Evangelical Lutheran Mission Society for the Chinese

父所生的智慧

二零二二年五旬节后第二主日 证道经文:箴言8:1–4,22-31 奉耶稣基督的名,阿门!         我们刚刚庆祝圣三一主日。在我们的基督信仰中,与圣三一同样重要的是耶稣基督神人二性的教义。尼西亚信经是早期教会在圣灵带领之下,基于圣经,经过反复讨论、争论,甚至与异端斗争的过程,将这两个最基本的教义确定下来,奠定了基督信仰的基础。尼西亚信经中有一句描述耶稣基督的话,是当时争论的关键之一:“在万世以前,为父所生”。意思是在圣经中,当说到耶稣基督作为上帝儿子的时候,不是说祂像我们一样是受造,也不是在马利亚生耶稣的时候祂才有,才存在。不是的,祂是在万世以前就有,就已存在,就已经为上帝天父所生,是“从上帝出来的上帝,从光出来的光,从真上帝出来的真上帝,受生的,不是被造的,与父一体的”。马利亚从圣灵怀孕而生出的婴孩耶稣,是已经存在的上帝儿子通过圣灵,取了马利亚的肉身,成为人。为什么要取得肉身呢?尼西亚信经继续说,是“为了我们和我们的救恩,从天降临”。所以,这两个基本教义不仅告诉我们,我们所信仰的上帝是谁,更重的是,祂与我们的关系:祂为了把我们从罪恶和死亡中拯救出来,才降世为人,并为我们受苦,为我们钉死在十字架上,又为我们复活,赐我们永远的生命。         我们都应当知道,约翰福音第一章一开始就直截了当地说,“太初有道,道与上帝同在,道就是上帝。这道太初与上帝同在。万物是藉著他造的;凡被造的,没有一样不是藉著他造的。”而这“道成了肉身”,就是主耶稣。今天的经文箴言第八章的内容是旧约圣经中比较明确地显明基督是在“万世以前,为父所生”,而不是被造的经文。今天经文的主题是智慧。当时讨论尼西亚信经的时候,教会先父们就意识到,这里所说的智慧是真正的智慧,上帝的智慧,就是耶稣基督,上帝的道;因为哥林多前书第一章中圣保罗在说到十字架道理的时候,这样说:“十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人,却为神的大能”,“是上帝的智慧”;并且说,“基督总为上帝的能力,上帝的智慧。”(林前1:18-31)。耶稣基督就是真正的智慧,上帝的智慧。根据今天的经文,真正的智慧耶稣基督在太初上帝创造万物之先就有了,从亘古,从太初,未有世界以前,祂已被立。祂不仅在万物被造之前就存在,而且还像“工师”一样,亲自参与设计和创造的过程。而且还特意说祂“踊跃在他为人预备可住之地,也喜悦住在世人之间”。上帝和祂所生的智慧耶稣基督爱世人,从创造世界的时候就已经体现出来了。         父所生的智慧喜悦住在世人之间,但世人却常常忽视祂。于是,智慧大声向我们说话,我们从今天的经文一开始就听到了,就看到了。“智慧岂不呼叫?聪明岂不发声?他在道旁高处的顶上,在十字路口站立,在城门旁,在城门口,在城门洞,大声说:众人哪,我呼叫你们,我向世人发声。”道旁高处的顶上,十字路口,城门旁,城门口,城门洞,这些是古代广而告之的地方,父亲所生的智慧通过先知向世人喊话,向人传讲上帝的圣道与智慧,就像现如今牧师和传道人在教堂里,在网络上的讲道和教导一样。然而不幸的是,在这个混乱的时代,人们忽略上帝智慧的声音,视而不见,听而不闻。为什么呢?为什么这么多人不愿意听,也没有得到上帝的智慧—耶稣基督和祂十字架的救恩呢?因为父所生的智慧不同于世人的智慧,就像哥林多前书第一章中保罗说的,“智慧人在那里?文士在那里?这世上的辩士在那里?上帝岂不是叫这世上的智慧变成愚拙吗?”旧约的诗篇和箴言一再说,“敬畏耶和华是智慧的开端”。而有罪性的人最基本的特点就是不敬畏上帝,所以再聪明的人,智商再高的人也是没有真正智慧的人,没有上帝智慧的人。没有智慧之人的结局就是灭亡。这就是保罗所说的,“世人凭自己的智慧,既不认识神,上帝就乐意用人所当作愚拙的道理,拯救那些信的人;这就是上帝的智慧了。”人的聪明和智商在上帝眼里只是雕虫小技,因为父所生的智慧是“在耶和华造化的起头,在太初创造万物之先”就有的,是参与立高天,“为渊面划圆圈,上使穹苍坚硬,下使渊源稳固,为沧海定出界限,使水不越过他的命令,立定大地的根基”的那一位。祂是世界万物的主宰,也是生命的主。为了永远能与世人同住,祂必须为世人解决罪恶与死亡的问题。父所生的智慧–耶稣基督在十字架上解决了这些问题:祂担负世人的罪孽,在十字架上忍受上帝对罪恶公义的审判,以致于死,因为圣经明确地说,罪的工价乃是死;祂又从死里复活,以死亡战胜了死亡,在肉身上克服了死亡的束缚和枷锁。这就是上帝的大能,这就是上帝的智慧了。这两个问题,任何人的聪明与智慧都是无法达到的,因为人可以征服全世界,却征服不了罪恶与死亡。         你是敬畏耶和华的人吗?敬畏耶和华是智慧的开端。这是律法,并不是福音,因为敬畏耶和华只是开始开端,并不是终点,并不是最终的目的,上帝对人最终的目的是人能得到父所生的智慧—耶稣基督,这才是福音。当然,律法和福音都要有。如果一个人不敬畏耶和华,只是嘴上说说,自己相信福音,那是自欺欺人,因为,这人连智慧的开端都还没有,意思是连开始都还没有开始,用俗话说就是,连门儿都没有,连进门开始的门都还没有找到。         所以,今天求主的圣灵感动我们,使我们心灵的耳朵能听到上帝智慧的声音。这就是主耶稣一再说,“凡有耳的,都当听”的意思。不是说你没有耳朵,而是说你不想听,也听不进去的意思。必须有圣灵感动我们,启示我们,打通我们蒙在心灵耳朵上的油污和所有障碍物,使我们听到智慧在城门口大喊的声音,起敬畏的心,和乐意接受智慧的灵,最终得到父所生的智慧—耶稣基督,并祂的救恩。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

个体在主里合一

二零二二年圣三一主日 证道经文:约翰福音8:48–59 奉耶稣基督的名,阿门!         一些弟兄姐妹听我讲过关于“Me”和“We”的例子:如果你在一张透明纸或玻璃上写上英文“Me”这个字后,把它上下前后反转过来,你看到的将不再是“Me”,而是“We”这个字。在现实生活中,我们并不是孤独的人,在家里我们有妻子、丈夫、父母、儿女、和兄弟姐妹,在工作或学习的场所有同事、同学、老板,或员工等等。起初上帝创造人的时候说“那人独居不好”。现实生活中的人不会像一些科幻小说、电影或其它奇奇怪怪的文学作品中的主人公那样,抛下家人朋友,孤单一人去探索和冒险。今天是圣三一主日,上帝通过主耶稣与那些不信之犹太人的对话,向我们揭示出三位一体真神的本性;并告诉我们,这位真神上帝的本性是怎样使我们从单独的“Me”变成与祂来联合的“We”,使个体在主里合一。         人罪性里的一个特点就是以自我为中心。如今整个社会越来越远离上帝,人们也越来越追求自我和自我的实现,追求一种所谓自我“独立”的生活;要么不结婚,即使结婚,结婚的年龄也越来愈晚,且不愿要孩子。据BusinessInsider的统计,在1962年美国有一半21岁的年轻人就已经结婚了,而到2019年这个比例已经降到8%,现在可能又更少了。再加上所谓疫情的影响,人们多半呆在家中,如今的年轻人特别是Gen Z,也就是二十一世纪出生的人,他们感受越来越多的孤独、焦虑。就在上周,我看到一则新闻,一个在TikTok有177万粉丝,名叫 Cooper Noriega年仅十九岁的年轻人,在制作了标题叫“英年早逝”的节目几个小时后就死了。虽然现在还不知道原因,但警方基本上推测是自杀。我觉得这很可能与现在年轻人普遍的悲观情绪有关,然而与此同时还有另一个奇怪的现象,就是人们一方面自以为越来越独立,但实际上却有越来越多的人愿意随大流,并没有独立的思考能力。英文有个词叫“sheeple”,中文翻译成“羊民”,就是描述那些不独立思考而随大流的人。。一个社会里这样的人多了,就容易被邪恶的政权、或某个敌基督的人、或某种势力所利用。上周主日我们列举过历史上一些轰轰烈烈一起做大事的社会最后的悲剧。到底问题出在什么地方呢?你也许问,“羊民”们不也是联合在一起的吗?是的,但问题是与谁联合,与谁合一。如果离弃上帝,与世俗和魔鬼联合的结果必然是毁灭。      在今天的福音经文里,我们可以从主耶稣与那些不信的犹太人的争论中看到这个关于“与谁联合”的问题。犹太人指责主耶稣是被“鬼附著的”,意思就是魔鬼与祂联合的意思。但主耶稣却说,“我不是鬼附著的”,并反过来说他们才是说谎的,魔鬼是他们的父,也就是说他们才是与魔鬼联合的。主耶稣说,“我尊敬我的父。。我不求自己的荣耀,有一位为我求荣耀、定是非的。”“我若荣耀自己,我的荣耀就算不得什麽;荣耀我的乃是我的父,就是你们所说是你们的神。你们未曾认识他;我却认识他。”主耶稣的意思是祂与天父,以色列的上帝联合,这位真神会荣耀祂。主耶稣还说,“还没有亚伯拉罕就有了我。”原文中,主耶稣用的是“ἐγὼ εἰμί”,就是所对应的希伯来文上帝的名字“YHWH”,就是那自有永有的上帝。主耶稣是三一真神的第二位圣子,祂与天父联合,与天父并圣灵是一体的。那么,是犹太人说的对呢?还是耶稣才是对的呢?我们让事实来说话,主耶稣说,荣耀祂的是天父。我们看到,主耶稣使瞎子看见,瘸子行走,使长大麻风的得洁净,使死人复活,这是光明的工作,是生命的工作,是新创造的工作,是天父上帝的工作。而犹太人他们和所有不信之人的工作则是撒谎的工作,是破坏性的工作,比如:在经文最后,犹太人拿石头打耶稣,还想要杀祂。圣经说,魔鬼从起初就是杀人的;这一点在现实中的应用就是,虽然我们暂时不知道真相,但当我们看到一些人,无论他们如何号称自己是权威、是专家,但如果他常常撒谎,自己打自己的脸,你就知道他其实是属魔鬼的。如果一个人或一群人,无论他们号称自己是怎样地政治正确,但他们的行动是打砸抢烧,是威胁利用,是叫人恐惧害怕,孤独、沮丧、绝望等等,那么,他们也必定是属魔鬼的。相反的,主耶稣给我们带来的是光明、生命和喜乐。主耶稣说,“你们的祖宗亚伯拉罕欢欢喜喜的仰望我的日子,既看见了就快乐。”亚伯拉罕为什么快乐呢?因为主耶稣就是赐应许给亚伯拉罕的那位,是亚伯拉罕献以撒时用羔羊替代以撒的上帝,是在幔利橡树那里向亚伯拉罕显现,并应许他将从撒拉生出以撒的那位三位一体的耶和华上帝(注意:当时亚伯拉罕看到的是三个人)。亚伯拉罕的快乐是从三一上帝那里得到的救恩的快乐、新生命的快乐、复活永生的快乐!         圣经和正确的基督信仰告诉我们,三一真神的合一是独一上帝的三位在爱里的合一,是永恒的合一。为了人类的救恩,天父永恒的独生子,道成肉身来到了世上,使我们能通过祂,与天父上帝和好并联合;因为主在肉身中担负我们的罪死在十字架上,却从死里复活战胜了死亡与罪恶,为我们挪去使我们与上帝隔离的障碍。因此,通过耶稣基督,我们也能与三位一体真神联合,并彼此合一,成为一体,这就是教会,基督是我们的头。用简单点儿的话说就是,我们通过成了肉身的耶稣基督,才能真正彼此合一,走向光明与生命,而不是像那些彼此分隔,但都跟随魔鬼的“羊民”那样走向灭亡。这是三一真神与我们人类的关系和对我们的意义:在爱中,在生命里与祂合一,我们也彼此合一。         今天,求三一真神的圣灵感动我们,让我们能了解三一真神的本性,并祂与我们之间的关系,使我们得到三一真神为我们预备的救恩,并使我们在祂里面彼此相爱与合一。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

上帝造祂活的殿堂

北京圣保罗路德会 二零二二年五旬节 证道经文:创世记11:1–9 奉耶稣基督的名,阿门!         当你看到全世界最高的迪拜哈利法塔大厦,或古埃及的金字塔,或看到故宫宏伟的建筑群的时候,你一方面慨叹它们的匠斧神功,一方面也许会想那些是谁设计的,又是谁建造的呢?今天是五旬节,就是从主耶稣钉在十字架并放入坟墓之中后的那个安息日开始算的第五十天(七个主日,七七四十九,加一,因为安息日是个周六)。从今天旧约的创世记和新约使徒行传的经文里,我们也看到两个“建筑”,一个是人造的,一个是神造的。在五旬节,我们庆祝上帝所建造的殿堂—就是主的教会,这个建筑超出所有的砖瓦和墙垣;实际上,超越一切的建筑物,分布在整个世界,又集中在同一个主,同一个信仰,同一个洗礼,同一位上帝之中。通过圣灵,上帝将你和万国万民都建造在这个建筑里,这个建筑就是主的教会。         首先,上帝的灵建造了第一对父母亚当和夏娃。虽然上帝用的是尘土,就像人们所造建筑的砖瓦最终也都是尘土一样,但是祂将生气吹在亚当的鼻孔里,使他成了有灵的活人。上帝也造了女人,使男人与女人合而为一,二人成为一体,并使他们与上帝和睦同住。然而当人犯罪堕落之后,人想为自己建造宏伟的建筑,那些建筑已经不再只是为人们居住之用了;就像迪拜大厦、金字塔、或故宫,也正像今天旧约经文创世记第11章中的巴别塔。他们说“来吧!我们要建造一座城和一座塔,塔顶通天,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地上。”想想迪拜大厦、金字塔、和故宫的主要目的之一,不也是为了传扬他们自己的名吗?出于骄傲,人要使自己的名不仅传扬到整个世界,还要记载在历史的记录册上。人自我为义,要挑战上帝,所造的塔要能通天,想要与上帝同等,这不就是魔鬼的思路吗?并且人不服上帝,不服上帝的公义,要靠自己的努力通向天堂,这不也一直是人的宗教观念吗?罪人一直想要聚集在大城市,过奢华淫乱的生活(甚至现在不只是性乱了,而是乱性的生活,不生育,堕胎,杀婴的生活),而不愿意按照上帝吩咐的“生养众多,遍满地面”。于是,上帝变乱他们的口音,使他们的言语彼此不通,他们就停工,不造那城了。经文中一再强调,上帝在巴别塔那里变乱天下人的言语,为的是使众人分散在全地上,从而使人能遍满地面。此外,我们还能听出另一个原因,就是为了防止人们犯更大的罪。上帝说,“他们成为一样的人民,都是一样的言语,如今既做起这事来,以后他们所要做的事就没有不成就的了”。当上帝说这话的时候,有人以为上帝是小气,不愿意人做成一番大事;但事实上,上帝说这话是为了防止人类乱来,犯下更大的罪而导致人类的毁灭。其实历史常常重复着类似的悲剧,比如五八年轰轰烈烈的“大炼钢铁”,人们合力做大事的时候,也是为所谓的“三年自然灾害”(其实是人祸)埋下炸弹的时候;如今美国许多类似“文化大革命”的思路和改革,激发人们要轰轰烈烈做大事以改变美国的热情,但实际上这已经为将要来的灾难埋下了炸弹。。         然而,感谢主的是,吹气息进入亚当鼻孔,使他成为有灵活人的那一位上帝的灵,在五旬节降下,降在教会之中,也使教会有了生气;那像舌头如火焰般显现出来并分开落在他们各人头上的圣灵,充满他们,使他们按照圣灵所赐的口才说起别国的话来。这从某种意义来说扭转了巴别塔的悲剧,人们可以彼此沟通了;然而,这是圣灵所赐的口才,是为了教会,所以教会的人们能通过圣灵的恩赐,彼此沟通,并能聚集在一起,共同做大事,就是圣灵要教会做的大事。圣灵的恩赐通过圣道圣礼,使我们这些本来分散在世界各地的人能聚集在主的教会之中;我们共同做的大事就是传讲主的福音,共同建造上帝的殿堂—就是主的教会。通过教会所传的福音,人们得到罪的赦免和复活的生命;所以,这个殿堂是活的殿堂,因为教会是主的身体,是由有复活生命的人所组成的;复活的主是活的,祂的身体(就是教会)也是活的,是有生命的。“首先的人亚当成了有灵的活人,末后的亚当成了叫人活的灵”(林前15:45)这末后的亚当就是耶稣基督。         使徒保罗鼓励提摩太时说,“无论得时不得时,务要专心传道”,“因为时候要到,人必厌烦纯正的道理”(提后4:3)。为什么呢?因为无论得时不得时,圣灵都通过圣道福音以不同的形式将万国万民建造在上帝活的殿堂里。是的,即使是在不得时的时候,因为在不得时的时候,上帝可以像炼精金一样,将信徒的信心炼得更加纯净,这也是建造上帝殿堂的一部分;因为被火烧过的砖瓦更加结实!         所以,求主在五旬节降下的圣灵常在我们里面激励我们,让我们的身体成为主的圣殿,使我们通过圣道圣礼连于耶稣基督,生活在上帝活的殿堂–教会之中;也赐给我们口才,能将美好的福音传达给更多的人,使他们的罪也能得到赦免,并得到永生,使他们也能通过耶稣基督被建造在上帝活的殿堂里!! 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

基督,教会的真理和使命

二零二二年复活期第七主日 证道经文:约翰福音17:20–26 基督复活了! 祂实在是复活了!哈利路亚!         “太初有道,道与上帝同在,道就是上帝”。约翰福音是这样开始的,因为起初世界就是这样开始的。这是意义深远的一句话,这句话有形有体地贯穿整本约翰福音,最后有血有肉地体现在十字架上,体现在道成为肉身的耶稣基督的受苦,祂的死亡、埋葬和复活之中。今天,我们接近道成肉身所启示的尾声,实际上,刚过去的周四是复活的耶稣升天的纪念日。今天,鉴于我们已经知道主耶稣来世上的完整过程和基本意义,让我们回过头来,听听主耶稣自己是怎样述说祂从天降临,来到世上,然后又回到天家的意义。在祂要被捕,被钉十字架之前,祂为门徒们和我们祷告,是的,也为我们祷告。今天经文是祂祷告的第三部分,我们也讲前两部分。基督向天父祈求,让我们看到祂道成肉身与我们之间的关系:我们通过与祂在祂的死上联合而得以完全,成为圣洁,并将基督与天父的合一显明给世人。         首先,因为父与子的合一,道成为肉身,要使世人能通过子知道父,因为“从来没有人看见上帝,只有在父怀里的独生子将祂表明出来”(约1:18)。当耶稣基督降临之前,或者当你不知道耶稣基督之前,你是不会知道天父上帝如何怜悯世人,如何体恤罪人,如何医治并拯救罪人。当你看到耶稣如何关爱罪人,并使瞎子看见瘸子行走,使长大麻风的得洁净时,你也看到了天父上帝的慈爱。当你看到十字架上祂的爱子为你而死的时候,你知道了天父如此地爱我们,以致将祂的独生子赐给我们,叫我们不致灭亡,反得永生。耶稣说,“父怎样叫死人起来,使他们活著,子也照样随自己的意思使人活著。”所以,当我们看到耶稣使死人复活(比如叫拉撒路和管会堂的女儿从死里复活过来),并祂自己死后第三天复活,我们相信天父赐生命,耶稣基督就是生命,就是复活,祂是生命的光,是从天上降下的生命的粮,生命的水。         第二,父将子“分别为圣、又差到世间来”(约10:36)子也“为他们(就是门徒们与我们所有基督徒)的缘故,自己分别为圣,叫我们也因真理成圣。”天父为了世人成为圣洁,祂差子来到世上使我们圣洁。耶稣祈求天父用真理使我们成圣,而天父的道就是真理,耶稣基督就是这道;也就是说,耶稣基督就是真理。耶稣成了肉身的道,为天父的旨意工作,使天父的旨意成全,使天父的旨意为人所知。通过耶稣宣讲“天国近了,你们要悔改”的信息,通过祂实际医病赶鬼的行动,通过祂死而复活的成就,祂让我们知道天父向世人的旨意是悔改并且信福音而得生命。既然这是天父通过耶稣对世人的旨意,祂就愿意这个旨意成全在我们身上,也成全在所有世人身上。         如何成全这个旨意呢?就是要门徒们及我们与子联合,就是与基督联合。因为子与门徒的联合,门徒的话将天父显示给世人。耶稣说,父“怎样差我到世上,我也照样差他们(门徒们)到世上。”子与圣灵联合,也将祂的圣灵赐给门徒们,好叫耶稣“因他们得了荣耀”(约17:10),意思就是基督通过门徒们使世人听到、看到、知道。耶稣祷告,求天父“保守他们脱离那恶者”,为的是宣讲主的圣道,见证真理,为的是我们在这个仇视基督的世界,能站立得稳,为的是基督徒能为祂名的缘故,虽受逼迫,却依然忠心。通过他们对被钉十字架之基督忠心的见证,向世人显明基督是从天父那儿差来的;因为父通过子显明出来,而子基督是通过祂门徒们的见证显明出来,在他们忠心的见证中,门徒们与基督合而为一,而基督本与天父合而为一。耶稣这里的祷告实际上也包括所有听到使徒们的教导而相信的人,因为耶稣说,“我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求”。主的道通过水与圣灵使天父成为所有相信之人的父,通过水和圣灵,忠信之人与基督联合,也分享祂被差遣的使命,因为通过水和圣灵,相信之人都是天国里的人,天父的儿女。相信之人见证使徒的教训,爱基督所爱的其他弟兄姐妹,像基督爱他们,并为祂名的缘故受迫害,这就是23节耶稣所说的,“我在他们里面,你在我里面,使他们完完全全的合而为一,叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。”世人知道天父差了耶稣来,把祂钉了十字架,与基督同钉十字架的我们,也就有了从耶稣十字架上而来的圣灵,通过这同一位圣灵,使基督从死里复活的圣灵也必会使我们从死里复活过来。所以,教会的合一在于与钉十字架之基督的合一,每一个在基督并祂钉十字架教会里的一员都要见证这一个真理,因为耶稣祷告说,“父啊,我在哪里,愿你所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见你所赐给我的荣耀”。所以,教会的敬拜(即圣道和圣礼)使我们成为被钉十字架基督的一员,也差遣我们进入这个世界,见证基督。  既然耶稣向我们显示了天父,并为我们祷告,我们求祂的圣灵常常感动我们,使我们与祂联合,并在主里合而为一,使我们也为世界祷告,使我们的祷告和我们的见证也显示那差圣道进入世界的那一位,使这个世界也能得到圣道的真理,与祂联合,得着复活的生命! 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

复活节的标记

二零二二年复活期第六主日 证道经文:使徒行传16:9-15 基督复活了! 祂实在是复活了!哈利路亚!         有一些弟兄姐妹听我讲过,圣经中很多地方翻译成“神迹”的一词,原文“σημεῖον”(英文翻译成“Sign”),中文直译就是标记、记号、或标志的意思。我们每天都能看到“标记”,比如停车的标记,“禁止穿越”的标记,限速55英里的标记等等。此外我们也常寻求一些标记或迹象,以确定某种关系或状态,比如:某人爱另一个人的标记或迹象,经济好转或经济衰退的迹象,或者某个你所爱的人生病后,是否好起来的迹象等等。那么,教会有什么标记呢?最明显的就是圣诞节和复活节的标记。当耶稣诞生的马槽模型被摆在教会外面的时候,当你看到教会门口有圣诞节花环的时候,你看到了圣诞节的标记。而当你闻到教会里充满百合花的香气,听到和看到小孩子们兴奋地寻找复活节彩蛋的时候,你看到了复活节的标记。复活节那天,聚会人数通常也会比往日多一些,你看到大家兴高采烈,你看到了复活节的标记或迹象。过了一些日子,复活节不见了。你怎么知道的呢?因为百合花的香气没有了,敬拜的人数下降了,生活又回到平淡、辛苦、甚至烦恼与痛苦之中。         然而,今天的经文给了我们一个崭新看问题的角度和思路,因为今天的经文中充满复活节的标记和神迹,我们在一位名叫吕底亚的妇女身上看到一些标记。今天讲道主题应当是,“吕底亚的转变是基督复活的一个标记”。在今天经文中保罗叙述,“当安息日,我们出城门,到了河边,知道那里有一个祷告的地方,我们就坐下对那聚会的妇女讲道。有一个卖紫色布疋的妇人,名叫吕底亚,是推雅推喇城的人”。吕底亚,是推雅推喇城的人,推雅推喇是小亚细亚的一个商业中心,以丰富的农作物和紫色布匹而著名。紫色布匹在当时很昂贵,是属于贵族的奢侈品。这些标记告诉我们,吕底亚很可能是有一定财富的商人。这是复活节标记吗?当然不是。(要是在预苦期紫色倒是正好,但紫色与复活节的颜色相距甚远。)经文紧接着说,她“素来敬拜上帝”。在圣经中“敬拜上帝”的人通常是指那些敬拜以色列人所敬拜上帝的外邦人。敬拜上帝,但并不敬拜基督,不能算是复活节的标记,但是,这已经比“卖紫色布匹的富商”更接近复活节的标记了。我们继续往下读,“她听见了,主就开导她的心,叫她留心听保罗所讲的话。”她留心听什么呢?当然是主的圣道福音,这时主通过祂的圣灵感动她,使她明白和接受福音。我们虽不知保罗具体说了些什么,但我们非常肯定的是,保罗传讲复活的耶稣基督,传讲这复活的基督与我们的关系,也就是得救的福音。就像保罗在哥林多前书第十五章中所说的,“我如今把先前所传给你们的福音告诉你们知道;这福音你们也领受了,又靠著站立得住,并且你们若不是徒然相信,能以持守我所传给你们的,就必因这福音得救。我当日所领受又传给你们的:第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了;又照圣经所说,第三天复活了”。保罗说的以上这段话就是使徒信经的雏形。这之后,他又说,“不拘是我,是众使徒,我们如此传,你们也如此信了”。这意思是说,保罗与众使徒一样,都是传讲这个福音,目的是要使我们相信耶稣是基督,祂为我们死,并战胜了死亡,带给所有相信之人复活的永生。而在今天经文中说的,“主开导她的心,叫她留心听”,就是我们在教会里常说的(比如:在马丁路德的小问答中所说的),主的圣灵“藉着福音呼召我,用祂的恩赐光照我(就是开导使我明白,使我看见的意思),使我成为圣洁,并保守我在真信仰中”。我们每个人也是一样,当我们听讲道的时候,都是主的圣灵感动我们,使我们能留心听,并接受福音。这是复活节的标记,是神迹,因为凭我们有罪的本性来说是不愿听福音,更不要说接受福音了;像小问答中说的,凭我们自己的理性和力量是无法相信耶稣基督我们的主,更不可能亲近祂,这完全是圣灵藉着福音的工作。         接下去经文又说,“她和她一家领了洗,”就是说不仅吕底亚本人,连同她的儿女,可能还有她的孙子孙女,都奉主的名受洗了。这更是一个复活节的标记。在洗礼中他们与耶稣基督联合,与祂同死,同复活。得救的恩典临到他们,使他们产生信心,并成为上帝的儿女。另外,信心必然会结出信心的果实,经文说,“她和她一家既领了洗,便求我们说:「你们若以为我是真信主的(原文是以为我对主有忠心),请到我家里来住。于是强留我们。”信心使她不能不表达在向她传道之人的爱心上。这就是主耶稣所说的“无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。”(太10:42)接待信使就是接纳信使所传达的信息,接待传道人并不是看在那个传道人本人的份上,而是看在他所传讲的道的份儿上。这之后,我们从圣经和教会历史知道,吕底亚从此成为非常活跃的教会成员,这些都是复活节的标记,复活节的神迹。我们在这里看到复活节的信息是多么地强大,多么地有力量啊!这福音带给人得救的生命,带给人生命生活巨大的变化。吕底亚就是上帝奇妙之爱的神迹,证明主耶稣复活的果效一直在发生作用,一直到如今。当你留心听道,接受福音,信主的时候;当你奉主的名受洗,成为上帝儿女的时候;你就是个标记,是个神迹,是生命的标记,复活的神迹。这些标记神迹一直在主的教会里,一直在每个对主有忠心,或真信主之人的生命生活和他们的言语之中,因为他们也会将这个复活节的神迹传讲给别人。  也许你现在没有感受到什么神迹,也许复活节的神迹对你来说在很久以前就已经发生,但现在你似乎已经“冷却”下来,那有可能是魔鬼的工作,因为魔鬼就是要把你在耶稣基督里的胜利夺走,使你跟着牠走,使你走向绝望。求主的圣灵常常感动我们,使我们定睛在为我们死而复活的基督身上,使我们从属世的欲望中走出来,使我们里面的新生命放射出光芒来。感谢主!祂是恒久忍耐,又有恩慈的主,祂为你死,为你复活了。愿每一个主日并每一天,主的圣灵都能通过圣道福音引导我们,开启我们的心窍,使我们生活在祂的洗礼之中,生活在祂复活的神迹里! 基督复活了!祂实在是复活了!哈利路亚!

天配的一双

二零二二年复活期第五主日 证道经文:启示录21:1-7 基督复活了! 祂实在是复活了!哈利路亚!      “天配的一双”,当你一听到或看到今天这个题目的时候,你也许会想起“天仙配”那首歌,形容关系非常密切,相互搭配、相互扶持,风雨同舟的一对情侣。这个词常被用于恋爱的男女在结婚前,当亲朋好友提及他们的婚礼,或来参加他们婚礼的时候,都会赞许说,“他们真是天配的一双啊!”确实,通常情况下也都是这样,在结婚前,无论当事人还是亲朋好友都会这样认为;但有时甚至婚宴都还没结束的时候,这个婚姻可能已经开始破裂了。我们从圣经中知道,世界上第一对天配的一双是亚当与夏娃,他们是人类第一对情侣,第一对夫妻,第一对父母。上帝从亚当身上“取下他的一条肋骨,又把肉合起来。上帝就用那人身上所取的肋骨造成一个女人,领他到那人跟前。那人说:这是我骨中的骨,肉中的肉,可以称他为「女人」,因为他是从「男人」身上取出来的。因此,人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。”这是真正意义上的天配的一双,因为亚当和夏娃不仅是上帝自己亲自拣选搭配在一起的,而且是祂亲手创造的。         但不幸的是,这一对由上帝亲手搭配并创造的“天仙配”,后来出了问题。我们知道,他们在伊甸园里完美地生活了一段时间,但是后来在那“古蛇”魔鬼的引诱下,他们违背上帝的话语,吃了上帝不叫他们吃的树上的果子之后,犯罪了。他们吃的那果子,比任何婚宴都糟糕,后果非常严重,他们被逐出伊甸园。从此他们和他们的后代生活在罪与死亡的咒诅之下,大地和地上的出产,甚至物质天象的规律,都起了巨大的变化。劳苦、伤害、人与人之间相互责难开始了,甚至弟兄之间的仇杀开始伴随着他们,伴随着他们的后代。如今的人类,依然生活在这样的咒诅之下;罪恶破坏了天配的一双,这句话既适用于第一对夫妻,也适用于天底下所有的夫妻。矛盾、误解、自私,男人不够负责任,女人不够顺服;爱消失了,苦毒、怨恨怀疑,甚至羞耻和各种罪恶也都出现了。罪拆散了天配的一双,反而使我们与这罪恶的世界联合了,魔鬼使我们常听这罪恶世界的声音,而不是上帝和夫妻之间的声音了。是的,你的婚姻可能不像那些常有家暴或已经离婚离异的家庭那样严重,但你最重要的关系,就是你与上帝的关系已经破裂,而这是所有关系破裂的根源。  感谢主!请听今天的经文启示录里,从宝座出来的大声音,这声音是当约翰看见新天新地的时候,在新耶路撒冷从天降下来的时候,经文说,新耶路撒冷“预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫”,就像婚礼上大家一直夸奖的“天配的一双”一样。我们从圣经知道,耶路撒冷是旧约上帝的子民的圣城,是上帝同在的地方,在圣经中常代表上帝的子民。圣经也常把上帝的子民描述成“新妇”,与上帝有婚姻的关系,一切的应许都在其中。新约圣经更是把教会与基督的关系描述成新妇与新郎的关系。这时,新天新地新耶路撒冷出现了,并有大声音从宝座出来说:「看哪,神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民。神要亲自与他们同在,作他们的神。神要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。」此时此刻,破坏那天配的一双的罪恶、伤害与死亡都没有,眼泪自然也没有,一切都过去了。 我们看到的这一切是因为耶稣的缘故,祂就是上帝的帐幕,祂与人同住,人与上帝同住,和好了。耶稣道成肉身,取了奴仆的形象,成为人的样式,将人的肉身与上帝的儿子联合在一起。做为真神和真人,耶稣来到罪人之中,祂聆听,祂爱,祂拯救我们;祂虽然无罪,却被列在罪犯之中,替我们、为我们死在十字架上。祂就像亚伯拉罕差遣他的仆人到拉班那里为以撒寻找一位新娘一样,耶稣也来寻找祂的新娘;但不是为了地上的婚姻,而是天父许配给祂的教会。祂召唤祂的新娘。然而,这位新娘常常关闭心门,将自己锁在死亡的房间里;于是,祂赐下祂的圣灵,不断用圣道圣礼—恩惠的福音来赢得我们的心。现在我们看到的新耶路撒冷,就是上帝的圣教会,是已经得胜了的,在荣耀之中的教会,她预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。这是属灵意义上,基督与教会完美婚姻的描述。就像上帝命令先知何西阿娶一个妓女做他的妻子一样,即使她又一次离弃他,何西阿却依然饶恕了她;我们的主也是娶了一位被玷污的新娘,一位自己本身没有任何配得祂爱的新娘,然而,耶稣还是把我们娶过来,祂用祂的宝血洁净我们,用无条件的爱来爱我们,祂用祂的圣道和恩惠的福音赢得我们的心,饶恕我们的过犯。祂把我们从与死亡的联姻中拯救出来,进入祂圣洁的婚姻里;祂使我们与罪恶的世界分别,使我们成为属于祂的国民,成为上帝的儿女。当我们悔改,回到祂这里的时候,祂总是张开祂的膀臂迎接我们、接纳我们,因为我们每一个教会的成员与主基督也都是天配的一双。我们在启示录里看到的天上的婚宴,不会像地上的婚宴那样,在曲终人散后会进入危机与不和谐的生活中;不会的,因为在天上,罪恶已经成为过去,连罪恶本身与死亡都一起被扔进硫磺火湖之中,耶稣基督的复活已经彻底战胜了死亡。求主常与我们同在,主的圣灵常提醒我们,我们是已经受洗,与基督联合的人,我们永远属于祂,与祂是天配的一双。

小心你所求的

北京圣保罗路德会 二零二二年复活期第四主日 小心你所求的 证道经文:启示录7:1-14 基督复活了! 祂实在复活了!哈利路亚!      我们都有意愿,有盼望,有梦想。。人有人的意愿,罪人有罪人的意愿,但上帝有上帝对我们的意愿,对人类的意愿,也有对具体每个人的意愿。当然,最终上帝对每个人的意愿不会与祂对整个人类的意愿相冲突。上帝不愿一人沉沦,愿人人都悔改,“愿意万人得救,明白真道。”今天福音经文描述了一段主耶稣与当时的宗教人士的对话,我们可以看到,他们与耶稣有着完全不同的意愿,对在这世界上的生活有着完全不同的意愿,希望和策略。首先,我们看到,“犹太人围著”耶稣,这里他们“围着祂”不是像群众围着耶稣,要听祂讲道或求祂医治,而是威胁祂,把祂跑掉的意思,特别是在心理上给耶稣施加压力的意思。其实,他们已经知道耶稣的教导,看到耶稣所行的神迹,知道通过耶稣上帝告诉他们的旨意,然而,他们还是要问祂,所以这里他们问祂的目的,已经不是想知道答案了,而是胁迫耶稣,要耶稣有什么改变。这里他们说的,“你叫我们犹疑不定到几时呢?” 更接近原文的意思是,“到什么时候,我们的灵魂才能被你高举起来,”或者说“到什么时候你才能使我们有希望呢”?他们知道耶稣的教导与他们的不同,他们坚持自己的意愿,并不愿意悔改,改变自己,愿意一直保持现状,所以他们一直对耶稣的教导感到担忧,但又看到民众支持祂,所以他们没有希望,他们的灵魂感到从耶稣而来的压抑,所以他们这样问。他们不是想得到什么新的信息,而是想抓住什么把柄,使民众不再信任耶稣,阻止上帝通过耶稣对人民的旨意。         今天的福音经文也是对我们每个人的挑战,无论是在教会中还是在教会外,人们有自己的意志,有自己的生活目标和愿望,而这些可能本身看上去并没有什么不好,但却常常与上帝向我们所怀的意志不同。这一点可以从人们生日许愿或祷告所求的事项上看出来。有人追求病得医治,有人追求物质上的成功,有人想通过政治手腕儿,达到不符合上帝旨意的法令法规强加在别人头上,比如:堕胎和同性恋的法案,就明显不符合上帝的旨意。最近高院泄露一事充分显示这一点,有人不惜犯法,也要把保守法官的意见泄露出来而引发骚乱和暴力,甚至鼓励左派人士在这个周末攻击教会,不惜破坏母亲节的庆祝活动,包围高院法官家庭住所,想以此迫使高院改变注意。这就是典型的想把自己的意愿强加给别人,甚至强加给上帝的做法。更多的人是相信自己的意志,而不是上帝通过圣经给我们传达的上帝对我们的意志与愿望。人们可能嘴上说服从圣经的权威,但实际行动上完全忽视上帝的教导,或强调小问题,争论律法细节,去责难别人,而不是在圣经明显和重要的教导上,付之于行动,真正悔改,信靠福音,而改变我们自己。当然,有人完全拒绝圣经,但更多人是把自己的意志和愿望强加在圣经之上,而拒绝按照上帝通过圣经,通过耶稣基督向我们显示的祂对我们的旨意。  但感谢主的是,天父上帝在耶稣基督里向祂拣选的子民,祂的羊的旨意是不会失败的,一定能成就。主耶稣说,“我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟著我。我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。”耶稣的仇敌想要把我们从天父的手中夺去,他们会无缘无故地恨我们,只因我们顺从耶稣基督,他们想通过辱骂、逼迫想要夺走我们,想通过错误的教导夺走我们,但主的羊能听到主的声音,而跟随主,祂的圣灵也会以祂的大能在我们的生命生活中保守并带领我们,因为天父比万有都大,谁也不能从天父手里把我们夺去。这是主的应许! 主是如何带领并保护我们的呢?祂带领我们如同牧人带领羊群,祂不是站在我们背后驱赶着我们,祂是像牧人一样走在我们前面,意思是当有危险来临的时候,祂为羊舍命。实际上,祂已经这样做了,祂已经走在我们前面,已经先为我们,替我们死在十字架上了,已经为我们战胜了死亡复活,为我们开出了永生的道路。在生活中,祂比我们自己和世界更知道什么是对我们好的,“万事相互效力,叫爱神的人得益处。”作为上帝,祂爱我们,甚至爱祂的敌人,祂的爱超出我们的想象;作为上帝,祂的智慧与能力足以能实现祂在我们身上的旨意。 我们处在一个悖逆荒谬的时代,我相信,大家也都看到了,如今的悖逆和荒谬更是到了一种无以伦比的地步;也处在四围都是对上帝的旨意持怀疑和敌意的环境中,他们想要把他们的旨意通过威胁利用的手段强加在我们身上。我相信这种敌意在缓解之前可能会更严重,当然在主再来之前都存在这种敌意和迫害;在这种情况下,作为上帝的儿女,主的羊,我们如何生活。求主的圣灵常常感动我们,使我们能听到好牧人耶稣基督的声音,并跟随祂,因为祂为我们死并复活,已经在我们之前,为我们开出了永生之路。

羔羊是配得的

北京圣保罗路德会 二零二二年复活期第三主日 证道经文:启示录7:1-14 基督复活了! 祂实在复活了!哈利路亚!      今天,英文堂也开始学习《启示录》—圣经的最后一本书,读过之后你会惊叹于约翰所描述的那些不可思议的场景,它们超越了时间和空间。其中充满了奇怪的活物、奇怪的人和战斗的场景与画面;另外还有许多的数字,似乎也很有趣。那么我们该如何解释这些内容呢?简单地说,《启示录》中的内容远比人们看到的更多、更丰富,因为《启示录》是一本象征性的书;我们不能按着它字面上的意思来解读。圣约翰真的看到了他所看到的一切吗?是的,但他所看到的画面同时也具有象征性和属灵意义。《启示录》是对耶稣基督和祂的教会的多方位描述,包括在地上和天上的教会,也包括现在和最后的审判日。首先,启示录是关于被高举的基督—基督论是我们神学的中心;第二,它是关于基督在新约时代的教会,当然新约与旧约之间也有很密切的关系。因此,每当你读《启示录》时,你必须要回到耶稣的生活和祂的话语中,回到旧约圣经中,回到教会的生活中。今天的经文《启示录》第五章就是一个典型的例子:我们看到四个活物和24位长老围绕着一位羔羊,我们听到无数的圣徒唱着新歌,与无数天使一起,甚至最终与天上、地上、地底下、并海里的一切被造物一起赞美说:”但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远!” 那羔羊看起来像是被杀过的,祂拿着起初没有人能够打开的书卷。这里的关键字是 “配得”。一位大能的天使高声宣布:”有谁配展开那书卷,揭开那七印呢?” 但是,天上、地上、地底下没有人能够打开这书卷,也没有人能够看这书卷,意思就是没有人配打开它。所以,某种意义上每个人都吓坏了,最后只有这位被杀的羔羊才配做这件事;而这正是今天的经文和今天讲道的中心主题。         我很喜欢当圣餐仪式时常常会唱的那首赞美诗《这是主得胜的筵席》。那是地上的教会(Church Militant)和天上的教会(Church Triumphant)都会唱的赞美诗之一。歌词中”颂赞基督羔羊流宝血…”,那被杀的羔羊现在依然活着,世界的命运在祂手中。这就是为什么约翰在最初没有人能够打开书卷时哭了,因为书卷里有上帝对世界、对人类和对历史的旨意;羔羊就是耶稣,祂是”上帝的羔羊,除去世人罪孽的”(约1:29);只有他才是值得的。 你可能会问为什么?为什么只有祂配得,而没有其他人配得呢?这有两部分原因:首先,你不配。我不配,甚至约翰也不配,因为我们有罪。一个有罪的人怎么能揭示圣洁上帝的旨意呢?第二,只有耶稣过了配得称颂的生活,祂是唯一不需要为自己过去行为忏悔的人,也没有任何罪性;因为耶稣在上帝的律法下完美地过了一生,有那种无愧于心、无可指责的生活。而你没有,我没有,全世界都没有。 然而,这是人们不喜欢听的话。因为如果你不配,这说明你所有的成就没有任何意义,这说明你在生活中所做的一切让你感到自豪的事情毫无价值,难道那些真的都不值一提吗?当你无私奉献的时候,当你不顾一切地帮助别人的时候,或者当你为一件高尚的事挺身而出而不是沉默不语的时候呢?你曾经给别人提出了有益的建议,为别人指明一个正确的方向,这又算是什么呢?这些难道没有价值吗? 在上帝面前,我们的好行为并不使我们配得。这确实是一个问题,因为所有的人都有罪性,”与世人一样,本是可怒之子”(弗2:3)。所有人的内心深处都有污点,反思一下你自己的生活;你是否有时也很自私,不顺服上帝,无理地生气、痛苦,或心里有欲望、贪婪,忽视上帝的话语和祷告,甚至自我崇拜?如果你有这些里面的任何一个,那么所有这些邪恶也会污染你的言行而体现出来。甚至你的善行也被污染了。即使一个罪人在世人眼中做了一些伟大而高尚的事情,比如治愈病人的癌症,或者捐出数百万美元当作奖学金或给慈善机构,也不会使这个人在上帝面前配得!因为你这个人不配。因为你这个人做为一个罪人不配,所以你的行为也不配。你的本性既然被罪所污染,那么来自这种本性的,即使是”好”行为也同样会被污染;这种本性和行为使得你不能在上帝面前成为配得的人。 工作并不能使一个人成为配得的人,而且实际上是刚好相反的,什么样的人决定那人是否配得。如果一个人是纯洁、公正公义的、属灵上洁净、健康的,这个人的行为也会是如此。这个人的价值使他的工作有价值,即使是一些简单而平凡的事情,比如:打扫或购物;因为这些工作是从纯洁的源头流出来的,就像纯洁的泉水来自山中的纯洁源头。所以,你看,人在哪里是好的、是纯洁的,他的行为也在哪里是好的,是纯洁的。 只有耶稣是配得的。作为真神和真人,耶稣在本质上是圣洁、善良和纯洁的。从出生起,只有耶稣是无辜的,无罪的。只有耶稣在上帝的十条诫命下过了无罪的生活。只有他是公义的。因为只有耶稣是配得的,所以只有他能成为罪人的完美祭物。他是在十字架上被杀的羔羊,为要拯救罪人。祂舍去祂完美的生命,只有他能为所有罪人付上所有罪的代价。然而,正如羔羊是活的一样,耶稣也是如此。就像被杀的羔羊从死里活过来一样,耶稣也从死里复活并永远活着。祂是那曾经被杀的永活的羔羊。 因为耶稣本身是配得的,所以他的工作也是配得的。因此,他的死也是配得的—配得扭转罪的诅咒,洁净所有被罪污染的人,并将罪人从永恒的地狱中拯救出来。他的死配得为整个世界的罪付出代价,使我们可以在羔羊的血中洗净我们的衣裳,使它们成为洁白。他的复活配得使死亡永远消亡。由于耶稣是上帝的独生子,他所有的工作都是配得的。即使是那些可能看起来不重要的事情。同样的道理可以应用到我们身上,也适用于我们。在公义的上帝面前,工作并不使人有价值,人使工作有价值。耶稣的一切都是为了你。这都是为你,为你这个有罪本不配的人,给你提供的一个大而有价值的礼物。你自己本不配,现在那位配得的羔羊,祂的的道宣布你配得了。祂的话语宣布你是公义的;你的罪,也就是你身上固有的罪,和你行为的罪都不会被指控。那羔羊的话语宣布,祂的宝血覆盖了你,洁净了你,恢复了你,使你有配得被称为上帝的儿女,因为通过对上帝羔羊耶稣基督的信心,祂的配得转移到你身上。 因此,你的行为也变得有价值,配得了。在基督耶稣里,你是一个新造的人。你有一个新的生命。现在,你的生活、行动和你的存在都以罪的赦免和羔羊耶稣的血为基础。所以,你教养孩子变得有价值,配得。当你在基督耶稣里,你的工作也就变得有价值配得了,因为信徒是被洁净的,那么工作、护理、做家庭琐事在上帝面前也配得了。感谢上帝和羔羊! 现在,我们可以与得胜的教会,那些在得救的信仰中死去的人,以及天使天军一起歌颂赞美说:”愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远!” 阿门!         祂实在是复活了!哈利路亚!

影儿改变一切

二零二二年复活期第二主日 经文:使徒行传5:12-32,启示录: 1:4–18,约翰福音20:19–31 基督复活了! 祂实在是复活了!哈利路亚!         记得在我年轻“学农”的时候,有一天正在田地里劳动。当时是夏天,天空晴朗,没有多少云彩,所以我们感觉很热。这时,我们看见一个奇观,有一朵云彩一边下着雨,一边向我们这里飘过来;不久我们的衣服被浇湿,感觉凉快多了。之后还有个经历是在军训的时候,我们一动不动地被烈日晒着,那个难熬啊!但偶尔会有一小朵云彩遮住日头,带来一丝凉意,非常难得,但很快就过去了,又是大太阳晒着,我站在那儿一直盼着什么时候能再有一朵云彩过来遮住日头。。我相信大家可能也有过类似的经历。在烈日的高温下,我们都期盼着云彩能带来一些阴凉,在酷暑中带来一丝缓解与安慰,那真是在艰难困苦中的一丝恩惠。今天的第一篇经文使徒行传中,记载了耶稣基督复活升天后,教会刚刚在圣灵的浇灌与保护之下成立并开始成长,信徒们欢喜激动。他们先是聚集在圣殿,后来是在某个会众的家中(真正的家庭教会),一起敬拜、祷告和擘饼,聆听使徒的教导,并一起以诚实的心用餐。他们变卖财产,形成一个崭新的社区团体,叫做教会,信道的人也越来越多。基督钉十字架并复活的福音带来了多么深刻的变化啊!复活的主选择彼得,使他站出来成为教会的领袖,另外还有约翰,他们俩不久前在圣殿的一个名叫美门的门口医治了一个瘸腿的乞丐。然而,犹太宗教领袖们不允许这种情况继续发展下去,于是,他们禁止彼得他们奉主耶稣的名传道,禁止他们传讲基督以及祂死而复活的福音。但这一切无法阻止圣灵通过使徒们的工作,彼得被圣灵充满后,对大家说,“除祂以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠著得救。”你能想象当时的场面吗?使徒们不断地施行神迹奇事,群众被吸引,人们把病人抬到街上,放在床上或褥子上带来,还有许多人带著被污鬼缠磨的人,都来求他们医治和赶鬼。人们甚至指望彼得过来的时候,或者得他的影儿照在什么人身上,能使所有从耶路撒冷四围城邑而来的人得医治。你也许会问,“啊?彼得的影儿真的能医治病人吗?”首先,圣经说的是人们指望他的影儿照在病人身上,另外,若有上帝的能力与他们同在当然是有可能的。还记得主耶稣在传道的时候施行的许多神迹吗?在祂前去救活那位管会堂的女儿的路上,有一个患了十二年血漏的妇女在人群中挤到耶稣的背后,摸祂的衣服穗子,当下她便痊愈了,主耶稣转过身来对她说,“你的信救了你。”我想彼得的影儿可能对那些信的人具有同样的医治能力。影儿在圣经中可以代表上帝恩惠的临在,比如:列王记下第二十章中,上帝垂听了先知以赛亚的祷告,使“日晷向前进的日影,往后退了十度”。士师记第九章36节中提到那“山的影子”,还有约拿记中蓖麻树的影儿,以及主耶稣芥菜种的比喻中,飞鸟宿在树荫之下的树的阴影等等,这些都是代表上帝恩惠的同在。当天使加百列告诉马利亚,她将要怀孕生子的时候,马利亚对天使说:「我没有出嫁,怎么有这事呢?」天使回答说:「圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你,因此所要生的圣者必称为神的儿子。」这里说的“荫庇”,就是上帝的影儿荫庇马利亚的意思;所以,马利亚是从圣灵上帝那里使她怀孕,生出主耶稣我们的救主。后来主耶稣带着彼得、雅各和约翰登上一座山,在他们面前改变形像,并与摩西和以利亚交谈。说话的时候,有一朵云彩来遮盖他们,有声音从云彩里出来,说:「这是我的儿子,我所拣选的,你们要听他。」那时有云彩飘过来遮盖他们,就和前面所说我自己的经历类似,这里圣经说得就更清楚了;有天父上帝的声音,所以云彩带来的影儿是上帝恩惠的同在。所以,如果彼得的影儿可以医治人,并不是彼得有什么能力,而是上帝的同在与能力使他可以施行神迹奇事。早在彼得之前,旧约诗篇91篇的作者就知道;他说,“住在至高者隐密处的,必住在全能者的荫下。”就是指住在至高主宰全能者的影儿之下,受祂的荫庇和保护。         当然从另一个角度来说,影儿也有负面形象的意义。大卫在诗篇23篇中写道,“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为你与我同在”。这里的阴影是死亡的阴影,而不是上帝的荫庇。但有意思的是,这里大卫也说,即使在死亡的阴影之下,上帝依然与我们同在。另外,诗篇144篇的作者说,“人好像一口气;他的年日如同影儿快快过去。”当我们参加亲朋好友的葬礼时,我们都会深刻地意识到这一点,会意识到自己的生命也将飞快地走到终点。其实,我们每个人都一直生活在死亡的阴影之下,没有上帝的生命是黑暗的,没有亮光和希望。。         那么,什么才能使死亡的阴影变成上帝同在的影儿呢?答案当然是福音,是耶稣基督和祂死而复活的福音。彼得在主耶稣复活之前是没有这个影儿的,他曾经三次不认主,和我们一样一直生活在死亡的阴影之下。今天福音经文中的多马也是一个很好的例子。复活日当天晚上主耶稣向门徒们显现的时候,他不在场;于是,当彼得和其它门徒们跟他说他们见到复活的主时,他不相信。但过了八日,门徒又在屋里,多马也和他们同在,门都关了。耶稣来,站在当中说:「愿你们平安!」就对多马说:「伸过你的指头来,摸我的手;伸出你的手来,探入我的肋旁。不要疑惑,总要信。」这时,复活耶稣恩惠同在的影儿驱散了多马心中死亡的阴影,于是他说:「我的主!我的神!」多马相信了,他被治愈了。耶稣对他说:「你因看见了我才信;那没有看见就信的有福了。」信心使我们接受上帝在耶稣基督里的恩典,耶稣复活的力量,驱散了死亡的阴影,使我们得以生活在上帝同在的荫庇之下。         “那没有看见就信的有福了”。信心是我们伸出去的手,像多马一样触摸到复活的耶稣;信心我们是伸出去的手,像那患了十二年血漏的妇女一样,触摸到耶稣的衣服穗子;信心是我们抬着患病之人的手,将那些还受魔鬼与罪恶折磨的罪人带到主耶稣的福音里。就像那些抬着病人到街上的人一样,他们指望彼得过来的时候,他的影儿可以照在他们身上;但愿所有受罪恶折磨的人都能得到上帝的荫庇,也能从死亡的阴影之下走出来,进入上帝恩惠慈爱的影子里,享有死而复活的生命!! 基督复活了!         祂实在是复活了!哈利路亚!

为生命计划

二零二二年复活主日 经文:以赛亚书65:17–25,哥林多前书15:19–26,路加福音24:1–12 基督复活了! 祂实在是复活了!哈利路亚!      今天是复活节,我们庆祝耶稣从死里复活,并且相信将来我们也要复活!在洗礼中我们与主同死同复活,在末日我们将进入永生;但如今死亡对我们来说仍然是无法避免的,我们周围的一切和自己的身体都在提醒我们未来有一天将要面临死亡这件事。然而今天是复活节,上帝提醒我们死亡不是最后的声音,生命才是,悲哀的感觉不能取代喜乐的现实。是的,你听的没错,喜乐是现实,悲哀才是可以取代的感觉,是可以消失的。当我们知道什么是真正的现实以后,我们才能做出正确的决定,做好准备工作来迎接这个现实的未来。是的,让我们抛弃可以消失的感觉,迎接注定到来的未来。上帝早已为我们做出了计划,预备了美好的未来,只是我们没有意识到或常常忘记这一点。上帝在创世以先就已做出这个计划,这个未来就是耶稣基督和祂的复活为我们开辟的未来—生命的未来,所以我们当为生命而计划。         这个世界常常提醒我们,当预备死亡。“新冠病毒,新冠病毒,疫苗,疫苗。。”“俄国,乌克兰,第三次世界大战。。”等等,政府和媒体一直提醒我们死亡的事情,网上给我们推送的广告和我们搜寻的信息很多都是关于这个不能吃,那个有毒,或者关于营养保健和医疗相关信息,其实基本上就是以各种形式提醒我们与死亡有关的事。有些文章或广告干脆直接提醒我们怎么计划死亡,比如:如何写遗嘱,如何规避遗产税,任何在投资不动产时把自己和家人的坟墓放入计划当中等等。如果你不知道圣经正确的信息和真正的意义,你所看到的圣经也只会加强这一点,使你更加悲观与恐慌;因为圣经说“罪的工价乃是死”,“你本是死在罪恶过犯当中”。然而,复活节提醒了我们圣经最终的真理:死亡的故事和声音不是全部,更不是最后的故事和声音;喜乐的生命才是,因为上帝早有计划,这计划不是像我们用医药保健暂时缓解痛苦和延年益寿的短暂计划,而是征服死亡,恢复生命的计划。这生命是上帝真正想要我们拥有的生命,不是被罪恶污染的我们现在所知道、所拥有的生命。上帝从起初就计划了生命,使我们在耶稣基督里能战胜死亡,拥有不再死亡而复活的生命!        我们回到创世记时可以知道上帝起初的计划与心意。当上帝创造一切的时候,祂不只说,“这是好的”,祂是“看著一切所造的都甚好”。注意:这个“好的”标准,可不是我们以为的“好的”标准,而是上帝“好的”标准。这个计划包括了上帝的子民,祂所创造的人。第一对夫妻,在一个美好的地方,与上帝和谐地在一起,也彼此相爱和睦。然而在人堕落以后,我们知道历史是怎样发展的,罪和死亡如何进入了人间,如何使整个世界也跟着一起遭到咒诅。但上帝有祂的计划,这计划并不像某些人所说,上帝面对人的犯罪和死亡,无奈之下才想出了B计划,而是从创世以前就有的。这个计划有两个关键:一、罪和死亡的问题必须得到解决;二、一个新生命必须诞生,这个生命来自那位将气息吹入亚当并使亚当成为有灵的活人的那同一位上帝。这个新生命将不再归回尘土,而是一个经历罪恶却战胜罪恶,经历死亡却能战胜死亡的生命,这个生命就是耶稣基督死而复活的生命。         其实,我们每周都会提醒大家这个世界不会提醒我们的事情,复活节更是很好的机会,提醒大家这最重要的事情,在上帝救恩的历史上所发生的最重要的事情—那就是基督为我们死而复活了!是的,祂确实是死了,确实进入坟墓了;许多人都认为这是故事的结束,因为这个世界不断提醒我们,而我们也太习惯这样认为。一个人,一个故事,到这儿就是结尾了;不过,某种意义上,基督的死是一个结束—是罪的结束,因为祂担负世人所有的罪,把这些罪都带入了坟墓里,结束了。祂首先解决了刚才说的第一个问题,就是上帝计划的第一个关键—关于罪恶和死亡的问题;耶稣在十字架上为我们承受了上帝对罪的忿怒与刑罚,上帝因而伸张了祂的公义。我们正在学习的启示录告诉我们,最后,魔鬼和死亡本身也将被丢入火湖里。         然而,这仍不是全部的故事。先知以赛亚告诉我们,上帝将创造新天新地,在那里生命的形式与当今世界的生命形式完全不一样。上帝通过以赛亚说,“看哪!我造新天新地;从前的事不再被记念,也不再追想。”这些完全不再被记念和追想的从前的事与新天新地有根本性的不同—就是不再有罪恶了。因为没有罪恶,以赛亚所描述的新天新地与我们现在所认知的世界比较,发生了根本性,甚至是规律性的改变。这改变是上帝赐给新耶路撒冷的祝福,这新的耶路撒冷就是上帝与祂的子民永远同在的天上的城邑,得救的人将在其中欢喜快乐。耶和华上帝说,“我必因耶路撒冷欢喜,因我的百姓快乐;其中必不再听见哭泣的声音和哀号的声音。”注意:这是以赛亚书最后两章的开始部分,以赛亚经历了以色列民的悖逆,预告了耶路撒冷城将被毁灭,人民被掳于巴比伦;然而他知道上帝对祂子民的计划。毁灭与死亡不是最后的声音;因为上帝让他看到了以色列民的回归和上帝在受苦仆人(就是耶稣基督)里的救赎并新天新地。这就像上帝通过先知耶利米告诉以色列民的,今天祂也告诉我们:“耶和华说:我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。”(耶29:11)上帝向我们所怀的意念就是给我们的计划,这计划是生命的计划,是要叫我们末后有指望。耶稣基督在今日复活为我们成就了这个计划,祂死是为了我们得生命;祂复活,是为了我们在上帝面前得称为义,圣洁公义地活着,使我们有生命与喜乐的指望!         上帝已经在耶稣基督里为我们创造了新天新地,它不仅是“好的”,而且“甚好”。在新天新地中有个城市叫“新耶路撒冷”,是为所有得救的上帝子民所预备的;所以,我们常常思念天上的事情,当为将要来的新天新地、新耶路撒冷生活做好计划,“忘记背后,努力向前”;“放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣”。(来12:1-2)今天,我们虽然仍有许多的劳苦愁烦,这个世界还在不断地提醒我们罪恶与死亡;但耶稣基督已经复活,已经为我们战胜了这一切;祂向我们的心思意念是美好的,祂的计划是要我们在祂里面得平安,有喜乐,有指望,这个指望就是新天新地,新耶路撒冷的指望。所以,你也最好为此做出计划。 基督复活了! 祂实在是复活了!哈利路亚!