”第二遍是“倚靠钱财的人进神的国是何等的难哪!”比较这两句之后,你会发现,耶稣说的是,有钱人进天国难是因为他们心里倚靠钱财!主说这话的上文是,一位年轻的财主问祂,“我当做什么事才可以承受永生?”当这位年轻人积极地自显为义,想得到耶稣肯定的时候,耶稣却说,「你还缺少一件:去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上;你还要来跟从我。」这里,中文翻译得不太准确,主耶稣说的是,你还缺少那“一”。那“一”是什么“一”呢?那“一”是独一真神的“一”,是第一条诫命的“一”。耶稣针对这位年轻的财主,通过让他去变卖所有并分给穷人的行动,来揭示出他最缺的是上帝和救主耶稣基督;而且他也并没有真正地爱上帝并爱人如己,因为他不愿失去自己那些短暂的钱财。他怎能进天国呢?

        钱财是短暂的,没有永恒的价值。这个真理对于许多人来说其实都明白,但却一直被忽视;特别是如果一个人积攒了很多钱而且还很健康,这人就更容易落入这个误区。在这个拜金、道德人伦扭曲且邪恶的时代,人们追求更先进的手机,更快的网速,更好玩儿的游戏,更高级的汽车或飞机,更大的豪宅等等。但今天这段经文提醒我们,你怎样从母胎赤身而来,也必照样赤身而去;你所劳碌得来的,手中分毫不能带去。你来的情形怎样,你去的情形也怎样。我们在赤身来去的中间享受钱财所带来的喜乐时,当记念和感谢赐礼物的主。收礼物的人当记念感谢赐礼物的人,任何忘记或颠倒这个关系的人不是邪恶就是有病!另外一点就是,短暂的钱财也成为我们是否承受得住作耶稣门徒代价的考验。这是世界所有基督徒,如今特别是许多在美国和中国的基督徒所面临的问题。这就是为什么那么多的基督徒不断地堕落,常常妥协,与世俗同流合污的原因,甚至是在我们正义和真理的声音被别人压制之前自己就已经沉默了。为什么呢?不就是害怕失去短暂的钱财吗?怕失去我们的事业、身份,我们的美食、享乐和其他一切吗?如今,谁还敢说偷窃作假是犯罪呢?谁还敢说人人都是平等的,没有谁的命比另一个人的命更贵呢?谁还敢说男人是男人,女人就是女人呢?有谁愿意站出来,大胆地说出真相和真理呢?

        然而,虽然那位年轻人脸上就变了色,忧忧愁愁的走了;但主耶稣还是爱他。我想他就是写马可福音书的传道人马可。还有谁能知道并写出主看着他并爱他呢?其实,主爱我们所有的人,祂非常体恤我们,知道我们有物质的身体,需要这些东西维持生命。财富是好东西,圣经没有说钱财是邪恶的,而说贪财是万恶之根。上帝不是呼召我们都去当苦行僧,出家做僧侣,修士或修女;而是呼召我们悔改与信心,认识到最终我们所有的好处,我们的份都是上帝的恩赐,坚信主耶稣所说的,空中的飞鸟,野地的百合花不劳碌,天父尚且养活它们,更何况我们—-上帝的儿女呢?更感谢主的是,祂已经为我们和我们的救恩,从永恒进入我们短暂的人生,并为我们死在十字架上且复活,饶恕我们一切罪恶并赐给我们永生,使我们可以超越短暂的钱财和所有世上的人生,进入永远的天地,更美的家园。         所以,求主使我们常存感恩的心,高声歌唱《全能上帝,万福泉源》。因为钱财是短暂的,而上帝和祂在耶稣基督里为我们所预备的救恩是存到永远的。        奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

趁著还有今日

二零二壹年五旬节后第二十主日

证道经文:阿摩司书5:6–7,10–15,希伯来书3:12–19,马可福音10:17–22

奉耶稣基督的名,阿门!

        今年我们在后院种了一些彩椒,但不知怎的长得非常慢。现在已经入秋,应该是收获的季节了,但它们连花都还没有开;等温度越来越低以后,即使开花也会被冻死,更不要说结果了。上周,我想种一些可以过冬的蔬菜。为了腾出地方,我们只好拔掉彩椒,种上卷心菜和萝卜。被拔掉的彩椒不能阻止这个结局的到来,更别说能决定什么时候发生。决定彩椒命运的是种彩椒的人。如果一定说它们有选择权的话,那就应当趁着还有今日,使自己生长得好,尽早开花、尽早结果,这样不仅能享受开花结果的过程,甚至可以推迟最后命运到来的时间。今天的书信经文希伯来书警告我们说,“总要趁著还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了。”今天圣灵提醒你,如果你已经感觉有哪些地方不对劲,远离了生命和生命的主,并且被这个世界和罪恶迷惑引诱,而心里刚硬不信;那么,就当趁还有今日,尽早改变主意,赶紧回头,信靠基督走生命之路。

        阿摩司的时代是以色列王耶罗波安在位的时候(公元前793-753)。当时离大地震的到来还有两年,离耶路撒冷被毁灭更是遥远(还有将近一二百年);再加上当时以色列的军事又回到一个小小的巅峰,他们自认为以一己之力收复了约旦东部,从南部边界一直扩展到死海。但是,上帝感动先知阿摩司,使他透过繁荣强盛的外表,看到以色列的腐败已经烂到根儿了,看到他们罪恶、离弃上帝的本质说,“我知道你们的罪过何等多,你们的罪恶何等大。你们苦待义人,收受贿赂,在城门口屈枉穷乏人。所以,通达人见这样的时势必静默不言,因为时势真恶。”他也预见到灾难必会降临说,“你们用凿过的石头建造房屋,却不得住在其内;栽种美好的葡萄园,却不得喝所出的酒”,这就是预言他们必失去家园。罪恶的本质是不信。阿摩司劝说上帝子民,“要寻求耶和华,就必存活”,“要恶恶好善”、“秉公行义”,“或者耶和华万军之神向约瑟的余民施恩”。总而言之,先知阿摩司也是呼吁上帝子民,当趁着还有今日,赶紧悔改,转向耶和华上帝,求祂施恩典,以信心走生命之路。

        “趁着还有今日”的意思就是我们要意识到不一定有明天,当赶紧做一些事情。不幸的是,很多人将这句话理解成,趁着还有今日,“我们就吃吃喝喝吧!因为明天要死了”(哥林多前书15:32)。然而,今天新约的书信经文希伯来书像阿摩司一样,也警告“不信的恶心”,并引用古代以色列民出埃及时上帝的话和出埃及的例子,提到“经上说:「你们今日若听祂的话,就不可硬著心,像惹祂发怒的日子一样。」那时,听见祂话惹祂发怒的是谁呢?岂不是跟著摩西从埃及出来的众人吗?神四十年之久,又厌烦谁呢?岂不是那些犯罪、尸首倒在旷野的人吗?又向谁起誓,不容他们进入祂的安息呢;岂不是向那些不信从的人吗?”所以,希伯来书的作者才有这样的警告,说“弟兄们,你们要谨慎,免得你们中间或有人存著不信的恶心,把永生神离弃了。总要趁著还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了。”那些吃吃喝喝,贪恋埃及般的世俗,得过且过混日子,抓紧犯罪,惹动上帝忿怒的人,必像飘流在旷野路上的以色列人一样,倒毙在这世界的“旷野”上,不得进入天国的应许之地;必像先知时代的以色列民遭遇耶路撒冷城被毁,流离失所,被掳于巴比伦一样,彻底失丧,无法进入新天新地,新耶路撒冷。

        今天,你的情况是不是像先知时代灾难来临前的以色列民那样,不知灾难即将来临呢?或像倒毙在旷野路上的以色列民那样,不信从并惹上帝的忿怒呢?或认为既然明天就要死了干脆就吃吃喝喝,不管这一切了呢?不要心硬,不回头。应当趁着还有今日,赶紧悔改,转向耶和华上帝,求祂施恩典怜悯,走生命的道路。正像希伯来书告诉我们的,“耶稣基督,昨日、今日、一直到永远、是一样的。”祂做为慈悲忠信的大祭司已经为我们流血献上祂自己,一次献上永远有效,赐给我们真正安息日的安息,“我们只管坦然无惧的来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助”;祂拯救我们,并为我们预备了“更美的家园”,是在天上的城,永远的生命。

        所以,今天求主的圣灵感动我们,恳求主怜悯饶恕我们一切的罪,并像今天诗篇90篇摩西的祷告,向上帝祷告说,求你“指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得著智慧的心”,“求你转回,为你的仆人后悔”,并使我们能“趁著还有今日”,像那彩椒当赶紧开花结果一样,赶紧悔改,转向上帝,转向生命;更求主怜悯,恩待我们,“使我们早早饱得你的慈爱,好叫我们一生一世欢呼喜乐”,“愿你的作为向你仆人显现;愿你的荣耀向他们子孙显明。愿主我们神的荣美归於我们身上。愿你坚立我们手所做的工;我们手所做的工,愿你坚立”。        

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

回归根本

二零二壹年五旬节后第十九主日

证道经文:创世记2:18–25,希伯来书2:1-18, 马可福音10:2–16

奉耶稣基督的名,阿门!

        几次获得超级碗冠军的文斯-隆巴迪,在1959年他第一次成为职业橄榄球队主教练时,他肩负着振兴Green Bay Packer(绿湾包装工)球队的挑战性任务。这支球队在前个赛季只赢了两场比赛,但隆巴迪并不打算让去年的成绩影响他的期望,毕竟每个赛季对任何一个球队来说都是全新的开始。当那群灰心丧气的球员聚集在更衣室里来参加第一次季前赛会议时,他们心里在想,这位新教练会有什么高招可以扭转这个颓势,打开一个新局面呢?接着,隆巴迪教练进入更衣室,静静地站了几秒钟,在这些人面前伸出手,拿出一个橄榄球,紧接着他说出了橄榄球历史上最著名的一句话:“先生们,这是一个橄榄球”。仅用几个字,这位新教练就传达了他对球队成功的理念;他告诉他们,要回归橄榄球的根本,要从最基本的东西开始,并确保基本的动作扎实而完美。包装工队一直在输球,并不是因为他们缺乏天赋,或没有高超精良的技术(他们毕竟是职业选手),原因是他们忘记了基本的东西。今天,这也是上帝给我们每一个人的信息:这是你的人生,当回归根本。请问,你的人生是不是变得越来越复杂、高深、精良,以致你已经忘记了人生最基本的东西了呢?

        今天,无论是旧约经文,还是新约经文都或多或少地提醒我们回归根本,回到生命真正的意义,回到我们与上帝并我们与人之间的关系,回到上帝起初创造人类时所赋予我们的意义,并且警告我们不要忽略上帝为我们所预备的“这么大的救恩”。许多牧师(包括我自己)常用创世记第二章与马可福音第十章的内容来讲婚姻,并用来反对同性恋、离婚和婚外情等等。是的,这的确是在讲婚姻,但通过婚姻关系,圣经给我们一个更美好的画面和更有意义的教训。创世记第二章给我们描绘的是上帝对人类的愿望,其中最重要的是,祂不愿人孤独;祂说,“独居不好”,祂希望人们合一并相互帮助,一同管理好上帝所造的这一切。上帝愿意将祂与人之间亲密的关系延伸到人与人、并人与世界的关系上。然而不幸的是,魔鬼将罪恶在创世记第三章的时候带入人间,破坏了人与上帝的关系,也破坏了人与人之间的关系,一切关系都被颠倒而不再是上帝创造和设计的样式了。人不再敬拜上帝而是敬拜物质,人不再管理世界而是成为物质的奴隶;整日追求物质上的富足与精良,忽视上帝,也忽视人与人之间的关系。孤独(又回到独居的生活)、隔离、歧视、痛苦、疾病和死亡已成为现实。你知道为什么主耶稣在今天的福音经文中斥责那些阻挡小孩子接受耶稣祝福的门徒们吗?因为他们被罪恶污染得太复杂,太世故了,以至于忘记了上帝起初创造人无辜无罪的根本,忘记了上帝祝福人的慈爱与美好。在这点上,这些门徒和那些试探耶稣的人一样,忘记了起初基本的东西,这就是为什么耶稣在法利赛人问祂,休妻是否可以的时候,耶稣说:「摩西因为你们的心硬,所以写这条例给你们;但从起初创造的时候,神造人是造男造女。因此,人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。」无论是对于夫妻的关系,还是关于小孩子的无辜,主耶稣都提醒我们回归起初和根本。于是,耶稣对门徒说:「让小孩子到我这里来,不要禁止他们;因为在上帝国的,正是这样的人。我实在告诉你们,凡要承受神国的,若不像小孩子,断不能进去。」於是抱著小孩子,给他们按手,为他们祝福。

        想想看,罪恶是不是使你更复杂,更世故了呢?是不是使你太注重世上的事物而为之思虑呢?是不是使你全身心投入到所谓的自我提升,忙于复杂的工作,注重事业的晋升,使自己在这个世上变得更精良,更所谓的优秀,却忘记了这些最根本的关系了呢?不只是夫妻关系,想想你与上帝的关系,想想你与父母的关系,你与子女的关系,你与兄弟姐妹的关系,更进一步则是你与教会和教会弟兄姐妹的关系。所以你和我,我们每一个人都当悔改,回归根本。

        感谢主的恩典!就像今天的书信经文希伯来书所说的,“人算什麽,你竟顾念他?世人算什麽,你竟眷顾他?你叫他比天使微小一点,赐他荣耀尊贵为冠冕”。上帝爱世人,眷顾、赐荣耀、并且祝福我们,这是做为人的意义,也是我们得救的根源。天父差遣祂的爱子耶稣基督,叫祂“因著上帝的恩,为人人尝了死味”,并“要领许多的儿子进荣耀里去”。“那使人成圣的和那些得以成圣的,都是出於一”。再一次,合一是上帝对人的目的,祂要使我们在祂的爱子里与祂合一,也彼此合一。希伯来书继续说,“儿女既同有血肉之体,他也照样亲自成了血肉之体,特要藉著死败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人。”上帝的独生子成了人的血肉之身亲自来到我们中间,为的是要我们不再被魔鬼囚禁而孤独害怕;并且“祂凡事该与祂的弟兄相同,为要在神的事上成为慈悲忠信的大祭司,为百姓的罪献上挽回祭”。主为我们经历试探、痛苦与死亡,因为我们的罪,这位大祭司将自己献上,成为我们的赎罪祭。我们若忽略这麽大的救恩,怎能逃罪呢?所以,我们当回归救恩的根本—耶稣基督。

        今天,求主的圣灵感动我们,并常常提醒我们,回归人生的根本—上帝、救恩、家庭和朋友。做为基督徒,我们生活在上帝的两个国度里;我们首先当忠实于上帝,然后是家庭,朋友与国家。一方面在属天的国度里,凭上帝的恩典享受上帝儿女的身份,持守住信望爱,并努力传福音,将上帝在基督里的爱传给更多的人;另一方面在属世的国度里,我们当努力追求公义、法制、自由、平等,关爱他人与人类的民生、民权;更求主饶恕我们一切的罪,特别是偏离这些根本而犯的罪,使我们能悔改,回归救恩的根本—-耶稣基督。         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

敌挡还是帮助?

LCMS 2020-2021 Church Year Calendar — Three-Year Series B

二零二壹年五旬节后第十八主日

证道经文:马可福音9:38–50,民数记11:4–6,10–16, 24–29

奉耶稣基督的名,阿门!

        排除异己是人罪性的表现。人们喜爱的所谓亲和力,很大程度是基于人们彼此之间的相同或相似之处;相反,当有人与我们不同的时候我们的第一反应往往是排斥,甚至有意无意就把那人当成敌人了。这一点会特别反映在,当别人不与我们认同的时候,我们会自动把那人当成敌人而不是朋友。然而,主耶稣的思路却我们完全不同,今天祂说了一句令我们都不理解并且感到震惊的话,祂说,“不敌挡我们的,就是帮助我们的”。祂的思路与我们相反:当别人不敌挡我们,不是我们的敌人时,他们实际上是在帮助我们的;也就是说,我们应该要先把他们当做我们的朋友而不是敌人。主耶稣说这话的上下文是,约翰和其他门徒看见一个人奉主的名赶鬼,却不跟从主和祂的门徒们,这些门徒就想要禁止那人。耶稣却说:“不要禁止他;因为没有人奉我的名行异能,反倒轻易毁谤我”。耶稣接着说,“不敌挡我们的,就是帮助我们的”。那么,你是怎么看待不敌挡你却也和你不是朋友的人呢?

        首先,我想请大家注意,主耶稣这样说并不代表这些人一定是好人,或他们说的话一定都是对的,更不是在说他们最终一定能得救。我为什么这样说呢?因为主耶稣也同样说过,「凡称呼我『主啊,主啊』的人不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人才能进去。当那日必有许多人对我说:『主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?』我就明明的告诉他们说:『我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!』」难道这不是很有可能在说今天福音经文中,约翰所说的那些奉主的名赶鬼却不跟从耶稣的人吗?他们打着耶稣的名号,甚至表面也做了一些好事,但实际上,他们可能是作恶的人;暗地里是反人类,反上帝的,是魔鬼的差役,不认识耶稣基督,更不是真正跟从祂,这样的人到末日必受审判,是不能进天国的。其实今天福音书中主耶稣对约翰所说的,重点是强调我们对人的态度,特别是对那些看上去不是我们的朋友,但也没有反对我们的人;警告我们不要论断人,要让麦子和稗子一起长。这个人现在虽然没有跟从耶稣,我们怎么能知道,这个人以后不会跟从耶稣呢?当然,无论什么人在世上一旦做了触犯法律的事情,当恶事被揭露出来而受到世上的法律惩罚的话,那是他们罪有应得。而对于广大群众,我们不要审判,反倒是要团结和关爱,争取他们一同跟从耶稣。这就是什么主继续说道:“凡因你们是属基督,给你们一杯水喝的,我实在告诉你们,他不能不得赏赐。」而「凡使这信我的一个小子跌倒的,倒不如把大磨石拴在这人的颈项上,扔在深海里。”所以,在末日到来之前,主耶稣警告我们不要审判别人,反倒要团结一切不敌挡我们的人。

        其实,排斥异己、恨恶与自己不同之人的心态,常常是出于人的观点、意见和文化,甚至是基于肤色,种族,性别等,这是很不幸的;如今连打没打疫苗都成为排斥异己的理由之一。“疫苗护照”就是一种歧视,把没打疫苗的人排斥在商店或公共交通(如飞机)之外,甚至可能会被关进集中营(好听的词是隔离营);与此相反,有些没打疫苗的人也可能会把打过疫苗的人当成敌人。其实,我们都当相互体恤,相互怜悯,因为我们现在共同的敌人是人类中的病毒,和那些为了个人利益而反人类的罪犯。魔鬼是最终反人类的幕后推手,因为主耶稣告诉我们,人类共同的仇敌是魔鬼;是牠欺骗并引诱人类犯罪堕落,使得罪恶与死亡进入人间;而且牠是说谎之人的父(约8:44),并且专行赶散,毁坏与杀戮,而不是聚集,建造和医治。这就是为什么主耶稣叫门徒们不要禁止那个赶鬼的人,但同时鼓励我们跟从祂,也接纳所有属基督的人,哪怕是小孩子,都当彼此和睦,并要善待他们,不要使他们跌倒;主还警告我们要认真对付自己的罪,当小心不要让罪把我们拉到地狱里去。

        感谢主!耶稣基督来到世上就是要使人与上帝和睦,并彼此和睦。祂在十字架上为我们承担了所有的罪,包括我们在犯罪、软弱的时候,情急之下审判别人或排斥异己的罪。像今天旧约经文民数记中古代的以色列人一样,当我们生活艰难的时候,可能会分不清谁是敌挡我们,谁是帮助我们的,结果就会抱怨上帝和祂的仆人。另外,把与我们不同的人视为敌人,埋怨指责,也不利于传福音;其实,只要他们不是敌挡主的真道,我们就应当为他们祷告,努力与他们和好;因为主耶稣的任务和使命是使上帝与人和解,从而使人与人彼此也有可能彼此和好。同样地,我们也当彼此帮助,不要相互抵挡。

        所以,求主与我们同在,愿主的圣灵常常感动我们,提醒我们不要论断和审判别人,更不要得罪属基督的人哪怕是一个小孩子;饶恕我们埋怨的罪并一切的罪,使我们与上帝和解,也能彼此和解;因为主已经为我们死,为我们复活,击败了魔鬼的作为;也求主赐给我们忍耐,不抱怨的心,并将审判与复仇交托给主,努力团结所有可以团结的人,因为主说过,“不敌挡我们的,就是帮助我们的”,愿鉴察人心的主,保守并带领我们,愿主的旨意成全。         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

杀信使却杀不掉信息

二零二壹年五旬节后第十七主日

证道经文:以赛亚书50:4–10,马可福音9:14–29

奉耶稣基督的名,阿门!

        古代打仗,一般来说不杀信使,特别是在春秋战国初期因有尚武精神,于是“两军交战,不斩来使”成为战争规则。然而这个规则在吴越大战时,因越王勾践杀了吴国的信使而被打破,在那之后斩杀来使的行为就时常发生了。另外,有时君王会对带来坏消息的信使发泄忿怒,而惩罚甚至杀死自己的信使,因为他不想让国人知道,己方军队在敌人手下战败、心爱的家人去世或国家事务即将陷入混乱。当然,杀死信使并不能改变信息,也不可能使状况变好,反而忽略信使的信息可能会导致事态变得更糟糕。当然,有时可能是无奈,既然无法改变现实,也只能拿信使撒气;因为没有什么能阻止即将到来的一切。今天的旧约经文耶利米书第十一章中,耶利米做为传达上帝信息的使者面临到生命的威胁。他说,“我像柔顺的羊羔被牵到宰杀之地;我并不知道他们设计谋害我,说:我们把树连果子都灭了吧!将他从活人之地剪除,使他的名不再被纪念。”这话和他们的计谋够恶毒的,但你知道吗?我们从上下文可以看到,要杀先知耶利米的正是他家乡亚拿突城的以色列人;因为耶利米警告他们,因他们犯罪违背上帝的约,所以必将受到咒诅而灭亡。今天的问题是,人们杀了信使真的就能阻挡信息和信息所预告的结果吗?

        在如今的社会里,杀信使的事情鲜有发生(其实在一些国家还是有的);但打压反对者声音的事情却越来越常见。小事上比如当你劝告你的朋友不要酗酒的时候,本意是想提醒和帮助他,但他可能会非常恼火,从此不再做你的朋友了。然而,即使他删掉你做为信使的朋友,却不能删掉你告诉他的正确信息所带来的结果。最后那人酗酒越来越严重,导致肝硬化或肝癌而离世。同样的,会不会有类似的事情发生在你自己身上呢?你也许说,这里有信息是否正确的问题。说得对,但我们是不是先放下自己的骄傲,持开放的态度,好好独立地做一些研究呢?还是我们自己本来的意见、爱好与习惯已经成为我们的偶像了呢?我为什么说这背后可能有偶像的问题呢?因为假神偶像的定义,就是当我们信靠和热爱一个人或事物(可以是任何人和事)超过一切的时候,这人或事物便成为我们心中的假神或偶像了;因为我们只能信靠亲爱上帝超过一切,任何在我们心中取代这个地位,或信靠它能带给我们无限安慰而无法失去的就是我们心中的假神和偶像了。这可能是我们的肉体的享乐,可能是金钱,权力、政府,也可能是某个伟大人物等等。实际上,最近几十年来,美国越来越远离上帝,道德败坏,追求物质,贪图享乐,信靠政府、科学家与名人权威等胜过信靠上帝。这些年来,许多牧师、传道人和弟兄姐妹一直用主的道呼吁人们悔改,但人们甚至一些基督徒不仅忽视这信息,而且打压、羞辱、逼迫传达悔改信息的使者。

        圣经告诉我们,自古以来一直都是这样。今天的经文中说,悖逆的犹太人要杀耶利米,实际上他们后来真的把他打入地牢深坑之中,若不是上帝在这里指示他,后来还保护他,耶利米早就没命了。旧约时期,许多做为传达上帝话语的信使先知,最后都被杀了。新约时期一开始,希律王不是也同样砍下了施洗约翰的头,只因为约翰大胆地说出了反对希律与希罗底罪恶婚姻的信息吗?然而,杀了上帝的信使,却无法杀掉上帝的信息。杀约翰的希律王最终被虫子咬死;耶利米时期的耶路撒冷城和犹大地包括亚拿突城最终都被夷为平地,成为荒场,人民被掳于巴比伦。骄傲与拜偶像,罪恶与悖逆上帝必然要遭到审判和应有的刑罚。

        感谢上帝!祂通过信使所传的信息不只有咒诅人的律法,也有甜美的福音;就像上帝在耶利米书29章中所说的,“我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望”。又如耶利米在哀歌中赞美上帝时说的,“我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱;是因他的怜悯不至断绝。每早晨,这都是新的;你的诚实极其广大!”上帝咒诅与刑罚罪恶的信息不会因祂的使者被杀而被消灭,同样地,平安与慈爱的信息也不会断绝。祂更差派祂的独生子,我们的主耶稣基督为我们成就了这有福的信息。主耶稣是受膏的天国君王,至圣的大祭司,也是圣道的先知—就是上帝的信使。祂也被杀了。然而,祂的被杀却成就了赦罪与复活的福音。这之后,祂的使徒和千千万万的传道者与主内弟兄姐妹做为上帝的信使被杀了,但上帝通过他们传达给人类的信息却从没有被消灭过,而且被传扬得越来越广泛,几乎传遍了全世界,到今天还在继续广传。

        杀信使是不能除掉信息的,而且上帝最终也会为祂的信使伸张公义;就像这段经文中耶利米向上帝祷告的那样:“按公义判断、察验人肺腑心肠的万军之耶和华啊,我却要见你在他们身上报仇,因我将我的案件向你禀明了。”你也许会问,上帝为什么不马上制止恶人甚至是称作弟兄的罪人他们的攻击以保护祂的使者或为他报仇呢?这是因为上帝恒久的良善与忍耐,祂留给罪人悔改的机会。主的使徒保罗非常清楚这一点。保罗对离弃福音的加拉太教会的人说:“如今我将真理告诉你们,就成了你们的仇敌了吗?” (加4:16)

        今年犹太人的,也是圣经中的赎罪日刚刚过去。赎罪日是呼召上帝子民禁食、祷告、悔改、并寻求和解与饶恕的日子。赎罪日所献的赎罪牛羊与那只替罪羔羊都是指向耶稣基督—世人的赎罪祭。自古以来,上帝通过祂的信使所传达的信息一直没有改变过:就是悔改和信福音的信息—“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的”。求主圣灵感动我们,赐我们悔改的心和赦罪的恩,并让我们能因接受上帝的信息而接受上帝的信使。主耶稣在今天的福音经文中说,「凡为我名接待一个像这小孩子的,就是接待我;凡接待我的,不是接待我,乃是接待那差我来的。」于此同时,也求主赐给我们信心与爱心,无所畏惧,坚定不移地把主律法与福音的信息传达给更多的人,因为人可以杀上帝的使者却杀不了真理的信息。主的道永远长存!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

杀信使却杀不掉信息

二零二壹年五旬节后第十七主日

证道经文:以赛亚书50:4–10,马可福音9:14–29

奉耶稣基督的名,阿门!

        古代打仗,一般来说不杀信使,特别是在春秋战国初期因有尚武精神,于是“两军交战,不斩来使”成为战争规则。然而这个规则在吴越大战时,因越王勾践杀了吴国的信使而被打破,在那之后斩杀来使的行为就时常发生了。另外,有时君王会对带来坏消息的信使发泄忿怒,而惩罚甚至杀死自己的信使,因为他不想让国人知道,己方军队在敌人手下战败、心爱的家人去世或国家事务即将陷入混乱。当然,杀死信使并不能改变信息,也不可能使状况变好,反而忽略信使的信息可能会导致事态变得更糟糕。当然,有时可能是无奈,既然无法改变现实,也只能拿信使撒气;因为没有什么能阻止即将到来的一切。今天的旧约经文耶利米书第十一章中,耶利米做为传达上帝信息的使者面临到生命的威胁。他说,“我像柔顺的羊羔被牵到宰杀之地;我并不知道他们设计谋害我,说:我们把树连果子都灭了吧!将他从活人之地剪除,使他的名不再被纪念。”这话和他们的计谋够恶毒的,但你知道吗?我们从上下文可以看到,要杀先知耶利米的正是他家乡亚拿突城的以色列人;因为耶利米警告他们,因他们犯罪违背上帝的约,所以必将受到咒诅而灭亡。今天的问题是,人们杀了信使真的就能阻挡信息和信息所预告的结果吗?

        在如今的社会里,杀信使的事情鲜有发生(其实在一些国家还是有的);但打压反对者声音的事情却越来越常见。小事上比如当你劝告你的朋友不要酗酒的时候,本意是想提醒和帮助他,但他可能会非常恼火,从此不再做你的朋友了。然而,即使他删掉你做为信使的朋友,却不能删掉你告诉他的正确信息所带来的结果。最后那人酗酒越来越严重,导致肝硬化或肝癌而离世。同样的,会不会有类似的事情发生在你自己身上呢?你也许说,这里有信息是否正确的问题。说得对,但我们是不是先放下自己的骄傲,持开放的态度,好好独立地做一些研究呢?还是我们自己本来的意见、爱好与习惯已经成为我们的偶像了呢?我为什么说这背后可能有偶像的问题呢?因为假神偶像的定义,就是当我们信靠和热爱一个人或事物(可以是任何人和事)超过一切的时候,这人或事物便成为我们心中的假神或偶像了;因为我们只能信靠亲爱上帝超过一切,任何在我们心中取代这个地位,或信靠它能带给我们无限安慰而无法失去的就是我们心中的假神和偶像了。这可能是我们的肉体的享乐,可能是金钱,权力、政府,也可能是某个伟大人物等等。实际上,最近几十年来,美国越来越远离上帝,道德败坏,追求物质,贪图享乐,信靠政府、科学家与名人权威等胜过信靠上帝。这些年来,许多牧师、传道人和弟兄姐妹一直用主的道呼吁人们悔改,但人们甚至一些基督徒不仅忽视这信息,而且打压、羞辱、逼迫传达悔改信息的使者。

        圣经告诉我们,自古以来一直都是这样。今天的经文中说,悖逆的犹太人要杀耶利米,实际上他们后来真的把他打入地牢深坑之中,若不是上帝在这里指示他,后来还保护他,耶利米早就没命了。旧约时期,许多做为传达上帝话语的信使先知,最后都被杀了。新约时期一开始,希律王不是也同样砍下了施洗约翰的头,只因为约翰大胆地说出了反对希律与希罗底罪恶婚姻的信息吗?然而,杀了上帝的信使,却无法杀掉上帝的信息。杀约翰的希律王最终被虫子咬死;耶利米时期的耶路撒冷城和犹大地包括亚拿突城最终都被夷为平地,成为荒场,人民被掳于巴比伦。骄傲与拜偶像,罪恶与悖逆上帝必然要遭到审判和应有的刑罚。

        感谢上帝!祂通过信使所传的信息不只有咒诅人的律法,也有甜美的福音;就像上帝在耶利米书29章中所说的,“我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望”。又如耶利米在哀歌中赞美上帝时说的,“我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱;是因他的怜悯不至断绝。每早晨,这都是新的;你的诚实极其广大!”上帝咒诅与刑罚罪恶的信息不会因祂的使者被杀而被消灭,同样地,平安与慈爱的信息也不会断绝。祂更差派祂的独生子,我们的主耶稣基督为我们成就了这有福的信息。主耶稣是受膏的天国君王,至圣的大祭司,也是圣道的先知—就是上帝的信使。祂也被杀了。然而,祂的被杀却成就了赦罪与复活的福音。这之后,祂的使徒和千千万万的传道者与主内弟兄姐妹做为上帝的信使被杀了,但上帝通过他们传达给人类的信息却从没有被消灭过,而且被传扬得越来越广泛,几乎传遍了全世界,到今天还在继续广传。

        杀信使是不能除掉信息的,而且上帝最终也会为祂的信使伸张公义;就像这段经文中耶利米向上帝祷告的那样:“按公义判断、察验人肺腑心肠的万军之耶和华啊,我却要见你在他们身上报仇,因我将我的案件向你禀明了。”你也许会问,上帝为什么不马上制止恶人甚至是称作弟兄的罪人他们的攻击以保护祂的使者或为他报仇呢?这是因为上帝恒久的良善与忍耐,祂留给罪人悔改的机会。主的使徒保罗非常清楚这一点。保罗对离弃福音的加拉太教会的人说:“如今我将真理告诉你们,就成了你们的仇敌了吗?” (加4:16)

        今年犹太人的,也是圣经中的赎罪日刚刚过去。赎罪日是呼召上帝子民禁食、祷告、悔改、并寻求和解与饶恕的日子。赎罪日所献的赎罪牛羊与那只替罪羔羊都是指向耶稣基督—世人的赎罪祭。自古以来,上帝通过祂的信使所传达的信息一直没有改变过:就是悔改和信福音的信息—“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的”。求主圣灵感动我们,赐我们悔改的心和赦罪的恩,并让我们能因接受上帝的信息而接受上帝的信使。主耶稣在今天的福音经文中说,「凡为我名接待一个像这小孩子的,就是接待我;凡接待我的,不是接待我,乃是接待那差我来的。」于此同时,也求主赐给我们信心与爱心,无所畏惧,坚定不移地把主律法与福音的信息传达给更多的人,因为人可以杀上帝的使者却杀不了真理的信息。主的道永远长存!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

称我为义的与我相近

二零二壹年五旬节后第十六主日

证道经文:以赛亚书50:4–10,马可福音9:14–29

奉耶稣基督的名,阿门!

        1925年的冬天对阿拉斯加州诺姆小镇的居民来说是非常可怕的。镇上唯一的医生柯蒂斯-韦尔奇在治疗了四个似乎是扁桃体炎的病例后,得出了一个可怕的结论—-这是极具传染性的白喉病例。如果没有针对白喉的抗毒素,整个小镇的两千多人和他们周围的邻居很可能都会失去生命。但问题是,这里是冰天雪地的阿拉斯加啊!机场早已在冬季到来之前关闭,空运已经不可能了;更糟糕的是,白喉抗毒素在北极的冰冷温度下只能维持六天。最近的药物来源是阿拉斯加的安克雷奇,距离诺姆约有一千英里。当时的铁路虽然可以将药物运到尼纳纳,但距离诺姆仍有大约675英里远。孤立无援的居民唯一的办法是用狗拉雪橇运送抗毒素,于是一个由20个小组组成的接力运送队行动了起来,每个小组平均运送30英里。当比尔-珊侬第一个带着30磅抗毒素离开尼纳纳时,气温已是零下40度。即使是最有经验的雪橇运动员,处在零下40度也是残酷和危险的,但由于有这么多人的性命寄托在他身上,比尔没有别的选择。他咬紧牙关,面如磐石,望着前方,鞭子啪啪的声音像闪电一样划破了冰冷、漆黑的寂静。

        对我们所有人来说,生活中有些时候,前面的路看起来很黑暗,环境恶劣困难。有的时候,我们不确定自己该走哪个方向,甚至不知道该不该去做某一件事。此时,虽然我们可能不是去把救命的抗毒素带到阿拉斯加的一个偏远村庄,但可能是被召唤进入黑暗,或在一种不确定的情况下去拯救他人。这个恶劣的环境和不确定性可能不是天气,而可能是来自我们周围的人、社会和问题本身的复杂性。这时,我们从哪能里得到前进的力量呢?今天旧约经文以赛亚书中说,“主耶和华必帮助我,。。我硬著脸面好像坚石;”因“称我为义的与我相近”。上帝必帮助,指引我们,祂称我们无罪,使我们得胜。

        这是以赛亚书中的第三篇歌颂受苦仆人的诗篇。无论是在这里还是以赛亚书中其它关于仆人的章节,读者很难确定这仆人是以色列,还是以赛亚本人,还是应许的弥赛亚基督。但有一点以赛亚很明确地指出,以色列民做为仆人是又聋又瞎的,而弥赛亚基督才是真正的救主。这首诗歌所描绘的仆人形象是个聆听耶和华上帝的受教者。你也许说,这一定是指我们信徒,至少是在说以赛亚本人;然而,当你越往下读,就会越确信这仆人应是耶稣,上帝应许的那位弥赛亚。原来这是在描述耶稣做为人,祂是我们所有受教者,所有信徒完美的榜样。在第4-5节中,这个仆人不仅被描述为受教者,而且是用言语扶助疲乏人的老师。在第5-6节,祂没有违背上帝的旨意,也没有退后,面对恶劣的环境和严酷的逼迫,祂任人鞭打自己的背,任由人拔祂腮颊的胡须,忍受嘲弄和唾弃。这正是对主耶稣的写照,祂被打,被嘲笑,被吐口水,而祂在这一切逼迫中没有掩面,没有退后。为什么呢?因为祂说,“主耶和华必帮助我,所以我不抱愧。我硬著脸面好像坚石;我也知道我必不至蒙羞”。面如坚石是主耶稣在旷野受撒旦试探时的画面,是耶稣在圣周开始之前,祂面朝耶路撒冷城,定意要去受苦的画面;是耶稣在客西马尼园祷告天父将十字架苦杯挪去,但最后却说:“不要成就我的意思,只要成就你的意思。”主耶稣不仅是我们受教者的榜样,是鼓励我们的教师,祂更是我们的救主。

         在生活中有时我们前面的道路可能是黑暗的。当你身体不适,甚至得急症,最后被诊断是严重疾病的时候;当你拿到被解雇通知的时候;当你好心提醒朋友,注意与身体或生活有关的事情却不被理解和嘲笑的时候;我们所受的打击虽然不能跟主耶稣所受的相比,但我们总能体会一二。所有的嘲讽、打击,不理解与遗弃都反映了人类堕落的罪性,而且因为我们罪恶的状况,有时自己心里也会产生怀疑和恐惧,怀疑上帝是否真的爱我们。你也许会像许多人那样与别人比较,想找到一丝安慰;但这并不能改变我们真实的处境。你也许会信奉斯多葛派为了忍耐而忍耐,或像伊壁鸠鲁派那样只为今天而活,不牵挂世上的生活;这些固然很好,但真实的未来在哪里呢?如今,我们就处在这样一种情况下。病毒和疫苗所带来的伤害与不确定性,社会的动荡与不安,邪恶势力的逼迫与捆绑就像冰冷漆黑的夜晚。我们是以基督里的信、望、爱继续走下去,还是放弃呢?

        今天旧约经文中的受苦仆人给我们提供了答案。祂说,“称我为义的与我相近”。你也许会问,如果这是在说耶稣的话,那耶稣为什么需要称义呢?为什么称祂为义的与祂相近如此重要呢?耶稣当然不需要为祂自己的缘故称义,因为祂是上帝的儿子,本来就是无罪的,祂在天父面前始终是公义圣洁的;但祂却为了我们每一个人而来。当黑暗的时刻来临时,我们必须明白上帝称耶稣为义这其中的两个道理。首先我们应该明白,所有害怕与怀疑的根源在于人类堕落之后与上帝永远隔绝了。起初亚当与上帝关系亲密无间的时候,没有丝毫忧虑和害怕;因为上帝与我们亲近,我们知道自己是祂所爱的,每一步都有上帝的呵护与带领;但当罪进入世界时,我们与上帝的关系破裂,使得我们怀疑上帝是否真的与我们同行,与我们亲近。这种与上帝的分离正是耶稣在十字架上为我们所承担的,祂喊着说:“我的上帝,我的上帝,你为什么离弃我?”这是耶稣为了你我发出的呐喊。

        其次,我们应该记住,上帝派祂仆人耶稣来到世界,用祂的宝血为祂所爱的世人实现了称义。耶稣是完全的人也是完全的上帝,祂作为人完全信靠上帝圣道的应许。在旷野与撒旦对峙之时,在前往耶路撒冷之前,在客西马尼园的黑夜里,在各各他的十字架上,祂都坚信称祂为义的上帝与祂相近。祂通过拒绝诱惑,战胜恐惧和忍受痛苦的十字架的公义也赐给了我们,使我们与上帝重修旧好,恢复了我们所破坏的关系。所以现在上帝也称我们为义,与我们同在,再次与我们同行。治愈黑暗的真正解药,是记住正是这位受苦的仆人耶稣,祂曾在你之前也经历过这一切,并且为你赢得了称义,复活和永生。在耶稣基督里,上帝将因祂仆人的缘故为我们辩护,宣布我们无罪,宣布我们是祂所爱的儿女,并让所有人与天使知道。当罪和痛苦压得你喘不过气来的时候,当人嘲讽或遗弃你的时候,请记住耶稣是你的榜样,是你的老师,更是你的救主,称你为义的必与你相近。

        当贡纳-卡森和他率领的最后一组抵达诺姆时,是凌晨两点。经过20组雪橇队的努力,五天内艰苦跋涉675英里的路程,抗毒素终于到达那位医生的手中。小镇得到拯救;但这并不是没有代价的;有几只狗死了,有几个雪橇运动员被严重冻伤。如今每年的艾迪塔罗德比赛就是为了纪念1925年这一个伟大的壮举。而对基督徒来说,我们的胜利在受苦仆人主耶稣冲破死亡赢得永生的伟大壮举实现的时刻。即使罪恶折磨我们,即使怀疑和恐惧袭击我们,即使这个罪恶的世界嘲笑并离弃我们,使我们深陷于各种非常真实的麻烦之中;上帝也必因耶稣基督的缘故称我们为义,与我们相近,我们永远是得胜者!        

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

“开了吧!”

二零二壹年五旬节后第十五主日

证道经文:马可福音7:31–37,以赛亚书35:4-7a

奉耶稣基督的名,阿门!

       如今,中国的新闻和互联网封锁得越来越严,我的讲道稿最近很难在微信中发出去了;但不要以为言论审查与封锁只有在中国会发生,其实在美国也是一样。人们被主流媒体所蒙蔽、欺骗与误导,真实的消息却遭到所有大科技公司的审查和封杀,人们正在失去对现实世界的真正认识。比如:目前的”新冠大流行”已经持续了一年半以上,但如果你关掉电视,睁开眼睛看看周围,你是否真的看到了你社区的人因新冠而以疯狂的速度死去,像电视里想要给你渲染的那样,尸体被一个一个抬出去了?你是否听到世界各地越来越多抗议的声音,在澳大利亚、法国、英国,甚至在美国的纽约市,你听到那些反对封锁和强制接种疫苗的呼声了吗?另外,在阿富汗到底发生了什么?或者,你听到关于选举审计的真实消息了吗?我在这里不是讨论政治,我只是提出一些实际的问题,挑战大家自己去看、去听、去思考。我的主要目的是想说明这样一个事实:就是我们的眼睛可能在不知不觉中被蒙蔽,我们的耳朵可能在不知不觉中被堵住,而无法听到真相。

        “以法大!”,意思就是 “开了吧!”,这是耶稣在今天的福音书里说的。当人们把一个耳聋、有语言障碍的人带到他面前时,他们恳求耶稣把手放在他身上。另外在今天的旧约经文中,先知以赛亚说:”看哪,你们的神必来报仇,必来施行极大的报应;他必来拯救你们。那时,瞎子的眼必睁开;聋子的耳必开通。那时,瘸子必跳跃像鹿;哑巴的舌头必能歌唱”。是耶稣,打开我们的眼睛,让我们看到自己罪恶的绝望状态,是上帝来打开我们属灵的耳朵,让我们能听到祂在基督耶稣里救赎的好消息;使瘸子能像鹿一样跳跃,使哑巴的舌头欢唱起来!

        但首先我们必须谦卑地承认,我们的眼睛是有可能被蒙蔽而无法看到现实的,我们的耳朵是会被堵住而无法听到真理的。是的,这甚至可能发生在上帝的子民身上,至少是会发生在那些自称为上帝子民的人身上。在以赛亚书中,上帝把当时的以色列人民描述为聋子和瞎子,说”这百姓心蒙脂油,耳朵发沉,眼睛昏迷”。”因为这百姓用口亲近我,用唇尊敬我,心却远离我”。用今天的神学术语来说,他们是安逸的罪人。他们身为以色列民在肉体上的骄傲和他们拜假神与虚假的敬拜使他们看不到即将降临到耶路撒冷的灾难,并阻碍了他们听到那通过受难仆人所带来救赎的好消息。在耶稣的时代,同样的事情也发生在犹太人身上。他们问耶稣:”我们也瞎了吗?” 耶稣对他们说:”你们若是瞎了,就没有罪过;但现在你们说:’我们看见了’,所以你们的罪过还在”。这意味着,出于他们的骄傲,他们声称自己能看见,并且明白所发生的一切;但实际上,他们属灵上是瞎眼的,他们不能认出在他们面前的救主。当司提反在犹太人面前宣讲复活的福音,说他看见被出卖和杀害的那位公义者耶稣,正站在上帝右边的时候,众人大声喊叫,堵住耳朵,把他赶出城去,并且用石头砸死他。。那么,今天有什么东西蒙蔽了你的眼睛,堵住了你的耳朵呢?是骄傲?不信?还是信靠了错误的对象,比如:信靠金钱、政府或某个权威胜过信靠上帝了呢?如今,魔鬼使用同样的伎俩,不同的是以更先进的高科技工具来欺骗世界;牠利用人们肉体的情欲、眼目的情欲及今生的骄傲等罪性,来遮住和蒙骗我们的眼睛,使我们无法看到自己迫切需要救主的罪恶现实;也阻碍我们听见卑微出生在马槽并死在十字架上的耶稣的福音。

        我们都知道耳聋和眼瞎的后果是灾难性的。最近,我们的社区发生了很多的暴风雨,导致停电。有一天晚上,我在停电后寻找蜡烛时,撞到了一张小桌子,膝盖也受伤了。我们每一个人都有类似的经历,我们能体会耳聋眼瞎之人的痛苦。但如果一个公司甚至一个国家被错误的信息和政策所蒙蔽或误导,就会像汽车冲出悬崖,导致灾难性的后果。然而最严重的是,如果一个人在灵性上被蒙蔽,看不到自己的罪恶状况,或被阻挡不能接受福音的话,这个人的结局将是永远受咒诅,面临永远的灭亡。

        感谢上帝! 耶稣来到这个世界,给瞎眼的带来光明,使聋哑人听见。祂来是为了把我们从绝望的处境中拯救出来。今天福音经文说,耶稣领那瞎子离开众人,到一边去,就用指头探他的耳朵,吐唾沫抹他的舌头。其实,耶稣治病时并不需要这些动作,因为祂的话本身就大有能力,但这些触摸的动作显示出了耶稣对那人的怜悯。能力和怜悯都来自耶稣,因为祂既是人又是上帝。这就是为什么祂仰天叹息。祂为人类的堕落而叹息,又为寻求上帝的能力而仰望天空。祂对那人说:”以法大”(也就是 “开了吧!”),那人的耳朵就开了,舌结解了,说话也清楚了。耶稣是开他耳朵的人,让他能听见。在遇到耶稣之前,那个人是没有办法得到医治的,但他一定听说过关于耶稣的神迹奇事。例如,今天经文之前的故事是耶稣从叙利亚妇女的女儿身上赶鬼。因此,圣灵感动了这个聋哑人和他的朋友来到耶稣面前寻求帮助。正如《小问答》所说:“我信不能凭自己的理性或力量信靠我主耶稣基督,或亲近祂,但圣灵藉着福音宣召我,以祂的恩赐光照我,使我成圣,并保守我在真信仰中”。耶稣赶鬼和医病的故事是福音,因为它们表明耶稣是上帝成了肉身,来拯救那些不洁的罪人,就像拯救经文中的叙利亚妇女和那聋哑人一样。上帝是信实的,也是慈爱的。在以赛亚书中,祂已经应许我们,祂要来对那些蒙蔽真理的人和阻挡上帝话语的人施行报仇,祂也要来拯救我们。上帝在耶稣的教导和医治事工中以及在髑髅地的十字架上实现了祂的应许。如今,祂仍然在我们每一个人身上通过祂的话语和圣灵实现祂的应许。

        今天,感谢主的恩典,这个应许就应验在受洗的这位弟兄身上。他受洗归入基督,成为上帝儿女,上帝已经使他从魔鬼的黑暗权势下出来,进入上帝光明的国度里,使他能看见,使他能听见。让我们祈祷并请圣灵来谦卑我们,使我们看清自己和这个世界的真相,认识到我们的绝望状况,以便我们可以接受耶稣的医治,使我们的眼睛和耳朵被打开,使我们可以像鹿一样跳跃,我们的舌头欢唱起来,使我们可以宣扬耶稣奇妙的拯救工作是无法比拟的,就像众人看到耶稣使聋子听见,哑巴说话之后说的 “他所做的一切都很好”。        

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

倚赖上帝大能大力

二零二壹年五旬节后第十四主日

证道经文:以弗所书6:10–20,申命记4:1–9,马可福音7:14–23

奉耶稣基督的名,阿门!

        在这个混乱和动荡不安的时代,做为上帝的子民,我们非常需要上帝赐给我们智慧,让我们能判断什么是真相并做出符合上帝旨意的选择,当然更需要有能力将正确的决定付诸于行动。使徒保罗在今天书信经文以弗所书的末了这样说,“你们要靠著主,倚赖他的大能大力作刚强的人。要穿戴神所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。”其实,很多时候并不是我们不知道一件事情的对与错或者好与坏,当我们冷静下来时,我们甚至有一丝丝愿意遵行上帝旨意,想看到好结果的心;但是,因为我们没有力量抵抗魔鬼通过我们周围的人和事对我们施加的影响与压力,最终我们就屈服了。但这两者(就是我们的愿望与能力)其实是相关的。当生活比较顺利时我们更容易实现出遵行上帝旨意的愿望,但当失去工作的压力、生活的挑战,甚至死亡威胁来临时,才是真正试炼我们灵魂的时刻;何去何从,仍然是信心的问题。靠主得大能大力,首先是要有靠主的信心。

        不幸的是,靠我们自己没有力量抵御仇敌魔鬼,而且很可能我们已经是魔鬼的俘虏了还不知道。今天书信经文紧接着说,“我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及空中属灵气的恶魔争战”。谁是“执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的”?什么是“空中属灵气的恶魔”?空中介于天与地之间,魔鬼以享乐与权力来诱惑人们,早已把持了世间的政治、文化、科技、媒体、娱乐等等领域;从字面上来说,如今魔鬼比任何时代更贴切地被描述成从空中掌控着人们,比如:电视、电脑,手机等都是通过空中传播的电磁波,魔鬼通过电磁波从空中腐蚀、伤害人的思想、灵魂、自由、甚至生命(是的,电磁波是可以要人命的)。想一想最近你看到的大型节目中或文娱节目中的歌舞,你难道看不到群魔乱舞崇拜恶魔的景象与暗示吗?胁迫人民,控制人民思想与行为的政策与事件难道不是越来越多吗?不要以为上帝的子民就不会受到影响。今天旧约经文申命记中,摩西警告当时以色列民的正是类似的情况,他们受到周围地区外邦邪教的影响极重;他们随从假神巴力毗珥,离弃耶和华上帝,不再遵行上帝所吩咐的律例典章。摩西说这话的时候,上帝已经除灭了许多随从巴力毗珥的人,并警告他们,今天也警告我们当谨守上帝的律例典章,不让上帝的道离开自己的心,并传给我们的子子孙孙。今天的福音经文中,主耶稣更是指出了罪人很容易与魔鬼同流合污的本质原因,就是人的罪性本身就是污秽的。祂说,「从人里面出来的,那才能污秽人;因为从里面,就是从人心里,发出恶念、苟合、偷盗、凶杀、奸淫、贪婪、邪恶、诡诈、淫荡、嫉妒、谤渎、骄傲、狂妄。这一切的恶都是从里面出来,且能污秽人。」所以,我们没有力量战胜魔鬼的本质原因是,我们自己内心的罪恶与私欲已经是魔鬼的同谋了。求主怜悯我们,饶恕我们的一切的罪,洁净我们,并赐给我们信心,倚靠主而得大能大力。

        感谢主的是,上帝呼召我们进入的是祂已经得胜的争战,完成祂已经成就的事,并穿戴起祂所赐的全副军装,为的是抵挡仇敌并站立得稳。用真理当作带子束腰,使我们在洗礼时上帝所赐圣洁的衣服不致脱落而蒙羞;用上帝的公义当作护心镜遮胸,保守我们的心,有赦罪及永远的平安;又用平安的福音当作预备走路的鞋穿在脚上,使我们走在主基督福音的道路上;又拿著信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭。这里“信德”就是信心,信心可以抵挡魔鬼的诽谤与攻击,使我们的灵命不致受伤;并戴上救恩的头盔,保护住我们的头,伤头是致命性的,上帝在耶稣基督里的救恩是保守我们,不致失去永生;拿著圣灵的宝剑,就是神的道,上帝的道是我们进攻的武器,除灭魔鬼的作为;靠著圣灵,随时多方祷告祈求,使我们一路有圣灵的带领。因为我们受洗,已经进入耶稣基督,有圣父、圣子、圣灵的名,主已经赐给我们祂的圣道真理和永生的救恩,圣灵不但应许垂听我们的祷告,也亲自为我们祷告;这一切都基于耶稣基督为我们死而复活,为我们成就了赦罪的福音,赐给我们祂自己的圣洁与公义。

        所以,我们首先求主饶恕我们一切的罪,记念我们的洗礼,使我们全然属主;并靠著主,倚赖祂的大能大力作刚强的人。就像我们刚才诗歌《神为其民坚固城墙》中所唱的那样,“古老凶猛仇敌,攻击不留余地,用牠权能诡计,作为可怕利器,世间无能与牠比”,“主民若仗自己力量,与恶争战必败亡”;所以,要穿戴神所赐的全副军装,才能抵挡魔鬼的诡计。然而,仗要一场一场地打,我们要在我们的家中,在学校,在工作场所,在社会上,都要站立得稳,都要打那美好的仗;这仗不是与属血气的争战,而是属灵的争战,是与我们自己的罪性、世界与恶魔的争战。但感谢主的是,这争战的结局已经定了,上帝已经赢了;因为就像诗歌唱的那样:“幸有一位替我抵挡,已奉差遣从天降。若问所遣何名?耶稣基督至尊!又称万军之主,自古独一真神!惟祂克敌致全胜!”         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

是封住了,还是不识字?

二零二壹年五旬节后第十三主日

证道经文:以赛亚书29:11–19,马可福音7:1–13

奉耶稣基督的名,阿门!

        最近流行这样一句话:关掉电视,睁开眼睛。这是鼓励人们独立观察和思考,而不要电视说什么就是什么。如今的人们越来越读不懂这个世界了,特别是如果你只看主流媒体的新闻和评论的话,更不知如何是好了,常常会造成关键性误判。比如阿富汗到底是怎么一回事?2020年大选是怎么回事?读不懂。新冠出来都一年半多了,人们至今还搞不清楚戴口罩到底有没有用,有没有一些有效的药物可供治疗,打疫苗的效果是怎样,疫苗造成的伤害又是怎样等等。这并不是你不识字或看不懂,也不在于许多科学文章对你来说是封闭的,好像需要解密你才能看到似的。比如戴口罩是否有效的问题,其实早在1918年的西班牙流感之后科学界渐渐就已经有定论了,毕竟戴不戴口罩又不是什么高深的学问,怎么可能直到现在还搞不定呢?今天旧约以赛亚书29章说,“所有的默示,你们看如封住的书卷,人将这书卷交给识字的,说:「请念吧!」他说:「我不能念,因为是封住了。」又将这书卷交给不识字的人,说:「请念吧!」他说:「我不识字。」”这里的“默示”、“书卷”是指圣经,先知以赛亚在这里是在慨叹人们为什么读不懂上帝的话,难道圣经是封住的吗?还是他们不识字呢?

        其实两个都不是原因,既不是圣经封住了,他们读不到或听不到圣经,也不是不识字,因为希伯来文是他们自己的语言;真正的原因是因为他们的不信。这就是为什么紧接着,“主说:因为这百姓亲近我,用嘴唇尊敬我,心却远离我;他们敬畏我,不过是领受人的吩咐。”他们的心已经远离了耶和华上帝,不再相信祂,不再听祂的话了;用现在的话来说,他们一切的敬拜、读经和祷告都只是表面上的,都只是在作秀,是给人看的;他们只是听人的吩咐,接受人的传统,而不是上帝的传统。这也是今天福音经文中主耶稣指责他们的地方,以赛亚时代是这样,七百多年后的耶稣时代是这样,如今仍然是这样。主耶稣和先知们不只是在说以色列人,也是在指责我们所有自称是上帝子民的人;我们常常不相信上帝,而是相信人的权威。圣经教导我们当顺服在上掌权者,但并不是叫我们盲目相信他们或不可以质疑他们;相反地,使徒行传中彼得说,“顺从神,不顺从人,是应当的。”(徒5:29)所以我们应当相信上帝,睁开眼睛,特别是信心的眼睛,独立思考,不要人云亦云。另外,以赛亚在这段经文后面指出,罪人常把是非颠倒,曲直混淆:“你们把事颠倒了,岂可看窑匠如泥吗?被制作的物岂可论制作物的说:他没有制作我?或是被创造的物论造物的说:他没有聪明?”如今,这个罪恶世界在各个领域有很多的概念是混乱的,他们不仅把男女颠倒,性别混淆,把真相和真理掩盖起来或颠倒黑白,他们更是高举人的权威,把上帝话语踩在脚下。在这种情况下,不要说圣经对他们是封闭的,整个世界和我们人本身也变成封闭的了,以至于我们无法了解自己的罪与这个世界罪恶的现实。这段经文的前文中提到,罪人身上“沉睡的灵”和“封闭的眼”,其实就是属灵的瞎眼,并沉睡在罪恶中远离上帝的灵。主耶稣也是一直警告我们,罪性会使我们耳聋眼瞎。在这种情况下,真相怎么可能对你不是封住的呢?你怎么可能是“识字的”人呢?然而,就像今天经文中上帝宣判的,“他们智慧人的智慧必然消灭,聪明人的聪明必然隐藏。祸哉!那些向耶和华深藏谋略的,又在暗中行事,说:谁看见我们呢?谁知道我们呢?”上帝必要惩罚所有行恶,只有属世的聪明而不相信上帝话语的人。其实这是在警告我们所有的人,就像今天诗篇14篇中说,“愚顽人心里说:没有神。他们都是邪恶,行了可憎恶的事;没有一个人行善。耶和华从天上垂看世人,要看有明白的没有,有寻求神的没有。他们都偏离正路,一同变为污秽;并没有行善的,连一个也没有。”其实什么叫做“要看有明白的没有”,根本就是没有一个人是明白上帝话语的人;圣经对每一个人说原本都是“封闭的”,我们每个人都是“不识字”的人,且都偏离正路,一同变为污秽,都是没有行善的罪人。

        在以赛亚书中,上帝的律法与福音跌宕起伏,交织在一起,既发出警告,也给出盼望;并且通过预告以色列回归耶路撒冷和预言受苦仆人,来预言上帝在耶稣基督里的救恩,以及新约时代的万民归主和美好的新天新地。如果一个人在圣经中读不出耶稣基督,也不懂律法与福音的区别的话,圣经对他/她来说确实是封闭的。一个人即使再懂希伯来原文也是“不识字”的,因为以赛亚和主耶稣所说的这些以色列人就是这样,他们用自己的语言读圣经,知道自己的文化背景,但仍读不懂旧约圣经。正如主耶稣对他们说,“你们查考圣经,因你们以为内中有永生;给我作见证的就是这经。然而,你们不肯到我这里来得生命。”圣经是关于生命的书,纵观全书我们可以看到,圣经见证了上帝为人类所作的两件大事:一个是上帝的创造使我们成为有灵的活人,一个是上帝的救赎赐给我们复活的生命;就像保罗在罗马书中说,我们所信的就是“亚伯拉罕所信的,是那叫死人复活、使无变为有的上帝”。“使无变为有”是指上帝的创造,“叫死人复活”是指上帝的救赎。耶稣基督道成肉身,担负世人所有的罪,最终死在十字架上并复活,实现了旧约的预言,成就了这伟大的救恩。

        今天,祂也赦免了你的一切罪恶。感谢主,求主的圣灵感动我们,打开我们心灵的眼睛,使我们读得懂上帝的话语,看到上帝在耶稣基督里为我们预备的救恩。圣经告诉我们,只有当圣灵感动我们的时候,我们才有可能称主耶稣为主。只有当我们以耶稣基督为中心正确区分律法与福音的时候,我们才能真正读懂自己,读懂世界,读懂圣经,并从圣经中得到生命。求主同样地在我们的生活中赐给我们真理的智慧,走上帝道路的信心,并永生的盼望!        

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!