Category Archives: 杨新虹牧师证道

悲剧能逆转吗?

二零二壹年五旬节后第二主日

证道经文:创世记3:8–15,林后4:13—5:1,马可福音3:20–35

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

在众多文学体裁中,悲剧是最感动人的一种艺术形式。古今中外的文学、戏剧中有许多的悲剧,比如:中国的窦娥冤和汉宫秋,希腊神话中的伊底帕斯王和被缚的普罗米修斯,英国的哈姆雷特和李尔王,法国的巴黎圣母院(或叫做“钟楼怪人”)和悲惨世界等等。悲剧的一个特点是通常围绕着一个本来无辜、善良的主人公而展开,他往往因为一个失误或因恶人的陷害,最后落入死亡或其它更悲惨的境地。通常这些人物或多或少都是虚构的,但他们又确实呈现了现实生活中和历史上无数真实的悲剧。今天的旧约经文描述的是全人类历史上第一个,也是最大最重要的悲剧!看过创世记前三章的人都知道人类始祖亚当夏娃命运的变化,是从受上帝祝福并永远活着的状态转变为死亡进入人间,他们将受审判和咒诅的悲惨状态之中。但这不是小说或戏剧,这可是真实发生的历史,而今天我们每一个人仍在这个悲剧之中!那么,现在你一定关心:这个悲剧能逆转吗?或者,有人会更现实一些,他会问:“发生在我身上的悲剧能逆转吗?” “发生在我们国家的悲剧能逆转吗?”“发生在世界上的悲剧能逆转吗?”

不了解圣经的人或不信的人会以一种看小说和戏剧的心态来看待创世记前三章所发生的一切,他们不一定都会问出这个问题。然而,我现在真诚地告诉你,当你真正了解人类起初的历史,和包括你自己在内的人类真相之后,你会迫不及待地想知道答案。原本上帝与人之间的关系很好,亚当与夏娃之间也是亲密无间。因为人是按照上帝形象造的,懂得爱与相互尊重,没有罪恶与欺诈,没有伤害与死亡。其实,我们从残留在人们心中的一点点恻隐之心,以及对公平公义的渴望就可以知道人与动物不一样。然而,就这么一点点残存着上帝形象的碎片也已经被罪恶完全玷污败坏了。在魔鬼使人想要“能像上帝一样”的欺骗和诱惑下,人不听上帝的话,犯罪并远离了上帝;表现出来的就是今天经文一开始所描述的害怕与躲避上帝,然后是相互指责。罪人先是因为骄傲,想要如上帝那样,不听上帝的话并犯罪,之后罪恶又使人产生罪恶感和羞耻感,想方设法为自己开脱。罪人不仅与上帝为敌,也与周围的人为敌;他们像亚当责怪夏娃一样地相互推卸责任,也与周围的事物及世界万物不和。地受了咒诅之后,人们必须劳苦工作才能糊口;甚至也与自己为敌,不喜欢自己的身份,男的不愿做男的,女的不愿做女的;最糟糕的是不愿做上帝的儿女,却甘愿像动物或机器人一样地生活。这些情况对你来说,是不是很耳熟呢?我们看看新闻就知道,现在的社会和世界充满了敌对和仇恨。你想一想自己的家,不是也经常发生相互指责的事吗?想想自己因为无知和罪,劳苦和疾病不也常常发生在我们自己身上吗?当然,无论怎样推卸责任,谁的责任就还是谁的责任,最终在上帝面前大家都逃不掉的;就像亚当、夏娃和古蛇一样他们都得到了应有的审判和咒诅。对于每一个罪人来说,我们每次的选择都有后果,最终结局是死亡,归回尘土,最终也将逃不过上帝的刑罚。求主的圣灵通过上帝的律法光照你我,让我们意识到今天的问题非常重要—这些悲剧能逆转吗?

感谢主!比我们想象更加美好的是,上帝并没有离弃亚当和夏娃,而是应许他们那位“女人的后裔”,祂将逆转降临在这个世界的悲剧与咒诅,因为“女人的后裔要伤蛇(就是魔鬼)的头”。上帝的这个应许贯穿在整篇创世记,与整本圣经之中。在“女人的后裔”就是耶稣基督里,我们与上帝的关系又被恢复,重新和好了;就像使徒保罗所说的,“如今,那些在基督耶稣里的就不定罪了”。在“女人的后裔”中,我们与周围的人关系得以恢复和好了。耶稣说,“只是我告诉你们这听道的人,你们的仇敌,要爱他!恨你们的,要待他好!咒诅你们的,要为他祝福!凌辱你们的,要为他祷告!”在“女人的后裔”中,我们与世界万物的关系更新了,正像主通过先知以赛亚所说的,“看哪!我造新天新地;从前的事不再被记念,也不再追想。”在“女人的后裔”中,我们与自己的关系也不再别扭了,不再有罪恶与耻辱感,因为我们的罪被赦免了,我们将喜乐平安地享受上帝所赐给我们的身份。就像使徒约翰在约翰一书中说的,“你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为神的儿女;我们也真是他的儿女。” 在世人文学、戏剧的悲剧中,那些主人公最终都无法摆脱绝望和死亡;但在“女人的后裔”—耶稣基督里,我们悲剧的命运被逆转过来了!这个逆转的过程是祂在十字架上完成的,耶稣基督以担负世人罪的刑罚来解决了罪的问题,以死亡战胜了死亡,并且复活,为人类开辟了永生的出路。通过耶稣基督和祂的十字架,救赎与和好的工作实现在我们生命中,上帝的爱像瀑布一样倾泻在我们身上,使我们充满属天的平安与喜乐。就像今天诗篇130篇中诗人所唱的,“以色列啊,你当仰望耶和华!因他有慈爱,有丰盛的救恩。他必救赎以色列脱离一切的罪孽。”如今,做为在基督里的新人与新创造,我们有特权生活在耶稣基督的新生命中;传福音,说上帝的话,与人分享这被逆转过来的新生命的现实。保罗在今天书信经文中说道,“我们既有信心,正如经上记著说:『我因信,所以如此说话。』我们也信,所以也说话。自己知道那叫主耶稣复活的,也必叫我们与耶稣一同复活,并且叫我们与你们一同站在祂面前。”

所以,悲剧能逆转吗?发生在我们身上、我们国家和世界的悲剧会逆转吗?会的!信靠上帝和那“女人后裔”耶稣基督的救恩,我们的悲剧完全可以逆转!因为凭上帝恩惠的旨意与祂儿子耶稣基督的十字架,上帝已经赢了,已经将人类的悲剧逆转了!一切在耶稣基督里的人,我们悲剧的命运必能逆转。这是上帝的应许!黑暗渐渐消失,光明就在眼前。罪恶的病毒以死亡的威胁与恐惧束缚亚当夏娃后代的黑暗时代已经过去,基督的医治与生命之光已经到来。我们的身份,我们的生命和命运完全是以耶稣的死与复活来定义。“所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天”。“我们这地上的帐棚若拆毁了,必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。”所以,我们应当欢呼喜乐,因为悲剧必然逆转,耶稣基督已经坐在天父宝座的右边,对我们说“看哪,我将一切都更新了!” 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

悔恨之时,得救之日

二零二壹年圣三一主日

证道经文:以赛亚书6:1-8,使徒行传2:22-36,约翰福音3:1-17

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

我们每一个人都曾或多或少经历过懊悔的时刻,可能是因为自己所说过的话或所做的错事后悔和懊恼,也可能是为自己对某事或某人应该说而没说的话,或该做却没做的事情而后悔和懊恼。比如:你可能像我一样曾做过这样的蠢事,忘了正烧在炉子上的饭菜而做别的事情去了,本以为很快回来不碍事的,没想到突然有电话打来,一说就半个多小时过去了;或想起了什么重要的事,陷入沉思,也完全忘记炉子上烧的饭菜了。结果,当你闻到糊味或突然意识到的时候,你会心里一惊,糟糕!我有祸了!这时你会极其害怕、担心,担心饭菜是不是烧糊了或甚至将引发火灾,担心这事之后你会遭到责怪,想到如果真的着火的话,你要承担责任等等,这时你会非常的懊悔。面对懊悔的事情,有人懊悔一时,很快就忘记了;有人会为一件事懊悔一生,罪疚感伴随一生,甚至陷入沉沦。今天旧约经文以赛亚书中,先知以赛亚告诉我们他人生中最悔恨,最懊悔的时刻,然而感谢主!上帝却把它变成了以赛亚的得赎之日。

以赛亚懊悔的时刻是当他看见三一真神,万军之耶和华的荣耀充满圣殿的时候。当时“有撒拉弗侍立,各有六个翅膀:用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔;彼此呼喊说:圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华;祂的荣光充满全地!因呼喊者的声音,门槛的根基震动,殿充满了烟云”。天使三次呼喊“圣哉!”是显示一体的三位—圣父、圣子、圣灵都是圣洁的,都是那位万军之耶和华上帝—以色列的圣者。有罪的人在圣洁的上帝面前,会突然意识到自己的污秽与罪恶。那时以赛亚说,「祸哉!我灭亡了!因为我是嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的民中,又因我眼见大君王万军之耶和华。」其实,当人们长期生活在无知和罪中的时候,并不能意识到自己的错误及其罪恶后果所导致灭亡的命运。就像以赛亚一样,他长期生活在“嘴唇不洁的民中”,并没有意识到自己也是“嘴唇不洁的人”。嘴唇也就是言语,是连接人心灵和行动的地方;嘴唇的不洁反应出来的是心灵的污秽与行为的罪恶。要知道,先知以赛亚的生活在一般人眼里是相当圣洁的,他的外在行为也是相当好的。然而,此时此刻他却猛然惊醒,顿时心生懊悔。上帝的圣洁使人意识到自己的罪恶与灭亡的命运。人若在今生今世不懊悔自己的罪,悔改并接受耶稣基督的救恩,等到面临最后审判与惩罚的时候再懊悔,就为时已晚了。

你有懊悔与被救赎的经历吗?一个人需要这样的经历,一群人、一个国家,甚至整个世界都需要。当时的犹大国就需要。这段经文一开始说,以赛亚看见主坐在高高的宝座上是在“乌西雅王崩的那年”。根据史料记载,以赛亚是乌西雅王的堂兄弟,所以他深知宫廷里的事,自然通过宫廷也就知道许多关于犹大和世界各国的事,他知道犹大、以色列及周围列强因罪恶正走向灭亡。他知道不只是他一个人,以色列、犹大和整个世界都需要顿悟惊醒的时刻。这就是为什么,当以赛亚听见主的声音说:「我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?」他说:「我在这里,请差遣我!」主差遣以赛亚去做什么事呢?就是要以赛亚把自己的经历写下来,将以色列民和世界的罪恶与上帝的审判写下来,并将上帝救恩的预言和祂对全人类的救恩计划,通过他传达给当时的以色列民,今天也要宣告给我们每个人。

感谢主!以赛亚的懊悔之时也成为他得蒙救赎之日。在以赛亚懊悔,承认自己的罪恶之后,有一天使撒拉弗飞到以赛亚跟前,手里拿著用火剪从坛上取下来的红炭,将炭沾他的口,说:「看哪,这炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了。」红炭,是用火剪从圣殿的圣坛上取下来的。圣坛是流血献祭的地方,赎罪祭中牛羊的流血预表了上帝的儿子耶稣基督,和祂的救赎与牺牲;因为耶稣在十字架上替世人经历血与火的“洗礼”,接受了上帝对罪恶忿怒的刑罚。所以,红炭预表代赎、赦免、洁净与和解;这就是为什么天使宣布说“这炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了”。今天,我作为被召而立的圣道仆人,对所有听到和看到这篇讲道的人宣布上帝的恩典,说:当你的嘴唇,你的心沾上代表耶稣基督代赎、赦免和洁净的“红炭”后,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了;因为“人心里相信,就可以称义;口里承认,就可以得救”。

在先知以赛亚的时代里,以色列和犹大民众因不信与无知,一再纵容罪恶,拜偶像,他们的敬拜流于表面形式,依靠人的势力,追求表面的和平;最终上帝的刑罚临到耶路撒冷城,导致圣殿被毁,百姓被掳于巴比伦。上帝差派包括以赛亚在内的众先知一再提醒他们,当早早警醒过来,像以赛亚一样有懊悔与救赎的经历。今天在我们庆祝圣三一主日之时,求主的圣灵藉这篇讲道感动我们,使此时此刻也成为我们每个人懊悔的时刻,更使今天成为我们得蒙救赎的日子。因为上帝的恩典已经按照祂信实可靠的应许,使以色列剩余的子民回归;祂更是信实可靠地按照祂的预言,差派祂的爱子我们的主耶稣基督为我们流血,成就了赦罪复活的救恩。所以,弟兄姐妹啊,使徒保罗曾在哥林多后书中说“看哪!现在正是悦纳的时候;现在正是拯救的日子。”我现在也对所有听众说,不要等到最后,今天、现在就向上帝,我们的主耶稣基督祷告,祈求祂的赦免,祂也必饶恕我们。以赛亚在第55章中这样说,“当趁耶和华可寻找的时候寻找他,相近的时候求告他。恶人当离弃自己的道路;不义的人当除掉自己的意念。归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的上帝,因为祂必广行赦免。”所以,现在就是懊悔之时,今天正是救赎之日! 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

庆祝圣灵降临

二零二壹年五旬节

证道经文:以西结书37:1–14,使徒行传2:1–21,约翰福音15:26-27, 16:4b–15

奉耶稣基督的名,阿门!

今天是五旬节,我们在这一天庆祝圣灵的降临,这是不寻常的一天。我们从今天第二篇读经使徒行传中可以看到,耶稣复活后第一个五旬节上发生了不寻常的事情。使徒行传第二章一开始说,“五旬节到了,门徒都聚集在一处。忽然,从天上有响声下来,好像一阵大风吹过,充满了他们所坐的屋子,又有舌头如火焰显现出来,分开落在他们各人头上。他们就都被圣灵充满,按著圣灵所赐的口才说起别国的话来”。我们看到,那天当圣灵降临下来的时候,有风、有火(其实是有如火焰的舌头)、有响声、有圣灵所赐的口才说起别国的话,就是信徒们说起世界各地的语言。这真是奇观啊!这时,我们不禁要问,“这是什么意思呢?”为什么会有这些奇观呢?

圣灵是圣三位一体真神的一位,圣灵就是上帝;祂是灵,这意味着祂没有物质的身体。主耶稣曾不止一次亲自应许门徒们圣灵的到来,比如今天福音经文中,主耶稣说,“我要从父那里差保惠师来,就是从父出来真理的圣灵”。所以那天有那么多不寻常的事情发生,不仅是要向门徒们和当时在场的来自世界各地的人证明,上帝信实可靠地降下圣灵来了,而且也用这些奇观来说明圣灵降临的目的、原因和效果等等。当时有风、有响声,并且风和响声之大,震撼了周围的群众。这是圣灵在提醒我们每一个人,要唤醒我们、震撼我们,让我们不继续在无知与罪恶中沉睡,而是要醒来面对真相和真理。如火焰般的舌头表示圣灵所说的话语如同火焰一样,或以律法焚烧我们,或以福音温暖我们的心。另外,圣灵所赐的口才使他们说起别国的话,是指圣灵将赐给门徒们能力,把祂告诉我们的真理,就是圣道福音用别人能懂得的语言,传遍世界各地,传到万国万民之中。

首先,今天的福音经文告诉我们,当真理的圣灵来到的时候,“要叫世人为罪、为义、为审判,自己责备自己”。然后主耶稣解释说,“为罪,是因他们不信我;为义,是因我往父那里去,你们就不再见我;为审判,是因这世界的王受了审判。”为罪,真理的圣灵是通过上帝的律法使我们知罪,所有罪的本质是不信,且最大的罪是不信耶稣基督。人若不信上帝的儿子耶稣基督和祂的救恩,罪就无法得到赦免,因为耶稣背负所有世人的罪,祂在十字架上死就是为了赦免你我的罪。为义,就是圣灵见证耶稣基督死而复活后升天,往天父那里去,为我们预备地方,使我们因信称义,成为上帝儿女并有永生。为审判,魔鬼撒旦是这世界的王,牠尽行欺骗、威吓、打压之能事,控制着世界的经济,科技界、娱乐界、新闻媒体界和宗教文化,甚至高抬某人坐在基督教圣殿里,号称自己是基督的代言人,但实际上却是彻头彻尾的敌基督。也有一些人直接就是撒旦教的。他们共同的特点和目的都是抵挡主,让人不相信上帝,更不可以相信主耶稣基督。所以,到最后魔鬼撒旦和不思悔改的恶人都必将受到审判。为罪、为义、为审判指向悔改、信福音和最后的审判。今天我们庆祝圣灵降临,就是要庆祝真理圣灵通过律法和福音见证耶稣基督的救恩

其次,风、响声、如火焰的舌头和圣灵充满,说起别国的话来都是在显示圣灵大能的见证。见证什么呢?见证圣灵是生命之主。风就是空气被吹动,“圣灵”这个词和相关词的原文就是“风”或“吹气”的意思。创世记第二章中,当上帝创造人的时候,祂“将生气吹在亚当鼻孔里,他就成了有灵的活人”。圣灵的气息创造了生命,因为祂是生命的主。今天旧约经文以西结书说,耶和华的灵,就是圣灵通过先知以西结所发的预言,就是上帝的话语,使遍满平原上的骸骨加上筋,长上肉,又有皮遮蔽,并使气息进入他们里面,他们就都活过来了,站起来并成为极大的军队。五旬节那一天,当众人听到大响声,见到大风和如火焰的舌头时,人们被震撼了,人们觉醒了,人们听到了从门徒口里说出的“方言”,都是述说上帝在耶稣基督里的大作为—-就是圣灵使耶稣从死里复活,并到末日也使我们身体复活的大作为。今天我们庆祝圣灵降临,就是庆祝圣灵所赐复活的生命。

第三、五旬节的当天,有虔诚的犹太人从天下各国来,住在耶路撒冷。当他们听到被圣灵充满的门徒们说起别国话来的时候,虽有少数人讥诮说,他们无非是新酒灌满了;但绝大多数虔诚的犹太人都知道,门徒们并不是醉了,因为他们听到门徒们用来自各地犹太人自己的家乡话,清晰地述说上帝的大作为。这些人中的绝大多数都已听说甚至亲身经历了主耶稣被钉死十字架的过程,现在又听到主复活的见证和救恩的意义,于是就都相信了。彼得紧接着起来讲道,就是宣讲复活和赦罪的福音,并宣布圣灵降临和上帝大规模拯救世人的新约时期的到来。他说完之后,就有三千人信主并受了洗。然后上帝建立教会,使信徒们在一起过信心的生活,藉着圣道和圣礼在基督里一起成长。圣灵充满的信徒们彼此理解和相爱,合一团结;他们有能力说出别国的话来,也使福音的信息更好地传遍世界各地,使万国万民都能归向主。自从人类的骄傲与罪恶造成巴别塔事件之后,人们逐渐分开,不愿意在一起生活,形成各个种族、民族和国家。长期以来,魔鬼用仇恨、恐惧和战争使人类分裂,造成伤害,最近这一两年这个特点更明显。魔鬼通过病毒和物资的缺乏造成恐惧和人与人之间的隔离,用不同种族之间的矛盾掀起打砸抢等暴力活动,用不同人民之间的分歧与仇恨引发身心灵都流血的战争或口诛笔伐。然而,感谢主的是,上周主日福音经文约翰福音第十七章中,作为大祭司的主耶稣在上十字架之前向天父祷告,求父保护门徒们,并使他们在主里合一。在升天之前,主耶稣更是应许圣灵保惠师将要降临,使门徒们认识真理,并在基督里消除一切的隔阂与仇恨,并在这动荡不安的世界仍能充满祂的喜乐与平安。旧约时期的犹太人在五旬节这一天庆祝谷物丰收,同时记念上帝对祂所创造大自然的护理。主耶稣复活后的第一个五旬节标识了新约时代的开始,上帝子民将庆祝灵魂的丰收。所以,今天我们庆祝圣灵降临,也是庆祝圣灵使众圣徒在基督里合一的生活,并使福音传遍天下所带来生命的丰盛,带来的和平与喜乐。

今天,我们庆祝五旬节,庆祝圣灵的降临,我们祈求降在第一个五旬节上的圣灵上帝也降临在我们身上,祈求真理的圣灵也通过律法和福音在我们心中见证耶稣基督的救恩,赐给我们复活的生命,并带给我们在主耶稣基督内的合一、平安与喜乐! 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

不与恶人为伍

二零二壹年复活期第七主日

证道经文:诗篇1,使徒行传1:12–26,约翰壹书5:9–15,约翰福音117:11b-19

基督复活了!祂实在是复活了!哈利路亚!

今天经课中所有的经文,无论是第一篇读经、书信经文,还是福音书,甚至诗篇都有一个共同的特点,那就是它们或多或少地都提到了恶人或恶人的结局。比如:第一篇的使徒行传中,基本上都是在谈论要在门徒们中择选一个人,来接替卖主的犹大死后所留下的那使徒名分与职事。福音书里也提到了“那灭亡之子”,就是犹大。而书信经文说到“不信上帝的,就是将上帝当作说谎的”,他们的结局将是永远的灭亡,因为“没有上帝的儿子就没有生命”。我知道这个话题很沉重,许多人不想听到这个话题;但是作为上帝的仆人,我有责任,也必须指出这一点,警告弟兄姐妹这个危险;因为在今天的诗篇里警告我们,不要与恶人为伍。今天的诗篇第一篇最后说,“当审判的时候恶人必站立不住;罪人在义人的会中也是如此。因为耶和华知道义人的道路;恶人的道路却必灭亡。”现在是复活节期最后一周,这个话题跟复活也有着密切关系;主耶稣的复活和升天与我们所有人的最终结局有关,因为那是关于我们永生还是永死的问题。主耶稣驾云再来的时候,将是大审判的时候;等到那时再讨论这个问题的话,就为时已晚了。

你也许会问,主耶稣不是叫我们以爱心对待每一个人,而且不叫我们审判和论断人吗?在这世界上,我们会与各种人打交道,怎样才能不与恶人为伍呢?这确实不是一件容易的事。然而,今天的诗篇经文中一开始其实就告诉我们该怎么做了—“不从恶人的计谋,不站罪人的道路,不坐亵慢人的座位,惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福!”什么是“不从恶人的计谋”呢?什么是“不站罪人的道路”呢?什么又是“不坐亵慢人的座位”呢?让我们一个个来看。

第一、“不从恶人的计谋”。首先“跟从恶人的计谋”给我们描绘的是一个什么画面呢?这让我们想到曾经看过的一些电影,当一个恶人谋划如何作恶事的时候,他会叫上其它的人来作帮凶,成为共犯。如果你不幸被拉上的话,你该怎么办呢?这时不仅是圣灵会提醒你,就是我们里面最基本的是非之心都会警告我们这事不对,这是犯罪的恶事,不能参与。我们确实是要有爱心,但用爱心对待人,不等于我们可以丧失基本的是非善恶观。比如:恶人叫你去干打砸抢,杀人放火和从事一些暴力活动;或者是去从事奸淫、强暴强奸的事;或者是参与到不法的欺诈舞弊之中,和所有明显违背良心的事。

第二、“不站罪人的道路”。道路是关于大方向的问题,也是生死的问题。圣经一再提醒我们,有两条路:一条是通向生命之路,一条是通向灭亡的路。相信上帝和祂的救恩是生命之路,而离弃上帝、不信救主耶稣基督则是灭亡之路;正像今天书信经文约翰壹书中说的,“人有了上帝的儿子就有生命,没有上帝的儿子就没有生命”。所以,如果有人怂恿你,或威逼利诱你放弃信仰,离开我们的主耶稣基督,那你就不要与之为伍。我并不是说不去爱这人,或不再与这人打交道;而是说应该要坚决画一条红线,一个边界,不能越过;并坚定地站在正确的道路上,走真理和生命之路。

第三、“不坐亵慢人的座位”是什么意思呢?“亵慢人”是什么样的人呢?其实,原文更像英文的翻译“scoffers”,中文可以翻译成“嘲笑者”。不过,我觉得中文这个“亵慢人”的翻译更好,因为它不仅可以反映出嘲笑的成分,而且也根据上下文反映出嘲笑者嘲讽的原因和态度,就是他们亵渎并傲慢的态度。从上下文可以看出,他们的亵渎与傲慢,是来自他们对上帝敌意的亵渎和出于魔鬼的那种要与上帝同等,甚至凌驾于上帝之上的傲慢。这时,我们确实不应该和他们一同坐在一起,不该他们为伍,坚持不坐他们的座位。

我们必须离开恶人的座位,并且不站他们的道路,因为我们知道恶人的结局,他们必会“像糠秕被风吹散”。卖主的犹大以作恶的工价买了一块田,以后“身子仆倒,肚腹崩裂,肠子都流出来了”。他“往自己的地方去了”。然而他自己的地方是哪里呢?当然是地狱,是启示录所描述的上帝为所有恶人预备的硫磺火湖里,是先知以赛亚所说的那个“虫是不死的,火是不灭的”地方。然而,感谢主—我们的救主耶稣基督,祂的死与复活赦免了我们一切的罪,并赐给我们丰盛的生命。所有深植在耶稣基督和祂的圣道话语和圣礼之中,并以信心连于耶稣基督的人,上帝应许我们必会“像一棵树栽在溪水旁,按时候结果子,叶子也不枯乾。凡他所做的尽都顺利”。对于所有真正的信徒,一切在耶稣基督里的门徒,上帝不仅祝福我们,还会因耶稣基督的名而保护我们。今天福音经文中主耶稣向天父祷告说,“圣父啊,求你因你所赐给我的名保守他们。。。我与他们同在的时候,因你所赐给我的名保守了他们,我也护卫了他们。。。世界恨他们;因为他们不属世界,正如我不属世界一样。我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者。”魔鬼撒旦是所有恶人背后的那真正恶者,牠设计了各样的恶事要毁坏世界,然而上帝一定会因耶稣基督的名保护我们脱离这一切的凶恶,虽然至极的凶恶就是死亡,但耶稣基督已经战胜了罪恶、死亡和魔鬼,为我们开出了永生的道路。

所以,求主的圣灵感动我们,使我们不与恶人为伍:“不从恶人的计谋,不站罪人的道路,不坐亵慢人的座位,惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想”;因为只有离开恶人的道路,悔改、信福音才是永生之路。上帝也必会祝福,并保护所有在耶稣基督里因信称义的人,而且祂也必在我们的生命生活中带领我们,指示我们当走的路,因为“耶和华知道义人的道路,恶人的道路却必灭亡。” 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

上帝不偏待人

二零二壹年复活期第六主日

证道经文:使徒行传10:34–48,约翰壹书5:1–8,约翰福音15:9-17

基督复活了!祂实在是复活了!哈利路亚!

在今天的使徒行传经文中,一开始使徒彼得就开口说,“我真看出上帝是不偏待人”。有意思的是,当我在百度上搜索“不偏待人”是什么意思和其用法的时候,出现的几乎都是在解释圣经中这里“不偏待人”的意思。不过网上确实可以搜到“偏待”一词的解释,意思是“待遇不公平,对其中一方特别优待”。例如:「他一向偏待有钱人。」为什么网上只能搜到圣经中关于“不偏待人”的解释和用法呢?这是不是说明只有上帝才会不偏待人呢?也许还真是这种情况。“偏待人”的希腊原文直译是“接受一张脸”。什么叫“接受一张脸”呢?就是“以貌取人”,根据一个人的外貌,如:长相、肤色、身材、穿着等等,来判断是否接受或如何对待一个人,并以此为依据而行事为人偏向某个人或某一类人。当然一个人的外貌也可以引申到这人的金钱财富和社会地位等等。“接受一张脸”让我想起最近在美国发生的所谓“黑命贵”运动,后来相继也出现了所谓“黄命贵”和“白命贵”的说法。这些说法都在突出人的肤色,并强调偏好倾向某种肤色的人,认为这类人的命贵重。然而实际上,所有人的命都是贵重的,因为圣经在这里明确地告诉我们,上帝是不偏待人的;我们不应当特别偏向某种肤色、种族和拥有社会地位与财富的人。

在日常生活中,人们更容易在不经意间,以一个人的衣着打扮和所拥有的东西来判断对方,并做出偏向和特殊对待的举动。我们会注意到,他们的衣服是什么款式?他们的鞋要花多少钱?他们的包是什么牌子的?他们开的车是什么档次?以及他们住在怎样的社区里等等。你会不会也有这种倾向呢?很想跟表面上高大上的人接触和交流呢?会不会看不起穷酸的人呢?会不会用言语和行动忽略甚至伤害并碾压那些我们认为配不上我们的人呢?上帝绝不会是这样的。今天的经文继续说到,“原来,各国中那敬畏主、行义的人都为主所悦纳”。上帝注重人的心和人的行为,凡心里敬畏祂,行动上遵行祂旨意的人,无论是哪个国家,哪个种族,还是哪个社会阶层的人,无论哪张脸,祂都接纳。相反地,不敬畏祂、不遵行祂旨意的人,无论他们的长相,社会地位多么荣耀显赫,都必将受到祂的审判。正像使徒保罗在罗马书第二章中说的,上帝“必照各人的行为报应各人。凡恒心行善、寻求荣耀、尊贵和不能朽坏之福的,就以永生报应他们;惟有结党、不顺从真理、反顺从不义的,就以忿怒、恼恨报应他们;因为神不偏待人”。所有生命中没有上帝和主耶稣的人都会遭受上帝的愤怒与刑罚,而种族、肤色、社会地位或金钱财富都不会左右上帝的审判。感谢主的是,正因为上帝不偏待人,所以人得救并能逃离上帝的忿怒与刑罚也不在于人的肤色、外貌、社会地位与金钱财富,而是基于福音和信心。在彼得说完,“各国中那敬畏主、行义的人都为主所悦纳”之后,他继续说,“上帝藉著耶稣基督(祂是万有的主)传和平的福音”;接着他述说了主耶稣传道、行神迹、被杀与死里复活的事,最后说,“众先知也为耶稣作见证说:『凡信祂的人必因祂的名得蒙赦罪。』”所以无论你是怎样的人,你的罪都因耶稣的宝血被赦免了。

其实,人们一直对上帝“不偏待人”有误解,把上帝的恩召与偏待人混为一谈。这一点上以色列人尤为突出,我们从彼得的转变就能看出来。为什么他说“我看出上帝是不偏待人”呢?因为在这之前,他与很多犹太人一样,以为救恩只是赐给犹太人的。(事实上即使在旧约中也提到救恩会临到外邦人,跟我一起学习以赛亚书的弟兄姐妹就知道这一点)。然而,五旬节时上帝将圣灵浇灌在门徒们身上,明显是要通过教会,把福音传给外邦,直到地极。所以圣灵先是通过梦告诉彼得说,他可以吃所谓“不洁净的物”;因为圣灵告诉他,“上帝所洁净的,你不可当作俗物。”然后圣灵带他去见一位义大利营的百夫长,不仅使这位外邦人的百夫长信主受洗,而且还让彼得和其他犹太基督徒看见圣灵的恩赐也浇灌在这些外邦人身上了。其实所有人类本来都是由上帝按照祂的形象创造的,本来都是平等的。上帝对以色列民的恩召,不是因为他们的任何血统或外在的原因,反而是要从以色列民的弱小与失败中,显明人得救完全是上帝的恩典。以色列人得恩召的另外一个重要原因就是今天经文中彼得所说,上帝“将这道赐给以色列人”。上帝通过以色列人把祂的圣道赐给人类,并通过道成肉身降生在犹太人中的耶稣基督实现了十字架的福音。主耶稣是全人类的救主,因为正像今天经文中彼得说的,耶稣“是万有的主”。我们看到,上帝在创造和救恩领域中都不偏待人,上帝创造了全人类,上帝也愿意拯救全人类。

感谢主的恩典!虽然人会根据他人的脸行事,看人下菜,或认为这类或那类人“命贵”;但在上帝眼里,世上所有人的命都是贵重的。在上帝眼里,你的命有多贵重呢?贵重到祂竟然愿意舍弃祂自己的独生爱子耶稣基督的性命来换取。“上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生”。我们每个人的命贵重到天父上帝愿意用重价赎买我们,将我们从罪恶与死亡中拯救出来。祂用的不是金子、不是银子,而是耶稣的圣宝血。

主不仅看我们生命宝贵,而且称所有相信之人为他的朋友。今天福音经文中主耶稣对门徒们说,“以后我不再称你们为仆人,因仆人不知道主人所做的事。我乃称你们为朋友;因我从我父所听见的,已经都告诉你们了。不是你们拣选了我,是我拣选了你们,并且分派你们去结果子,叫你们的果子常存,使你们奉我的名,无论向父求什麽,他就赐给你们。我这样吩咐你们,是要叫你们彼此相爱。”主耶稣不偏待我们,称我们为祂的朋友,也吩咐我们不要彼此偏待,而要彼此相爱。所以,求主的圣灵感动我们,让我们能真诚、尊重、友爱与和平地跟人相处,也摒弃一切偏见和偏待人的言行,特别是因种族、肤色而产生的暴力;更求主饶恕我们一切偏待人的罪,因为上帝是不偏待人的,祂是万有之主,更是全人类的救主! 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

爱与惧怕

二零二壹年复活期第五主日

证道经文:使徒行传8:26–40,约翰壹书4:12–21,约翰福音15:1-10

基督复活了!祂实在是复活了!哈利路亚!

我们知道,如今因病毒造成的隔离,对整个世界、社会、家庭和个人造成了许多伤害,也阻隔了人与人之间的交往。人们因为惧怕病毒,而失去了爱和爱的机会。情人之间无法亲密恩爱,朋友之间无法亲密接触,孩子们在孤独和没有同伴的环境中成长,老年人在没有亲人的陪伴下默默逝去。。。这些都是惧怕给爱造成的伤害。今天我们讲道的题目“爱与惧怕”,是因为今天的书信经文约翰壹书第四章中说的“爱里没有惧怕”。我猜许多人会觉得困惑,不太明白这句话是什么意思,甚至觉得有些不太对劲。特别是当人们联系到自己亲身的生活体验与世间冷暖炎凉的时候,心里便会问:爱里真的没有惧怕吗?我怎么感觉不到呢?下面,我们先看看世人所理解的爱与惧怕的关系,然后再看看圣经中所说的“爱里没有惧怕”的真正涵义,最后我们讲如何才能生活在没有惧怕的爱里。

有生活经历的人都知道,在现实生活中一个人如果爱得越深,往往就越惧怕—就是越爱一个人,会越怕失去这人。在情侣之间,爱得越深就越嫉妒,越怕自己的情人被别人抢走;或者爱越深,越怕彼此伤害。父母越爱儿女,就越怕孩子受到伤害,或者怕儿女不听话。在社会上,人们虽然想施予爱心,但却害怕自己的爱被别人和社会误解或利用,比如害怕别人以爱的名义伤害自己,口蜜腹剑,尔虞我诈的事情,我们还见得少吗?一些以爱作为名义的人或慈善机构里,隐藏了罪恶、污秽与强暴,甚至性侵和杀害儿童的事件更令人触目惊心。为什么在现实社会里,“爱里没有惧怕”这句话不对呢?因为从我们刚才说的这些例子以及更多的例子中可以看到,这里面有罪恶和私欲参杂在其中,而罪恶会受到人和上帝的报复与惩罚。这就是为什么约翰壹书说完“爱里没有惧怕”之后,还提到“惧怕里含著刑罚”;也就是说,罪恶、自私的爱使人对因罪而引发的刑罚必然产生恐惧心理。所以人们可以表面生活在爱中,实则生活在恐惧之中。有人怕情杀,有人怕别人背后捅刀子,有人怕阴谋败露会受到法律的制裁。最终,罪人不是在爱中而是在惧怕中死亡并永远的灭亡。

所以,我们认为圣经这里所说的“爱里没有惧怕”这句话不对的原因,是因为我们错误地把这里的爱理解为人的爱,而圣经所说的爱是指上帝在耶稣基督里的爱。这句话的意思是说,当人在耶稣基督的爱里便没有惧怕了;这就是为什么经文紧接着说,“爱既完全,就把惧怕除去。因为惧怕里含著刑罚,惧怕的人在爱里未得完全。”上帝的爱是完全的,能将惧怕除去。然而,即使是基督徒在世上也还没有完全,不是完美的,这就是我们常说基督徒既是圣人,也是罪人的意思。当我们想要以爱心说出真理和真相的时候,我们会担心别人指责我们不科学或政治不正确;当我们想以真诚和爱传福音给我们周围的人,我们担心会被拒绝与嘲笑。当然,有时我们自己也确实会有软弱,自私、发脾气等等的事情发生。所以,即使是基督徒有时也会因为罪的缘故而惧怕。然而感谢主的是,圣经这里所说的爱是上帝的爱,是基督的爱。这句话前面的经文说,“上帝就是爱”;这句话后面的经文说,“我们爱,因为上帝先爱我们。”所以,上帝是爱,是爱的源头,我们能得到上帝的爱并以上帝的爱去爱他人,完全是因为上帝先在耶稣基督里爱我们,并为我们舍己,赎罪。并且,基督的死与复活也使我们不再害怕罪恶与死亡,不怕末日上帝对罪恶的审判;因为今天经文在说到上帝的爱时继续说,“这样,爱在我们里面得以完全,我们就可以在审判的日子坦然无惧。”上帝的爱藉着耶稣的死除去了我们一切的罪恶,为了使我们能有赦罪的喜乐平安;祂的爱在基督的复活之中能使人战胜死亡的恐惧,并除去爱中的惧怕。所以,在今天的福音经文最后,主耶稣说,“常在他的爱里没有惧怕”。

那么,如何常在上帝的爱中呢?就是常在上帝—-我们的救主耶稣基督里。今天经文的前面说,“凡认耶稣为上帝儿子的,上帝就住在他里面,他也住在上帝里面。上帝爱我们的心,我们也知道,也信。上帝就是爱,住在爱里面的,就是住在上帝里面,上帝也住在他里面。”今天的福音经文中主耶稣说,“我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能做什么。”所以,常在耶稣基督里就是常在上帝的爱里。那么,我们又如何常在耶稣基督里呢?主耶稣在今天的福音书中继续说到,“你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求,就给你们成就。你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。”注意,这段经文中“我的话常在你们里面”是关键。当我们常在耶稣基督的圣道话语之中的时候,我们就常在上帝和耶稣基督里面了;当我们以信心来祷告与生活的时候,主就应许我们必会多结爱的果子。这爱的果子是因我们连接在耶稣基督这颗真葡萄树所结的果子。祂赦罪的爱必常赐给我们属天的喜乐平安,祂复活的爱也必会帮助我们战胜和除去所有恐惧,并带给我们无限的盼望。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

喝毒不受害?

二零二壹年复活期第四主日

证道经文:马可福音16:14–20

基督复活了!祂实在是复活了!哈利路亚!

在今天的福音经文马可福音最后一章中,复活的主耶稣在宣布了教会的大使命之后,对门徒们说,“信的人必有神迹随著他们,就是奉我的名赶鬼;说新方言;手能拿蛇;若喝了什么毒物,也必不受害;手按病人,病人就必好了。”这些主应许门徒们的神迹,令很多人不解和怀疑。今天因为时间关系,我们重点讨论最令人困惑的一点:人若喝了什么毒物,真的不会受害吗?其实,如果不是刻意挑刺,当读者把这句话放在整本圣经中思考,并用常识来判断的话就知道,这里并不是在说人喝了毒药不会死,更不是鼓励人去喝有毒之物;更不要说,吃下、喝下或注入什么有毒物质了,肯定对人身体有害。

列王记下第四章记载说,先知以利沙来到吉甲时正遇饥荒,有人在野地摘了一兜野瓜熬汤,吃的时候大家都喊叫说:「锅中有致死的毒物!」所以众人不能吃了。不过,后来以利沙撒了一些面在锅里,锅中就没有毒了。这当然是神迹,就像今天经文也提到了,主耶稣说的是神迹。既然是神迹,我们讲过,上帝在特殊时期会通过神迹来传达祂的信息,而不是让我们用神迹来试探上帝,或用来检验一个人是否是基督徒。教会在成立初期需要神迹的保护和扶植,使人看到圣灵的大能而相信。耶稣说门徒“若喝了什么毒物,也必不受害”,其实还有更重要的属灵意义。奥古斯丁曾经说过,“这里主预见到,跟随祂的门徒会用信心的原则来判断所读到的,同意有益的东西,不同意异端邪说。。。他们不会受到伤害。”

如今,我们正处在一个信息混乱、社会动荡不安的世界里。你搞不清楚谁说的是真话,谁说的是假话?谁还活着,谁已经死了?谁是真人,谁是演员?有很多不诚实的媒体故意释放虚假,甚至“有毒”的信息;更不要说,这世界上充斥着混淆真相和真理的谬误与异端邪说。错误的信息会导致我们错误地评估目前的形势以及国家、经济和政治的走向,导致我们生活受到影响或身体受到伤害;错误的教导则会使人失去信心,导致灵命的死亡。所以主耶稣在这里应许我们“若喝了什么毒物,也必不受害”。这话带给我们莫大的安慰。

但是,下面问题就来了。比如:对付新冠肺炎,西医的办法是让人身体中的抗体能识别病毒并消灭它,然后病就好了;而中医的说法则是,身体里有毒素,需要排毒。那么,我们如何才能分辨并排除刚才说的那些有毒的信息和教导呢?也就是说,主耶稣是如何向我们保证祂的应许一定能实现呢?你一定会说,是靠圣灵的大能。没错,你说得对。但我们讲过,圣灵在我们心里是通过祂赐给我们的上帝话语和智慧,来帮助我们分辨真假是非并“排毒”的。彼得面对行邪术的西门时,是通过主的真理和智慧来识破他的谎言,认清他贪财、“心术不正”的本质,且对他说,“你的银子和你一同灭亡吧!因你想神的恩赐是可以用钱买的。”保罗面对假先知巴耶稣的扰乱和敌挡时,被圣灵充满,定睛看着他,说:「你这充满各样诡诈奸恶,魔鬼的儿子,众善的仇敌,你混乱主的正道还不止住吗?现在主的手加在你身上,你要瞎眼,暂且不见日光。」他的眼睛立刻昏蒙黑暗。

这时你也许会问,面对当今世界这样混乱的现象,我们该如何具体地依靠主的话语和祂的智慧呢?因为时间缘故,我在这里只说两点。第一、应当概念清晰,并正确运用两国论,区分属世的国与天国的差别。(希望大家看我们以前相关的讲道和教导)可是,虽说教会的大使命是传福音,但不等于一个基督徒不能以个人的名义和身份参与政治;因为主不仅命令我们传福音,也要我们在圣灵的引导下以公义和爱来生活。上帝在弥迦书中说,“世人哪,耶和华已指示你何为善。祂向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”我们不仅要在言语上,更要在实际行动上努力在这个世界行公义、好怜悯,做对的事。我举一个例子:请你不要听别人的,自己做一下搜索和研究,看看每年有多少儿童失踪。想一想,他们都去哪儿了?他们遭到怎样的命运了呢?动动指头,动动脑子,你将会发现惊人的真相,悲惨的故事,看到恋童癖和其他邪恶势力在这个世界的猖獗。这不是党派和政治斗争,而是正义与邪恶之战。求主赐给我们智慧,可以看清这些事情的真相,更求主赐我们力量,能够行出正义的事来。第二、是要小心假冒为善的罪及其有毒的教导。主耶稣曾警告说,“你们要防备法利赛人的酵,就是假冒为善。”(路12:1)当你分析和判断如今许多事件的时候,要两边的意见都听一听,客观地对待;以上帝的道为依据,勤于思考,坚定自己的信仰,拒绝那些盲目给人贴标签和洗脑的人。这样,你会更容易发现假冒为善的人和事。当然更重要的是,应当常常求圣灵光照我们自己,看我们自己有没有“行公义,好怜悯”,是不是自己也假冒为善。圣经中还警告了我们许许多多其它各种毒素,其本质都是罪与不信。罪与不信最终会导致人属灵生命的死亡,以及末日的审判与永远的刑罚。

今天这段经文是主耶稣在对十一个门徒们讲话,十一个门徒意味着卖主的犹大不在其中,这时候的他应该已经吊死了,罪和不信使他永远灭亡了。所以我们看到,主耶稣的应许是对所有真正有信心的人说的。信心是我们属灵生命不被毒死的关键,是最终战胜并排除罪恶毒素的关键。有信心的人接受圣灵的语言,就是上帝向人传达的圣道和福音的语言,这语言就是今天经文中耶稣说的“新方言”。对于有信心的人来说,真理的上帝会通过祂的圣道赐给我们智慧以分辨真理与谬误,正义与邪恶;大能的圣灵也会帮助我们赶出污鬼和一切毒害我们心灵的毒物。最感谢主恩典的是,无论什么情况,无论我们犯了什么错误和罪,圣灵会通过主耶稣基督的宝血洁净我们,在耶稣基督里医治我们,并赐给我们永远的生命。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

勇敢见证真理

二零二壹年复活期第三主日

证道经文:使徒行传4:1–20,路加福音24:36–49

基督复活了!祂实在是复活了!哈利路亚!

真理和真相非常重要,因为如果没有真理和真相,公义、自由、与平安都会成为空话。有意思的是,在许多语言里,“真理”和“真相”常常是同一个词,因为它们都是在描述某个事物或道理的真实性。比如:英文中的“Truth”,拉丁文的“Veritas”都既有真相也有真理的意思。然而追求并坚持真理和真相却不是一件容易的事。俗话说“真理往往掌控在少数人的手里”,于是,有人会用权柄和权威来压制真理或真相,同时更加地欺骗和愚弄大多数的民众。比如:长期以来,人们把CNN等主流媒体视为权威真相的报道,认为福奇博士或CDC等权威所说的话就一定是医学真理,从来都不质疑他们。但最近,“Project Veritas”(真相工程)的人,秘密录制了CNN技术总监的话,并将其公布于众。这位总监透露,去年CNN不断地渲染、甚至故意夸大新冠病毒死亡数据,是为了造成民众的恐惧,最终目的是为了阻止川普总统连任。而这只是极少数被曝光出来的丑闻之一。我在这里是以此作为例子说明今天圣经中的一个道理。

今天的第一篇经文使徒行传中记载,当使徒传福音真理的时候,受到祭司、文士和其他有权势权威的人威胁与迫害。这些人最害怕使徒们的地方就是,“他们见彼得、约翰的胆量,又看出他们原是没有学问的小民,就希奇,认明他们是跟过耶稣的,又看见那治好了的人和他们一同站著,就无话可驳”。用现在的话说,他们最害怕的是那些“没有学问的”屁民百姓,居然有胆量和能力反对他们,(用现在的话就是草根民众反对精英人士);而且更重要的是,他们发现门徒们有胆量的原因是因为他们“跟从过耶稣”,所以他们有真理的能力,使所谓的权威人士“无话可驳”。这是真正的“真相工程”!因为这真理不是出于他们自己,而是从耶稣那里来的,是上帝救恩的真理;耶稣基督就是这真理,祂是道路、真理和生命。门徒从耶稣那里得到这真理,现在只是勇敢地把祂见证出来,将所看到、所听到、所经历的真相和真理告诉其他的人,就像在今天经文中彼得、约翰最后说的,“我们所看见所听见的,不能不说”。

虽然“真相”和“真理”在其它语言中可以是同一个词,但我觉得中文将它们加以区别还是有道理的。“真相”更多是在描述一个事物和其发生发展过程的真实性,并不一定含有是非的判断和解决问题的方法在其中。就像“Project Veritas”(真相工程)的人揭露CNN和主流媒体的一些真相,并不等于他们有判断主流媒体这样做是否正确的权力,或对于新闻不自由及其误导、愚弄人民的现象能提出解决方法。这权力和方法最终是在人民手中。同样的道理,虽然世界上有许多人跟随所谓科学、教育与宗教的权威,否认人的罪恶与罪性,甚至掩盖罪恶,美化自己;但还是有些宗教和许多人承认这个世界罪恶的真相。比如佛教承认人的罪性,但是他们没有最终判断是非的标准,(因为至极的判断在于上帝,而在佛教中并没有上帝),他们更没有解决罪恶问题的方法。这就是为什么佛教会非常消极的缘故,他们只能追求一切都是空的这种境界。与此同时,世人屈从于魔鬼和世界的欺骗,否认上帝存在的真相,更否认上帝在耶稣基督里拯救罪人的真理。这样的结果就是世人无法摆脱罪恶与死亡现实的真相。至极的真相是,当末日来临时,上帝—我们的主耶稣必要再来,审判活人死人,没有被耶稣宝血洁净,罪没有被赦免的人将永远灭亡。

感谢上帝和我们的主耶稣基督!祂为世人的罪死在十字架上,又从死里复活,战胜了死亡与坟墓,为我们开出永生的道路。祂不只是审判我们的主,更是拯救我们的救主;祂是道路、真理和生命。祂为我们解决了罪恶与死亡的问题,祂的宝血赦免并医治我们,祂的复活将带给我们与祂在一起的永恒生命。就像使徒彼得受真理的圣灵充满时所说的,“站在你们面前的这人得痊愈是因你们所钉十字架、上帝叫祂从死里复活的拿撒勒人耶稣基督的名。祂是你们匠人所弃的石头,已成了房角的头块石头。除祂以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠著得救”。耶稣基督就是真理,祂的圣道不仅为世人揭露出罪与死的真相,更重要的是给我们带来了出路,使所有通过洗礼常在耶稣里,拥有祂的名、呼求祂、并依靠祂的人必定得救;且必认识真理,真理必使我们得到真正的平安与自由。

今天,我们也当勇敢地见证真相和真理,因为我们已经知道了自己和所有世人罪和死的真相,也知道了上帝在耶稣基督里使罪得赦免和复活的真理。虽然我们会受到来自各种人的权柄与权威的迫害和压力,他们可以把我们当成“没有学问的小民”(屁民),但我们是跟从耶稣的,是从耶稣那里认识真理的。有一天,他们将会稀奇,且最终必会在上帝和“那位被治好了的人”,以及所有得救的信徒面前无言以对,“无话可驳”。所以求主真理的圣灵常常激励我们,勇敢地参与到传福音这个真正的“真相工程”之中。在真理面前“服从上帝,不服从人是应当的”。在传播真理和真相的过程中,我们应当凭爱心说诚实话;但在逼迫与压力面前,我们不能屈服,而可以像彼得、约翰温柔地对逼迫他们人说的,“听从你们,不听从上帝,这在上帝面前合理不合理,你们自己酌量吧!”因为上帝的律法揭露人罪的真相,耶稣基督和祂的圣道福音乃是真理,是道路和生命。      奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

福音的“共产主义”

二零二壹年复活期第二主日

证道经文:使徒行传4:32–35,约翰福音20:19—31

基督复活了!祂实在是复活了!哈利路亚!

今天第一篇读经经文来自使徒行传的第四章最后一部分。经文说,在教会成立初期“那许多信主的人都是一心一意的,没有一人说他的东西有一样是自己的,都是大家公用”;并说,“内中也没有一个缺乏的,因为人人将田产房屋都卖了,把所卖的价银拿来,放在使徒脚前,照各人所需用的,分给各人。”请大家想象一下,这是什么样的一种景象呢?没错,这很像是共产主义的画面:大家财产共有,各人按需分配;可以说这是有史以来第一个局部实现了共产主义的群体。然而,这是怎样的共产主义呢?它与后来人类不断努力要建立的,无论是局部地区的共产主义制度,还是全球范围的共产主义理想有什么本质区别呢?下面让我们详细地来看一看。

首先,从今天的经文里我们看到,当时形成这种社会形态最本质的原因和动力,与其它时期的共产主义社会和制度完全不同。有一段经文夹在我刚才所引用的两节中间,说道“使徒大有能力,见证主耶稣复活;众人也都蒙大恩。”我们可以看到,当时出现这种社会形态的根本原因是耶稣基督的复活,并且人们通过使徒大能的见证得蒙耶稣十字架的救恩。也就是说,他们是出于福音而不是律法,出于属天的盼望,而不是追求地上的祝福或对这个世界的任何理想与盼望。简单地说,初期教会的这个社会形态,是属福音的“共产主义”。

接下来让我们对比一下。在此之后历史和现实中所有人们想要在某个国家或地区实现的局部共产主义,或者是所谓共产主义过渡阶段的社会主义都有一个共同特点,就是必须依靠某种强制手段,比如:暴力、专政、法令、或行政命令等来实现或维持;但事实一再证明这些强制的后果必然导致更多的罪恶与死亡。罗马书说,“律法是惹动忿怒的;哪里没有律法,哪里就没有过犯”(罗4:15)。然而,今天经文这里所显示的福音“共产主义”形态是基于上帝的恩典而不是基于律法,是出自上帝的爱而不是出于对上帝的恨,是来自弟兄姐妹彼此相爱,而不是来自对某个阶级或某群体的仇恨,是出于自愿的心而不是勉强;是因为“众人都蒙了大恩”。这恩是福音的恩,是救赎的恩典,是死里复活的救恩;这爱是上帝在耶稣基督里的大爱,是上帝的独生子耶稣基督为世人舍命,而使我们罪得赦免的大爱。

接着我们来看看物质和精神丰富的层面。熟悉共产主义理论的人都知道,他们说,只有当生产力发展和强大,物质极其丰富之后共产主义才会实现。然而当我们对比初期教会那时的情况,那时的生产力远不如二十世纪实践社会主义和共产主义的苏俄或中国的生产力水平,更不要说与如今二十一世纪中国的生产力水平相比了。而且教会初期的基督徒大多数是穷人,但无论穷人还是富人,所有人都捐出自己的财产并相互帮助。他们所靠的不是物质上的丰富,而是精神上的丰富。想想为什么生产力飞跃发展了,共产主义还是不能实现,甚至贫富差距还越来越大了呢?这完全是因为人有罪性,特别是人骄傲自私的本性所产生的贪婪与嫉妒,人心永远无法满足;即使有再发达的生产力,再丰富的物质基础,也不能使人从心底接受财产共有,按需分配的现实。像初期教会那样的真正“共产主义”社会只能在没有罪恶,人人因上帝恩典和大爱的激励而彼此相爱的前提下才能实现。

那么,问题紧接着就来了,难道初期教会真的就没有罪恶,且人人充满爱心吗?其实,圣经很真实地告诉我们,不是的。今天使徒行传接下来的第五章一开始就记载了教会中的一对夫妇,他们出于私心,将变卖田地的价银“私自留下几分”,没有交给教会共有,结果受到上帝的惩罚。上帝刑罚他们并不是要强迫他们捐献,因为捐献本来就不是勉强而是自愿的;圣经说得很清楚,他们受惩罚是因为他们行诡诈和欺骗。圣经说,他们不是在“欺哄人”,而是在“欺哄圣灵”、“欺哄上帝”、“试探主的圣灵”。他们违反的不是律法的要求,而是违反了福音和信心的原则。要知道,当时是五旬节圣灵降临之后不久,来自犹太人的迫害也开始了。但圣灵“浇灌下来”,充满整个教会。圣灵通过使徒勇敢作见证,并所传的道与所行的神迹,使越来越多的人相信耶稣基督和祂复活的福音,相信上帝通过使徒彼得所说的,“你们钉在十字架上的这位耶稣,上帝已经立他为主,为基督了。”而且“你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵”。在圣灵的感动下,虽然受到外来的迫害,虽然物质生活不够丰富;但当时的基督徒们出于对上帝救恩的感激和要活出新生命的愿望,自愿地把银钱“放在使徒的脚前”成为共有的财产。这完全是出于他们敬畏和爱戴上帝和主耶稣基督福音的缘故。当时绝大多数的信徒也确实如此,他们热切盼望主耶稣的再来和复活后的新天新地,并彼此相爱,自愿形成了福音的“共产主义”。

后来,犹太人对个别基督徒领袖的迫害转变成了对整个教会的大逼迫,使得基督徒四散逃离。为了躲避伤害,他们转入“地下”继续敬拜,坚持信仰和信心,于是,这福音的“共产主义”社会形态就此结束了。上帝允许一些事情发生,来结束任何形式的共产主义,包括福音的“共产主义”社会;因为毕竟地上不是天堂,在地上实现共产主义从来就不是上帝的目的。主耶稣在升天的时候就已经宣布了祂的目的—-教会在地上要完成的大使命,就是要去传福音给万民,“奉父、子、圣灵的名给他们施洗”。上帝的目的不是让大家其乐融融地聚在一起享受这地上融洽、惬意的所谓“共产主义”的生活;因为真正的“共产主义”生活只能在新天新地中实现。所以,我们所盼望的,上帝应许的是:当主再来之时审判活人死人,不再有罪恶与死亡之后,信徒可以过上比共产主义更美好的,与上帝同在的,充满公义,喜乐与蒙福的生活,直到永永远远。阿门!      奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

“红海”—自由的分水岭

二零二壹年复活日

证道经文:出埃及记15:1–11,约翰福音20:1—18

奉耶稣基督的名,阿门!

上周一,卡在苏伊士运河上将近一周的Evergreen(长荣)船运公司的货轮终于被解救出来,堵在两边的船只也都可以自由航行了。苏伊士运河是连接地中海与红海,提供从欧洲至印度洋和西太平洋附近国家的最近航线,是全球使用最频繁的航线之一;这次苏伊士运河的畅通,使世界航运与经济得以重新活跃起来。说到红海,今天的旧约经文来自出埃及记,讲述上帝拯救以色列民出埃及并过红海之后,摩西和以色列人向耶和华所唱的赞美上帝救恩的歌。他们唱道,“我要向耶和华歌唱,因祂大大战胜,将马和骑马的投在海中。。耶和华是战士;他的名是耶和华。法老的车辆、军兵,耶和华已抛在海中;他特选的军长都沉于红海。深水淹没他们;他们如同石头坠到深处。”以色列民从为奴之地出来,得自由,最终进入应许之地的过程可以分成三个阶段:一、离开埃及,被释放;二、过红海,出死入生;三、经历旷野,历练信心。红海成为他们是否真正自由的分水岭。

我们知道,以色列人之所以能从埃及出来,完全是上帝大能的拯救。“出埃及”也因此成为上帝在耶稣基督里拯救人类的预表;因为法老和埃及代表魔鬼与罪恶权势,以色列民则预表所有被罪恶和死亡威胁的世人。上帝所降下的十灾不仅显示了祂的大能,更表明真神上帝终将击败一切的假神与偶像。最后一灾是击杀埃及所有的长子,是彻底击垮罪人的骄傲和引以为傲的力量,因为人最终的偶像就是人自己。如今也是一样,从去年初以来,中美并世界各地所经历的大灾难恐怕不止十灾,其中包括:森林大火、火山、地震、蝗灾虫灾、洪涝、干旱、雪灾冰冻,冰雹、沙尘暴等等;日本也出现了像出埃及记所记载的那种河水变红的灾难,更不要说病毒之灾了。病毒和制造病毒的魔鬼利用人们惧怕恐慌死亡的心理把人们关在家里,失去自由;人们也想方设法地躲避各种灾难带来的死亡威胁,寻找生存方法。人们像当年在埃及地的以色列人受法老和埃及人欺压一样,受到魔鬼、罪恶与死亡的欺压,没有真正的自由。

感谢主,最终拯救以色列民出埃及的是逾越节的羔羊和羔羊的血;同样地,最终拯救我们脱离魔鬼、罪恶与死亡权势的是上帝的羔羊—-耶稣基督,除去世人罪孽的。逾越节羔羊,迫使法老放行以色列民,使他们不再是奴隶,并得以走出黑暗邪恶的埃及人的国度;就像耶稣基督在十字架上一样,祂的死和复活不仅赦免了我们的罪,祂更战胜了罪恶和死亡的权势,使我们能走出魔鬼的国度。

然而我们从出埃及记中看到,直到以色列民过红海之后,他们才是彻底自由的;因为当他们来到红海边时,前有海水的阻挡,后有追兵。也就是说,从人的角度看来,他们只有两条路:要么死亡,要么回去重新当奴隶。惟有当上帝把红海分开,他们如走干地过去,而埃及军队被全部淹没之后,以色列民才算是真正得到了自由。此时此刻,他们不再害怕,唱起了赞美的诗歌,胜利和自由的诗歌。基督徒的洗礼就像这红海的水,使我们与耶稣同死,淹没罪恶与老旧人,并与耶稣一同复活,重生得救。今天是复活节,我们也将不再害怕,而且高声赞美主和祂的救恩,说“耶和华是我的力量,我的诗歌,也成了我的拯救”。“红海”成为上帝子民彻底自由的分水岭。

不幸的是,当以色列民在旷野飘流的时候,他们中间有很多人想回去,想回过头来过红海再回到埃及去。因为他们怀念在埃及能吃到有滋有味的食物,于是他们便厌弃上帝从天上赐给他们的吗哪,向上帝和祂的仆人摩西抱怨。他们宁可重新成为奴隶,失去自由,也不愿经历短暂的痛苦而最终进入应许之地。他们也确实因为没有信心而倒毙在旷野,无法进入自由且受祝福的迦南地。上帝在耶稣基督里战胜罪恶、魔鬼与死亡,耶稣的死与复活为人类的自由完成了关键性的行动;然而,只有洗礼和信心才能使我们每一个个体进入到主的死与复活之中,才能得到耶稣基督十字架所成就的结果—就是真正的自由。所以,你的“红海”就是你真正自由的分水岭。

基督徒在这世上的生活就如同以色列人走旷野路那样,也常常经历干渴与饥饿。主的圣道就是从天上赐下的吗哪,耶稣就是生命的活水,然而许多基督徒却因贪恋世界所谓“有滋有味”的罪恶生活,而厌弃主的圣道和耶稣基督的救赎,并向上帝和上帝的仆人抱怨。他们没有信心,要放弃他们在红海这边的益处,失去基督徒的自由,重新成为罪恶、死亡和魔鬼的奴隶,最终的结局依然是永远的灭亡。

如今摆在我们每个基督徒面前有两条路:要么回到“红海”的另一边,就是离弃洗礼的应许,失去信心,其结果就是失去属天的自由,倒毙在属世的旷野路上;要么就保持信心,生活在洗礼和其果效之中,也就是生活在“红海”的这一边,其结果就是真正彻底的自由。因为“红海”是自由与否的分水岭,也是生与死的分水岭。只有过了红海,并以信心和盼望持续生活在逾越节羔羊所实现的救赎之中,而不再走回头路的人,才能进入应许之地。虽然生活在“红海”的这一边,生活似乎显得清淡艰苦,需要信心、忍耐与盼望;但这信心最终会带领我们进入上帝的应许之地,上帝必将使我们这必死或已死的身体再复活过来,进入新天新地,得到属天的真自由。所以,求主的圣灵感动我们,使我们常常以信心生活在洗礼中,常常“出埃及”“过红海”,与主同死同复活;用上帝的律法认罪并淹没我们的老自我,同时以主的福音洗刷我们的罪恶并复苏我们的心灵,使我们一举一动满有新生的样式。并求主让我们常常高唱过“红海”的胜利诗歌,勇敢地生活在基督徒的自由之中,充满着对属天自由的盼望!      奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!