Evangelical Lutheran Mission Society for the Chinese

将来的门和现在的门

二零二二年八月二十一日 证道经文: 路加福音13: 22–30,以赛亚书66:18-23,希伯来书12: 4-29 奉耶稣基督的名,阿门!         关于主耶稣所说“你们要努力进窄门”的道理,我们讲过很多次,你可以到我们教会的网站上阅读以前的讲道稿。今天,我们从时间的角度来看这个道理。今天的福音经文说,在耶稣往耶路撒冷去的路上,祂在所经过的各城各乡教训人。在这段经文之前,耶稣讲了一些天国的比喻,讲天国的律法与福音,讲“天国近了,你们当悔改,信福音”。在这种上下文的情况下,有一个人问祂说:「主啊,得救的人少吗?」耶稣对众人说:「你们要努力进窄门。我告诉你们,将来有许多人想要进去,却是不能”。我们从这句话的时态可以看出,从时间的角度来看,主耶稣在这里有个对比,就是“现在”我们要努力进窄门,因为“将来”会有许多人想进去,却进不去。这样看来,虽然这门在“现在”和“将来”都是同一扇门,但人能不能进去,现在和将来却是不一样的,但又相关。一个重要的区别就是,现在的门虽窄,还是有可能进去的,并且耶稣鼓励人们进去,因为现在进门的人有福了;而将来的门则相反,看上去一定是很明显、很吸引人,因为就连那些现在不想进去的人,将来都非常想进去,只可惜到那时家主把门关了,在关门之前还没进门的人,再想进去就不可能了。接下来,我们更详细地分析一下现在的门和将来的门,它们之间的共同点和不同点在哪里。         想想看,现在的门很窄是什么意思呢?难道是说因为所有的人都能找到这扇门,都挤在门口,都想进去,为了进去大家挤破脑袋,却进不去吗?这场景让我想起以前黑五时,大家抢黑五大减价商品的画面,当时确实有人因为在门口处拥挤而被踩死的事情发生。然而这里的“努力进窄门”却不是这种情况。我们一再说,在经文里这是同一扇门,我们从将来那些想进却进不去的人可以知道,他们将来进不去不是因为现在想进却进不去,而是他们现在要么根本不知道门在哪里,要么虽知道这门在哪里,却不想进来;因为他们更想去别的地方而不想进这扇门。所以,紧接着主耶稣说,“及至家主起来关了门,你们站在外面叩门,说:『主啊,给我们开门!』他就回答说:『我不认识你们,不晓得你们是哪里来的!』那时,你们要说:『我们在你面前吃过喝过,你也在我们的街上教训过人。』他要说:『我告诉你们,我不晓得你们是哪里来的。你们这一切作恶的人,离开我去吧!』”很明显,这里主耶稣是在说,将来不给你们开门,是因为你们现在太可恶了,你们明明在我面前吃过喝过,明明在街上听过我的教训,却仍然不愿意进我这个窄门。我已经给你们太多机会了,等到将来大审判来临时,你们再想进去也不可能,因为门关上了。这窄门就是耶稣基督祂自己。主对现在的人说,“我是羊的门”,主耶稣不仅是门,也是道路。门和道路的特点都有个方向问题,就是当你进对门,走对路时才能到达目的地;也就是说,进耶稣的门,走耶稣的路才能得救—这就是我们常说的因信称义,靠耶稣宝血得救的意思。主耶稣也在启示录中描述了将来什么人能进天国之门的标准。启示录第二十二章第十四节中说,“那些(靠羔羊的血)洗净自己衣服的有福了!可得权柄能到生命树那里,也能从门进城”。所以,努力进窄门的意思是努力进入耶稣基督里,就像希伯来书中说,“我们务必竭力进入那安息”(就是耶稣基督的安息里)。那么,你也许会说,如果只是找到找不到,或者愿不愿意进来的问题的话,那为什么还要努力呢?这个问题本身有个错误的假设,以为耶稣这扇门很容易找到,或者找到的话,人也很愿意进去。但现实并非如此!!因为人的罪性和不信,人更喜欢五花八门的宗教或哲学,更喜欢倚靠自己的功劳,而不愿意进入耶稣这扇窄门,不愿意走耶稣这条窄路。主耶稣在马太福音中的登山宝训里说过类似的话,祂说「你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找著的人也少。」所以,我们现在努力进窄门,并不是叫你挤破头地努力拥挤、与人竞争,努力进那扇门,想进而进不去;不是的,而是人们根本找不到这扇门,更可气的是人即使知道这扇门之后也根本不想进去。罪恶与不信使我们找不到主耶稣,即或找到也不愿意相信,不愿进门。有一定属灵经验的人都知道,信心不是一件容易的事,人们更容易相信人的花言巧语,听信人的权威和权柄,而不信上帝告诉我们的真理和真相。人们更相信自己的力量和努力,而不愿相信上帝那唯独在耶稣基督里拯救我们的信息;所以唯独信靠上帝和我们的救主耶稣基督其实是非常难的,进耶稣这扇门非常难,所以我们需要努力!         感谢主的是,人要得救却又不难,因为上帝在耶稣基督里已经为我们做了一切。这段经文之后说,“正当那时,有几个法利赛人来对耶稣说:「离开这里去吧,因为希律想要杀你。」耶稣说:「你们去告诉那个狐狸说:『今天、明天我赶鬼治病,第三天我的事就成全了。』虽然这样,今天、明天、后天,我必须前行,因为先知在耶路撒冷之外丧命是不能的。”主耶稣将要前行的路就是十字架的道路,祂在耶路撒冷城外用自己的身体与宝血打开了通向天父上帝的门。就像希伯来书中说的“弟兄们,我们既因耶稣的血得以坦然进入至圣所,是藉著祂给我们开了一条又新又活的路,从幔子经过,这幔子就是祂的身体。”祂在十字架上为我们死和复活,为我们解决了最根本的问题—那就是罪恶、死亡和魔鬼的问题。当我们相信这些根本问题都已经解决了的时候,一切就都不难了,因为你的思路和角度完全不同了。 感谢主!祂的身体就是这条路、这个门,这门这路今天依然在我们中间,向所有人敞开。主耶稣最后说“你们要看见亚伯拉罕、以撒、雅各和众先知都在上帝的国里。从东、从西、从南、从北将有人来,在上帝的国里坐席。”这扇门虽然向四面八方所有的人敞开,但在这个弯曲悖逆的时代,在众多人的宗教哲学和所谓的世界观泛滥的世界里,主耶稣的门和路是窄的。求主的圣灵常常感动我们,并赐给我们力量和勇气,拒绝进罪恶世界的门,走属世的路,虽然那些门和路看上去是宽的,进去的人、走的人也多。求主坚固我们信心,因为主耶稣是通向天父家唯一的门,是唯一的“道路、真理和生命”!!                     奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

分争,信心和完美的平安

二零二二年五旬节后第十主日 证道经文:路加福音12:49–56,希伯来书11:17–40,耶利米书23:16–29 奉耶稣基督的名,阿门!         读了今天的福音经文后,可能有人会觉得主耶稣是麻烦制造者,本来一家人挺和睦团结的,结果祂来是“叫人分争”,“一家五个人将要分争:三个人和两个人相争,两个人和三个人相争”,这样看来,祂不就是来找事儿的么?而在现实中似乎也是这样,一些不信主的人反对福音的一个重要理由就是,一家人里面有一个人信主后,这人便给这家带来不平安,结果真是像耶稣说的,“父亲和儿子相争,儿子和父亲相争;母亲和女儿相争,女儿和母亲相争;婆婆和媳妇相争,媳妇和婆婆相争”。一家人会因为圣经说的是不是真理,为了人到底有没有罪,为自己有没有必要信福音等话题争论起来;特别是当做儿女的指出父母也有罪性,在上帝面前也犯罪了的时候,父母总是会火冒三丈,大骂“你这个不肖子”。当然,在历史上,甚至现实中,因福音被拆散家庭的,甚至父母把子女送进监狱,子女把父母举报给政府部门的也不少。然而现在的问题是,这难道是主耶稣和福音的错吗?当然不是,主耶稣的福音是平安、和平的佳音,问题出在罪和不信上;人们因为福音而产生分争是福音的“副作用”,虽然这很有讽刺意义,但却是事实:平安的福音会给人们带来分争。         耶稣是“和平的君王”,在祂出生的夜晚,天使高声唱“在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与祂所喜悦的人!”(路2:14)在祂被卖的那一夜,祂对门徒们说,“我留下平安给你们;我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的。你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27)在复活日的晚上,祂来到门徒中间对他们说,“愿你们平安!”(约20:19,21)(或平安与你们同在)。主耶稣带给我们的平安是这世界无法给予的,是出人意外的平安,超出我们的想象与理解。先知以赛亚是这样描述这个平安的,“豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧;少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引他们。”(赛11:26)“他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国;他们也不再学习战事。”(赛2:4)这是多么美好的景象啊!这是属天的平安,是上帝与人之间的平安,这是信徒心里的平安,是我们罪得赦免的平安;也是最终我们在天家享受与上帝永远同在的平安。         但不幸的是,人们总是错误理解上帝的意图,总是把眼光专注在这个世上,希望福音带来眼前的和平,带来乌托邦式的美好世界。我们在刚刚结束的启示录的学习中,讲过“那一千年”是指整个新约时代,而不是某些人所讲的要在地上实现天国梦想的千禧年。其实在地上实现某种天下大同,无论是共产主义也好,还是什么完美又没有战争的世界村,甚至所谓的新世界秩序,都不可能发生。因为人的罪性、不信,和人的有限,使得过去,现在和未来,人们都不会因为有没有福音,而停止分争、停止战争。自从亚当、夏娃犯罪与上帝隔绝后,有一次他们的儿子该隐和亚伯发生争执,该隐把亚伯杀了,从此人与人之间的分争和战争就没有停止过。早在主耶稣降生之前,战争和分争曾经停止过吗?中国有春秋、战国,西方有希腊、罗马帝国征服世界;现在人们甚至会因为哪个新闻是真的,哪个新闻是假的而争论。国内有些关于婚姻和爱情的节目,那些夫妻之间、情侣之间的分争没有一个与福音有关,都不是因福音而产生分争,甚至导致离婚的。常常双方都在指责对方如何自私,或者两人会因为某种误解,因为所谓的性格不合,一方再也无法忍受另一方的习惯或性情等等;偶尔还有类似主耶稣所讲的分家产的事情。。难道你觉得这些分争、这些琐事,将来会因为某个政治体制的改变而停止吗?当然不会,即使有像主耶稣这样的明君来到世上掌权也不会发生;因为只要人的罪性还在,这个世界就不可能有真正的平安。然而感谢主,主耶稣来解决的就是罪恶与死亡的问题,祂带来的是属天的平安、永生的平安;因祂是生命的主,是天国的君王。现在,天国就在我们心里,信心使我们与主耶稣的平安相连。这个罪恶的世界将要过去,所有“有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”当大审判后,我们进入新天新地时,在新的地上,在新的耶路撒冷城里,我们将有永远的平安!         福音就是有福的声音。这个这个福音带来的平安虽然美好,但却会使不信之人的心里产生抗拒。这是为什么呢?因为福音撕开了罪人假冒为善的外表,戳破人心中骄傲自大的泡泡,因为所有了解福音的人都知道,接受福音的前提是人首先要承认自己是罪人,在上帝面前也有罪。这本来是个最基本的事实,有点儿人生经历并愿意诚实面对现实的人都知道这个最基本的道理。这就是为什么主耶稣在讲完人与人之间因福音的缘故产生分争之后,马上斥责假冒为善之人的原因。祂说,“你们看见西边起了云彩,就说:『要下一阵雨』;果然就有。起了南风,就说:『将要燥热』;也就有了。假冒为善的人哪,你们知道分辨天地的气色,怎么不知道分辨这时候呢?”这是个反问句,主耶稣真正的意思是说,不是我们不知道分辨这时候,(这时候是指我们生活在弯曲悖逆的罪恶时代,这罪恶的时候),而是我们不愿意承认,更不愿意承认我们是这罪恶世界的一部分。用现在流行的话说就是,我们是这“矩阵”中的一个部分,我们在这“系统”里面。你也许会说,我没有做什么坏事,为啥怪我呢?原因很简单,你在这系统中,如果整个系统是坏的、是恶的,你不从这个系统出去,仍然“享受在”这个系统中,那就是你的罪了。这个系统就是罪恶的世界!就像先知以赛亚说的,我们都是“嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的人中”(赛6:5)。         感谢主耶稣!祂已经为我们承受了上帝愤怒的烈火,祂已经为我们接受了十字架的洗礼。祂带给我们与上帝和好的平安,通过信心我们接受主耶稣所成就的罪的赦免和永生,通过基督徒的洗礼,我们也进入祂十字架的洗礼,与主同死同复活。虽然我们在地上还会面临各种分争,虽然罪恶与魔鬼通过我们周围的人,包括我们的家人依旧会因福音的缘故与我们分争,甚至迫害我们;但主耶稣所赐出人意外的平安必保守我们的心怀意念,直到我们进入新天新地,永享真正的平安!        奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

使无变为有

二零二二年五旬节后第九主日 证道经文:路加福音12:22–34,创世记15:1–6,希伯来书11:1–16 奉耶稣基督的名,阿门!         上周主日,我们讲传道书“虚空的虚空,一切都是虚空”,这句话不是圣经的神学,而是人生经历的总结。虚空、虚无,是没有上帝同在的状态,是我们在生命生活中没有上帝祝福和恩典的状态,就是我们常说的面对和经历罪恶与死亡的精神与心理状态。然而感谢主的是,圣经中真正的神学是“丰富”,上帝在我们的“虚空”中找到我们,赐给我们祂的丰富,这才是圣经的神学。今天的书信经文希伯来书中说,诸世界“不是从显然之物造出来的”。我们现在能看到的物质世界的一切都是“显然之物”,所以,上帝的创造是从非显然到显然,就是从无变为有的过程。实际上,前一句说,“诸世界是藉上帝的话造成的”;上帝说有,就有,命立,就立,这才是圣经的神学。我们知道希伯来书十一章被称为“信心的篇章”,而这第三节,“我们因著信,就知道诸世界是藉神话造成的;这样,所看见的,并不是从显然之物造出来的”是整个十一章的基础。是否相信上帝是使无变为有的主宰,是信心的核心和标准;我们相信的是一个能使无变为有的上帝, 祂也必定能使死人复活!         虚空和虚无,确实是生活在上帝之外的罪人和我们罪性的完美写照;是一个人没有信心真实的反映。上周我们讲了虚空使我们产生愁烦、忧伤、抑郁、消极与沉沦,这些都是虚空对我们自己的影响,但实际上虚空也影响到我们与上帝的关系。一、虚空的生命状态使我们不能得上帝的喜悦,因为第六节说,“人非有信,就不能得上帝的喜悦”。二、无法在上帝眼里是义的、是善的,也无法做任何上帝眼里真正公义和善良的事情,这也就是因信称义的道理。圣经说得很清楚,“凡不出於信心的都是罪”(罗14:23)。三、因为虚空的生命是罪,不讨上帝的喜悦,所以就无法逃脱永远的灭亡。然而,上周我们同时也讲了,什么才不是虚空的。在耶稣基督里的一切,包括我们通过耶稣在上帝里面所做的一切都不是虚空的,哪怕在人眼里看起来是卑贱的、渺小的,甚至毫无意义的;尽管在人眼里是不起眼、虚无的事,只因我们借着耶稣在上帝里面所做的一切,都成为不是虚空的。今天的希伯来书也列举了一些旧约圣经中伟大的圣徒,他们在人眼里的“虚无”。亚伯在人眼里不是什么强壮有智慧的英雄,他被他的兄弟该隐杀了。然而,“亚伯因著信,献祭与神,比该隐所献的更美,因此便得了称义的见证,就是神指他礼物做的见证。”因为他献的祭物是羔羊,预表的是上帝的羔羊,除去世人罪孽的耶稣,因此“他虽然死了,却因这信,仍旧说话”。他所信的就是那使死人复活,使无变为有的上帝,所以他死后,依然可以说话。上帝喜悦以诺,不是因为他有什么成就,圣经中没有记载他有什么成就,只说“以诺与上帝同行,上帝将他取去,他就不在世了”。与上帝同行就是信心的生活,他也是圣经中少数两三个没有经历死亡,而直接被上帝接到天家的人。再说挪亚,他的信心大家是知道的,他“承受了那从信而来的义”;在人眼里,他造方舟的工作是虚空、虚无的,因为没有任何要下雨的迹象;然而,他所信的那位使无变为有的上帝借着大洪水,就定了那世代的罪,却使他全家得救。亚伯拉罕“蒙召的时候就遵命出去,出去的时候,还不知往哪里去”,然而他相信上帝的应许。当他年老了还没有孩子,撒拉的月经已经断绝的时候,他们的身体如同死了一样;然而亚伯拉罕所信的上帝是使无变为有,使死人复活的主,他最终得到了上帝应许的孩子以及所得为业的地方,这孩子和地方将承载万国的救主基督。         以上是旧约中的圣徒,而对于我们,上帝也将我们从空虚、虚无中呼召出来,赐我们信心。上帝以祂的话语创造万物,祂也用祂的话语在我们“空虚混沌,渊面黑暗”的心灵里创造出新生命,使我们重生。主耶稣为我们死而复活的福音在我们里面发动,使我们生命成长,激励我们过遵行上帝旨意的生活,“使我们必死的身体再活过来”。活的信心相信上帝的应许,遵行上帝的旨意,最终跟从主进入应许之地。亚伯拉罕和撒拉为我们树立了很好的榜样,他们迈出信心的脚步,“遵命出去,往将来要得为业的地方去”。并且“撒拉自己,虽然过了生育的岁数”,“彷佛已死的人却生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数”。他们“承认自己在世上是客旅,是寄居的”,“羡慕一个更美的家乡,就是在天上的”。亚伯拉罕“被试验的时候,就把以撒献上”,因他相信上帝“还能叫人从死里复活,他也彷佛从死中得回他的儿子来”。         虚空、虚无不是圣经的神学,因为上帝带给我们的是丰盛、慈爱、喜乐与盼望。什么是天堂呢?有上帝同在的地方就是天堂;而什么是地狱?没有上帝同在和祝福的地方就是地狱。虚无不是什么好地方,什么都没有不会带给我们喜乐,但更糟糕的是我们成为虚空的人。感谢主!我们的上帝是使无变为有,使死人复活的主;祂从虚空虚无中以祂的话语创造了一个美好的世界,也创造了重生的新生命和天上的应许之地。求主的圣灵常常感动我们,愿上帝的慈爱激励我们,常常意识到我们已经罪得赦免了,有丰富的生命喜乐在等待着我们,因为上帝召我们从虚空虚无中出来,进入祂丰盛的应许之中!!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

什么不是虚空?

二零二二年五旬节后第八主日 证道经文:路加福音12:13–21,传道书1:2,12–14;2:18–26 奉耶稣基督的名,阿门!         今天的旧约经文传道书一开始,传道者说:“虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空。”读过传道书的人都知道“一切都是虚空”确实是传道书的主体。也许有人会问,“难道真是这样吗?”“我承认追求物质享受和名誉地位的确是虚空的,但这世界也有很美好的事物,难道那些也都是虚空的吗?比如:上帝创造的山川河流,或享受上帝提供的美食佳肴,这些都很实在啊!”另外,也有人会说,“一切皆虚空的思想,并不是基督教独有的,比如佛教也是这样说的啊!”是的,至少这两点说的很好,是事实没错,但是大家可能误解了传道书所要传达的真正意思;因为在传道书的最后说得很清楚,“这些事都已听见了,总意就是:敬畏神,谨守祂的诫命,这是人所当尽的本分。因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。”这结语实际上是告诉我们,什么才不是虚空的—那就是“敬畏神,谨守祂的诫命”,在上帝眼里是公义、善良的。从整本圣经里,我们知道唯有在耶稣基督里,我们才能在上帝眼中是公义善良的,并且我们在耶稣基督里所做的事,才是有意义的,才不是虚空。         确实,佛教和其它一些宗教人士和哲学家们意识到,一切都是虚空的,所以这句话并不是圣经的什么神学思想,更不是什么基督教的哲学。这是当时在耶路撒冷做王、大卫的儿子、传道者所罗门人生的真实经历与体会,也是许多有识之士,所谓“过来人”的经历与体会。反映的是这个罪恶世界的人生现实,因为人人都有的罪性必然会经历不幸的过程:不停地劳碌,不断地“捕风”,虽然“万事令人厌烦”,但却“眼看,看不饱;耳听,听不足”,“人也不能说尽”。其实,很多人知道这个道理,但却依然停不下来,给自己无端地增添了许多愁烦;甚至就连加增知识,也都是加增忧伤(1:18)。如今手机的普及和大量网络信息更是加重了这些忧伤,特别是青少年和没有分辨能力的人;消息看得越多,越是忧伤,甚至造成精神抑郁,消极与沉沦。这段经文和整本传道书里,数算了功名、权力、金钱、荣华、劳碌、智慧、知识都是虚空、都是捕风,只有加增烦恼,为什么呢?因为这世界的罪恶与死亡,使人的一切注定非常有限,而这有限性随着时间的流逝,最终一切变得毫无意义。第八章第八节说道:“无人有权力掌管生命,将生命留住;也无人有权力掌管死期;这场争战,无人能免;邪恶也不能救那好行邪恶的人。”传道书剥夺了人们所有虚妄且自以为“高大上”的目标,使所有虚假的希望,和所有自欺欺人的伪装归于无有。         那么,什么才不是虚空呢?什么才能突破人的有限性?什么才能战胜罪恶与死亡呢?答案就是耶稣基督!!祂是特例,既然祂不是虚空,在祂里面的一切也就都不是虚空了;祂才是实实在在的,才是你真正需要的。今天的福音书里,众人中有一个人对耶稣说:「夫子!请你吩咐我的兄长和我分开家业」,那人认为得到家产就是得到了一切;然而主耶稣的拒绝并不是因为祂不能公平地处理好这件事,而因为那是一件虚空的事情。主耶稣所说那财主的比喻就是传道书要告诉我们的道理。上帝对那财主说:『无知的人哪,今夜必要你的灵魂;你所预备的要归谁呢?』然后,主耶稣的结论是,“凡为自己积财,在上帝面前却不富足的,也是这样。”主耶稣的意思是,在上帝面前富足的才不是虚空。那么接下来的问题是,怎么才能在上帝面前富足呢?今天福音书的前文,就是第十二章前面告诉我们,当敬畏那能将我们身体和灵魂丢进地狱,但同时又爱我们,数过我们头发的上帝;当在人前认人子耶稣基督,不要亵渎圣灵。首先,敬畏上帝是律法的作用,使我们更珍爱福音;尊重圣灵的感动,使我们能接受福音,而这福音是人子耶稣为我们成就的,是上帝的救恩;认人子耶稣基督就是相信耶稣基督,对耶稣基督的信心使我们在上帝面前称义,使我们在祂眼里被看为是好的、是善的、是有意义的。耶稣基督为我们战胜了罪恶与死亡,使我们超越时间和空间的限制,赐给我们永远的、丰丰富富、不再虚空的生命。今天的书信经文歌罗西书中说,“你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事;那里有基督坐在上帝的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在上帝里面。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”当基督就是我们生命的时候,我们的生命就有意义了;我们存感恩的心领受上帝赐我们日用的饮食,就像今天传道书中最后所说,“人莫强如吃喝,且在劳碌中享福,我看这也是出於神的手。” 当我们在耶稣基督里享受上帝所创造一切美好的事物时,一切都变得不再是虚空,而是有意义的了。当我们与基督一同藏在上帝里面所做的一切工作,就是基督通过我们工作时,在上帝眼里也成为非常有意义的工作,哪怕是人眼里看为卑贱的,比如母亲给儿女换尿布,或打扫清洁卫生的工作,都是非常有意义的;更不要说去关爱我们周围的人,和传福音的工作。只要我们的心思意念在耶稣基督里,一切都不再虚空而有意义。         让我们常常提醒自己什么才不是虚空的呢?“敬畏神,谨守他的诫命”,通过耶稣基督和祂的救恩,我们在上帝眼里成为公义和善良的人。从整本圣经中我们知道,只有在耶稣基督里,我们才能在上帝眼中是公义善良的,我们在耶稣基督里所做的事,才是有意义的,才不是虚空;凭感恩的心领受上帝所赐的一切,并在耶稣基督里做好上帝交付我们所做的一切,这些都不是虚空,并且有永远的价值与意义!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

情词迫切的直求

二零二二年五旬节后第七主日 证道经文:路加福音11:1–13,创世记18:17–33,歌罗西书2:6–15 奉耶稣基督的名,阿门!         今天的旧约经文和福音经文都跟祷告有关,创世记中亚伯拉罕与耶和华的交谈就是信徒祷告的一个典范,而福音书则是主耶稣直接教导我们如何祷告。每个基督徒都知道祷告的重要性,然而,在实际生活中,当我们祷告遇到阻碍,当上帝好像并没有应允我们的祷告,或上帝的回应与自己所祈求的不一样时,我们常常就放弃了。在今天旧约经文中,我们看到亚伯拉罕却持之以恒,甚至不厌其烦地向上帝“讨价还价”;他从假设所多玛城里有五十个义人开始,一直降到十个人,基本上就是到他想要保护的罗得一家为止。今天的福音经文中,主耶稣更是明确地告诉我们,当“情词迫切的直求”(原文的意思更有点儿像是“鲁莽地”,“毫不羞愧地”求)耶稣又说,“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为,凡祈求的,就得著;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。”你也许会问,“真是这样吗?”或者你会质疑,“这样让人鲁莽地求会不会纵容自私和犯罪呢?”如果你有类似这些问题的话,你可能还不太了解上帝的性情,你确实需要主耶稣教导你如何祷告。         首先,我们从亚伯拉罕的例子,配合主耶稣所讲的半夜敲你家门向你借饼的故事可以知道,真正祷告所求的不是纯自私的,罪恶欲望的要求,而是正当的需要,甚至最终目的是帮助他人—亚伯拉罕的祷告是为了罗得一家,借饼之人的祈求是为了行路到他家的朋友。我们的上帝是圣洁的上帝,从来不听罪人为自己自私的利益所做的祷告,就像雅各书中说的,“你们求也得不著,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中。”这就是为什么主耶稣教导我们祷告的第一个祈求就是,“愿人都尊你的名为圣。”马丁路德是这样解释的,“上帝的名本为圣,但我们在这个祷告中,祈求祂的名也在我们中间被尊为圣。”“尊上帝的名为圣,就是将上帝的圣道按真实的道理和纯正的教训教导他人,并且我们身为上帝的儿女,依从这道,圣洁地生活。” 因此,依从主的道,圣洁地生活是基督徒第一要紧的祷告。接着你也许会问,难道不能为自己的事情祷告吗?当然可以,而且上帝鼓励我们为我们正当的需要祷告,这就是我们当为“日用的饮食”祈求祷告的意思。其实,上帝出于祂的慈爱,使“日头照在好人身上,也照在歹人身上”,我们与恶人之间的区别是我们向上帝这样祈求祷告,使我们能常常心存感恩,感谢上帝丰富的供应。         现在,回到我们祷告不够恳切,不够持之以恒的问题。当我们认为自己的祷告确实是正当合理的诉求时,上帝好像没有按照我们的意思回应我们,这是怎么一回事呢?我们从今天的经文中看到,这里至少可能有两方面的问题:一个是我们不够了解上帝,不了解祂的性情,反映出来的就是我们怀疑祂的公义和美善;第二是我们目光短浅,不知道上帝对我们的旨意,不知道祂要赐给我们的要比我们当时所求的更美好。所以,祷告实际上是我们与上帝的关系,是我们与祂之间“动态”的交流,(这个“动态”交流的意思,就是经过长时间,持之以恒的祷告过程);通过这个交流,我们能更好地认识上帝,也能更好地认识自己,并得到上帝所赐的美好的一切。想想看,难道上帝不知道所多玛到底有多少个义人吗?上帝已经说了,“所多玛和蛾摩拉的罪恶甚重”。但在整个过程中,亚伯拉罕看上去好像比上帝还有慈爱与怜悯,这反映出亚伯拉罕对上帝的认识或信心上出了问题。亚伯拉罕要么觉得上帝可能不够公义,认为上帝有可能“将义人与恶人同杀,将义人与恶人一样看待”;要么就是把所多玛人想得太好了,认为除了罗得一家之外还会有别的义人。如果是第二种情况的话,说明亚伯拉罕不相信上帝的判断,这就是信心的问题。亚伯拉罕的这种心态不也常常在我们当中发生吗?在抱怨上帝不听我们祷告的时候,我们可能显得比上帝更慈爱或更公义,以为自己对形势的判断更准确。关于这个比上帝判断更准确的问题,我们在几周前讲到以利亚时也是一个很好的例子,他以为自己孤军奋战,却不知道还有七千个没有向巴力假神屈服的以色列人呢!感谢主!上帝容忍亚伯拉罕一而再、再而三地“讨价还价”,也允许我们“情词迫切的直求”,并在耶稣基督里饶恕了我们一切的抱怨,一切干犯祂的话语想法,和我们小信的罪,愿意继续与我们交流。因为祂是我们的父,我们在天上的父,祂爱我们,要把最好的东西赐给我们。正像今天福音书中主耶稣说的,「你们中间作父亲的,谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反拿蛇当鱼给他呢?求鸡蛋,反给他蝎子呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女;何况天父,岂不更将圣灵给求他的人吗?」圣灵是我们所能得到的最好的礼物,而圣灵是为主耶稣和祂的救恩做见证;所以,当圣灵上帝亲自与我们同在的时候,祂必亲自带领、祝福和安慰我们,赐给我们罪得赦免的平安与永生的喜乐。这里主应许我们所有凭心灵和诚实求天父的人,甚至“情词迫切的直求”的人,最终必会得到圣灵和祂带来的一切祝福。

圣洁生活是信心生活

二零二二年五旬节后第五主日 证道经文:利未记Lev 18:1-5, 19:9–18,路加福音10: 25–37 奉耶稣基督的名,阿门!         作为基督徒,我们愿意遵行上帝的律法过圣洁的生活,但我们也常常会在一些问题上挣扎。比如:十一奉献是不是一定在金钱上严格按照十分之一,奉献给教会?在教会敬拜时,是不是一定要按照一些礼仪和规定,只因为传统一直是这样做的。或者关于堕胎问题,有人会说圣经中并没有这个词,也没有严格说堕胎是犯罪,何况如今的社会大众都默认这种行为,所以是可以堕胎的。再比如,有一些弟兄姐妹去过其它教会,看到或听到其它教会的弟兄姐妹有一些特别的感受或属灵的经历,于是怀疑自己是不是也要有这些特定的属灵经历才能得救呢?在上述这些问题的背后还有个后续问题,就是自己所关心的事情没有做到,或者别人没有做到时,我们该如何面对呢?会不会因为绝望而导致负面的行动呢?比如:对自己来说可能是彻底放弃,因为自己没做到;或对别人来说,就强迫别人必须做到,别人不做的话就想办法,搞破坏,甚至可能杀了那人,或制造教会的如今一些坚持堕胎的人,他们认为自己更有“爱心”,更尊重“自由”,所以一旦法律没有按照他们意思的时候,就打砸抢烧。然而,今天的旧约经文和福音经文都告诉我们,什么是圣洁的生活———圣洁的生活就是信心的生活。         首先,我们应该意识到,而且是时时刻刻地意识到:上帝是圣洁的,祂也要求我们圣洁并过圣洁的生活,然而这圣洁生活的原因和源泉都来自于信心。今天的旧约经文中上帝命令摩西向以色列民讲话,在具体颁布一些典章律例之前,上帝说,“我是耶和华你们的上帝”;而且,每当一类律法说完之后,上帝都说,“我是耶和华”。这是什么意思呢?这意思是说,有这条律法的根本原因在于我们所信的上帝是耶和华上帝,是自有永有的上帝,是创造万物的造物主,是生命的主宰;祂是爱,是救恩,是一切美善的源泉。所以,我们所有关于这些典章律例的理解和应用,都当基于这一基本的事实与信仰,就是基于基督徒的信心原则。比如经文里说:“在收割庄稼时,不可割尽田角,也不可拾取所遗落的。不可摘尽葡萄园的果子,也不可拾取葡萄园所掉的果子。”上帝知道,有人会像我们中间关心如何做十一奉献的人那样问,到底该留下多少呢?留下十分之一不收割,还是百分之一,还是千分之一呢?紧接着上帝就告诉我们,留下一些的目的是给穷人和寄居的,这是出于爱心与怜悯,这是人心的问题,而不是具体留下多少的问题。“给雇工人的工价,不可在你那里过夜,留到早晨”是为了体谅雇工需要这份工价养家糊口。“不可咒骂聋子,也不可将绊脚石放在瞎子面前”是不可欺负人的问题。你不可因别人看不见,听不见,治不了你的罪,就随意坑害别人;因为上帝看得到,听见了,所以当惧怕上帝和上帝的惩罚。“在施行审判时,不可行不义;不可偏护穷人,也不可重看有势力的人,只要按著公义审判你的邻舍”。因为耶和华上帝是公义的上帝,不偏待人,祂不会因为某人的肤色,社会地位或那人与我们自己的关系而做出不同的审判。如今的社会有种倾向,就是只因为某人属于所谓的“弱势群体”,就像这里说的是穷人;只因为这人是穷人或某种肤色的人,他即使犯了罪却可以被无罪释放或被减刑;或因为某人是我的邻居或熟人所以我就把这人无罪释放等等。。今天旧约经文最后总结说“要爱人如己”,爱是成全律法的。早在旧约时代上帝就已经告诉我们,祂是慈爱的上帝,祂也要求我们向人发慈爱,爱人如己;这是心的问题,是爱心的问题,是信心的问题,不是形式主义,律法主义的问题。         当我们以信心和爱人如己为原则的时候,我们会发现,其实上帝要求我们的,比我们想象的要严格得多的多;而律法主义反倒把上帝的标准降低了。回到我们开头说的“当奉献多少”的问题,对于基督徒来说,不是十分之一,而是全然献上;就像保罗说的,“将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。”这里说得很清楚,将自己身体全然献上,才是圣洁的生活,而不仅是奉献十分之一的问题。今天福音经文中试探耶稣的那位律法师问道:“我该做什麽才可以承受永生?”当他大言不惭地说,律法上写的一切他都已经遵行了的时候,他其实是在撒谎,他的表现只是“要显明自己有理”。这就像我们在面对一些具体问题的时候,我们也想要显得自己有理,这样才觉得心安理得,心里才有平安。主耶稣当然知道他在撒谎,知道他问题的根儿在哪里;于是主耶稣给他讲了一个“落在强盗手中,被打个半死”之人的故事。当那个祭司和利未人绕过去走了的时候,从律法的条文上来说他们犯罪了吗?没有,因为旧约说的很清楚,摸死尸就沾染了污秽;于是他们想当然,认为那是一具死尸,为了保持自己圣洁不沾染污秽,他们决定绕道而行,看上去完全没有错。对于他们来说,这样做才是合理的,他们会因绕道而行而心里平安,认为自己这样做保持了圣洁,并能因此得救。然而主耶稣却指出,从律法的精意来说,他们正好做错了,那位撒玛利亚人做的才是对的:首先要看那人是否真的死了,若还没死的话,应当赶紧救那人。是否有怜悯之心才是关键,而不在于表面上某人是否做得正确。这正是那祭司和利未人难以做到的,那位刁难主耶稣的律法师也没有做到,实际上我们每个人都没有做到。         感谢主!虽然我们没做到圣经所要求的信心与爱心的真意,但主耶稣做到了!祂才是真正的好撒玛利亚人。祂从天上的耶路撒冷,下到地上的耶利哥城(耶利哥城代表罪恶的世界);祂发现我们被罪和魔鬼打个半死后,不仅没有丢弃我们,反而“动了慈心”,怜悯我们,用赦罪福音的“油”和“酒”,倒在我们的伤处,包裹好了。在圣灵和祂使者的带领下来到教会,祂用圣道和圣礼喂养我们,照应我们,赐我们信心,接受耶稣基督宝血洁净我们,使我们成为圣洁,并充满永生的盼望。今天书信经文歌罗西书第一章也提到教会弟兄姐妹“在基督耶稣里的信心,向众圣徒的爱心,是为那给你们存在天上的盼望”,如此来鼓励我们在信望爱中成长。所以,圣洁的生活是信心的生活,这是上帝对我们的要求,更是上帝在耶稣基督里赐给我们的礼物。愿主的圣灵不断激励我们,时时生活在信心之中。阿门!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

“两个两个”的事工

二零二二年五旬节后第四主日 证道经文:路加福音10:1–20 奉耶稣基督的名,阿门!         我们主日学现在正在学习启示录,启示录中有很多的形象与数字,这些形象与数字都是有特殊意义的,当然它们的意义要根据圣经其它地方和上下文来决定。今天福音经文的一开始就告诉我们两个重要的数字:一个是“七十”,另一个是“二”。我们一再强调,圣经中记载的事情都是实实在在地发生了,但同时,在符合上下文的情况下,圣经中的很多形象与数字是有涵义的。经文说道“这事以后,主又设立七十个人,差遣他们两个两个的在祂前面,往自己所要到的各城各地方去”,传天国平安的福音。这是指什么事之后呢?就是上周经文中我们讲的,主定意要往耶路撒冷去。所以,圣经把这两个两个被差派出去所传的信息与主自己往耶路撒冷城,上十字架,为人赎罪的事情联系在一起,因为十字架正是这天国平安福音的核心内容。         在说“二”之前,我先大致说一下“七十”:七十是七乘十,七是属上帝的,代表完美完全的数字;比如:启示录中的七个教会代表全体教会,包括所有属主的教会。“十”也是完全、完美的意思,但却代表世界或上帝对世界和人的要求,比如:十诫,十灾等。所以主差派七十个人出去传福音,代表历史上与现在世界各地所有的教会,要把上帝完美的福音,传遍整个世界的意思,就像主耶稣在升天之前宣布教会的大使命时所说的,“你们要在耶路撒冷、犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证,”这里就是指为基督作见证。         “作见证”就是数字“二”在圣经中的重要意义之一,启示录中的那两个见证人就是为主作见证的教会。旧约和新约中都说,二可以代表作见证的意思。比如:约翰福音第八章第十七节中,主耶稣说“律法上也记著说:『两个人的见证是真的。』”这里的律法是指旧约律法书上说过的意思。果然,主耶稣差遣两个两个出去做工,收割庄稼,就是去传福音,为天国和耶稣作见证的意思—见证天国近了,当悔改相信平安的福音。被差派的两个人每进一家,首先要说『愿这一家平安。』因为主耶稣将要去耶路撒冷,要上十字架,成就这家人所需要的赦罪与永生的平安了。而对那些不接受平安福音的人,主耶稣指示他们要说,“你们该知道上帝的国临近了”,也就是施洗约翰和主耶稣一直所说“天国近了,你们当悔改,信福音”的意思。         耶稣做为三一真神的第二位,上帝的儿子道成肉身成为人,并在十字架上为世人承受上帝对罪的刑罚,从而解决了罪恶的问题,挪去了阻隔在人与上帝之间的障碍,使人与天父上帝和好,也使人与人之间和好。就像以弗所书中说的,“你们从前远离上帝的人,如今却在基督耶稣里,靠著祂的血,已经得亲近了。因祂使我们和睦,将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙;而且以自己的身体废掉冤仇,就是那记在律法上的规条,为要将两下藉著自己造成一个新人,如此便成就了和睦。既在十字架上灭了冤仇,便藉这十字架使两下归为一体,与上帝和好了”。“二”在圣经中也代表合一、联合的意思,这个意思上帝在创世记第二章创造男人和女人的时候就告诉我们了;祂说,“人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。”         所以,两个两个出去见证的内容是罪得赦免并永生平安的福音,其目的是使人与上帝和好,在基督里合而为一,这就是教会。并且教会与基督之间的关系就像夫妻一样,基督是新郎,爱教会并为教会舍己;而教会则是新娘,顺服基督,就像妻子顺服丈夫那样。这个形象不只在新约是这样,从旧约圣经开始就一直是这样,把上帝与祂子民之间的关系比做夫妻和忠贞情侣的关系,以致于当以色列民悖逆上帝去拜偶像假神的时候,上帝斥责他们犯了属灵的奸淫罪。属灵的奸淫罪是旧约时的以色列人一而再、再而三所犯的罪,也是他们致命的罪。新约圣经中也是这样的严重警告我们,比如老约翰在约翰一书中最后做为结束语这样说,“我们也知道,神的儿子已经来到,且将智慧赐给我们,使我们认识那位真实的,我们也在那位真实的里面,就是在他儿子耶稣基督里面。这是真神,也是永生。小子们哪,你们要自守,远避偶像!”         然而,“二”既有合一的意思,也可以正好相反,是分开、分裂、对抗的意思;当然,如何区分这两者,我们从上下文很容易看出来。因为在创世记中,上帝第二天“造出空气,将空气以下的水、空气以上的水分开了。”另外,亚当与夏娃二人犯罪之后,罪恶进入了人间,使人与人之间,两人之间、两个团体之间,两个民族、两个国家、两个种族之间发生争执、冲突,最终导致战争与死亡。这正是紧跟着亚当和夏娃犯罪远离上帝之后,他们的儿女中首先发生的事情。“该隐与他兄弟亚伯说话;二人正在田间。该隐起来打他兄弟亚伯,把他杀了。”再回到今天的福音经文,主耶稣吩咐那七十个人两个两个的出去传福音,一方面不必带行囊,在接受福音的人家中随遇而安,给什么就吃什么;另一方面,对拒绝福音、坚持与上帝分裂的人,要“到街上去,说:“就是你们城里的尘土黏在我们的脚上,我们也当著你们擦去。”意思就是你们的罪恶和灭亡跟我们没关系,你们全是咎由自取;然后宣布上帝对他们的审判与惩罚。主说,“我告诉你们,当审判的日子,所多玛所受的,比那城还容易受呢!”我们知道,所多玛是被上帝从天上降下的硫磺与火所灭的,到末日审判的时候,所有不接受福音,坚持与上帝对抗分裂的人,将被扔进“硫磺的火湖”之中。         感谢主!今天仍是拯救的日子、恩典的时候,并且我们当为上帝在耶稣基督里为我们预备的救恩而欢喜快乐;这个喜乐比我们能够战胜魔鬼撒旦,在地上取得属灵争战的胜利都还重要。那七十个人欢欢喜喜的回来,说:「主啊!因你的名,就是鬼也服了我们。」耶稣对他们说:「我曾看见撒但从天上坠落,像闪电一样。我已经给你们权柄可以践踏蛇和蝎子,又胜过仇敌一切的能力,断没有什麽能害你们。然而,不要因鬼服了你们就欢喜,要因你们的名记录在天上欢喜。」所以,每当我们中间有两三个人奉主的名聚集(就是教会聚集敬拜)的时候,我们都当欢喜快乐地感谢赞美上帝和我们的救主耶稣基督;因祂为我们成就了那奇妙的救恩,并把我们的名字记录在天上的生命册里了。愿一切感谢赞美都归于祂,阿门! 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!