Author Archives: lutheranchinese

一位,在众人里面

二零二二年主显后第二主日

证道经文:哥林多前书12:1–11,以赛亚书62:1–5,约翰福音2:1–11

奉耶稣基督的名,阿门!

1980年的十二月十二号,一个小小的刚刚成立的,名叫“苹果”的公司上市了。在他们交给美国证券所的上市报告中,他们必须提到做为一个新公司上市,他们的产品或服在市场上可预测到的风险。以下是公司创始人之一的斯蒂夫乔布斯写的(请记住,这是四十多年前):“个人电脑市场的扩张需要不断定向的努力,让每一个人意识到个人电脑是一种可以用于提高个人效率和生产力的手段。为了这个目的,公司必须致力于推广产品。”用另一句话来说,如今世界上最大、最成功的一家公司—苹果公司,在当时他们最担心的是没有人愿意使用个人电脑,因为在当时这是个非常创新超前的理念;而过了很多年,人们才开始意识到它的潜能和它将成为人类生活不可分割的一部分。在这里我想指出来的是,很奇怪,一个现代人如果没有它就会感觉无助,甚至什么事都做不了的东西,当年居然被担心会没人要,这都是因为当时的人没有意识到它的好处。今天书信经文一开始保罗说,“弟兄们,论到属灵的恩赐,我不愿意你们不明白。”这意思是说,关于圣灵的恩赐,其实我们都需要,但也都有,只是我们没有意识到或不明白。我们常在教会听到“圣灵”,就是三位一体中的一位;但祂到底是做什么的呢?或者祂帮我们完成了什么事情呢?今天保罗给我们解释说,(他在许多地方说过类似的话),教会是由圣灵赐给能力的,如果没有圣灵,我们实在是无助的;没有圣灵,每个基督徒与整个大公教会一起,什么真正符合上帝旨意的事都做不了。

紧接着,保罗不是首先说个别的属灵“恩赐”(原文是圣灵恩赐的意思),而是提醒大家,做为基督徒我们每个人都有的恩赐,就是洗礼的恩赐,是圣灵通过水和上帝的道赐给每一个基督徒的恩赐,也是最基础,最重要的。这个恩赐使我们从“作外邦人的时候,随事被牵引,受迷惑,去服事那哑巴偶像”的捆绑中出来,能被圣灵感动,称「耶稣是主」,然后保罗说“恩赐原有分别,圣灵却是一位。”意思是提醒我们,我们虽然不同,恩赐也不同,但住在我们中间的圣灵却是一位,自古以来,在世界各地都是一位。

接着保罗提到许多的恩赐,非常广泛,也各不相同;但他一再提醒,有那么一位在我们“一切的事”上,一直“在众人里面运行”。这一位就是圣灵,就是上帝。祂奇迹般地通过我们这些满有瑕疵,不完美的人,通过我们愚笨的头脑,笨拙的口舌,和我们软弱的身体,来完成祂所想让我们完成的事情;并且祂在我们每日的生命生活中带领我们,也带领着教会,在这罪恶的世界和我们每个人罪性的干扰、阻挠和破坏之下,一直与我们同在,带领着我们,和我们一起与恶魔和罪恶争战。就像军队打仗,指挥官带头冲锋一样,这一位带领众人一起冲锋陷阵;且自古以来,在世界各地,都是这一位。举个例子,很多人不明白,为什么圣经中的那些书卷会成为圣经正典,而其它书卷,甚至一些次经旁经没有成为正典。其实根本原因很简单,虽然从旧约时期到新约时期,以色列子民中和初期教会对哪卷书真正是上帝的话语,哪些不是会有分歧;但最终,有圣灵同在的教会,必然会接受圣灵祂自己感动所写出来的经文,关键就是每个教会的成员都有从洗礼而来的那一位圣灵。

不幸的是,魔鬼撒旦总是会欺骗人的心,总是找机会让我们的注意力集中在我们自己身上,而不是在圣灵身上。我从今天的经文中看到,将注意力集中在圣灵上有一个重要的意思,就是看到圣灵在教会中的不同的职分分工,相互补充、配合,以达到“叫人得益处”的目的。“叫人得益处”的原文意思应该是“共同受益”,意思是大家与整个教会得益处,而不只是有恩赐的那个人得益处。所以,我们当顺服圣灵的带领,弃绝骄傲、固执、炫耀、以自我为中心等等,因为这些都是有损教会整体“共同受益”的目的,是魔鬼通过每个有罪的人在伤害圣灵的工作,求主怜悯我们。

最后,保罗说,“这一切都是这位圣灵所运行、随己意分给各人的”。结合第六节,“上帝是一位,在众人里面运行一切的事”,当我们看到我们每个人做好自己的工作,其实最终是圣灵带领我们,赐给我们智慧和力量完成这些工作的。我们可以说,这个工作是你做的,那个活动是你完成的,你的信心,你的言语,你的恩赐是你的;但我们一定不要忘记,能按照上帝的旨意完成这一切,完全在于圣灵上帝;就连我们能有愿意顺服和仰望的心都是圣灵上帝通过圣道、圣礼赐给我们的。这一点,保罗在开始第二节时就提醒我们,信而受洗在主里的新人与过去做为外邦人的区别正在于此。基督之外的老旧人是“随事被牵引,受迷惑,去服事那哑巴偶像”,当然就不是被圣灵引导,不是侍奉上帝的。是被什么引导的呢?是欲望,骄傲,嫉妒,或其它什么属肉体所驱动,引导的,最终结出的将是死的工作和灭亡的果实。我们是属圣灵的,就当顺着圣灵行事,从圣灵得到属灵的力量,才能结出丰丰富富的圣灵果实,与在末日不能被烧毁的工程;就像保罗在第三章中所说,“若有人用金、银、宝石、草木,禾楷在这根基上建造,各人的工程必然显露,因为那日子要将他表明出来,有火发现;这火要试验各人的工程怎样。”“草木禾楷”所做的工就是人凭着肉体所说的话,所做的事,而用“金、银、宝石”所建造的工程则是基督徒顺着圣灵,在耶稣基督这个根基上所建造的,其工程必然坚立,这建造工程的人也必要得到赏赐(参见林前3:12-13)。

感谢耶稣基督!因为圣灵就是主的灵、基督的灵、三位一体的圣灵。耶稣基督已经为我们死而复活,赦免了我们一切的罪;如今祂仍然与我们同在,在圣道圣礼之中,在我们每个弟兄姐妹的心中。祂的圣灵也必带领我们,赐我们智慧和力量,为教会共同的益处,使我们彼此弥补和配合,使我们在基督里成为一体,就是祂的身体,一起兴旺福音。

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

跟随基督之星

二零二二年主显主日

证道经文:以赛亚书60:1–6,以弗所书3:1–12,马太福音2:1–12

奉耶稣基督的名,阿门!

自古以来,当人们仰望天空,看到的是什么呢?是太阳、月亮和星星。太阳带来光明,是我们居住的地球上能量与热度的来源;月亮虽然可以给黑夜带来一些光亮,但却不能自己发光,而是反射太阳的光芒。我们知道月亮本身是黑暗阴冷的,这就是为什么当月缺之时夜里会更黑,月圆的时候黑夜还不觉得那么黑暗,而且隐约能看见一点儿月亮本身的面貌。那么星星呢?我们知道,除了在太阳系中的那些行星(它们有点儿像月亮也不是自己发光),我们能看到的都是恒星;恒星除了自己可以发光之外,它们的指向性很强,比如可以帮人带路的北斗星。其实有无数个星星是类似的,只是我们没看到或还没发现而已。今天福音经文马太福音中说,“耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:「那生下来作犹太人之王的在那里?我们在东方看见他的星,特来拜他。」”这些博士看到的是什么星呢?当然是基督之星。上帝安排一颗明亮的星带领这几位东方博士前来朝拜婴孩耶稣—-拯救世人的新生王。那么弟兄姐妹啊,你跟随基督之星的带领吗?

世人或多或少都喜欢追星,跟随他们心目中这世上的明亮之星。你们知道陈景润吧?他是我小时候追随的科学明星,因为我想当一个科学家。如今的年轻人好像更“活份”,你可能跟随过体育明星、电影明星、歌舞明星、科学明星、政治明星、经济明星等等;这些明星在你人生的某个阶段会给你带来光明、希望,或为你指明方向。然而陈景润后来也没有什么作为,六十三岁就去世了。如今娱乐圈的许多明星真面目被扒出来,名声很臭;曾经的政治明星,因贪污腐败而被抓;一些科学明星造假的事件,也接连被揭露出来;曾经红极一时,富可敌国的经济大腕有的被抓,有的倒台破产。。这些明星名人的结局给你带来的感觉是暗淡、失望、失落与迷茫。为什么会这样呢?首先他们都是人,是罪人。他们虽然为人类做出一些所谓的贡献,但大多数是三分成绩七分包装,是被打造出来的;很多成分是魔鬼和这个罪恶的世界利用社会舆论与宣传工具帮他们打造出来的表面假象,是为了满足吃瓜群众们“眼目的情欲、肉体的情欲和今生的骄傲”。这些其实就是罪的根源。追星的结果是什么呢?失望失落还是小事,中国人应当知道且不能忘记的是,近代最大的政治明星是文革时期打造出来的。他不只是明星,更是“红太阳”,是人造出来的“神”;但他带给中国的是什么呢?是十年浩劫,千千万万的人被打倒,被迫害,死于非命,还不要说上亿的人死于灾荒饥饿和各种灾难。这些都是罪的结果,而且最终所有的明星和所有追星的人都无法逃脱罪的结果—-死亡与上帝的审判。

今天福音经文里的东方博士,应该是来自对以色列来说的东方,就是巴比伦或波斯一带,他们很有可能早就听说过旧约圣经民数记中记载的,做为外邦人的先知比珥的儿子巴兰,和他关于“有星要出于雅各,有杖要兴于以色列”的预言(民数记24:17)。先知但以理和他的三个朋友沙得拉、米煞、亚伯尼歌也都在那些地区住过,而且对外邦人影响很大。要是看过圣经的历史书和先知书(包括今天旧约经文的以赛亚书),你就知道即使是在旧约时期,也有许多外邦人知道以色列的真神上帝将要差派弥赛亚(就是基督)降生为人,拯救世人脱离罪与死亡。所以当这些东方博士得到上帝赐给他们的智慧和启示,知道那颗星是基督之星之后,他们便跟随这星来到犹大地,来到了耶路撒冷。最后,经文说,“在东方所看见的那星”“行到小孩子(婴孩耶稣)的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大的欢喜;进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。”圣灵通过先知的话语赐他们信心,他们凭信心,跋山涉水,穿越沙漠,不辞辛劳地跟随基督之星,为的是敬拜耶稣基督—人类的救主。

其实,跟随主的信心并不是盲目的,也需要一些“眼见”,上帝会给我们一些眼睛可看,耳朵可听的证据或见证;就像上帝赐给这几位东方博士的一样,给他们旧约先知的话语,给他们一颗星,使他们能跟随。你也许会问,为什么还是有许多人不相信,不跟随呢?其实当时住在耶路撒冷“合城的人”并希律王不是也都不相信吗?他们比外邦人更清楚关于基督将如何降生的情况,祭司长和民间的文士甚至告诉希律王,基督将出生“在犹太的伯利恒”。然而,他们却是“心里不安”。他们怕什么呢?这又说明什么呢?这说明他们只看到圣经和事物的表面,而没有信心看到事物的本质与圣经属灵的意义。当时的希律王是罗马帝国的傀儡,他们怕的是以色列从犹大出一位真正的王之后会反抗罗马统治,而造成罗马军队的镇压与屠杀。他们盼望的仍是属世的救主,他们跟随的仍然是世上的明星;但上帝最终的目的是让我们敬拜属天的新生王耶稣,悔改并信靠将世人从罪恶中拯救出来的救主,从而得到永生的祝福。

感谢上帝和我们的主!这颗基督之星,在伯利恒出生,在拿撒勒渐渐长大,然后成为“大光”,照耀在“西布伦地,拿弗他利地,就是沿海的路,约但河外,外邦人的加利利地,那坐在黑暗里的百姓看见了大光;坐在死荫之地的人有光发现照著他们”。祂传“天国近了,你们应当悔改!”的信息,祂医治病人,施行神迹,赶出污鬼,最后为我们被钉死在十字架上;但祂却战胜了罪恶、死亡与魔鬼,给我们带来复活的光芒。

人们追星是因为人追求希望、光明和人生的方向,想从追随属世的明星中得到这些,然而最终得到的只有失望与失落。求主的圣灵常常激励我们,使我们也能“兴起,发光”,而不是追逐这世上的明星的光,因为基督之光“已经来到,耶和华上帝(在耶稣基督里)的荣耀发现照耀你”。求主让我们生活在上帝的话语里,通过上帝赐给我们的智慧,看到这基督之星,以信心跟随祂的带领,最终达到敬拜耶稣的目的;悔罪、信靠祂,持守永生的救恩!!

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

新年,让我们求智慧

圣诞期第二主日(二零二二年新年)

证道经文:列王记上3:4–15,歌罗西书3:12–17,路加福音2:22–40

奉耶稣基督的名,阿门!

新年好!又是新的一年了,过去的2021年对你来说,是怎样的一年呢?我听很多人说,这一年糊里糊涂的,过得蛮快的。在家上班,也并不轻松;足不出门户,身体精神并没有很好;物价飞涨,出门旅游机会减少;其它娱乐、文体活动也减少;教会也好,家庭朋友也好,见面聚会的机会也是大减。我听到看到大家最想对2021年说的就是“再见”!无论你同不同意我的意见,无论你怎样评估现在的形势,有一点我相信大家都同意,那就是这个世界越来越混乱,情况太复杂了,许多事情非常诡异,未来也越来越模糊,很难看清。在这种情况下,我们应当怎么办呢?当然要祷告,向上帝祷告,求祂赐我们智慧,让我们能看清现在的形势,看清自己所面临的问题和各种问题的本质与答案。今天无论是旧约经文还是新约的书信与福音经文,都或多或少地与智慧有关。幼童所罗门王向上帝求智慧,耶稣做为小孩子“渐渐长大,强健起来,充满智慧,又有上帝的恩在他身上”,祂的“智慧和身量,并上帝和人喜爱他的心,都一齐增长。”而上帝在这位耶稣里的“恩典就是上帝用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的”。所以在这个新年开始,让我们求智慧,求上帝赐给我们智慧的心。

整本圣经中说了三遍:“敬畏耶和华是智慧的开端”,又说了一遍“敬畏耶和华是知识的开端”。所以我们看到,如果一个人不敬畏耶和华上帝,他连属神智慧与知识的开端都没有,也就是说,连开始都还没有开始呢,边儿都没沾上。我们这里说的是属神的智慧与知识,而不是你在电脑、金融或某个行业的专业知识,也不是属世的某个哲学或宗教的智慧。这属神的智慧与年龄无关,与你自己的智力、经历、种族等等都没有关系。在今天列王记上的经文中,所罗门王给了我们一个很好的榜样与说明。当他接续他父亲大卫,登基做王的时候,他没有依仗自己父亲的权势和自己是王的地位。他敬畏耶和华上帝,谦卑地意识到自己还只是个幼童,他连“应当如何出入”都不知道;更不要说如何在“多得不可胜数”的以色列民中做王,如何说话、如何判断众多上帝的子民,如何辨别是非等等。。今天,当你面对自己身体、灵命、工作、学习、生活,并美国、中国与世界所发生的事情,你是否像幼童所罗门那样,存敬畏耶和华上帝的心,谦卑地向上帝说,“求你赐我智慧”呢?

我们从经文中知道,当上帝听到幼童所罗门不是“为自己求寿、求富,也不求灭绝仇敌的性命,单求智慧”的时候,上帝不仅赐他超凡的智慧,更赐给他富足、尊荣与长寿。智慧与生命相连,这是我们可以想象得到的,就连世人都承认“智者长寿”;更何况,上帝是用智慧创造天地万物包括生命,有祂的智慧的人也遵行祂的典章律例。更重要的是,今天书信经文以弗所书说,上帝在耶稣基督里拯救的恩典是祂”用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的”。所以,如果一个人没有上帝所赐的智慧,即使看到圣经或听到有人传福音给他们,他们也不会相信,也不可能得到这个恩典。至于这世上的富足与尊荣,上帝要赐给谁就赐给谁,不是所有得到救恩恩典的基督徒都能拥有;反而是历史上有许多圣徒,他们为主受苦甚至殉道,但他们属天的富足和尊荣却是丰丰富富的。

当然,智慧也会随着年龄和经历有个成长的过程。所罗门虽然从小就很有智慧,(大家应当听过或看圣经知道,他小时候就可以机智地判断出两个母亲中哪一位是死去婴孩的生母)但随着年龄的增长,他的智慧和知识更是长进非凡。最后圣经说,他的智慧“超过东方人和埃及人的一切智慧”,他的“财宝与智慧也胜过天下的列王”,于是“普天下的王都求见所罗门,要听上帝赐给他智慧的话”。耶稣主虽然是上帝的儿子,但祂同时做为人,也会经历成长的过程。今天福音经文说,耶稣的智慧和身量(或作:年纪),并上帝和人喜爱祂的心,都一齐增长。祂在十二岁的时候,在耶路撒冷的圣殿里“舌战群儒”,胜过当时以色列中最好的圣经教师,今天的经文说,祂“坐在教师中间,一面听,一面问”,“凡听见他的,都希奇他的聪明和他的应对”。上帝的儿子降世为人,为我们经历这一切,祂经历了诱惑、痛苦,也经历身体与智慧的成长;然而祂却是完美的,无罪的。祂得到的这些智慧,不是用来为自己谋利,而是教导他人,帮助别人。最后,祂为我们的罪被钉死在十字架上,这不是祂没有智慧,没躲过去,而是在上帝的计划之中,为要给世人成就永生的救恩—这救恩是“上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按著自己意旨所喜悦的,预定我们藉著耶稣基督得着儿子的名分,使祂荣耀的恩典得著称赞;这恩典是他在爱子里所赐给我们的。我们藉这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照祂丰富的恩典。”

感谢上帝和我们的救主耶稣基督!在新的一年刚刚开始之际,让我们向上帝求智慧,祈求上帝将“诸般智慧聪明,充充足足赏给我们”,使我们和孩子们的智慧与身量,并上帝与人喜爱的心都一齐增长;求上帝在2022年,保守我们身体健康,也满有祂的带领,并通过上帝所赐属神的智慧和聪明,接受并活出天父在耶稣基督里赐给我们属天的平安与恩惠;享受上帝的爱,祂的拣选、恩召、拯救与祝福!奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

祂来,成为肉身

二零二一年圣诞节

证道经文:约翰福音一章1-18节

奉耶稣基督的名,阿门!

自12月5日,即降临节的第一个主日以来,我们一直在为迎接主准备我们的心,等待先知所预言基督的第一次降临。今天,我们思考使徒所写约翰福音中关于永恒之道的惊人描述。创造万物的道(logos)来到这个世界,生命之光来到黑暗中,并成为 “肉身,住在我们中间”。通常,宣读和讲道的经文只包含约翰福音序言中的部分章节,因为这是经课指定的圣诞节经文。今天,我们读整段经文,因为尽管耶稣基督是重点,但经文确实提到了另一个人。在第6节,我们读到:“有一个人,是从神那里差来的,名叫约翰。”施洗约翰是上帝派来的。他来到世界,成为上帝的信使,正如我们的经文所说,是“要作见证,就是为光作见证”,也就是说,约翰是为来到这世界并成为人的道作见证。

在旧约中,当上帝对某人说话时,圣经并不是简单地说,“上帝对他说话”。通常,圣经说,“耶和华的话(就是道)来到他那里”,就好像耶和华的道是一个人,祂来,并成为或者至少以某种形式出现–甚至作为一个人出现–并与他交谈。神学上有一个术语,叫做“theophany”。它来自希腊语,意思是“上帝出现”。所以,道来到那个先知身边,成为一个人跟他说话。有时,圣经说他是“耶和华的天使”或简单的“上帝的使者”。它以天使、或人的身份出现,甚至有时以上帝本身的身份出现,就像雅各所经历的那样。起初,雅各认为他是在与一个人或一个天使摔跤,但最后,他才知道那是上帝祂自己。上帝甚至以三个人的身份出现在亚伯拉罕面前,亚伯拉罕为他们提供食物并招待他们时。这就是为什么希伯来书中说:“不可忘记用爱心接待客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。”先知、使徒和那些上帝的仆人都是上帝的使者。施洗约翰在救赎历史上是独一无二的,因为他是作为旧约时期的最后一位先知而来,但同时,他又成为新约时期第一个见证耶稣是基督,是上帝的羔羊,除去世人罪孽的信徒。

当约翰和耶稣来的时候,他们来到了一个宗教、政治和经济腐败的世界,属神的文化被摧毁,人们被压迫,处于痛苦之中,非常像我们今天的情况。你可能会说,哦,是的,这在中国可能是真的。但是,美国的上帝仆人们几十年来一直在警告,美国已经走入了歧途;现在似乎已经到了结果的时候了。腐败和病态几乎在美国生活的每一个方面都很普遍,在政治、媒体、娱乐、科学、教育、经济界,是的,甚至在教会。属神的文化正在被取消,我们正在迅速失去自由,人们正在受到审查和压迫。打砸抢、烧杀、诬陷、欺诈和各种不公正,你认为它们只发生在共产主义的中国?我们最不想从耶稣和约翰那里听到的是,我们也是其中的一员,我们都是罪人。我们都需要悔改。

当然,耶稣和约翰的区别在于,约翰来,是成为上帝的代言人,传达悔改的信息,把人们引向基督;而耶稣,作为永恒上帝本身,来到我们中间,成为我们中的一员,却没有罪。你也许知道,作为一个好的演员,最困难的部分之一是,你必须努力变成那个人,并体验那个人所经历的一切。吉姆-卡维泽尔在梅尔-吉布森的电影《耶稣受难记》中饰演耶稣。卡维泽在前往髑髅地的路上,背着沉重的十字架穿过耶路撒冷旧城的街道。当他像耶稣那样倒下时,十字架落在他身上。他告诉记者:“当我倒下时,十字架……它实际上击中了我的头,把我的头埋在沙子里。我还咬破了我的舌头。现在,在影片中,你看到有血流从我的嘴唇上流下来。那实际上是我自己的血。”耶稣基督,上帝的儿子,成为一个人。他必须经历我们所经历的一切,我们如何生活,我们吃什么,我们穿什么,什么使我们饥饿和口渴,什么使我们寒冷和炎热,什么使我们受伤,什么使我们微笑,什么使我们疲劳,什么使我们舒适,什么使我们哭泣,什么使我们愤怒,什么使我们流血,什么使我们死亡。感谢上帝!通过祂来到世界,成为肉身,生活在我们中间,祂给每个人带来了光明,为整个世界带来了救赎的好消息,他更在十字架上完成了救赎,祂为我们成为罪,死而复生,征服了罪恶、死亡和魔鬼。

然而,当耶稣和约翰在世上时,虽然他们讲的是真理,但当时的人们却嘲笑他们。为什么呢?因为真理很伤人;即使耶稣带来了赦罪的好消息,他们也不愿意听,因为赦罪意味着你要承认自己是罪人。这就是为什么我们的经文说:“他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。”。你欢迎并接受上帝的道吗?或者你拒绝圣道呢?当牧师向你传讲上帝的话语时,或者当一个弟兄或姐妹来到你身边,向你讲述上帝的话语或圣经原则的时候,他/她成为上帝的使者。你是如何对待这些话语的呢?上帝在我们的经文中承诺:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。”在洗礼中,圣三一,圣父、圣子和圣灵来到了洗礼仪式上。重生的道来到了水中。生命和救赎的应许来到受洗者身上,上帝“使基督成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎”(林前1:30)。在圣餐中,耶稣真实地来到我们身边,祂的身体和血成为面包和酒。通过接受上帝的这些礼物,我们接待耶稣,“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女”,并将 “看见他的荣耀,就是来自父的独生子的荣耀,充满了恩典和真理”。

奉圣父、圣子、圣灵的名义,阿门!

这位必作我们的平安

二零二壹年将临期第四主日

证道经文:弥迦书5:2–5a,希伯来书10:5–10,路加福音1:39–56

奉耶稣基督的名,阿门!

假设你不是生活在耶稣诞生两千多年后的今天,而是在祂出生前700多年的人,你依然有可能知道主耶稣基督将会在哪里出生;这是弥迦书最大的亮点之一。在今天旧约经文弥迦书第五章中,先知弥迦说,“伯利恒、以法他啊,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古,从太初就有。”然而,比知道主基督出生地点更重要的是知道祂降生的目的。今天的经文最后说,“这位必作我们的平安”。给世人带来平安是基督降世的目的,那么,什么是平安?你有平安吗?怎样才能得到这个平安呢?这些话题是今天的主题,答案就在这节经文里:我们只有从伯利恒出生的这位从亘古太初就有的执政掌权者,旧约先知们一直预言的弥赛亚基督,从祂那里才能得到真正的平安,祂就是平安。

人们都希望有平安。中国人传统把相互问候叫问安,希伯来文“平安”שָׁלוֺם(“沙龙”),也是以色列人相互问安的话。几十年前北京人常常相互之间问安时说,“吃了吗?”用“吃了吗”来问安,意味着一个人吃没吃饭,代表他有没有平安。以色列一直处在被外邦人敌视与骚扰的情况下,所以他们常用“שָׁלוֺם”(“沙龙”)平安一词彼此问候。在先知弥迦所处的时代,以色列和犹大被亚述帝国与巴比伦帝国攻击,甚至耶路撒冷城和圣殿都岌岌可危。今天新约经文中主耶稣出生的时代则是在罗马帝国的统治下,以色列和犹大人民成了亡国奴,傀儡希律王也是残暴不已。今天对你来说,平安是什么呢?是无病无灾,没有烦心事吗?你是否晚上无法入睡,白天许多的事情使你的心无法平静;或者因为某个疾病,身体某些部位疼痛难忍也使你无法入睡,夜无安眠;最后虽然终于睡着,但早上起来又想起许多的烦心事要去面对和处理,心中顿时紧张起来,又没有平安了。。到底我们从哪里能找到平安呢?现代心理学和一些心灵鸡汤常常引导我们探索自己的内心世界和人的潜能,但问题是,我们的症结往往正是从自己的心出来的;主耶稣告诉我们,从人里面“就是从人心里,发出恶念、苟合、偷盗、凶杀、奸淫、贪婪、邪恶、诡诈、淫荡、嫉妒、谤渎、骄傲、狂妄”(太7:21-22)。很多时候我们没有平安正是因为这些骄傲、贪婪和自私的欲望所造成的,因为这些罪性很可能使我们产生高出我们所能达到的想法与状态,而在无法达到的情况下,我们便失去平安了。很多人以为离开上帝,抛弃所谓传统道德观,不认为这些是罪,心里就有平安,情况也会好起来。但实际上是更没有平安了。每年仅仅在美国就有100万左右的胎儿被杀害,也使千千万万的妇女身心灵受到摧残,社会更加堕落。尤其近年来美国加速远离上帝,大步向共产主义迈进,结果造成了什么呢?是打砸抢烧,犯罪率和谋杀率大幅度上升,造成平民百姓在人身安全、社会、经济、政治各方面越来越糟糕,没有平安。

到底什么是真正的平安?我们从哪里才能得到平安呢?“伯利恒、以法他啊,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古,从太初就有。”出生在伯利恒,却是亘古就有的掌权者,“这位必作我们的平安”。人们不会想到救主和祂带来的平安是从伯利恒这样一个微小不起眼儿的地方出来,然而上帝确实选择了这个“粮仓”(伯利恒是粮仓的意思),赐我们有永生粮吃的平安。上帝的爱使祂差遣自己的独生子出生在这小镇上,从一个卑微的童女马利亚腹中生出,被放在一个住满客旅的小旅店马槽里。回到今天的福音经文耶稣的母亲马利亚向约翰的母亲以利沙伯问安时的场景,那时,耶稣和约翰都在他们母亲各自的腹中。当时她们问安的话就是“שָׁלוֺם”,因为她们都是虔诚等候救主基督的犹太人。当我们查询所有“שָׁלוֺם”这词在旧约圣经出现的情况可以知道,平安是上帝救恩计划的重要部分,所有的平安都从基督而来,祂是所有平安的基础。在希腊文中与希伯来文“שָׁלוֺם”相当的词是“εἰρήνη”,常常与主耶稣临在的时刻联系在一起。婴孩耶稣在母胎就给以利沙伯和她腹中的约翰带来平安与喜乐;以致于以利沙伯“所怀的胎(就是约翰)在腹里跳动,以利沙伯且被圣灵充满”。这位出生在伯利恒的婴孩长大后,无辜受重刑并死在十字架上。祂在上帝面前因为世人的罪,代替我们承受了罪的刑罚,因为罪的工价乃是死。这位“只一次献上他的身体,就得以成圣”,也“叫那得以成圣的人永远完全”(来10:14)。祂替我们死,又为我们从死里复活战胜了死亡与坟墓,从而带给全人类包括你和我,永生的平安!感谢主!先知弥迦所预言,在伯利恒出生的马利亚之子—这位必作我们的平安。

这位也必能作我们的平安,因为上帝圣灵还将这位所成就的平安,通过圣道福音和圣礼,并祂的圣体宝血做为礼物赐给我们;祂和祂的礼物是我们基督徒一生平安与喜乐的来源。祂是我们的平安,是我们平安活水的源头;这平安从祂的十字架流进基督徒洗礼的水中。使徒保罗在罗马书第六章中说,“我们藉著洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉著父的荣耀从死里复活一样。我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合”(罗6:4-5)。这位平安流入我们听到的福音之中,然后流进我们的心里;正如保罗在罗马书第八章中说,“如今,那些在基督耶稣里的就不定罪了。”(罗8:1)这位平安流到祂的圣餐里面,保罗在哥林多前书第十章中说,“我们所祝福的杯,岂不是同领基督的血吗?我们所擘开的饼,岂不是同领基督的身体吗?”(林前10:16)

所以,弟兄姐妹啊,真正的平安不是来自这个世界,也不是来自我们里面的什么思想、感觉与意志的潜在能力;这真正的平安来自一个看上去毫不起眼儿的地方,一个小镇—-伯利恒;来自一个卑微的童女—-马利亚;来自痛苦与羞辱的刑具—各各他的十字架。从伯利恒出生的这个婴孩,是亘古,从太初以来的掌权者,祂来到我们中间,拯救我们。祂是上帝赐给我们的礼物,祂必作我们的平安!         

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

喜乐!上帝平安临到你!

二零二壹年将临期第三主日

证道经文:腓利比书4:4–7,西番雅书3:14–20,路加福音7:18–35

奉耶稣基督的名,阿门!

今天是个喜乐的日子。按照教会年历,将临期第三个主日的主题是喜乐。将临期本来是以悔改的心为主预备道路做为主题,以信心迎接主降临,也迎接主的再来;但在悔罪与预备人心的过程中,我们也不应该忘记在主里的喜乐,因主带来的真理与平安使我们充满喜乐与盼望。今天的书信经文中使徒保罗说,“你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐。当叫众人知道你们谦让的心。主已经近了。应当一无挂虑,只要凡事藉著祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”所以弟兄姐妹啊,你当喜乐,因为主的平安已经临到你了。这个平安就是从今天福音经文中施洗约翰所见证的耶稣基督而来。

在这个世界上,我们会经历许多疾病、痛苦、敌对势力、迫害等等。也许你现在正经历一些事情,无论是在自己的健康上,还是在工作、学习或家庭方面,可能有些关卡无法越过,有些麻烦无法避免,有些痛苦无法忍受等等。保罗在给腓利比教会的信中意识到,福音遭到的阻力和障碍剥夺了许多基督徒在基督里的盼望与传福音的喜乐。如今的教会遇到的困难和阻力与保罗当时虽然不同,但却是同样的真实。比如教会中的冲突–保罗面对的是犹太人要将福音律法主义化,特别是在割礼方面,他们强制人行割礼,反对基督徒的自由。而如今在普世教会,甚至在整个世界上,有人强制他人接受某种药剂,并且限制人们的自由。在腓利比教会中有人结党、搞分裂(腓2:2-3);如今,到处也有人用种族、肤色、性别,甚至是否接受一种药剂等因素造成隔离和分裂,这种现象也渗透到各个教会里了。另外,教会也遭到从不信与罪恶世界而来的迫害,就像保罗在腓利比书第一章中所说的,“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。你们的争战,就与你们在我身上从前所看见、现在所听见的一样。”腓利比教会的人听到看到了保罗像主耶稣一样受了许多苦,经历“忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、勤劳、警醒、不食、”“羞辱,恶名”等等(林后6:4-8)。保罗“夸的是自己的良心”,他见证“我们凭著上帝的圣洁和诚实;在世为人不靠人的聪明,乃靠上帝的恩惠”(林后1:12)。弟兄姐妹啊,不要以为这些类似的事情没有在这个世界,在教会,或在你身上发生;不要一方面心中充满世俗的忧虑,没有平安,而另一方面,又浑浑噩噩,好像什么大事都没有发生一样。要警醒,并充满喜乐与盼望,因为主的日子近了!

主耶稣来是要带给我们拯救的喜乐,我们从今天的福音书中看到,主使“瞎子看见,瘸子行走,长大麻疯的洁净,聋子听见,死人复活,穷人有福音传给他们。”祂应验了包括今天旧约经文在内所有先知关于弥赛亚基督救主的预言;并且祂还要再来。“主已经近了”,所以我们当喜乐,并一无挂虑。像今天旧约经文西番雅书中说的,“锡安的民哪,应当歌唱!以色列啊,应当欢呼!耶路撒冷的民哪,应当满心欢喜快乐!耶和华已经除去你的刑罚,赶出你的仇敌。以色列的王耶和华在你中间;你必不再惧怕灾祸。”耶稣基督已经得胜,战胜了所有的仇敌,“除去了你的刑罚”,就是罪带来的永死。祂“虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式;既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至於死,且死在十字架上。”在十字架上祂为你我、为世人舍命,赦免你一切的罪。“所以,神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的,和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称「耶稣基督为主」,使荣耀归与父神。”(腓2:9-11)

在这世上,保罗勉励我们要效法他,就像他效法基督一样,他在腓立比书第二章中提醒我们说,“你们当以基督耶稣的心为心”(腓2:5)。基督徒在世上确实不应效法这个世界,与世俗的思维方式及生活习惯,不可以与他们同流合污,这是很明显的。我们有这样的决心和动力是基于我们知道,基督通过祂的圣道和圣礼与祂的教会同在,与祂的子民信徒同在;并且还要再来,我们将在荣耀的复活中与祂一同庆贺胜利。保罗说,“我也得以从死里复活。这不是说我已经得著了,已经完全了;我乃是竭力追求,或者可以得著基督耶稣所以得著我的。弟兄们,我不是以为自己已经得著了;我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向著标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”在这个上下文的情况下,保罗鼓励教会的弟兄姐妹当效法他。“弟兄们,你们要一同效法我,也当留意看那些照我们榜样行的人。因为有许多人行事是基督十字架的仇敌。我屡次告诉你们,现在又流泪的告诉你们:他们的结局就是沉沦;他们的神就是自己的肚腹。他们以自己的羞辱为荣耀,专以地上的事为念。我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。他要按著那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。”(腓3:11-16)正是因为保罗对耶稣基督所做的一切和将要做的一切有这样的信心与盼望,所以,保罗鼓励我们“要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐”。

基督徒的喜乐是无限的,是持久的。在耶稣基督里的喜乐不同于高兴和嬉笑,世俗的高兴与嬉笑是基于感官的刺激和罪的满足,而基督徒的喜乐是来自圣灵的恩赐(加5:22),与“仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制”一起,是来自基督和祂救恩的礼物。这就是为什么今天书信经文最后说,“只要凡事藉著祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”

所以,弟兄姐妹啊,让我们一起感谢主成为人的样式来到世上,为我们成就了救恩,因祂为我们死而复活,为我们战胜了仇敌,所以也除去我们永死的刑罚;也求主常赐我们喜乐的心,在我们的生命生活里,凡事藉著祷告、祈求和感谢,将我们所要的都告诉上帝我们的天父,祂必赐我们出人意外的平安,并在耶稣基督里保守我们的心怀意念。          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

回归主?多远?

二零二壹年将临期第二主日

证道经文:玛拉基书3:1–7b,腓利比书1:2–11,路加福音3:1–20

奉耶稣基督的名,阿门!

最近有很多人感慨,如今许多的事情和两年前所熟悉的差距太大,好像已经离得很远、很远了。你还记得人们不戴口罩,可以自由地相互拥抱,出入任何地方不受健康码限制,而且物价相对便宜又商品丰富的时代吗?也许你和中国的亲人好久没有见面,回国的机票不但非常贵,还要被隔离二十多天;通讯交流方面也受到很多限制,与亲朋好友之间的思路理念差异越来越大,似乎离他们也越来越远了。人们的道德水准越来越下降,社会秩序也越来越乱,在一些地方居然公开打砸抢都没人管,也管不了,因为有些犯罪已经被合法化了。。。你也许还能列出更多我们如今与两年前相距甚远的例子。公义、友爱、健康与和平离我们有多远了呢?我们还能回到过去的样子吗?或者说,这一切还能回来吗?有些人甚至可能会问,“为什么上帝允许这些事发生呢?”今天的旧约玛拉基书经文的最后,主耶和华说,现在你们要转向我,我就转向你们。”我们可以从玛拉基书的其它地方看到,以色列人会问,「公义的上帝在哪里呢?」“我们离开你有多远呢?”

玛拉基当时的以色列人与我们现在的弟兄姐妹一样,当他们面对痛苦、灾难与各种社会问题时也会问类似的问题。上帝的回答则是,“现在你们要转向我,我就转向你们。”但回转的路有多远?我们离上帝是不是已经太远,以至于我们回不去了呢?或者说,因为我们的悖逆与不信,我们受了许多的苦,是不是为时已晚,无法挽回,也无法与上帝恢复关系了呢?上帝是不是离得太远,以至我们无法回归一切的美好呢?确实,这个罪恶的世界和我们的习惯看上去离我们更近。不信已成为人们普遍的思维与精神常态;人们已经习惯自动相信媒体、政府、名人、权威,而不是相信上帝了。前几天,福奇医生对质询他的克鲁兹议员说,“你攻击我,就是攻击科学。”他把自己等同于科学,想想看,人们得多相信他,他才敢有这样的底气,说这样狂妄的话。最近高院很有可能改变堕胎限制,美国左派对此强烈的反应说明了如今社会道德的标准甚至人的智商都已经被个人自私的欲望所绑架,人的欲望就是道德标准。对一些基督徒来说,上帝的同在感觉像一个“空壳”,离我们很远很远,因为他们看不到上帝,又不愿意听祂的声音。真正的信心与盼望被人嘲笑为迷信、不科学,狭隘、偏执的;许多信徒也常质疑上帝的美善和祂的公义,讽刺、抱怨与怀疑便成为许多基督徒的“灵命观”。

其实,上帝非常近,祂总是在祂所差遣使者的信息之中。上帝通过先知玛拉基斥责以色列民的不信、讥讽和抱怨,今天的经文警告我们,“他来的日子,谁能当得起呢?他显现的时候,谁能立得住呢?因为他如炼金之人的火,如漂布之人的硷。”今天经文还说“万军之耶和华说:「我必临近你们,施行审判。我必速速作见证,警戒行邪术的、犯奸淫的、起假誓的、亏负人之工价的、欺压寡妇孤儿的、屈枉寄居的,和不敬畏我的。」”上帝要求我们圣洁,要我们承认自己的罪并以信心转向祂,否则各人必要承担自己罪的一切后果。但同时,祂也应许在耶稣基督里,必会洁净我们,与我们亲近,与我们和好。玛拉基时代距离主耶稣的到来还有四百年的时间,这是不是很遥远呢?不会的,上帝说,“现在你们要转向我,我就转向你们。”今天经文同时也说,到那时,就是当人们悔改转向上帝的时候,他们的祭物“必蒙耶和华悦纳,彷佛古时之日、上古之年”,就像上帝悦纳亚伯、亚伯拉罕、以撒和雅各的祭物一样,都是预表耶稣基督的献祭。上帝在耶稣基督里救恩的应许穿越时空,从不改变。

今天经文一开始,“万军之耶和华说:「我要差遣我的使者在我前面预备道路。你们所寻求的主必忽然进入他的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。」”这里所说“我的使者”和“立约的使者”就是今天福音经文中的施洗约翰和约翰向人们见证的主耶稣基督。为主预备道路就是预备我们的心迎接耶稣基督的到来,祂来到世上,也来到你我的心中。耶稣是约翰所说的上帝羔羊,除去世人罪孽的;祂在十字架上为我们承受了谁都担当不起的主“来的日子”,所伴随的“炼金之人的火,和如漂布之人的硷”。祂的牺牲献祭“必蒙耶和华悦纳”。主耶稣也应许我们,祂必与我们相近,祂邀请我们说,“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。”主与“心灵痛悔谦卑的人同居”;祂也应许我们,“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。”

“现在你们要转向我,我就转向你们。”我们当回归转向主,祂离我们有多远呢?弟兄姐妹啊,也许你会觉得上帝离你太远,不帮助你,不与你同在,但你真心寻求过祂吗?你有谦卑痛悔,愿意转向祂,亲近祂吗?我的意思不是说,你的悔改与祷告是上帝恩典与同在的条件,不是的!主一直很近,一直在那里。祂在有祂的圣道与圣礼的教会里,在牧师所讲的上帝话语之中,在弟兄姐妹通过真相和真理的劝慰里,在奉祂的名的祷告之中。主耶稣曾一针见血地指出,“向来你们没有奉我的名求什么,如今你们求,就必得著,叫你们的喜乐可以满足。”所以,求主的圣灵感动我们,使我们谦卑下来,痛悔我们的罪,转向并回归上帝和我们的主耶稣基督,求主饶恕我们一切的罪,特别是没有寻求祂,没有仰望祂,没有爱祂的罪;上帝也必因耶稣基督和祂宝血的缘故悦纳我们,使我们得拯救并赐我们身心灵的平安。          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

你为你所食

二零二壹年感恩主日

证道经文:申命记8:1–10,腓利比书4:6–20,路加福音17:11–19

奉耶稣基督的名,阿门!

上周四是感恩节,今年因为病毒,教会取消了感恩节当天双语敬拜的传统,所以我们藉今天庆祝一下,向上帝献上我们的感恩。今年的感恩节虽然物价高了一些,我仍希望大家都吃到了感恩节火鸡大餐,不习惯吃火鸡的中国人吃到好吃的中式大餐。美国人感恩节不是只吃火鸡,还包括火鸡填料、土豆泥、肉汁调料、四季豆、蔓越莓酱、野胡桃和南瓜派等等。感恩节确实应向上帝感恩,我们有机会与家人朋友围在餐桌前一起感恩上帝丰丰富富赐给我们的一切,然后享用一顿感恩节大餐。你也许注意到我们今天没有圣餐,因为我们通常是在单数周主日和教会的主要节日有圣餐;而今天是第四周,且这个感恩节是美国的而不是普世教会的节日,所以没有圣餐。但大家要知道,当我们领圣餐的时候,弟兄姐妹也围在主的晚餐的桌前,亲口吃进上帝在主耶稣圣体与宝血里的恩典,使我们得到罪的赦免与永生。我在这里提到感恩节大餐和圣餐是想点题,今天讲道的题目是“你为你所食”(“You are what you eat”)也有人翻译成“人如其食”,可能更好。你的身体和灵魂吃进什么食物,你就成为什么样的人。

“人如其食”是描述一个人的饮食可以反映出他的身材、性格和生活环境。你也许听有人这样说,“不用看某某人,我一听他吃薯条的声音,就知道他长得像土豆一样。”一个整天像吃感恩节大餐一样吃很多东西,特别是吃很多垃圾食物的人,确实容易长得很胖。不要以为只有中国人有吃的文化,天性喜欢吃,其实美国人也非常痴迷食物,只是食物不太相同,吃的讲究也不一样。中国人吃蔬菜稍多一些,并讲究色香味俱全;美国人则喜欢高热量、高蛋白食物,且他们遇到喜欢的食物便狂吃猛吃。这也许是造成美国人的身材、性格与中国人不同的重要原因之一吧?“人如其食”这句话还有其它的意思。要知道,人不只是有身体,还有灵魂。一个人的身体和灵魂是一体的,不可分割;并且都需要营养,才能全身心健康。身体的喂养主要通过嘴,而灵魂的饮食则通过眼睛所看的一切和耳朵所听的一切,然后通过你的头脑与心灵消化吸收,成为你灵魂的一部分。“你为你所食”、“人如其食”这句话也同样适用于人的灵魂方面。那么,你用什么喂养你的灵魂呢?是垃圾食物还是健康食品呢?想想我们一天的生活。你看什么电视节目?你刷什么朋友圈?你看什么书?你从哪里得到新闻?你喜欢看什么画面?喜欢听什么样的音乐?这一切都影响你灵命的成长。不幸的是,人们通过眼睛与耳朵,已经渐渐接受了好莱坞的价值观与人生观,已经渐渐接受主流媒体和大科技公司灌输给我们的世界观甚至善恶是非的体系;却很少能找到时间来教会做礼拜,听讲道,更不要说自己读一读圣经了。更有甚者,我们会欺骗自己说,这一切不会影响我。随着时间推移,我们会越来越对这些属灵垃圾不敏感,就像人们吃垃圾食物一样,越来越觉得无所谓,然而我们却在无形中已经“人如其食”了。

那么,什么才是真正对我们灵魂有营养的呢?在今天的书信经文腓利比书第四章中,使徒保罗鼓励我们应当一无挂虑,凡事“祷告、祈求、和感谢”,上帝所赐“出人意外的平安必在基督耶稣里保守我们的心怀意念”。他说,“弟兄们,我还有未尽的话:凡是真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念。”基督徒是要多看圣经,但总不能整天都在看圣经吧?那么,我们还能关注什么呢?这里,属灵营养的第一要素是真实的东西。当然与其相反的则是虚假,虚假最伤害人,因为虚假会使你舒舒服服地成为受害者;虚假的受害者还会为那虚假的事情加油助力,就像我们常听到的一句话:被人卖了,还在帮人数钱。那么,什么才是真实的呢?在这世界里确实难以找到真实,然而,上帝告诉我们世人都是罪人的真相,真理乃是耶稣基督和祂的救恩。第二是可敬的。可敬的反义词是可鄙视的、令人可耻的;许多媒体和互联网中那些使人道德沦丧的东西都是可耻的垃圾,都会毒害人的灵魂。第三是公义的,就是在上帝眼里对的事情,特别是人们在审判与对一些事物做出判断的问题上。另外,“清洁的、可爱的、有美名的”、有德行,可称赞的事物,我们就不一一细说了。总的意思就是,虽然我们不是必须整天看圣经,但是在日常生活中我们应当用从圣经中学到的眼光,留心注意那些符合圣经的美好事物,使我们灵命健康;而不是跟着世界世俗的潮流,随波逐流,吸收那些虚假的、可鄙视的、不公义和污秽的垃圾,而摧残自己属灵的健康。

感谢上帝和我们的主耶稣基督,祂为我们成就了所有美好的事物:天地海洋、山川河流都是上帝美好的创造;婚姻、家庭、儿女、朋友,仁爱、奉献、勇气、智慧和力量等等都是上帝美好的恩赐。耶稣基督是道路、真理和生命,祂的爱促使祂在十字架上为我们舍己,用自己的宝血冲刷了我们一切的垃圾,并赐给我们祂的真实、可敬、公义、清洁、可爱、与美名,祂也把祂的德行与称赞通过信心赐给了我们,使我们在上帝眼里也成为真实、可敬、公义、清洁、可爱、与有美名的人。祂不但赐下祂的圣道话语喂养我们,使我们不断在祂里面成长;更赐下祂的圣体与宝血,使我们不断得到更新,在圣灵的带领下,我们不断成长,渐渐长成祂自己的身量。

“你为你所食”,“人如其食”。我们为身体选择吃进健康的食品固然重要,但更重要的是属灵的食粮。求主圣灵常常感动带领我们,让我们在生活中更多留心关注那些“真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的”事物,“若有什么德行,若有什么称赞,这些事我们都要思念”;求主怜悯我们,饶恕我们的罪恶过犯;也使我们能学习其他圣徒的榜样,就像保罗说的,“你们在我身上所学习的,所领受的,所听见的,所看见的,这些事你们都要去行,赐平安的神就必与你们同在。”愿一切颂赞感谢都归于上帝和我们的救主耶稣基督,阿门!          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

如何审判?

二零二壹年教会年末主日(基督为王主日)

证道经文:以赛亚书51:4–6,启示录1:4b–8,马可福音13:24–37

奉耶稣基督的名,阿门!

今天是教会年历的最后一个主日,也是基督为王主日。今天的经文或多或少都与上帝审判或末日审判有关。其实,上周主日已经开始这个主题了,今天我们进一步讲讲上帝如何审判。在今天的旧约经文以赛亚书中,上帝说,“我的百姓啊,要向我留心;我的国民哪,要向我侧耳;因为训诲必从我而出;我必坚定我的公理为万民之光。。我的膀臂要审判万民。。因为天必像烟云消散,地必如衣服渐渐旧了;其上的居民也要像蠓虫死亡。惟有我的救恩永远长存;我的公义也不废掉。”

审判季节到来了,最近有许多审判正在进行之中。在我准备讲稿时,Kyle Rittenhouse的审判在等判决。你要熟悉这个案件的话,你就知道这位年轻人明显是自卫,正当防卫。但原告律师使用各种伎俩(甚至违反第五修正案,和故意使用模糊影像等)来误导陪审团。媒体将这个案子渲染成种族案件,而事实是枪击的双方都是白人。MSNBC还跟踪陪审团的车,试图造成对陪审团员的人身威胁。黑命贵、安提法成员在法庭外抗议,有人运一大堆砖头来,堆在离法院不远的地方。用砖头砸法院倒是真方便啊。对于最近的许多案件,很多人认为司法不公,审判不当。比如关于弗罗伊德之死的审判;比如一月六日到底是示威游行,还是骚乱,还是有人操纵的所谓的骚乱等。我们今天并不讲政治,不具体做出判断,而是引发大家思考,关于如何审判的问题,比较一下人在这个世上的审判,与上帝最后审判之间的区别。下面我们救来看看上帝将如何审判,以什么标准审判,审判的结果将会是怎样,我们最后的结局将会怎样,如何才能无罪被释放而得救呢?

我们从旧约很多地方看到,上帝谴责世间的司法腐败不公,甚至上帝子民以色列民的官都常“谬行审判”(赛28:7)。即使是相对来说比较好的美国司法系统和陪审团制,也常出现腐败与误判的问题。最近两年,被揭露出来的法官并不比被揭露出来的政客少多少。陪审团成员因政治倾向或因害怕报复等原因无视证据,造成冤案错案的事情也时常发生。为什么呢?说到底,这些法官和陪审团成员也都是人,都不完美,在上帝面前也都是罪人,就算不腐败,不故意误判,也不可能做出完美的判断。更何况,如今的社会已经习惯称恶为善,称善为恶了,我们生活在一个是非颠倒,称白为黑(就像媒体把那三个白人说成是黑人一样)的世界里了。正因为这些缘故,主耶稣叫我们不要论断人,就是不要审判别人的意思,因为确实容易误判。当然,这也不是说我们不能做法官,不能履行陪审团职责。我们还是应当靠上帝的恩典与智慧,尽我们的力量履行在地上公民的义务,努力做出公正的判决。另外,审判的标准在各个时期或各个国家与地区也会不同,这也造成大量不公正的问题。比如以前在商店偷东西,无论偷价值多少的东西都是犯罪,而如今在加州,你只要小心点儿,所偷东西的价值不要超过900刀就不算犯罪。再比如:一些言论在中国算犯罪,而在美国则不算。哦,不对,在现在的美国有些言论可能也算犯罪了。

然而,上帝的审判与人的审判完全不同。上帝公义的审判不会因不同的人,也不会因不同的时间地点而改变,适用于万国万民,超越时空,永远长存,永不废掉。主审判的标准是祂的话语,祂的训诲,而且就像主在今天的福音经文中自己说的,“天地要废去,我的话却不能废去。”这是上帝审判标准。至于在末日耶稣再来审判活人死人,具体到审判每一个人时,圣经说,是“按各人行为审判”(彼得前书1:17),也就是说人的行为(包括心思意念言语)是否符合上帝律法和训诲的标准。上帝是全能全知的,祂的话语切入人心,希伯来书第四章说,“神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵,骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。”上帝的律法揭露人的真相,使人知罪。人在人的面前可以狡赖,可以不承认自己的罪,但在上帝面前是无法抵赖的。今天旧约经文但以理书中说,人子,就是主耶稣,“他坐著要行审判,案卷都展开了”。这案卷就是启示录说的生命册,记载了一个人的一切,我们的所思所想,一言一行都在其中。在末日审判面前,任何假冒为善的伪装,任何黑暗中的阴谋都被揭穿。所有明知故犯,执意不悔改的恶人必被送到地狱,那里“虫是不死的,火是不灭的”,“必要咬牙切齿了”。

感谢主的是,耶稣基督,上帝的独生爱子,祂本是无罪的,道成肉身来到世上,主动为我们成就了诸般的义。然而却被犹太人和当时的利益集团陷害了,最后被官府无辜错判成冤案,被鞭打,羞辱,最后被钉死在十字架上。耶稣基督为我们,替我们承担了所有的不公不义,更是担负我们一切的罪孽,为我们,替我们的罪死在十字架上,并且复活,洗刷我们的罪污,使我们重新在上帝面前成为公义和圣洁的,这样我们便会被宣布无罪释放。正像今天书信经文启示录中所说的,“但愿从那昔在、今在、以後永在的神,和他宝座前的七灵,并那诚实作见证的、从死里首先复活、为世上君王元首的耶稣基督,有恩惠、平安归与你们!他爱我们,用自己的血使我们脱离(有古卷:洗去)罪恶,又使我们成为国民,作他父神的祭司。”哈利路亚!感谢主!这是何等大的恩典啊!

上帝如何审判呢?到末日,上帝以祂的话语律法为标准,展开我们一生所行所思所言,指出我们都是罪人的真相,我们本都应得到上帝的公义审判。但上帝怜悯我们,而且“怜悯原是向审判夸胜”(雅各书2:13)。上帝以律法揭露我们的真相,却用福音拯救并释放我们。主耶稣说:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,没有人能到父那里去。」

既然我们知道,大审判的日子近了,也知道主将会如何审判,所以我们当像今天福音书中主耶稣所说,“你们要谨慎,警醒祈祷,因为你们不晓得那日期几时来到。这事正如一个人离开本家,寄居外邦,把权柄交给仆人,分派各人当做的工,又吩咐看门的警醒。所以,你们要警醒;因为你们不知道家主什麽时候来,或晚上,或半夜,或鸡叫,或早晨;恐怕他忽然来到,看见你们睡著了。我对你们所说的话,也是对众人说:要警醒!”求主的圣灵感动我们,怜悯我们,饶恕我们一切的罪恶,特别是错误审判别人的罪;更求主在各样灾难里,在这末世阶段中,使我们警醒,悔改,信靠主耶稣基督的救恩,接受上帝的怜悯,也怜悯别人,因为怜悯是向审判夸胜的。          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

患难时,祂来

二零二壹年五旬节后第二十五主日

证道经文:但以理书12:1–3,马可福音13:1–13,希伯来书10:11–25

奉耶稣基督的名,阿门!

下周主日就是教会年历的年底。今天的经文都指向世界的末日,提醒我们思考未来,期待主再来拯救我们的时刻。今天福音经文中主耶稣说“这一切事将成的时候”正是这个时候,因为这段经文对应的马太福音说得更清楚,门徒们就是这样问耶稣说:「请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了有什么预兆呢?」祂说,“民要攻打民,国要攻打国;多处必有地震、饥荒。这都是灾难(原文作生产之难)的起头”。注意:原文“生产之难的起头”是指这些灾难是世界末日到来之前,就像妇女生产之前要经历的阵痛一样,但这还只是开始而已。有人会讥诮说,“世界末日说了多少年了,耶稣怎么还没来呢?”后面我们会提到最终答案;但我们首先要明白的是,我们每个人死亡的那一天,对我们来说就是末日。今天经文告诉我们,当患难降临在信徒身上的时候,主必到来,拯救我们!

你的人生中一定会有这样的经历,或许是过去,或许是现在,或许是将来,就是当你自己与病魔争战,或与其它灾难痛苦争战的时候,你需要有人来帮助你,并且希望那人能快快来帮助你。当年我那次车祸中,车子连翻带滚终于停下来,而我则被安全带系着倒挂在车里的时候,我就是这样的感受。今天的旧约经文但以理书十二章第一句话所提到的“那时”也是这样一个时候。但以理书讲述了关于属灵与属世争战之间的关系。但以理书分两部分,前半部分是历史性的,后半部分是预言性的。书的前六章是关于以色列民被掳于巴比伦的历史:但以理因恶人的陷害被扔进狮子坑,他的朋友沙得拉、米煞、亚伯尼歌因为不向尼布甲尼撒的金像跪拜而被扔进火窑之中。但上帝,“亘古常在者”与他们同在,在他们经受患难时来到,拯救了他们,他们也成为信心的榜样与英雄。但以理书的后六章使用标志图画性的语言为我们描述出属灵的争战,这些描述很像启示录中的描述,是上帝和祂的子民与恶魔在天上和在地上的战争。所以这些预言与其说是描述当时的争战,不如说是预言主基督和祂再来之前,就是但以理所说的“人子”到来之前,属世国度命运虽然会不断有重大变迁,但上帝的国必“是永远的,他的权柄存到万代”(但4:3)!今天的经文是但以理书中描述的最后一场战斗。先知但以理说,“那时。。有大艰难,从有国以来直到此时,没有这样的。”他在描述末日,大审判前将要发生的事情,将会有大患难;这患难既是魔鬼通过罪恶的世界和罪人强加给上帝子民的,但也是上帝允许,使历史进程加速,大审判早日到来的过程。可是,无论整个世界进程这个大画面如何,具体到我们每一个人,每个信徒在这个大患难中的痛苦确实非常实际的。所以“那时,保佑你本国之民的天使长米迦勒必站起来。”米迦勒是圣经中唯一直接被称为“天使长”的天使,他是上帝统帅天军,保护上帝子民免受邪恶伤害,摧毁魔鬼计谋,打赢属灵战争的将领。在患难之时,上帝必来,与祂的子民同在,并通过祂的天使保护拯救我们。

那么,这时也许有人会问,“如今我们是不是在这最后一场大患难中呢?”让我们对照主耶稣所说的,一起来看看。如今我们看到许多打仗和打仗的风声,对不对?比如:海峡两岸剑拔弩张,南海局势也异常紧张。我认为人口减少和控制计划也是一场无形的战争,是反人类的战争。多处有地震、饥荒吗?五六级或更大的地震连续不断,火山爆发,我觉得也应属于这一项。饥荒,许多人都认为很快就会来到,可能就从今年冬天开始,因为这两年来各地水灾、干旱与蝗灾同时出现,这之后必有饥荒;供应链问题只能加剧其严重性。主耶稣在路加福音中还提到瘟疫,新冠和疫苗副作用所带来的病毒大流行难道不是瘟疫吗?这些灾难其实都已经到来了。圣经还提到敌基督的出现与大逼迫,这大罪人“是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的和一切受人敬拜的,甚至坐在神的殿里,自称是神”。我认为如今坐在圣殿,高抬自己却敌基督的人一定存在,比如教皇很有可能就是;而且现在说真话的人正在受到逼迫。你也许会说,这些都还没那么严重,不应该是最后的大患难。可能吧,我不知道。但主耶稣用无花果的比喻警告我们,看到这些预兆后就应当“谨慎,警醒祈祷,因为你们不晓得那日期几时来到”(可13:33)。但无论是不是最后的大患难,我们每个人都在这过程中,都在这些患难中,所面临的危险是实实在在的,所感到的痛苦也是刻骨铭心。我们要如何才能度过呢?要警醒、悔改、祷告、呼求上帝,仰望耶稣基督的怜悯,上帝必与我们同在,祂也会派祂的天使帮助我们。

说到悔改,上帝允许大患难临到我们,是要唤醒更多的人悔改并唯独信靠祂。其实,主一直与我们同在,只是我们没注意到祂,甚至把祂的祝福当作理所当然。主在哪里呢?在圣道、圣礼之中,祂的话语和祂的身体宝血真实地与我们同在。祂也应许,我们若求告祂,祂就应允我们;我们在急难中,祂要与我们同在;祂要搭救我们,使我们尊贵(诗91:15)。不幸的是,我们却远离祂,在这个邪恶的时代,许多基督徒都忽视上帝仆人和使者的呼吁和警告,远离了主,非常固执,不肯回头。如今流行一句话:“你劝告人没有用,你必须让他们实际经历,让他们亲眼看到”。有时,你必须把人们拉到悬崖边上,他们才能惊醒,否则他们是不愿意改变的。大患难就有这个作用,它把我们拉到悬崖边上,让我们亲身经历,我们才有可能惊醒过来,悔改,信靠。这就是为什么今天书信经文最后说,“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既看见那日子临近,就更当如此。”越是在大患难中,越是知道末日近了,就越应当聚会,在圣道、圣礼和祷告之中,在耶稣基督里。因为,耶稣基督已经在十字架上为我们,替我们经历了最大的患难,祂的复活为我们打开走出任何患难的通路。当我们自己的大患难来临时,主也必带领所有在祂里面的人走出来,出死入生;祂做为上帝的羔羊,祂的宝血也必将我们衣裳洗白净,领我们从大患难中走出来。

常有人讥诮说,主耶稣为什么迟迟不来?使徒彼得在彼得后书中说,“亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”(彼后3:9)我们前面也提到,任何人死亡的那一刻对于那人来说就是末日了。主的慈爱宽容我们,给你和我,给整个世界多一些悔改的时间。若等到末日来临之时再悔改,就没有机会了。彼得继续说,“但主的日子要像贼来到一样。”主会在大患难的最后时刻突然到来,审判活人死人,就像先知但以理说的,“你本国的民中,凡名录在册上的,必得拯救。睡在尘埃中的,必有多人复醒。其中有得永生的,有受羞辱永远被憎恶的。”所以弟兄姐妹啊,如今我们看到这些征兆,经历这些患难,就当警醒、悔改,唯独信靠上帝的拯救;因为D-Day已经完成,V-Day即将到来;主已经来临,为我们在十字架上取得了决定性的胜利,祂也必再来,带领我们走出大患难,进入最终得胜并大审判的日子。我们的祷告是:愿圣灵统治管理我们的心思意念,特别在患难痛苦之中,令我们时常思想万物的结局和上帝公正的审判,使我们在耶稣基督里站立得稳,并得到激励在世间过圣洁的生活,且在来世永远与主同在。阿门!          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!