Evangelical Lutheran Mission Society for the Chinese

死荫之地的光

二零二三年主显期第三主日 证道经文:马太福音4:12–25,以赛亚书9:1–4 奉耶稣基督的名,阿门!         今天是春节,首先祝大家春节快乐。本来应当是喜庆的日子,但当我开始准备讲稿的时候,却笑不出来,因为我看到一条关于中国的消息说,“过去的一年是中国六十年来第一次人口下降”;不是人口增长的速度下降,而是人口减少了。历史上人口减少的情况通常是因为天灾人祸比如饥荒和战争。六十年前,一九六三年也是兔年,当时中国出现人口下降是因为所谓的“三年自然灾害”;但现在我们知道那是人祸,是从五八年开始的人祸,造成许多人不幸饿死。死亡给人类带来黑暗,中世纪时欧洲爆发的鼠疫,被人们称为“黑死病”;如果家中有人去世了,家属会戴黑纱。死亡和与死亡相关的消息把幽暗带到人们心中,当你听到家人或周围的同事朋友接二连三地死去的时候,你不就是生活在死亡的阴影之下,住在死荫之地吗?         今天的福音经文一开始说,“耶稣听见约翰下了监,就退到加利利去,然后又离开拿撒勒,往迦百农去,就住在那里”。我们知道后来约翰被希律王杀了,约翰的被囚与被杀对当时他所发起悔改的运动是个极大的打击,黑暗笼罩在约翰的门徒们和耶稣身上。然而,经文紧接着却说,“那地方靠海(就是指加利利和迦百农所在地区)在西布伦和拿弗他利的边界上。这是要应验先知以赛亚的话,说:西布伦地,拿弗他利地,就是沿海的路,约但河外,外邦人的加利利地,那坐在黑暗里的百姓看见了大光;坐在死荫之地的人有光发现照著他们”。就在这个时候,在这个地区,坐在黑暗中的人们看见了光,而且还是大光,这大光照射在那些坐在死荫之地的人身上。那么,这光是什么光呢?又是谁带来这光明的?这光一定是生命的光,因为圣经在这里明显将光明与黑暗,生命与死亡进行对比,形成反差。当约翰出来传悔改的道,给人施洗的时候,人们似乎在约翰身上看到了一丝光明;所以才有人问他是不是那要来的基督,约翰却说他自己不是。约翰福音中说,约翰不是那光,乃是要为光作见证。这时,从人的角度看来,天国运动的光明好像随着约翰的死亡而结束了;但从救恩历史的角度来看却恰恰相反,约翰见证的这真光才刚刚开始。因为约翰只是开路的先锋,是为主的到来做预备,为真光作见证。我们设身处地想想看,在那黑暗的时刻,当被死亡阴影笼罩的门徒们又听到天国声音的时候,他们是多么地欢喜快乐啊!这个声音说:「天国近了,你们应当悔改!」耶稣出来传道,约翰所见证的这位基督显现在世人眼前,这真光照在黑暗里,坐在死荫之地的人有光发现照著他们。         当我们听到我们周围的人,我们认识的人生病和死亡消息的时候,我们可能会像约翰的门徒听说他下到牢狱中和死亡的消息时一样伤心痛苦。如果我们自己也正承受着繁重生活的压力或忍受着疾病所带来的痛苦时,我们心中会更加幽暗痛苦。那时,我们就会经历住在死荫之地的感觉。我们知道,死亡是罪恶带来的。今天的以赛亚书和福音书应验了先知所说的话,都提到了西布伦地和拿弗他利地。加利利地和迦百农就属于这两个地区,它们本来是以色列民进入迦南地之后,上帝赐给西布伦和拿弗他利这两个支派的;但因为它们位于以色列的北部,靠近叙利亚,是外邦人入侵以色列首先要攻下的地方;也是继续向南进攻埃及地的必经之地,所以这两处是最早被外邦人占领和同化的地方。圣经里特意提到这两个地方,不只是要证明耶稣的到来应验了先知的预言,更说明了主耶稣来到的是当时以色列全地最黑暗的地方。在那里上帝的子民受到欺压,与此同时,拜偶像等属灵的罪恶及其它各种罪恶都非常严重;所以那里是黑暗世界的代表,是典型的死荫之地。如今的世界也是一样,无论是在中国还是美国,我们常常感觉自己就像是生活在死荫之地,因为无论是我们自己还是我们周围的世界,都是罪恶深重。领我们心中幽暗的事情也越来越多。         然而,感谢主的是“那坐在黑暗里的百姓看见了大光;坐在死荫之地的人有光发现照著他们”。上帝的儿子耶稣基督开始在那沿海的死荫之路上行走,祂首先看到生活在黑暗中的西门彼得和他的兄弟安得烈,就呼召他们,对他们说,“来跟从我,我要叫你们得人如得鱼一样。”从此,基督之光不仅照亮了这两个兄弟,也照亮了那住在死荫之地的人们。那么,祂是如何照亮的呢?耶稣走遍了加利利,在各会堂里教训人,传天国的福音,医治各样的病症,祂的名声就传遍了叙利亚。那里的人把一切害病的,就是害各样疾病、各样疼痛的和被鬼附的、癫痫的、瘫痪的,都带了来,耶稣就治好了他们。当下,有许多人从加利利、低加波利、耶路撒冷、犹太、约但河外来跟著祂。耶稣医治病人,战胜魔鬼是因为祂是上帝的儿子,天国的君王,并传讲天国的福音;祂通过解决罪恶、疾病、魔鬼和死亡的问题,将永生的光照在死荫之地。我们知道,祂把人们的罪担负在祂自己的身上,不仅为了那些被祂医治的人,也为所有的世人包括你和我,承受了上帝对罪的刑罚,最终以死亡战胜死亡而复活了。当时,坐在黑暗里的百姓看见了大光,住在死荫之地的人有光发现照着他们,今天,这大光也同样照在这里,哪里有圣道福音传讲的地方,哪里就有照亮死荫之地的光。这光是基督之光,祂带来的是生命之光!         所以弟兄姐妹啊,当我们感到生活在痛苦黑暗中的时候,当我们感到住在死荫之地的时候,要来到耶稣面前,祈求基督之光照亮我们;除去我们罪恶的阴影,医治因罪恶带来的疾病,最终战胜死亡的束缚。因为耶稣基督就是那大光,是照亮所有坐在死荫之地的人的生命之光!!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

你们要什么?

二零二三年主显期第二日 证道经文:约翰福音1:29–42a 奉耶稣基督的名,阿门!         主耶稣在地上从事福音事工的时候,问过门徒们两个重要的问题:一个是“你们要什么?”另一个是“你们说,我是谁?”。第一个问题是耶稣早期问门徒的,第二个则是在后期祂将要上十字架之前;第一个问题是对想要跟随祂的两个门徒说的,而第二个问题是对跟随祂两三年之后的门徒们说的。这两个问题不仅适用于当时的那些门徒,也适用于历史上任何愿意跟随耶稣的人;也就是说,这是在你做门徒的人生经历中无法回避,必须回答的两个问题。今天的经文把我们的注意力集中在第一个问题上。这两人本来是施洗约翰的门徒,当他们听到约翰本人指着耶稣所说的话之后,就转而跟从了耶稣。看起来,他俩开始只是默默地靠近耶稣,跟在耶稣后面走。这时,耶稣转过身来,看见他们跟著,就问他们这第一个问题,说:「你们要什么?」         很明显,当时许多人都渴望某种东西,想要寻找什么。当身穿骆驼毛的衣服,吃蝗虫和野蜜的约翰,在旷野传讲悔改的道理并为人施洗的时候,来自犹大全地许许多多的人都来找他。我们可以看出,这种寻求和渴望在当时极为普遍,是深入在广大人民心中的。人们想要一位救主,许多人甚至直接问约翰他是不是那位将要来的基督。施洗约翰回答,“我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的,就是那在我以后来的,我给祂解鞋带也不配。祂要用圣灵与火给你们施洗”。到今天经文的时候,他更是明确地向他的门徒们,指着耶稣说,“看哪,神的羔羊,背负世人罪孽的!这就是我曾说:『有一位在我以后来、反成了在我以前的,因他本来在我以前。』”虽然当时的门徒们不知道约翰这句话的意思,甚至约翰本人也不是非常清楚耶稣具体将如何除去世人的罪孽;但我们可以看出,门徒们心中的渴望促使他们跟随了耶稣。这时,耶稣转过身来问他们这个关键性的问题—“你们要什么?” 然而他们的回答却是:「拉比,在哪里住?」这一方面反映出他们确实想要进一步了解耶稣,但另一方面也反映出他们对耶稣的问题不知该如何回答。这两个门徒,一个是西门彼得的兄弟安得烈,另一个很有可能是写约翰福音的门徒约翰。他们就像当时许多虔诚的犹太人一样,一方面在罗马帝国的统治下过着贫穷艰难的生活,另一方面又知道上帝应许他们将有救主基督到来。然而眼前的这个耶稣就是那位救主吗?他们想从那位救主得到什么呢?当时他俩根本还没有想明白,所以只好问主“你住哪里?”而今天,主耶稣也问你这个同样的问题:你跟从耶稣,到底想要什么呢?         其实世界上大多数的人并不知道自己真正想要什么。他们能给出最好(也是最坏)的回答可能包含以下几个:有人要的是权力,因为有了权力可以做任何事情。但有权力的人,更容易贪污、腐败;正如有句话说“你不腐败,是因为你还没那权力腐败”。对其它人来说想要的可能是财富,毕竟有钱能使鬼推磨,有了钱就可以买到任何他想要的好东西。还有人可能说是知识,其实想要什么都知道的人,不仅想满足自己的好奇心,也想让人夸奖他,有骄傲的心态在里面。追求“知识就是力量”的人,其实可能就是追求控制权,想控制别人,也控制自己的世界,企图解决自己和世上所有的问题。另外,当然也有人想要出名。以为自己出名了人们就都会喜欢他,尊敬他等等。。那么,人们到底想要什么呢?大多数人可能都没有意识到,人们内心其实真正想要的是罪的赦免,并从罪与死亡的影响中解脱出来。第一、我们前面所说的这些答案背后,都有个自我身份认定的问题;但罪使我们与他人的关系产生混乱与矛盾。我们想要知道,并改变我们在周围世界的大环境,在整个大画面中的位置。比如:我们在这个世界上的位置和身份,我们周围的亲朋好友及家人同事对我们的评价。第二、我们想要安全的保障。罪恶给世界带来疾病,生病使我们很痛苦,且失去了生活工作和学习的活力。我们担心多年的积蓄和养老的保障可能大幅减少,甚至消失。第三、我们想达成生命的目的和意义。既然人都会死,那么,我们为什么要活着呢?我们当做什么才更有意义呢?是在这个世界留名,流芳百世呢,还是干脆吃吃喝喝,享受这个世界能够提供给我们的一切呢?       其实,我们真正想要的,上帝在耶稣基督,祂的圣羔羊中都已经提供给我们了。实际上,上帝呼召我们从前面所说的那些世人的答案中悔改,因为那些都是我们的假神,是偶像与罪恶。追求权力、金钱财富、知识和名誉地位就是拜偶像,这些偶像不仅最终无法带给我们真正想要的平安喜乐,更使得我们在心思意念,言语行为上得罪上帝,也得罪他人,甚至导致严重的罪行。这世上的罪恶就是人们追求这些偶像的结果,而最终的结局将是上帝愤怒的审判与刑罚。所以,我们必须意识到,我们真正想要的应该是能够除去我们罪恶与刑罚,使我们得到真正平安与喜乐的源泉。这就是为什么约翰的门徒们虽然当时还不明白自己想要什么,但却跟随了耶稣,因为约翰已经向他们指明了在哪里能够得到罪的赦免—是那位上帝的羔羊,除去世人罪孽的耶稣基督。所以他们问耶稣在哪里住,他们要去与祂同住,他们希望能从耶稣那里得到他们真正想要的。         感谢上帝!我们的主耶稣最终没有使这些门徒们失望,更没有使我们失望。祂在十字架上经历痛苦,用自己上帝羔羊的宝血,洗刷了我们一切的罪污。祂的顺服、受苦与死亡使我们与天父上帝和好,祂的复活使我们成为圣洁,成为上帝的儿女。通过耶稣基督和祂的宝血,我们得到我们真正想要的,我们恢复了上帝儿女的身份,这样,我们不再需要人的夸奖与肯定了,因为我们已经有了最高尚、最高贵的身份。我们也有了真正的安全感,因为我们有永生,死亡不能再掌权,也不能再管辖或束缚我们的新生命。这世界无论发生什么,无论我们自己是生还是死,都无法使我们与上帝的爱隔离开,因为这爱就在耶稣基督里。我们也恢复了生命的目的和意义,因为死亡不再是终结,我们在耶稣基督里所做的一切,在天国和上帝那里有永恒、不朽的价值。像安德烈那样,我们将耶稣基督介绍给我们周围的人,因为这也是他们真正想要的;传福音并扩展上帝的国度便成为我们的目的和意义,因为它有真正永恒的价值。         今天,求主的圣灵感动我们,让我们思考并明白自己真正想要的,求主饶恕我们一切的罪恶,特别是从前追求我们心中偶像假神的罪;愿那除去世人罪孽的上帝羔羊成为我们生命中最重要的,因为祂才是我们真正想要的,祂也赐给我们真正想要的一切,使我们得着永远的平安、喜乐并生命的意义!!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

伟大的交换开始了

北京圣保罗路德会 二零二三年主受洗日 证道经文:马太福音3:13–17,罗马书6:1–11,以赛亚书42:1–9 奉耶稣基督的名,阿门!         我们如今的生活中对废物、废品的回收处理是要收钱的,社区里倒垃圾,扔回收品的费用通常已经包含在物业费里面了;当然还是有一些废品回收站会对某些有一定价值的物品,按照其分量和价值低廉地付给人们一些钱。废品对本来的拥有者来说,已经不再有任何用处,甚至可能造成麻烦,令人头痛;但交给废品回收站,也许还能挣点儿钱,得到点儿好处,何乐而不为呢?你将废品破烂儿给别人,别人把有用的金钱给你,这绝对是个很棒、很合算的交换;一些穷人从废品回收中能得到点儿益处,也是一件令他们非常高兴的事情。今天我们讲道的题目是“伟大的交换开始了”。这是怎样的交换呢?马丁路德说,这个交换是“上帝对罪人丰富恩惠的奥秘,是一个美好的交换”—我们的罪不再是我们自己的,而是基督的了;而基督的义不再是祂的,而是属于我们的了。祂将祂的公义倾倒出来,加在我们身上,让我们披上祂的公义,并充满在我们身上。与此同时,祂将我们的罪担负在祂自己身上,并为我们承受了罪恶的刑罚和痛苦,为的是我们可以在祂的公义中,享受喜乐与平安。         今天的福音经文就让我们看到这个伟大交换的开始。这是一个特别的时刻,一个重要的时刻。两千多年前,在约旦河边,我们的主耶稣从加利利来到约旦河,来见施洗约翰,要受他的洗。当时耶稣还没有开始做传道的工作,而施洗约翰已经开始了;他“穿骆驼毛的衣服,腰束皮带,吃的是蝗虫、野蜜”,他“在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦”。此时的约翰是个远近知名的人物,而耶稣却不为人所知。耶路撒冷和犹太全地,并约旦河一带地方的人,都出去到约翰那里承认他们的罪,在约旦河里受他的洗,就连许多法利赛人和撒都该人也来受洗。耶稣选择进入到罪人中间,与罪人一同接受约翰的洗礼,从此开始祂的事工。但这恰恰是许多人不明白的地方,连施洗约翰都不明白;因为我们知道耶稣是无罪的,这点约翰当然更清楚。当约翰还在他母亲以利沙伯肚子里,听到怀着耶稣的马利亚来访的说话声时就欢喜跳动,因为约翰母亲知道耶稣是主。这就是为什么约翰这时想要拦住耶稣,不叫祂受洗的原因。他说:“我当受你的洗,你反倒上我这里来吗?”起初约翰受了圣灵的感动,意识到耶稣被天父差派来的目的是要为人赎罪,他也曾指着耶稣向他的门徒们说,“看哪,神的羔羊,除去世人罪孽的”,然而他却不知道上帝救赎的计划具体将会如何进行。         约翰说他自己本当受耶稣的洗,是因为他深切地意识到自己的罪,虽然他像许多先知那样过着简单朴素的生活(且他清苦的生活成为后来许多修道士的榜样);然而,他却不像那些修道士,更不像法利赛人那样自我为义。他知道他所做的一切都无法使自己在上帝面前成为义人,这就是为什么他向前来受洗的法利赛人和撒都该人说:“毒蛇的种类!谁指示你们逃避将来的忿怒呢?你们要结出果子来,与悔改的心相称。”约翰传的是悔改的信息,是属乎律法的信息,这适用于每一个人,世上所有的人,包括你和我。我们在心思、意念、言语和行为上常常得罪上帝,得罪人,本当受永远的刑罚。约翰知道这一切,像所有在他之前的先知一样,约翰也相信当他倚靠上帝所赐将要来之基督的救赎时,他便能称义得救。他相信先知以赛亚所预言的“因祂受鞭伤,我们得医治,因祂受刑罚,我们得平安”。但此时他仍不知道,基督救恩的工作将如何具体地展开,所以他想拦阻耶稣受洗。然而,主耶稣成为上帝的羔羊,承担罪人的罪孽,替我们受刑罚并医治我们,这一切的工作就是从这个时候开始的。于是耶稣回答约翰说:“你暂且许我,因为我们理当这样尽诸般的义。”就这样,伟大的交换开始了!         当然,这只是耶稣救赎工作的开始,罪与义的交换最终是在十字架上完成的,是耶稣在十字架上最后说“成了”的那一刻。原本无罪的承担了世界上所有的罪,圣经上说“神使那无罪的,替我们成为罪,好叫我们在祂里面成为神的义”。(林后5:21)这是多么美好的交换啊!我们给祂的是肮脏污秽,对我们有害的罪恶;祂赐给我们的却是祂的公义和权柄成为上帝的儿女。在神学上,我们把这个交换称为“替代的”交换(Vicarious Exchange)。上帝在基督里,叫世人与自己和好,不将他们的过犯归到他们身上,而是归在耶稣基督身上;使祂代替我们的位置在上帝面前成为罪人,承担我们应当承受的刑罚,与此同时我们又代替祂的位置成为了上帝的儿女。耶稣死而复活,以大能显明,祂本质上依然是上帝的儿子。         今天,这个美好的交换依然在我们中间进行着。当我们接受洗礼的时候,这个交换中的所有祝福都赐给我们了!我们受洗,并生活在祂的洗礼中,是与主同死同复活;就像今天书信经文罗马书第六章中说的,“我们这受洗归入基督耶稣的人是受洗归入祂的死”,我们受洗是在“祂死的形状上与祂联合,也要在祂复活的形状上与祂联合”。“我们若是与基督同死,就信必与祂同活;因为知道基督既从死里复活,就不再死,死也不再做祂的主了”。等一会儿,我们将要唱“凡信而受洗基督徒”这首诗歌。第三节和第四节中唱到,“洗礼洗刷一切罪过,淹没埋葬老自我;耶稣与我同钉十架,与主同死同复活。灵与水使生命复苏,因人本性已玷污,圣洗之水还无辜。遮掩赤裸披戴基督,罪恶羞耻全消除;主甘愿牺牲受痛苦,宝血如洪涌流出。赦免罪债洗刷罪污,靠神怜悯恩丰富,天父面前站立住”。在耶稣受洗时降在祂身上的圣灵,今天通过我们在基督里的洗礼也降临在我们身上,所以,基督徒的洗礼使我们“头冠圣名属基督”、“天父面前站立住”。第六节中说,我们应当常常生活在这洗礼中,“直到那日进入荣耀,神必信实又可靠,赐你洁白公义袍”。       这所有的一切都是从耶稣祂自己的洗礼开始的。耶稣基督,天父的独生子,我们的主,来到罪人中间,代替我们的位置,尽了诸般的义,以至于我们在祂的洗礼中所有的罪被拿走除去;然后我们成为义的,成为了上帝的儿女。在我们身上一切美好的交换是在洗礼中。今天,求主的圣灵在我们记念祂受洗的日子,也在我们的每一天常常感动我们;使我们生活在祂的洗礼之中,与祂同死同复活,一举一动有新生的样式,因为在祂的洗礼中,我们得着这美好的交换,我们成为上帝的儿女了!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

耶和华的脸光照你

二零二三年元旦 证道经文:民数记6:22–27,路加福音2:21 奉耶稣基督的名,阿门!         元旦快乐!新年好!在新的一年里,愿耶和华的脸光照你。2022年对有的人来说非常糟糕,也有人说2023年可能会更糟,在圣诞节前的暴风雪可能就是预兆。美国北部地区大雪降落下来比人还高,是真正的大雪封门,同时又造成许多电网停电,人们在家中饥寒交迫;更不幸的是,许多人冻死在车里或街道上,这场大雪在美国至少造成近百人的死亡。另外,2022年的股市前天刚刚结束,道琼斯是自2008年以来最差的一年,股市加上债券市场更是创下了自1871年以来的最差记录;更不要说通货膨胀造成飞涨的物价,油价也在去年创造了记录,副食和日用品价格仍在连创新高,好像并没有减缓的迹象。许多城市比如芝加哥、纽约、费城、新奥尔良、洛杉矶等大城市的犯罪率和谋杀率持续升高。国际上从乌克兰、中东、台湾海峡、朝鲜半岛乃至世界各地都传出了关于打仗和打仗的风声;同时新冠和疫苗仍然在伤害着世界人民;再加上这个寒冷冬季,欧洲人民正经历着因制裁俄罗斯,和陷入气候变暖骗局所造成能源危机的痛苦等等,好像都才只是开始而已。这一切都让我多少相信2023年可能会更糟糕的说法,所以在这新的一年开始的时候,让我们祈求耶和华上帝,愿祂的脸光照我们;对于我们每个人来说,这便显得特别的重要了。         每当上帝子民在身体和心灵上经历痛苦患难和各种挣扎的时候,我们寻求上帝的面,上帝也应许我们“寻找的,必寻见”。圣经中有很多例子,比如后来改名为以色列的雅各便是一个很好的例子。当他与上帝摔跤之后,给那地方起名叫毗努伊勒(就是神之面的意思),意思是说:「我面对面见了上帝,我的性命仍得保全」。脸面是形象,也是代表,代表一个人或物的身份、情感并与其他人或物的关系。当我们看到一个人的脸时,我们不仅可以知道这人是谁,也可以从他的脸色知道他的喜怒哀乐,并知道他对我们的态度和与我们的关系。如果这人蒙着脸,使你看不到的话,也说明问题,因为那可能是害羞,或因犯罪有罪恶感而不想让人看到。罪人怕看见上帝,但我们做为信徒求上帝除去我们脸上的羞愧,将我们的罪孽遮盖。当然,上帝的脸、上帝的面代表上帝,祂的脸色反应了祂与人的关系,会直接影响到人们的命运。当上帝变了脸色的时候,祂是向人发怒。利未记中说,当有以色列人拜偶像,将自己的儿女献给摩洛的时候,上帝要向那人变脸,把那人和一切随他与摩洛行邪淫的人都从上帝子民中剪除(利20:1-6)。诗篇34篇中也说,“耶和华向行恶的人变脸,要从世上除灭他们的名号”,并说,“他们因你脸上的怒容就灭亡了”。对于犯罪的城市也是一样,上帝说,“我向这城变脸,降祸不降福”。如果我们联系前面说到的美国和世界各地的情况,似乎上帝的脸色已经向美国、向欧洲、向中国、向世界各地的罪人恶人变脸了;有可能这种情况早就开始,只是到了2022年更加明显而已。这都是因为人的罪恶,特别是在上帝子民悖离上帝的罪恶越来越严重的时候。圣经说当以色列人的“列祖犯了罪,行耶和华神眼中看为恶的事,离弃祂,转脸背向祂的居所”时,他们的祖宗便倒在刀下,他们的妻子儿女也被掳掠。         所以,弟兄姐妹们啊,我们都当悔改,将我们的脸转向上帝,祂便转向我们;求祂的脸光照我们,赐福与我们。因为,彼得前书中说,“主的眼看顾义人;主的耳听他们的祈祷。惟有行恶的人,主向他们变脸”。我们当像雅各那样寻求耶和华的面,像许多诗篇作者那样祈求上帝的脸光照祂的仆人。上帝在诗篇34章5节中应许“凡仰望祂的,便有光荣;他们的脸必不蒙羞”。在42章5节中,诗篇作者说“我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦躁?应当仰望神,因祂笑脸帮助我;我还要称赞祂”。上帝的脸光照我们,就是祂的恩典降临到我们身上,上帝帮助我们,使我们得救,赐我们平安与喜乐。这就是为什么当亚伦和他儿子做为祭司,为以色列民献上各种祭物之后,上帝要摩西吩咐他们说:“你们要这样为以色列人祝福,说:『愿耶和华赐福给你,保护你。愿耶和华使祂的脸光照你,赐恩给你。愿耶和华向你仰脸,赐你平安。』他们要如此奉我的名为以色列人祝福;我也要赐福给他们。”当上帝子民悔改并接受了上帝的赦罪之后,上帝要通过祂的仆人像祭司们那样,向上帝子民宣布祂的祝福,并宣布祂的脸将光照他们。         当雅各给那地方起名叫毗努伊勒(神之面)的时候,他刚刚与暂时取了肉身的上帝摔跤。我们知道,这个与他摔跤的人就是以后将要来的基督。耶稣基督就是上帝的面、上帝的脸。祂使我们能看见天父上帝,上帝的脸也可以亲自来到世间光照我们;当我们看见耶稣的时候,就是看到了上帝。虽然耶稣的脸在世人的眼中没有佳形美容,却向罪人发出慈爱,向罪恶的世界发出恩典的光芒。祂与罪人和税吏一起吃饭,祂怜悯他们,医治病人,赶出污鬼,使死人复活。耶稣担负了世人的罪孽,为我们付上罪的工价,就是死;祂承担我们的耻辱和刑罚,为我们承受了十字架的耻辱与痛苦。世人“藐视、厌弃”并且“掩面不看”祂,“哪知祂是为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因祂受的刑罚,我们得平安;因祂受的鞭伤,我们得医治”。 当祂被捕之后,祂的脸被兵丁殴打,被吐口水羞辱。当耶稣死后,在前往以马忤斯路上那两位门徒们谈论祂时,他们的“脸上带著愁容”;然而,上帝的脸耶稣基督最终显现出了复活的荣光,带来生命与平安的笑脸。这荣光是彼得、约翰、雅各在耶稣登山变像时他们所见的荣光,是耶稣升天的荣光,是老约翰在启示录异象中见到的基督的荣光,是祂将要再来审判活人和死人时的荣光。这笑脸是门徒们见到复活的耶稣时与耶稣一同欢喜的笑脸,是基督徒们受洗后欢喜感恩的笑脸,也是在天家众圣徒们欢喜雀跃共同庆祝被杀羔羊的庆功筵席上的笑脸。         是的,耶稣的荣光成为了门徒们的荣光,基督的笑脸也成为基督徒的笑脸;因为上帝的脸、耶稣的脸是通过信徒的脸体现出来的。这就是召命的观念。召命是上帝的面具,上帝通过人来做工。上帝甚至成为人来做工,就是耶稣基督,上帝的脸。上帝也通过祂的子民,通过我们向人仰脸、向人发光,爱人并帮助人,带来笑脸。上帝通过母亲带给孩子生命,上帝通过农夫带给市民食物,上帝通过士兵带给国民平安。当上帝向我们仰脸的时候,甚至我们认为是敌人的人都要向我们仰脸,为我们开路。比如雅各与上帝的面摔跤之后,当他见到本来要杀他的哥哥以扫时说,“我若在你眼前蒙恩,就求你从我手里收下这礼物;因为我见了你的面,如同见了神的面,并且你容纳了我。”而最终以扫也确实收下了礼物,与他和解了。       今天是2023年的第一天。我们祈求,求耶和华上帝的脸光照我们,向我们仰脸。求祂向我们转脸,怜恤我们、饶恕我们、并且帮助我们;使我们得救,将祂的力量赐给我们,赐给所有祂的仆人。并求圣灵常常感动我们、引导我们,使我们在祂脸光里行走,祂智慧和恩典的光芒照亮我们;常用祂的律例、典章,以及祂的圣道教训我们,养育我们的生命。因为上帝在祂的脸耶稣基督里的恩典,好像春雨秋雨;祂必在那复活的圣山上,除灭遮盖万民之物和遮蔽万国蒙脸的帕子,使我们的脸也发出得救、复活并永远平安喜乐的笑脸!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

耶和华露出圣臂

二零二二年圣诞节主日 耶和华露出圣臂 证道经文:以赛亚书52:7–10,希伯来书1:1–12,约翰福音1:1-18 奉耶稣基督的名,阿门!         “耶和华在万国眼前露出圣臂;地极的人都看见我们神的救恩了。”我们知道,先知以赛亚所描绘的画面已经应验,不仅在第一个圣诞节应验了,并在此后的每个圣诞节应验了。无论是从至高之处来的天使向牧羊人唱歌,还是登上高山传佳音的使者,他们都带来大好的消息,宣布和平,带来喜乐的好消息,宣扬上帝救恩,说:”你的神作王了”。虽然我们不知道他们确切的话语,但他们确实说了:”因为今天在大卫城为你们生了一位救主,就是主基督。” 因为每年圣诞节,这些话和类似的话都会从世界各地传来。现代技术从太空广播,甚至最高山上的人都能听到。我们知道以赛亚所描述的画面,在牧羊人跑去告诉大家他们所见所闻的圣诞故事中得到应验:有一婴孩,包著布,躺卧在马槽里,那就是记号;也在每一个受洗并接受耶稣为救主之人的圣诞故事中看到了,他们向朋友和家人讲述他们所经历的好消息。圣诞节是一个充满平安和欢喜的日子。然而,这段中有一句话似乎显得格格不入,引起了我们特别的注意。第10节说,”耶和华在万国的眼前露出他的圣臂”。         “露出膀臂”,有点儿“袒胸露臂”的样子,这是一幅怎样的画面呢?是什么意思呢?在圣经中,”膀臂 “是什么意思?除了身体部位的明显含义外,它也是一个人力量的象征。一个人的手臂是他的力量,是他完成工作和辛苦劳作的能力。一个战士用他的手臂去打仗。水管工用他的手臂来修理东西,工人用手臂来生产产品。而你用你的手臂来移动东西。我年轻时,有一次踢足球,摔倒了,伤了右臂。我感到很无用,很无助。古代上帝子民看到了祂仁慈的大能,当他把他们从被掳的巴比伦那里带回来的时候,他们知道,主在万国的眼前露出了他的圣臂,因为一夜之间,当时世上最强大的国家,也是以色列的宿敌被推翻了。对上帝来说,露出他的圣臂意味着显示他的力量,击败他的敌人。这句话似乎与这段其它地方格格不入,是因为它描绘的是战争,而不是和平;是痛苦、致命的失败,而不是幸福。它似乎属于律法和审判,而不是福音。是的,对于那些叛逆上帝的人,对于那些不悔改的人,对于撒旦和他的爪牙们,它确实是律法与审判。然而,对于所有悔改并相信上帝的拯救大能的人来说,它是福音,是我们与罪恶、死亡与魔鬼交战的战场上随时的帮助。这就是为什么在说了 “耶和华在万民眼前露出他的圣臂 “之后,我们的旧约经文继续说,”地极必看见我们神的救恩”。实际上,在我们今天的经文之后的下一节,即第11节说:”你们离开吧!离开吧!从巴比伦出来。不要沾不洁净的物;要从其中出来。你们扛抬耶和华器皿的人哪,务要自洁。” 神露出圣臂的目的是要把我们从不洁净的深渊中拉出来,成为圣洁。祂把以色列人从巴比伦不洁的偶像和奴隶主的压迫中拯救出来。在宗教改革期间,祂也把教会从教廷的腐败和束缚中拯救出来,当时的教会正如马丁-路德所说的 ,是”教会被掳于巴比伦”。他现在仍在把我们从罪恶和一切邪恶中拯救出来,把我们从自己的不洁和这世界的罪恶与邪恶中拯救出来。         现在,你也许会问,上帝的膀臂与圣诞节有什么关系? 今天的经文是以赛亚书52章正好在以赛亚书53章之前,而以赛亚书53章是以赛亚书第四首救世主之歌,描述将要来的弥赛亚基督作为受苦仆人的一章。53章一开始就说,“我们所传的有谁信呢?耶和华的膀臂向谁显露呢?”然后说,这位圣臂“生长如嫩芽,像根出于乾地。他无佳形美容;我们看见他的时候,也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃;多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他。。”你也许会说这个膀臂看起来并不强壮有力,不像是战场上的胜利者。原来,上帝通过这个受苦的救世主基督露出祂的圣臂,是要显示他的怜悯。祂”为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治。” 这是非常强有力的,因为这是上帝深不可测之爱的力量,是人类的逻辑无法理解的。这个上帝的圣臂不只是上帝的一部分,而是与天父上帝是一体的。是”天父怀中”的独生子,正像今天福音书,约翰福音1:18中说的。上帝的圣臂有不同于天父的位格,却与天父是一体的。上帝的圣臂是上帝的独生子,他在两千多年前的圣诞节那天降世为人。祂取了我们的肉身,使我们能看到上帝,独一的真神。圣臂显露出来,是要使天父上帝为人所知,祂充满了恩典与真理。上帝的圣臂就是耶稣基督。这个圣臂把以色列人民从巴比伦带出来的臂膀使瞎子看见,聋子听见,瘸子行走。祂医治病人,赶出污鬼,使死人复活。这个圣臂劳苦工作,成就大业。这位圣臂完成了救赎的工作。上帝的圣臂虽然在十字架上受了伤并死亡,但在第三天复活,战胜了罪恶、死亡和魔鬼。祂摧毁了撒旦国度,使我们脱离了魔鬼的束缚,把我们带回到上帝的国度里。我们的神作王了。这是祂的力量,拯救的力量。          通过清除罪孽并推倒敌意隔阂的墙,耶稣基督,上帝的圣臂,使我们与天父和好,更亲近祂。这就是为什么圣臂的显露是好消息。就像被上帝圣臂带回耶路撒冷的以色列人民一样,守望者的声音高昂,与上帝子民一起欢呼歌唱;我们也要高昂我们的歌声,一起欢唱圣诞之歌,歌唱那带给我们福乐的好消息,宣布上帝圣臂为我们成就了平安的救恩。          亲爱的弟兄姐妹们,”主耶和华露了祂的圣臂”。他已经在祂的儿子耶稣身上向世界显露出祂的手臂!这位手臂并不是某种随意的,随机的,不可预测的力量。相反,上帝的手臂是取了奴仆的形象,成为人的样式,成为充满恩典与真理的人,为我们成就了救赎大功,使我们更亲近天父上帝。所以,当刚强壮胆! 欢呼雀跃! 享受这个季节的每一份礼物,特别是上帝圣臂给我们带来的盼望、平安、喜乐与爱,因为祂是一切美好的源泉,是我们救恩的来源。我们的上帝作王了!          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

同在的记号

二零二二年将临期第四主日 证道经文:以赛亚书7:10–17,罗马书1:1–7,马太福音1:18–25 奉耶稣基督的名,阿门!         「必有童女怀孕生子;人要称祂的名为以马内利」(以马内利翻出来就是「神与我们同在」)上帝与我们同在。如果你仔细琢磨,这真是一个令人震惊的宣言!在我们通常的经验中,上帝看上去并没有与我们同在;我们大多数人或多或少,时常会自问说,“上帝真的与我同在吗?”当我们经历困难、忍受痛苦的时候,我们常常会思考这个问题—如果上帝与我们同在,祂为什么不关心我们呢?当我们遇到无法解答的问题或无法解决的困难时,我们常会怀疑上帝是否存在,是否与我们同在,或是否真的关心我们?当我们跪下向上帝祷告、呼求时,除了我们自己的叹息,似乎什么也没听到。我们拖着疲惫的脚步,忍受世间的一切,很少体验到属灵上的高潮与低谷。我们不禁怀疑上帝是否与我们同在,因为即使没有祂的同在,我们不也是这样生活的吗?对于一些人来说,除了极少数能想到或感受到的时候,其它大多数的时间都是认为上帝并没有与他们同在。         其实啊,不只是你这样想,你更不是第一个有这样的怀疑的人。我们可以说,不曾怀疑过上帝是否同在的人几乎不存在;然而在人类堕落以前却不是这样。当时上帝与人同行,与人交谈,很明显上帝与他们同在,因为祂就在那里。后来因为古蛇魔鬼的引诱,他们怀疑上帝话语的可靠性;虽然这看起来像是另一个问题了,但却是整个人类悲剧的原因,也和今天我们怀疑上帝同在的这个问题直接相关。起初上帝的同在是明显的,但自从人类堕落后,上帝的子民就常常怀疑祂是否与自己同在。以色列民出埃及时的金牛犊事件就是一个典型的例子。出埃及记第十九章记载,上帝要颁布律法给以色列民,于是呼唤摩西上西奈山与祂会面。摩西离开了一段时间后,山下的群众逐渐焦虑起来,他们开始质疑上帝的同在。到了第三十二章的时候,他们便下结论说上帝不存在,或至少不与他们同在了。要知道,他们不久前才刚刚从埃及为奴之地出来,并经历了过红海的神迹,靠的就是上帝同在的大能,这是他们每个人都亲身经历的,且他们当时还吃着上帝从天上降下来的吗哪呢。然而人们却质问上帝,“你最近为我做什么呢?”当他们听不到回答的时候,他们便认为上帝不在那里。今天的旧约经文以赛亚书第七章也是同样的情况,亚哈斯王怀疑上帝的同在,他也有理由怀疑,因为外邦人的军队包围着他们,他们似乎没有任何出路了。虽然上帝应许过必与他们同在,保护保守他们,但当他们环顾当时四周的情况时,他们便不这样认为了。于是,耶和华上帝差派以赛亚去见亚哈斯。他的信息很简单,他说:亚哈斯,上帝与你同在,上帝应许过,你只需相信祂和祂的话语;如果你有疑问的话,只要向祂“求一个兆头”就知道了。而且什么样的兆头都可以,甚至那兆头在哪里发生都可以;“或求显在深处,或求显在高处”都可以。。你能想象吗?上帝允许亚哈斯随便求个兆头,但亚哈斯却拒绝了!!为什么呢?他的回答看上去似乎很虔诚,但拒绝本身却已经说明他没有信心。他不再相信上帝的应许,不再相信上帝的话语了;而这不正是与亚当和夏娃所犯的罪从本质上来说一模一样吗?亚哈斯怀疑上帝话语的可靠性,反而相信了古蛇魔鬼诱惑人的那句“上帝岂是真说。。。”亚哈斯已经相信了“金牛犊”,就是外邦人的假神和人的势力;当时的他已经定意要与亚述帝国联盟,来抵抗北国以法莲与亚兰王联盟的进攻了。         于是在这种情况下,以赛亚说,“主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利”。以赛亚的意思是说,你既然没有信心,不信上帝的同在,不信靠上帝有能力给你个兆头或记号的话,主就亲自给你们一个兆头。虽然你们会把这个兆头说成是巧合,虽然你们可以用各种借口否认这个兆头或记号,但上帝还是要主动给我们这个兆头。为什么呢?以赛亚的前半句已经说了,因为“你们使人厌烦岂算小事,还要使我的神厌烦吗?”上帝亲自以童女怀孕生子做为兆头给我们的原因是因为祂子民的罪恶!!罪恶使人厌烦痛苦,更使上帝厌烦痛苦。上帝要亲自、主动地来解决这个问题,赐给我们一个最重要的记号,就是童女怀孕生子,以马内利。这位以马内利连同祂所要成就的十字架记号一起,将成为人类历史上最重要的兆头和记号;因为主“要将自己的百姓从罪恶里救出来”,也就是把我们从罪与不信中拯救出来。不信上帝的话语和应许所造成的,是使他人和上帝都厌烦的罪恶,也是全人类最大的问题。这就是为什么以赛亚说了这个预言之后的几百年后,当这位以马内利“与人同在的上帝”通过童女马利亚,道成肉身降世为人的时候,祂要起名叫“耶稣”的缘故;因为“耶稣”在希伯来文中就是“上帝拯救”的意思。这个记号不再关乎亚哈斯(因为他已经不信了)而是关乎整个人类。上帝的儿子成为这个记号,祂自己所要成就的一切就是证明。祂知道人们会不信,祂知道人们会拒绝祂,然而祂来就是要进入这个不信且罪恶的世界中,要把我们从罪恶中拯救出来;而且就在我们还不信的时候,就在我们还在做祂敌人的时候拯救我们,上帝的爱就在此向我们显明了!!         上帝是否与我同在?任何时代的上帝子民都会遇到这个问题,我们会面临“金牛犊”的试探,我们会有怀疑上帝“岂是真说”的时候。当上帝没有按照我们个人所期盼的方式方法甚至时间地点,来兑现祂的应许时,我们会怀疑、抱怨,然后像亚哈斯那样坚持选择人的方式来解决问题;这时我们心中的“金牛犊”,和我们怀疑“上帝岂是真说”的不信就充分表明出来了,接下来我们也就顺理成章地怀疑上帝的同在。然而,感谢天父上帝和我们的主耶稣基督!祂从童女怀孕生子,降世为人就是要解决我们的根本问题。如今,上帝依然以祂自己的方式方法,赐给我们记号,来到我们中间,与我们同在;让我们知道自己最大的问题是什么,并拯救我们。在祂的圣道话语中,在祂的洗礼和圣礼中,祂真实地临在,祂赦免我们的罪恶。还有一周就是圣诞节了,也许你有许多的事情要做,许多的礼物要准备;但在这一切的忙碌中,请记住上帝在耶稣基督里与我们同在—不只在这个节日期间是这样,而是永远如此。耶稣基督就是上帝与我们同在的记号!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

报仇与喜乐

二零二二年将临期第三主日 证道经文:以赛亚书35:1–10,雅各书5:7–11,马太福音11:2–15 奉耶稣基督的名,阿门!         据说,当你要进入一些野生公园之前,工作人员会先确认一下你背包里有没有足够的必需品,否则他们不会让你进去。如果你跟我一样没有去过真正的野生公园的话,至少也看过一些关于旷野求生的电影或电视节目。当你在一片荒郊野外的时候,不仅没有电,很可能连无线电信号也收不到;你不仅离开了舒适熟悉的环境,也离开了安全的地方,进入极其危险的地区。在野生公园里你可能常常会看见标记提醒你说:“最近此处多有狮子出没”,或“当你看见狮子时,把孩子扛在肩上,保护好他们,这样可以使你显得很高大;然后准备好武器”等等。旷野是非常危险的地方,特别是当你没有水和食物的时候,你会感到软弱无助,顿时失去了信心和倚靠自己的想法。这时,你会渴望有人来帮助你赶紧从这里逃出去。今天的旧约经文用“旷野”做为暗喻,来说明我们在这个罪恶世界中经历的一切;你我虽然可能没有亲身去过旷野,但“旷野”所比喻的事情却是真真实实的。圣经中常常提到旷野,因为这正是古代以色列民出埃及之后,四十年在旷野飘流的真实经历。上帝将当时他们在旷野中的经历写在圣经里,是要让我们体会世间的残酷和上帝的恩典。今天的经文也以实实在在的方式告诉我们,基督的到来是为了要把我们从这些悲剧、危险和痛苦中拯救出来;因为先知以赛亚告诉我们,上帝“必来报仇”,祂也要将生命的喜乐带到沙漠与旷野。         我们在如今这个世界的“旷野”生活,所经历的一切艰辛、痛苦、危险甚至悲剧,虽然与古代以色列民所经历的或以赛亚这里所描述的大不相同,但我们受到的痛苦和伤害却与他们大同小异。工作中大大小小的辛苦与烦恼,身体上的疾病疼痛,心灵上的罪恶感对我们的蚕食等等。。。其实我们经历的很多危险并不一定是因为我们的错,可能只是因为这整个世界都是罪恶的;包括政府、社会、工作单位,甚至家庭朋友中间都充满罪恶。很多事物在我们不知道的时候,已经在身体上,关系上,精神上和感情上伤害我们和我们的儿女了。比如:有些化妆品对人的影响和伤害是长期的,甚至最终你仍然不知道是因为某种化学成分使你得癌症的。。我们每个弟兄姐妹都在这个罪恶世界的“旷野”中经历艰难与危险,我们不断挣扎、忍受,这些经历是痛苦却真实的。我们需要拯救,我们需要健康,我们需要真正的平安。         感谢上帝!祂应许我们必来到我们所在的“旷野”中,在“沙漠”中为我们开出“一条大道”,“瞎子的眼必睁开;聋子的耳必开通。那时,瘸子必跳跃像鹿;哑巴的舌头必能歌唱。在旷野必有水发出;在沙漠必有河涌流。发光的沙要变为水池;乾渴之地要变为泉源。在野狗躺卧之处,必有青草、芦苇,和蒲草。”上帝“必来报仇,必来施行极大的报应;祂必来拯救你们”,祂必为我们带来活泼的生机与丰盛的生命。上帝差来的耶稣基督就是生命的粮,生命的水。想象一下以赛亚所描述的场景:“旷野和乾旱之地必然欢喜;沙漠也必快乐;又像玫瑰开花,必开花繁盛,乐上加乐,而且欢呼。”请注意,这里上帝并不是说祂的子民将要欢喜、快乐和欢呼;祂是说,旷野本身必然欢喜,乐上加乐;大自然以及所有被造物都要赞美耶和华,因为主是所有喜乐的源泉,只有上帝能使旷野都欢喜快乐起来。从某个角度来看,这个喜乐已经在耶稣从事福音事工时实现出来了。当施洗约翰的门徒们因约翰被下到监狱而忧伤的时候,耶稣提醒他们和约翰说,「你们去,把所听见,所看见的事告诉约翰。就是瞎子看见,瘸子行走,长大麻疯的洁净,聋子听见,死人复活,穷人有福音传给他们。」主耶稣不仅应验了以赛亚关于祂的预言,而且实实在在地使当时的一些瞎子,瘸子,长大麻疯的,聋子,复活的死人和穷人欢喜快乐起来;更重要的是,主耶稣在十字架上成就了救恩,当祂荣耀地再来时,祂必使所有的被造物得以重建,使我们恢复生命、健康和喜乐。         所以,上帝通过先知以赛亚告诉我们,“你们要刚强,不要惧怕。看哪,你们的神必来报仇,必来施行极大的报应;祂必来拯救你们”!首先,我们看到上帝必来报仇并施行极大的报应,而祂的敌人是谁呢?是罪恶、死亡和魔鬼,以及那些继续与魔鬼为伍的人,这对他们来说可不是好消息。然而我们却不再是上帝的敌人,耶稣基督的降临与祂的十字架,使我们与天父上帝和好,我们受洗归入耶稣的人是已经进入祂的死和复活之中了。这使我们的身份改变,从魔鬼的国度出来,进入上帝光明的国度里了。你相信耶稣基督,就已经成为上帝的儿女,耶稣基督的朋友了。因此,上帝向祂仇敌报仇的消息,对我们来说当然是好消息;因为我们将从罪恶、死亡和魔鬼的辖制中得到释放。耶稣的死使我们与上帝和好,所以祂也必定在旷野中与我们同在,安慰并带领我们;等到祂再来的时候,祂必完全兑现祂的报仇与拯救。此时此刻,虽然我们仍然生活在今生的“旷野”里,但我们的感受就像保罗在罗马书中说的,“受造之物切望等候神的众子显出来。因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得享神儿女自由的荣耀。” 先知以赛亚在今天经文的最后对我们说,“永乐必归到上帝儿女的头上;他们必得著欢喜快乐,忧愁叹息尽都逃避”。这句话中的“永乐”远超过肤浅的、表面的感觉。基督徒的喜乐,是上帝子民开始享受上帝在耶稣基督里给我们带来新创造、新生命的初熟果子,也是来自对主耶稣再来后给我们带来那新天新地的盼望。         在这圣诞节日期间,让我们祷告,也让我们彼此鼓励,使软弱的手坚壮,无力的膝稳固;相信上帝美好的应许,并对胆怯的人说:你们要刚强,不要惧怕。先知以赛亚如此说,使徒保罗也同样说过,“你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐”(腓4:4)。因为,已经到来并要再来的耶稣基督已经战胜了罪恶、死亡和魔鬼。看哪!你们的神必来报仇,必来施行极大的报应,祂必来拯救你们。         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

天国平安,此时此地

二零二二年将临期第二主日 证道经文:以赛亚书11:1–10,罗马书15:4–13,马太福音3:1–12 奉耶稣基督的名,阿门!         “豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧;少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引他们。牛必与熊同食;牛犊必与小熊同卧;狮子必吃草,与牛一样。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口;断奶的婴儿必按手在毒蛇的穴上。”在教会的学前班和育婴室里,你常可以看到狮子与绵羊同卧的图画,它给小朋友带来天真烂漫、平静安详的感受。而对许多成年人来说,今天旧约经文带给他们的是一种像童话故事般恬静美好,但却远离现实生活,永远不可能实现的神秘感觉。然而,事实却完全不是这样!上帝通过先知以赛亚用优美、生动、而又容易记忆的语言赐给我们一个真实的应许—是关于耶稣基督,关于祂的降临,祂拯救我们并赐我们真正的永远平安的应许。在耶稣基督里,先知以赛亚所描述的平安,就在此时此地。         以赛亚书中有散文的形式,也有诗歌的题材,这段是属于诗歌的题材。像许多以赛亚的诗歌那样,解经的关键在于上下文并且要联系整本圣经。今天经文的第一句话说,“从耶西的本必发一条;从他根生的枝子必结果实”。教会的解经家们公认这句话是关于耶稣基督肉身上的出身,从肉身看祂是谁的后代。耶西是大卫王的父亲,耶稣基督则是大卫的子孙;所以这句话是说,虽然从当时的角度看(注意:这是预言,后面的事情还没发生)耶西的后代大卫家将像一棵树一样被砍剩下树墩,但就是从这树墩上,上帝的灵必要使它生出枝子来,并最终结出果实。大卫王朝虽然后来被巴比伦帝国毁灭,接着被波斯玛代,然后是被希腊、罗马统治;但上帝的灵将要通过像已经死去的枯树—以色列的大卫家,使上帝的儿子取得肉身而成为人,并要结出丰丰富富的人类新生命的果实来。第二节说,“耶和华的灵必住在祂身上,就是使祂有智慧和聪明的灵,谋略和能力的灵,知识和敬畏耶和华的灵”。大卫的子孙,耶稣基督就是这个枝子,祂身上充满上帝的灵,正如施洗约翰所见证的那样。在约翰给耶稣施洗的时候,天忽然为耶稣打开了,约翰看见上帝的灵彷佛鸽子降下,落在耶稣身上。从天上有声音说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」耶稣从小长大的过程中,有从上帝而来的“智慧和聪明”。路加福音说,耶稣“渐渐长大,强健起来,充满智慧,又有上帝的恩在他身上”。之后祂从事福音事工,讲述天国的道理,圣经里有四十多处描述当时的听众在祂讲完之后,都“稀奇”祂所说的话和祂的道理;祂更是在许多场合将蓄意刁难祂的法利赛人和文士驳得哑口无言。耶稣有“谋略和能力”,因为祂战胜了罪恶与魔鬼,使瞎子看见,瘸子行走,使被鬼附着的人获得自由;最终,祂将计就计,以死亡战胜死亡,复活并带给人类永远的生命。祂有“知识并敬畏耶和华”,祂“本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的;反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式;既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。”祂顺服天父,成就了上帝的旨意。现在耶稣已经成就了大功,坐在天父的右边,有天上地下所有的权柄和审判活人死人的权柄。祂“行审判不凭眼见,断是非也不凭耳闻;却要以公义审判贫穷人,以正直判断世上的谦卑人,以口中的杖击打世界,以嘴里的气杀戮恶人。公义必当祂的腰带;信实必当祂胁下的带子”。耶稣基督以公义审判罪人,但同时也以信实慈爱怜悯我们,用自己的宝血洁净我们,实现和平,使我们与天父上帝和好。然而,对拒绝上帝救恩的恶人,祂要“以口中的杖击打世界,以嘴里的气杀戮恶人”。         这是今天经文前半段大致的总结。早在耶稣诞生的七百五十年前,先知以赛亚就预言了和平之君的到来;紧接着以赛亚开始为我们描述耶稣所统治天国的样子。主耶稣说过,“上帝的国就在你们当中(在你们心里)”。哪里有耶稣基督执政掌权的地方,哪里就是天国。今天经文的最后说,“到那日,耶西的根立作万民的大旗;外邦人必寻求他,他安息之所大有荣耀。”对于此时此地的我们来说,这个日子已经来临了。由童女马利亚怀孕,在伯利恒出生的拿撒勒人耶稣已经到来,写着祂名字和头衔“犹太人的王”的十字架,已经被高高地举起来了。如今这个十字架在到处都可以看到,已经成为万民的大旗,吸引万国万民来寻求祂;万膝都跪拜祂,称赞祂的救恩,并将荣耀归给祂的安息和祂的复活。耶稣平安的福音已经实现,祂天国的平安已经来临;在那些弃绝魔鬼作为,获得耶稣赦罪的地方有和好与平安,不再有争战。虽然基督徒里面的老旧人仍会犯罪,但耶稣的宝血永远流淌出来洁净我们,祂的恩典怜悯每日都是新的;我们当生活在祂里面,恩上加恩,坚固我们的信心,以平安、智慧和力量做上帝要我们做的善事。这就是耶稣基督带来的天国平安,这平安从祂的十字架开始,到此时此刻有耶稣身体和宝血的地方,并一直到祂再来,我们进入新天新地里。有耶稣和祂福音统管的地方,“豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧;少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引他们。牛必与熊同食;牛犊必与小熊同卧;狮子必吃草,与牛一样。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口;断奶的婴儿必按手在毒蛇的穴上。在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物;因为认识耶和华的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般”。         先知以赛亚所描述的不是童话故事,也不只是在新天新地里将要发生的事情,而是我们此时此刻所有生活在耶稣基督里,让耶稣基督执掌王权之人的心里。虽然这个世界充满着罪恶与争战,但当我们拒绝魔鬼的作为和祂的谎言,以信心生活在耶稣和祂的救恩之中的时候,我们就有以赛亚所描述的平安;上帝平安的天国就在我们当中,在我们的心里,平安天国就在此时此地。马丁路德在其小问答中解释主祷文里“愿你的国降临”时这样说:“上帝的国本可以自己降临,不需要我们祷告;但我们在这祷告中,祈求上帝的国也降临在我们身上。”所以,求圣灵感动我们,让我们祷告,愿先知以赛亚在这里所描述的属天平安也降临在我们每个人身上,阿门!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

“耶和华的山”在哪里?

二零二二年将临期第一主日 证道经文:以赛亚书2:1–5,罗马书13:8–14,路加福音21:1–11 奉耶稣基督的名,阿门!         “天哪,要听!地啊,侧耳而听!因为耶和华说:我养育儿女,将他们养大,他们竟悖逆我。牛认识主人,驴认识主人的槽,以色列却不认识;我的民却不留意!”这是以赛亚书一开始耶和华所说的话。今天旧约经文第二章第一节中说,“亚摩斯的儿子以赛亚得默示,论到犹大和耶路撒冷”,听起来好像这才是以赛亚书的开始。不过真正开始的第一章第一节说,“当乌西雅、约坦、亚哈斯、希西家做犹大王的时候,亚摩斯的儿子以赛亚得默示,论到犹大和耶路撒冷。”这当然更像是这本书的开始,而且也确实如此。那为什么第二章又来一遍像标题一样的开始呢?原来,在第一章开始说的是上帝对犹大和耶路撒冷在律法上的咒诅,而第二章一开始是上帝对犹大和耶路撒冷的应许,描述以色列荣耀的未来:“末后的日子,耶和华殿的山必坚立,超乎诸山,高举过于万岭;万民都要流归这山。必有许多国的民前往,说:来吧,我们登耶和华的山,奔雅各神的殿。。”如此,第一章和第二章加起来,开始了以赛亚书以律法与福音交织在一起,跌宕起伏如同交响乐般的六十六个篇章。今天,我们把注意力集中在“耶和华的山”这句话上。从先知时代到如今,人们对先知所说的“耶和华的山”有很多误解;因为在这座山上,“主必将他的道教训我们;我们也要行他的路”,并带来和平,“这国不举刀攻击那国”,人们也“不再学习战事”。哪里能有这么好的山呢?“耶和华的山”到底在哪里呢?         在主耶稣从事地上事工的时代,许多犹太人认为,以赛亚书中所说的“耶和华的山”是指耶路撒冷。耶路撒冷是上帝与祂的子民同在的地方,是将他们从世上仇敌之手拯救出来,并能在地上统管其它国家的荣耀王国的所在。正因为他们坚信这一点,所以他们拒绝耶稣,因为他们认为弥赛亚,就是基督,上帝差派的那一位,一定是能带给他们在这地上荣耀国度的君王;然而耶稣带来的却是十字架而非地上的荣耀,带来的是来自上帝的罪得赦免,而不是地上推翻恶人统治的胜利。所以,犹太人认为耶稣绝不可能是弥赛亚。         哪里是“耶和华的山”呢?对于相信千禧年的基督徒来说,答案与犹太人差不多。他们认为,有主圣殿所在的山就是地理上的耶路撒冷,锡安山或者叫摩利亚山,就是现在巴勒斯坦地有伊斯兰教“大圆顶”建筑坐落在其上的那座山。在死人将要复活接受大审判之前的某一天,耶稣将会再次来到这个世界上,在那里设立一个统管全世界的中央政权,统治万国万民一千年。在这一千年里,属神的人扬眉吐气,与基督一同掌权,统管世界;而不信主的人将被管辖,被统治。这就是为什么相信千禧年的基督徒对最近所发生的“红牛”的事情非常激动的原因,他们和许多犹太人一样感到非常地兴奋,因为毕竟他们的思路大同小异。他们都期盼基督在这个世上执政掌权,上帝的子民在这个世界不受逼迫,在这个世界得胜,有荣耀与权柄。         “耶和华的山”在哪里呢?对于穆斯林来说是在麦加,穆斯林帝国的首都,也是他们认为将来整个世界转信伊斯兰教的中心。然而不像先知以赛亚所描绘的和平画面,伊斯兰教从来都是一个血腥屠杀的宗教。在公元后六百多年也就是7世纪的时候,默罕默德得到他所谓“上帝的启示”,但当时在麦加几乎没有什么人相信他。于是他把这个新的宗教带到了麦地那,在那里他找到许多相信他并愿意为他而战的人;之后他就发动了一场打回麦加,消灭敌人的战争。这就是所谓“和平宗教”的伊斯兰教,他们政教合一,追求的也是征服这个世界,相信伊斯兰教的人将统管这个世界,在这个世界有荣耀和权柄。         哪里是“耶和华的山”呢?对于中世纪的教皇来说,要么是耶路撒冷,要么就是罗马,即当时基督教王国的中心。教皇既然自称是基督在世上的代理人,他所住的地方就相当于圣殿所在地。但是与先知以赛亚描述的完全不同,我们看到的不是“万民都要流归这山”或“许多国的民前往”,而是教皇们想使用武力建立上帝的国,于是通过十字军东征,或宗教法庭的审讯审判,以强制的手段迫使被征服的人都信教,成为他们的教民。         那么,到底哪里才是“耶和华的山”呢?解答这个谜团的关键词是“末后的日子”。犹太人和千禧年基督徒们的错误,在于他们认为旧约先知们和信徒们所盼望的“末后的日子”,现在仍然没有到来,还在遥远未知的将来。这是因为他们把末日与末世混淆了的缘故。还记得希伯来书中是怎么说的吗?“上帝既在古时藉著众先知多次多方的晓谕列祖,就在这末世藉著他儿子晓谕我们”(来1:1-2)。明白了吗?从主耶稣的第一次到来直到祂第二次再来,这之间的每一天都属于末世的日子。上帝的儿子耶稣基督已经将古时众先知多次多方晓谕列祖的预言,完全实现,彻底彰显出来,并清清楚楚地晓谕给我们了。从主耶稣复活升天到祂再来,上帝不需要再做任何救赎工作,因为祂已经完成了。如今,上帝的工作只是要把耶稣基督已经完成的大功,通过圣灵启示并使用圣道和圣礼,应用到各人身上。先知以赛亚所描述的“万民都要流归这山。必有许多国的民前往”的景象是通过福音实现的。主耶稣说“我的国不属这世界”,相反的,是魔鬼要使用暴力,想要像杀害施洗约翰那样,通过恶人“以暴力将天国夺走”。上帝不用暴力的手段,而是借着基督耶稣和平的福音,从万国万民中吸引、呼召、并感动和重生所有属于祂的人,赐我们罪得赦免和复活的新生命。就像今天书信经文罗马书中保罗说的,“你们晓得现今就是该趁早睡醒的时候”,现在就是那个时候,现在就是末世了,现在就是该从“黑夜”的沉睡中醒过来的时候了。         哪里是“耶和华的山”呢?有上帝同在,有上帝话语和祂爱子耶稣基督圣体与宝血的地方,就是耶和华的山。主耶稣的教会就是“耶和华的山”,因为祂应许我们说:“无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。”         也许有人会说,如今的教会,如今的世界很难说是和平和谐的地方。不过,还记得在耶稣降生的时候,天使“在地上平安归与他所喜悦的人”。末世一直延续到末日,在耶稣基督里的人在这个动荡的世界心中有真正的平安,而且这个平安一直持续到新天新地,到那时,先知以赛亚描述的平安和平景象必然实现了。         今天是教会年历新的开始,先知以赛亚提醒我们,上帝始终忠实于祂的承诺。虽然我们仍然生活在一个充满罪恶,战争、疾病和各种灾难的世界里,但上帝在耶稣基督里与我们同在;因为在这里,有着圣道圣礼的地方就是“耶和华的山”。雅各家啊,来吧!我们在耶和华的光明中行走。阿门!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

知其然,亦当知所以然

二零二二年教会年历最后主日 证道经文:玛拉基书3:13–18,歌罗西书1:13–20,路加福音23:27–43 奉耶稣基督的名,阿门!         我在神学院的时候,教授们常说牧师当一手拿圣经,一手拿报纸。当然现在不再是报纸了,而是手机或平板电脑。牧师不仅要明白主的圣道,也当了解现今世界正在发生的事情,更当努力探索,求主帮助我们知道表面现象其背后的真正原因。正所谓“知其然,亦知其所以然”。今天是教会年历的最后一个主日,也许有人会觉得是不是搞错了?今天既不是圣周,更不是耶稣受难日,为什么福音经文是关于主耶稣钉十字架的事呢?其实耶稣受难日就是末世的开始,英文叫做“Beginning of the End”;基督受难日是我们生活在新约时期的基督徒洞察一切的镜片,通过基督的受难与复活,我们才能知道这世界最终的真相,以及适用于我们每个人的最终真理。通过圣灵赐给我们的十字架的智慧,我们努力洞察这世界的本质。求主的圣灵感动我们,使我们在属世方面能从当今一切的社交媒体和真假新闻中鉴别真伪,另一方面也能通过基督受难日看到万事的起因和最后的结局,明白历史的中心和目的;看到世人的生与死,也能知道自己的生与死,及最终的归宿。         确实,如果没有基督受难日,我们就会像耶路撒冷的女子一样只能看到表面现象。她们跟随耶稣,她们为耶稣号啕痛哭,她们知道耶稣将被钉死在十字架上,成为政治和宗教的牺牲品。然而,主耶稣却对她们说:“耶路撒冷的女子,不要为我哭,当为自己和自己的儿女哭。因为日子要到,人必说:「不生育的,和未曾怀胎的,未曾乳养婴孩的,有福了!」那时,人要向大山说:倒在我们身上!向小山说:遮盖我们!这些事既行在有汁水的树上,那枯乾的树将来怎麽样呢?”主耶稣的意思是说,你们只知其然,却不知其所以然;从表面来看是,我耶稣将要悲惨地死去;但这不是背后真正的原因,真正的前因后果你们并不知道。有悲惨结局的将不是我,而是你们和你们的儿女;上帝审判的日子将到,如果你们不悔改,那时你们将无法躲避上帝的愤怒。到那时,即使你们想用大山或小山遮盖自己,都是不可能的了。         我们知道主耶稣是无罪的,但当时有两个罪犯与耶稣同钉十字架,他们是暴徒,参与暴乱并杀人放火,是真正的罪犯;而耶稣却在他们俩中间被举起来。如今的世界是个纷乱、败坏、动荡不安并且极其危险的世界:在美国,非法移民通过开放的边境进入国内,犯罪率激增,在一些特别激进、自由化的地区,充满了打砸抢烧、强奸、随机将人推到地铁下面,和任意杀人等事件。社会上充斥着各种乱象,性别改变与称呼的混乱,政府与媒体公然撒谎,大科技公司和社交平台通过信息审查打压言论自由,以及层出不穷的选举舞弊等等。然而,感谢主的是,就在这所有的罪人之间,耶稣在我们中间被高举,为我们提供了永远的希望。今天的福音经文中,主耶稣的话语就带给我们这样的希望。祂饶恕与赦免的话语和那些嘲讽、讥诮之人的辱骂形成了鲜明的对比。祂为那些钉祂十字架和嘲讽祂的人祷告说:「父啊!赦免他们;因为他们所做的,他们不晓得。」主耶稣的这句话,我们读过很多遍,也讲过很多遍;这句话表达了上帝在耶稣基督里对罪人、对我们每个人的大爱。他们不晓得耶稣是为他们,为我们而死,为拯救他们和我们,然而他们竟然如此对待祂。耶稣却忍受了这一切,完成了救赎的大功。这是耶稣多么大的爱啊!但是今天我们集中来看看后半句话,“因为他们所做的,他们不晓得。”难道,他们真的不知道自己在做什么,不知道周围正在发生什么事情吗?他们当然知道,他们知道耶稣将要和两个罪犯被钉十字架,他们知道犹太人在宗教上完全是出于嫉妒耶稣而迫害祂,政治上则是彼拉多害怕会有暴乱发生,所以屈服于犹太人而把耶稣交给他们钉十字架。但他们只知其然却不知其所以然,他们不知道耶稣那双被钉在木头上的手,是创造宇宙万物的手,是在“暗中使我们被造”,使我们肢体联络,体质成形的造物主的手。祂被钉的脚是曾走在伊甸园里与亚当夏娃交谈之上帝的脚,是要将罪恶的世界、魔鬼和一切恶人踩在祂脚底下的脚。祂被戴上荆棘冠冕的头是因从死里复活,戴上得胜荣耀冠冕的万王之王,万主之主的头。他们知道耶稣将死去并放在坟墓里,但他们却不知道,祂将要从死里复活,战胜死亡与坟墓并升天。在今天经文的最后,主耶稣对那位悔改并认祂是天国君王的强盗说,「我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。」主耶稣以祂的死和复活为我们打开了天家的乐园之门,使我们所有上帝的儿女也能复活、升天、被高举。求主感动我们,使我们定睛在十字架上,常常警醒祷告,能够从世界的表象看到世界的真相,并从圣经中看到上帝的真理;按照上帝的旨意生活,行公义,好怜悯,与主同行,警醒等候主再来将我们带回天家乐园。         当我们浏览一些社交平台和主流媒体的网站,或用谷歌搜索查询的时候,我们以为那些就是真相。我们看到许多表面的新闻、表面的现象,我们甚至亲自经历了一些事情,因此认为自己知道了一切,但这很可能问题就出在这了。你意识到这一点了吗?从亚当夏娃直到如今,我们认为自己知道一切,有的人甚至认为自己知道上帝应当怎么做,上帝将使事情如何进展下去,世界将会变成什么样,主耶稣又将什么时候再来。其实,那些嘲讽耶稣的人就是这样。他们认为自己知道一切,以为自己不仅知道耶稣被钉十字架的原因,而且还知道如果上帝果真存在的话,或耶稣真是像祂自己所宣称的话,上帝接下来应当做什么。他们想,既然耶稣称自己为上帝的儿子,那么当祂被钉十字架就要死去的时候,上帝一定会来救祂,祂一定能从十字架上下来。不仅犹太人这么认为,连官府、兵丁,并与耶稣同钉十字架的另外那个强盗也说“你不是基督吗?可以救自己和我们吧!”甚至连与耶稣同行许多年的门徒们也都是这样认为的。因此,当耶稣被捕和处死之后,门徒们认为一切都完了,于是他们四处逃亡,躲避犹太人的追捕;他们原本以为自己知道上帝将要做的事,一旦上帝没有按照他们的想法做的话,他们就感到失望、生气,甚至愤怒。今天的旧约经文玛拉基书中所描述当时的以色列民就是这样。他们说“事奉神是徒然的,遵守神所吩咐的,在万军之耶和华面前苦苦斋戒,有什麽益处呢?如今我们称狂傲的人为有福,并且行恶的人得建立;他们虽然试探神,却得脱离灾难。”想想看,如今的基督徒不也可能会是这样吗?我们可能认为做主的工是徒然的,因为教会人越来越少,传福音好像看不到果实。同时又看到恶人通过邪恶的手段窃取权力,执政掌权,狂傲地在这世界上得意享福。无神论者咒骂上帝,好像也能脱离灾难;他们还通过各种法律,将敌对上帝的淫乱、荒谬的政策强加在广大民众的身上。我们会问,为什么上帝不做祂应该做的事情呢?为什么不祝福祂的子民,惩罚这些恶人呢?或为什么主耶稣不现在就来,世界就结束,然后大审判呢?         然而,还是主耶稣说的对,我们真的不晓得自己在说什么,在做什么。我们知其然,却不知其所以然。事情往往并不像表面发生的那样,有很多背后的故事我们不知道;更不幸的是,人们还常常只相信,或只从表面来判断事物。上帝通过先知玛拉基对祂的子民说,日子将到,你们将看到你们现在看不到的真相。好吧,你想要恶人快快遭报,主耶稣快快再来,想现在就大审判,惩罚恶人,很好。问题是,如果祂这样做了,你怎么办?你也是个罪人,你也撒谎,你也贪婪,你也怀疑和不信,你也悖逆,你也没有全心全意全力爱上帝并爱人如己。主延迟再来是出于怜悯,怜悯我们,给我们更多悔改的时间和机会,赐我们信心仰望主耶稣基督和祂的救恩,使我们到最后不在那些被审判的公山羊中。         知其然,亦知其所以然。事情往往并不像表面发生的那样,有很多看不见的事情在发生。。保罗告诉歌罗西教会的人,“爱子是那不能看见之神的像,是首生的”,祂所造的,有“天上的,地上的;能看见的,不能看见的”。有比你想象多得多的看不见的世界和看不见的事情在发生。你看见的只是冰山一角,还可能是被虚假媒体给扭曲了的。我们不知道,上帝在世界的哪一部分在做工作,不知道祂在谁的心里在做怎样的工作,包括你的邻舍和你自己。事情的真相很可能正好相反。当人们看到耶稣十字架的时候,人们的理解和判断是耶稣和施洗约翰领导的天国运动失败了;然而,耶稣在十字架上战胜了罪恶、死亡和魔鬼,以死亡战胜死亡,复活,赐我们永远的生命。         周四是感恩节,圣诞期间,但在此时我们纪念的是基督的受难。。知其然,亦知其所以然。求主的圣灵感动我们,让我们看到,卑微马槽里,严酷的十字架背后是上帝美好的计划,虽然末日尚未到来,我们还不能面对面看到大审判和新天新地,我们身体得赎的样子,但求打开我们信心的眼睛,然我们看到对我们最重要的失事物背后的真相,并坚守真理和对耶稣基督的信心,像那位认信的强盗那样祷告说,“耶稣啊,你得国降临的时候,求你记念我!”我们相信祂一定会的,因为我们知道,表面看上去是失败记号的十字架,已经为我们恢复了乐园,所有在耶稣基督里的人都将进入这乐园;而不信的人想另外那个强盗一样将永远在硫磺火胡里煎熬,这才是最终的真相。         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!