Evangelical Lutheran Mission Society for the Chinese

卑微的必升高

二零二二年五旬节后第十二主日 证道经文:路加福音14:1–14,希伯来书13:1–17,箴言25:2–10 奉耶稣基督的名,阿门!         我们上周讲了什么是“进窄门”的意思,并举例说“努力进窄门”不是像黑五时在沃尔玛门口那种大家努力要第一个进去抢到打折商品的场景,不是“先来的先得”或“早起的鸟儿有虫吃”的逻辑。不是的,这就是为什么主耶稣最后说,“只是有在後的,将要在前;有在前的,将要在後”。因为主耶稣预先知道罪人固有的想法是凭好行为称义,一定会错误地理解祂的话,所以在这里故意强调先后次序的颠倒。颠倒先后次序更重要的原因是跟今天的经文有关,上周的路加福音第十三章,和今天第十四章一开始,主耶稣说了一句类似的话,祂说,“凡自高的,必降为卑,自卑的,必升为高”,这句话同样也颠倒了我们人所谓的逻辑。主耶稣在上周和这周的经文中都提醒我们,进窄门的“努力”与如何得救,其实跟一个人的骄傲或谦卑有关;因为人罪性的缘故,要使一个骄傲的人谦卑下来,是非常非常难的事情。         再一次提醒大家,主耶稣在这里说话的对象是法利赛人,我们知道他们是假冒为善的人:他们以自己身为亚伯拉罕、以撒和雅各的后代而骄傲、自豪,信靠自己的肉体与好行为,从而拒绝上帝在耶稣基督里的恩典和怜悯。我们每个人身为全体罪恶人类的一部分,或多或少地都是法利赛人,都有假冒为善的倾向,也都有骄傲的问题。骄傲的人的特点包括表里不一、思想与行为不一致、理想与现实不一致等等;因此,骄傲的人常常是既欺骗别人,也最终欺骗了自己。欺骗别人和自己还算小事,更可恶的是假冒为善的人将上帝说成是撒谎的,为什么呢?因为上帝说,“没有义人,连一个都没有,没有行善的”,但假冒为善的人说,“不是的,我是个例外,都是别人的错,我没问题。”所以,他们才认为自己从肉体和好行为上来说,都是靠前的、在前的,如果他们进不去天堂,那就没人能进去了。他们就像黑五的前一天就在沃尔玛门口排队的人那样,认为自己一定能得救,顺利进入天堂的门;然而,主耶稣的话和现实情况,却给了他们一记响亮的耳光—因为结局是他们将要在后。         主耶稣所说“凡自高的,必降为卑,自卑的,必升为高”也是类似的道理。认识到我们在上帝面前真正的位置,相信祂的怜悯必会将卑微的人升高是理解今天的经文和如何得救的关键。在今天的福音经文中,主耶稣用婚宴的比喻将这个道理解释得很明白。当人们选择首位入座的时候,你觉得他们头脑里在想什么?很可能他们想给自己塑造一个高大上的形象,假装自己是重要人物;他们想欺骗别人,但最终所欺骗的却是他们自己。为什么呢?因为这是主人的筵席,只有主人知道谁才是更重要的人,安排座位是主人的事;同样地,天国筵席的主人是天父上帝,祂为祂的爱子耶稣预备婚宴。所以,我们要在上帝面前谦卑下来,意识到自己在上帝面前是个罪人,意识到我们在许多方面都得罪了上帝,也得罪了他人;像保罗那样意识到“在罪人之中我是罪魁”。当我们在上帝面前将自己的位置摆在最后,并相信祂一定会以耶稣基督的怜悯将我们升高,祂一定会对你说,『朋友,请上坐。』你知道为什么吗?因为你在洗礼和信心中披戴上基督的公义了。上帝一定会以你为尊贵,不是因为你作为罪人而尊贵,而是因为你在耶稣基督里是上帝的儿女。今天的旧约经文箴言25章里说的也是同样的道理:“不要在王面前妄自尊大;不要在大人的位上站立。宁可有人说:请你上来,强如在你觐见的王子面前叫你退下”。上帝就是王。有意思的是马丁路德将这节经文与马利亚和“我心尊主为大”的颂歌联系在一起,马利亚歌颂主顾念她的卑微;如果没有上帝特别的恩惠,马利亚就什么都不是。我们也一样,我们因上帝同样的恩惠与怜悯被高举、被升高。         感谢主!耶稣自己卑微虚己,从天降下来到世间。当祂在世上的时候,祂依然是上帝;然而,祂也很诚实,意识到自己也是人。圣经说,“既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至於死,且死在十字架上”(腓2:8)祂意识到自己也是人,所以祂尊重现实,虽然“有上帝的恩在祂身上”,也得人和上帝的喜爱,但祂也像其他孩子一样经历了成长的过程。祂顺服上帝的律法和虔诚的习俗,显明祂的信心并且这信心在日常生活中活出来。祂谦卑做为仆人,帮助并医治需要的人,为祂的门徒们洗脚。祂通过背负别人的罪(包括你我的罪)向我们显示了什么是真正的爱,并决意走到最低的位置—死亡,且是极其耻辱、极其痛苦的死亡。祂谦卑自己为的是我们得以升高。今天的书信经文告诉我们,耶稣“用自己的血叫百姓成圣,也就在城门外受苦”。耶稣的受难与复活使我们成为圣洁,是上帝最终的恩惠与怜悯,将我们从罪恶的沼泽和死亡的深坑中拯救出来,阿门!!         今天,荣耀的上帝在耶稣基督里依然以微小和卑微的形式来到我们中间,就是以不起眼的话语,水,饼和酒的形式;然而“凡自高的,必降为卑,自卑的,必升为高”。我们不要像那些假冒为善的人,而是要在上帝面前谦卑下来,找到自己在上帝面前应有的位置—坐到末位上。但不要担心,最终上帝在耶稣基督里必使我们升高,因为祂从高天降下来的目的就是为了使你能升到高天之上!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

将来的门和现在的门

二零二二年八月二十一日 证道经文: 路加福音13: 22–30,以赛亚书66:18-23,希伯来书12: 4-29 奉耶稣基督的名,阿门!         关于主耶稣所说“你们要努力进窄门”的道理,我们讲过很多次,你可以到我们教会的网站上阅读以前的讲道稿。今天,我们从时间的角度来看这个道理。今天的福音经文说,在耶稣往耶路撒冷去的路上,祂在所经过的各城各乡教训人。在这段经文之前,耶稣讲了一些天国的比喻,讲天国的律法与福音,讲“天国近了,你们当悔改,信福音”。在这种上下文的情况下,有一个人问祂说:「主啊,得救的人少吗?」耶稣对众人说:「你们要努力进窄门。我告诉你们,将来有许多人想要进去,却是不能”。我们从这句话的时态可以看出,从时间的角度来看,主耶稣在这里有个对比,就是“现在”我们要努力进窄门,因为“将来”会有许多人想进去,却进不去。这样看来,虽然这门在“现在”和“将来”都是同一扇门,但人能不能进去,现在和将来却是不一样的,但又相关。一个重要的区别就是,现在的门虽窄,还是有可能进去的,并且耶稣鼓励人们进去,因为现在进门的人有福了;而将来的门则相反,看上去一定是很明显、很吸引人,因为就连那些现在不想进去的人,将来都非常想进去,只可惜到那时家主把门关了,在关门之前还没进门的人,再想进去就不可能了。接下来,我们更详细地分析一下现在的门和将来的门,它们之间的共同点和不同点在哪里。         想想看,现在的门很窄是什么意思呢?难道是说因为所有的人都能找到这扇门,都挤在门口,都想进去,为了进去大家挤破脑袋,却进不去吗?这场景让我想起以前黑五时,大家抢黑五大减价商品的画面,当时确实有人因为在门口处拥挤而被踩死的事情发生。然而这里的“努力进窄门”却不是这种情况。我们一再说,在经文里这是同一扇门,我们从将来那些想进却进不去的人可以知道,他们将来进不去不是因为现在想进却进不去,而是他们现在要么根本不知道门在哪里,要么虽知道这门在哪里,却不想进来;因为他们更想去别的地方而不想进这扇门。所以,紧接着主耶稣说,“及至家主起来关了门,你们站在外面叩门,说:『主啊,给我们开门!』他就回答说:『我不认识你们,不晓得你们是哪里来的!』那时,你们要说:『我们在你面前吃过喝过,你也在我们的街上教训过人。』他要说:『我告诉你们,我不晓得你们是哪里来的。你们这一切作恶的人,离开我去吧!』”很明显,这里主耶稣是在说,将来不给你们开门,是因为你们现在太可恶了,你们明明在我面前吃过喝过,明明在街上听过我的教训,却仍然不愿意进我这个窄门。我已经给你们太多机会了,等到将来大审判来临时,你们再想进去也不可能,因为门关上了。这窄门就是耶稣基督祂自己。主对现在的人说,“我是羊的门”,主耶稣不仅是门,也是道路。门和道路的特点都有个方向问题,就是当你进对门,走对路时才能到达目的地;也就是说,进耶稣的门,走耶稣的路才能得救—这就是我们常说的因信称义,靠耶稣宝血得救的意思。主耶稣也在启示录中描述了将来什么人能进天国之门的标准。启示录第二十二章第十四节中说,“那些(靠羔羊的血)洗净自己衣服的有福了!可得权柄能到生命树那里,也能从门进城”。所以,努力进窄门的意思是努力进入耶稣基督里,就像希伯来书中说,“我们务必竭力进入那安息”(就是耶稣基督的安息里)。那么,你也许会说,如果只是找到找不到,或者愿不愿意进来的问题的话,那为什么还要努力呢?这个问题本身有个错误的假设,以为耶稣这扇门很容易找到,或者找到的话,人也很愿意进去。但现实并非如此!!因为人的罪性和不信,人更喜欢五花八门的宗教或哲学,更喜欢倚靠自己的功劳,而不愿意进入耶稣这扇窄门,不愿意走耶稣这条窄路。主耶稣在马太福音中的登山宝训里说过类似的话,祂说「你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找著的人也少。」所以,我们现在努力进窄门,并不是叫你挤破头地努力拥挤、与人竞争,努力进那扇门,想进而进不去;不是的,而是人们根本找不到这扇门,更可气的是人即使知道这扇门之后也根本不想进去。罪恶与不信使我们找不到主耶稣,即或找到也不愿意相信,不愿进门。有一定属灵经验的人都知道,信心不是一件容易的事,人们更容易相信人的花言巧语,听信人的权威和权柄,而不信上帝告诉我们的真理和真相。人们更相信自己的力量和努力,而不愿相信上帝那唯独在耶稣基督里拯救我们的信息;所以唯独信靠上帝和我们的救主耶稣基督其实是非常难的,进耶稣这扇门非常难,所以我们需要努力!         感谢主的是,人要得救却又不难,因为上帝在耶稣基督里已经为我们做了一切。这段经文之后说,“正当那时,有几个法利赛人来对耶稣说:「离开这里去吧,因为希律想要杀你。」耶稣说:「你们去告诉那个狐狸说:『今天、明天我赶鬼治病,第三天我的事就成全了。』虽然这样,今天、明天、后天,我必须前行,因为先知在耶路撒冷之外丧命是不能的。”主耶稣将要前行的路就是十字架的道路,祂在耶路撒冷城外用自己的身体与宝血打开了通向天父上帝的门。就像希伯来书中说的“弟兄们,我们既因耶稣的血得以坦然进入至圣所,是藉著祂给我们开了一条又新又活的路,从幔子经过,这幔子就是祂的身体。”祂在十字架上为我们死和复活,为我们解决了最根本的问题—那就是罪恶、死亡和魔鬼的问题。当我们相信这些根本问题都已经解决了的时候,一切就都不难了,因为你的思路和角度完全不同了。 感谢主!祂的身体就是这条路、这个门,这门这路今天依然在我们中间,向所有人敞开。主耶稣最后说“你们要看见亚伯拉罕、以撒、雅各和众先知都在上帝的国里。从东、从西、从南、从北将有人来,在上帝的国里坐席。”这扇门虽然向四面八方所有的人敞开,但在这个弯曲悖逆的时代,在众多人的宗教哲学和所谓的世界观泛滥的世界里,主耶稣的门和路是窄的。求主的圣灵常常感动我们,并赐给我们力量和勇气,拒绝进罪恶世界的门,走属世的路,虽然那些门和路看上去是宽的,进去的人、走的人也多。求主坚固我们信心,因为主耶稣是通向天父家唯一的门,是唯一的“道路、真理和生命”!!                     奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

分争,信心和完美的平安

二零二二年五旬节后第十主日 证道经文:路加福音12:49–56,希伯来书11:17–40,耶利米书23:16–29 奉耶稣基督的名,阿门!         读了今天的福音经文后,可能有人会觉得主耶稣是麻烦制造者,本来一家人挺和睦团结的,结果祂来是“叫人分争”,“一家五个人将要分争:三个人和两个人相争,两个人和三个人相争”,这样看来,祂不就是来找事儿的么?而在现实中似乎也是这样,一些不信主的人反对福音的一个重要理由就是,一家人里面有一个人信主后,这人便给这家带来不平安,结果真是像耶稣说的,“父亲和儿子相争,儿子和父亲相争;母亲和女儿相争,女儿和母亲相争;婆婆和媳妇相争,媳妇和婆婆相争”。一家人会因为圣经说的是不是真理,为了人到底有没有罪,为自己有没有必要信福音等话题争论起来;特别是当做儿女的指出父母也有罪性,在上帝面前也犯罪了的时候,父母总是会火冒三丈,大骂“你这个不肖子”。当然,在历史上,甚至现实中,因福音被拆散家庭的,甚至父母把子女送进监狱,子女把父母举报给政府部门的也不少。然而现在的问题是,这难道是主耶稣和福音的错吗?当然不是,主耶稣的福音是平安、和平的佳音,问题出在罪和不信上;人们因为福音而产生分争是福音的“副作用”,虽然这很有讽刺意义,但却是事实:平安的福音会给人们带来分争。         耶稣是“和平的君王”,在祂出生的夜晚,天使高声唱“在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与祂所喜悦的人!”(路2:14)在祂被卖的那一夜,祂对门徒们说,“我留下平安给你们;我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的。你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27)在复活日的晚上,祂来到门徒中间对他们说,“愿你们平安!”(约20:19,21)(或平安与你们同在)。主耶稣带给我们的平安是这世界无法给予的,是出人意外的平安,超出我们的想象与理解。先知以赛亚是这样描述这个平安的,“豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧;少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引他们。”(赛11:26)“他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国;他们也不再学习战事。”(赛2:4)这是多么美好的景象啊!这是属天的平安,是上帝与人之间的平安,这是信徒心里的平安,是我们罪得赦免的平安;也是最终我们在天家享受与上帝永远同在的平安。         但不幸的是,人们总是错误理解上帝的意图,总是把眼光专注在这个世上,希望福音带来眼前的和平,带来乌托邦式的美好世界。我们在刚刚结束的启示录的学习中,讲过“那一千年”是指整个新约时代,而不是某些人所讲的要在地上实现天国梦想的千禧年。其实在地上实现某种天下大同,无论是共产主义也好,还是什么完美又没有战争的世界村,甚至所谓的新世界秩序,都不可能发生。因为人的罪性、不信,和人的有限,使得过去,现在和未来,人们都不会因为有没有福音,而停止分争、停止战争。自从亚当、夏娃犯罪与上帝隔绝后,有一次他们的儿子该隐和亚伯发生争执,该隐把亚伯杀了,从此人与人之间的分争和战争就没有停止过。早在主耶稣降生之前,战争和分争曾经停止过吗?中国有春秋、战国,西方有希腊、罗马帝国征服世界;现在人们甚至会因为哪个新闻是真的,哪个新闻是假的而争论。国内有些关于婚姻和爱情的节目,那些夫妻之间、情侣之间的分争没有一个与福音有关,都不是因福音而产生分争,甚至导致离婚的。常常双方都在指责对方如何自私,或者两人会因为某种误解,因为所谓的性格不合,一方再也无法忍受另一方的习惯或性情等等;偶尔还有类似主耶稣所讲的分家产的事情。。难道你觉得这些分争、这些琐事,将来会因为某个政治体制的改变而停止吗?当然不会,即使有像主耶稣这样的明君来到世上掌权也不会发生;因为只要人的罪性还在,这个世界就不可能有真正的平安。然而感谢主,主耶稣来解决的就是罪恶与死亡的问题,祂带来的是属天的平安、永生的平安;因祂是生命的主,是天国的君王。现在,天国就在我们心里,信心使我们与主耶稣的平安相连。这个罪恶的世界将要过去,所有“有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”当大审判后,我们进入新天新地时,在新的地上,在新的耶路撒冷城里,我们将有永远的平安!         福音就是有福的声音。这个这个福音带来的平安虽然美好,但却会使不信之人的心里产生抗拒。这是为什么呢?因为福音撕开了罪人假冒为善的外表,戳破人心中骄傲自大的泡泡,因为所有了解福音的人都知道,接受福音的前提是人首先要承认自己是罪人,在上帝面前也有罪。这本来是个最基本的事实,有点儿人生经历并愿意诚实面对现实的人都知道这个最基本的道理。这就是为什么主耶稣在讲完人与人之间因福音的缘故产生分争之后,马上斥责假冒为善之人的原因。祂说,“你们看见西边起了云彩,就说:『要下一阵雨』;果然就有。起了南风,就说:『将要燥热』;也就有了。假冒为善的人哪,你们知道分辨天地的气色,怎么不知道分辨这时候呢?”这是个反问句,主耶稣真正的意思是说,不是我们不知道分辨这时候,(这时候是指我们生活在弯曲悖逆的罪恶时代,这罪恶的时候),而是我们不愿意承认,更不愿意承认我们是这罪恶世界的一部分。用现在流行的话说就是,我们是这“矩阵”中的一个部分,我们在这“系统”里面。你也许会说,我没有做什么坏事,为啥怪我呢?原因很简单,你在这系统中,如果整个系统是坏的、是恶的,你不从这个系统出去,仍然“享受在”这个系统中,那就是你的罪了。这个系统就是罪恶的世界!就像先知以赛亚说的,我们都是“嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的人中”(赛6:5)。         感谢主耶稣!祂已经为我们承受了上帝愤怒的烈火,祂已经为我们接受了十字架的洗礼。祂带给我们与上帝和好的平安,通过信心我们接受主耶稣所成就的罪的赦免和永生,通过基督徒的洗礼,我们也进入祂十字架的洗礼,与主同死同复活。虽然我们在地上还会面临各种分争,虽然罪恶与魔鬼通过我们周围的人,包括我们的家人依旧会因福音的缘故与我们分争,甚至迫害我们;但主耶稣所赐出人意外的平安必保守我们的心怀意念,直到我们进入新天新地,永享真正的平安!        奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

使无变为有

二零二二年五旬节后第九主日 证道经文:路加福音12:22–34,创世记15:1–6,希伯来书11:1–16 奉耶稣基督的名,阿门!         上周主日,我们讲传道书“虚空的虚空,一切都是虚空”,这句话不是圣经的神学,而是人生经历的总结。虚空、虚无,是没有上帝同在的状态,是我们在生命生活中没有上帝祝福和恩典的状态,就是我们常说的面对和经历罪恶与死亡的精神与心理状态。然而感谢主的是,圣经中真正的神学是“丰富”,上帝在我们的“虚空”中找到我们,赐给我们祂的丰富,这才是圣经的神学。今天的书信经文希伯来书中说,诸世界“不是从显然之物造出来的”。我们现在能看到的物质世界的一切都是“显然之物”,所以,上帝的创造是从非显然到显然,就是从无变为有的过程。实际上,前一句说,“诸世界是藉上帝的话造成的”;上帝说有,就有,命立,就立,这才是圣经的神学。我们知道希伯来书十一章被称为“信心的篇章”,而这第三节,“我们因著信,就知道诸世界是藉神话造成的;这样,所看见的,并不是从显然之物造出来的”是整个十一章的基础。是否相信上帝是使无变为有的主宰,是信心的核心和标准;我们相信的是一个能使无变为有的上帝, 祂也必定能使死人复活!         虚空和虚无,确实是生活在上帝之外的罪人和我们罪性的完美写照;是一个人没有信心真实的反映。上周我们讲了虚空使我们产生愁烦、忧伤、抑郁、消极与沉沦,这些都是虚空对我们自己的影响,但实际上虚空也影响到我们与上帝的关系。一、虚空的生命状态使我们不能得上帝的喜悦,因为第六节说,“人非有信,就不能得上帝的喜悦”。二、无法在上帝眼里是义的、是善的,也无法做任何上帝眼里真正公义和善良的事情,这也就是因信称义的道理。圣经说得很清楚,“凡不出於信心的都是罪”(罗14:23)。三、因为虚空的生命是罪,不讨上帝的喜悦,所以就无法逃脱永远的灭亡。然而,上周我们同时也讲了,什么才不是虚空的。在耶稣基督里的一切,包括我们通过耶稣在上帝里面所做的一切都不是虚空的,哪怕在人眼里看起来是卑贱的、渺小的,甚至毫无意义的;尽管在人眼里是不起眼、虚无的事,只因我们借着耶稣在上帝里面所做的一切,都成为不是虚空的。今天的希伯来书也列举了一些旧约圣经中伟大的圣徒,他们在人眼里的“虚无”。亚伯在人眼里不是什么强壮有智慧的英雄,他被他的兄弟该隐杀了。然而,“亚伯因著信,献祭与神,比该隐所献的更美,因此便得了称义的见证,就是神指他礼物做的见证。”因为他献的祭物是羔羊,预表的是上帝的羔羊,除去世人罪孽的耶稣,因此“他虽然死了,却因这信,仍旧说话”。他所信的就是那使死人复活,使无变为有的上帝,所以他死后,依然可以说话。上帝喜悦以诺,不是因为他有什么成就,圣经中没有记载他有什么成就,只说“以诺与上帝同行,上帝将他取去,他就不在世了”。与上帝同行就是信心的生活,他也是圣经中少数两三个没有经历死亡,而直接被上帝接到天家的人。再说挪亚,他的信心大家是知道的,他“承受了那从信而来的义”;在人眼里,他造方舟的工作是虚空、虚无的,因为没有任何要下雨的迹象;然而,他所信的那位使无变为有的上帝借着大洪水,就定了那世代的罪,却使他全家得救。亚伯拉罕“蒙召的时候就遵命出去,出去的时候,还不知往哪里去”,然而他相信上帝的应许。当他年老了还没有孩子,撒拉的月经已经断绝的时候,他们的身体如同死了一样;然而亚伯拉罕所信的上帝是使无变为有,使死人复活的主,他最终得到了上帝应许的孩子以及所得为业的地方,这孩子和地方将承载万国的救主基督。         以上是旧约中的圣徒,而对于我们,上帝也将我们从空虚、虚无中呼召出来,赐我们信心。上帝以祂的话语创造万物,祂也用祂的话语在我们“空虚混沌,渊面黑暗”的心灵里创造出新生命,使我们重生。主耶稣为我们死而复活的福音在我们里面发动,使我们生命成长,激励我们过遵行上帝旨意的生活,“使我们必死的身体再活过来”。活的信心相信上帝的应许,遵行上帝的旨意,最终跟从主进入应许之地。亚伯拉罕和撒拉为我们树立了很好的榜样,他们迈出信心的脚步,“遵命出去,往将来要得为业的地方去”。并且“撒拉自己,虽然过了生育的岁数”,“彷佛已死的人却生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数”。他们“承认自己在世上是客旅,是寄居的”,“羡慕一个更美的家乡,就是在天上的”。亚伯拉罕“被试验的时候,就把以撒献上”,因他相信上帝“还能叫人从死里复活,他也彷佛从死中得回他的儿子来”。         虚空、虚无不是圣经的神学,因为上帝带给我们的是丰盛、慈爱、喜乐与盼望。什么是天堂呢?有上帝同在的地方就是天堂;而什么是地狱?没有上帝同在和祝福的地方就是地狱。虚无不是什么好地方,什么都没有不会带给我们喜乐,但更糟糕的是我们成为虚空的人。感谢主!我们的上帝是使无变为有,使死人复活的主;祂从虚空虚无中以祂的话语创造了一个美好的世界,也创造了重生的新生命和天上的应许之地。求主的圣灵常常感动我们,愿上帝的慈爱激励我们,常常意识到我们已经罪得赦免了,有丰富的生命喜乐在等待着我们,因为上帝召我们从虚空虚无中出来,进入祂丰盛的应许之中!!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

什么不是虚空?

二零二二年五旬节后第八主日 证道经文:路加福音12:13–21,传道书1:2,12–14;2:18–26 奉耶稣基督的名,阿门!         今天的旧约经文传道书一开始,传道者说:“虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空。”读过传道书的人都知道“一切都是虚空”确实是传道书的主体。也许有人会问,“难道真是这样吗?”“我承认追求物质享受和名誉地位的确是虚空的,但这世界也有很美好的事物,难道那些也都是虚空的吗?比如:上帝创造的山川河流,或享受上帝提供的美食佳肴,这些都很实在啊!”另外,也有人会说,“一切皆虚空的思想,并不是基督教独有的,比如佛教也是这样说的啊!”是的,至少这两点说的很好,是事实没错,但是大家可能误解了传道书所要传达的真正意思;因为在传道书的最后说得很清楚,“这些事都已听见了,总意就是:敬畏神,谨守祂的诫命,这是人所当尽的本分。因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。”这结语实际上是告诉我们,什么才不是虚空的—那就是“敬畏神,谨守祂的诫命”,在上帝眼里是公义、善良的。从整本圣经里,我们知道唯有在耶稣基督里,我们才能在上帝眼中是公义善良的,并且我们在耶稣基督里所做的事,才是有意义的,才不是虚空。         确实,佛教和其它一些宗教人士和哲学家们意识到,一切都是虚空的,所以这句话并不是圣经的什么神学思想,更不是什么基督教的哲学。这是当时在耶路撒冷做王、大卫的儿子、传道者所罗门人生的真实经历与体会,也是许多有识之士,所谓“过来人”的经历与体会。反映的是这个罪恶世界的人生现实,因为人人都有的罪性必然会经历不幸的过程:不停地劳碌,不断地“捕风”,虽然“万事令人厌烦”,但却“眼看,看不饱;耳听,听不足”,“人也不能说尽”。其实,很多人知道这个道理,但却依然停不下来,给自己无端地增添了许多愁烦;甚至就连加增知识,也都是加增忧伤(1:18)。如今手机的普及和大量网络信息更是加重了这些忧伤,特别是青少年和没有分辨能力的人;消息看得越多,越是忧伤,甚至造成精神抑郁,消极与沉沦。这段经文和整本传道书里,数算了功名、权力、金钱、荣华、劳碌、智慧、知识都是虚空、都是捕风,只有加增烦恼,为什么呢?因为这世界的罪恶与死亡,使人的一切注定非常有限,而这有限性随着时间的流逝,最终一切变得毫无意义。第八章第八节说道:“无人有权力掌管生命,将生命留住;也无人有权力掌管死期;这场争战,无人能免;邪恶也不能救那好行邪恶的人。”传道书剥夺了人们所有虚妄且自以为“高大上”的目标,使所有虚假的希望,和所有自欺欺人的伪装归于无有。         那么,什么才不是虚空呢?什么才能突破人的有限性?什么才能战胜罪恶与死亡呢?答案就是耶稣基督!!祂是特例,既然祂不是虚空,在祂里面的一切也就都不是虚空了;祂才是实实在在的,才是你真正需要的。今天的福音书里,众人中有一个人对耶稣说:「夫子!请你吩咐我的兄长和我分开家业」,那人认为得到家产就是得到了一切;然而主耶稣的拒绝并不是因为祂不能公平地处理好这件事,而因为那是一件虚空的事情。主耶稣所说那财主的比喻就是传道书要告诉我们的道理。上帝对那财主说:『无知的人哪,今夜必要你的灵魂;你所预备的要归谁呢?』然后,主耶稣的结论是,“凡为自己积财,在上帝面前却不富足的,也是这样。”主耶稣的意思是,在上帝面前富足的才不是虚空。那么接下来的问题是,怎么才能在上帝面前富足呢?今天福音书的前文,就是第十二章前面告诉我们,当敬畏那能将我们身体和灵魂丢进地狱,但同时又爱我们,数过我们头发的上帝;当在人前认人子耶稣基督,不要亵渎圣灵。首先,敬畏上帝是律法的作用,使我们更珍爱福音;尊重圣灵的感动,使我们能接受福音,而这福音是人子耶稣为我们成就的,是上帝的救恩;认人子耶稣基督就是相信耶稣基督,对耶稣基督的信心使我们在上帝面前称义,使我们在祂眼里被看为是好的、是善的、是有意义的。耶稣基督为我们战胜了罪恶与死亡,使我们超越时间和空间的限制,赐给我们永远的、丰丰富富、不再虚空的生命。今天的书信经文歌罗西书中说,“你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事;那里有基督坐在上帝的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在上帝里面。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”当基督就是我们生命的时候,我们的生命就有意义了;我们存感恩的心领受上帝赐我们日用的饮食,就像今天传道书中最后所说,“人莫强如吃喝,且在劳碌中享福,我看这也是出於神的手。” 当我们在耶稣基督里享受上帝所创造一切美好的事物时,一切都变得不再是虚空,而是有意义的了。当我们与基督一同藏在上帝里面所做的一切工作,就是基督通过我们工作时,在上帝眼里也成为非常有意义的工作,哪怕是人眼里看为卑贱的,比如母亲给儿女换尿布,或打扫清洁卫生的工作,都是非常有意义的;更不要说去关爱我们周围的人,和传福音的工作。只要我们的心思意念在耶稣基督里,一切都不再虚空而有意义。         让我们常常提醒自己什么才不是虚空的呢?“敬畏神,谨守他的诫命”,通过耶稣基督和祂的救恩,我们在上帝眼里成为公义和善良的人。从整本圣经中我们知道,只有在耶稣基督里,我们才能在上帝眼中是公义善良的,我们在耶稣基督里所做的事,才是有意义的,才不是虚空;凭感恩的心领受上帝所赐的一切,并在耶稣基督里做好上帝交付我们所做的一切,这些都不是虚空,并且有永远的价值与意义!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

圣洁生活是信心生活

二零二二年五旬节后第五主日 证道经文:利未记Lev 18:1-5, 19:9–18,路加福音10: 25–37 奉耶稣基督的名,阿门!         作为基督徒,我们愿意遵行上帝的律法过圣洁的生活,但我们也常常会在一些问题上挣扎。比如:十一奉献是不是一定在金钱上严格按照十分之一,奉献给教会?在教会敬拜时,是不是一定要按照一些礼仪和规定,只因为传统一直是这样做的。或者关于堕胎问题,有人会说圣经中并没有这个词,也没有严格说堕胎是犯罪,何况如今的社会大众都默认这种行为,所以是可以堕胎的。再比如,有一些弟兄姐妹去过其它教会,看到或听到其它教会的弟兄姐妹有一些特别的感受或属灵的经历,于是怀疑自己是不是也要有这些特定的属灵经历才能得救呢?在上述这些问题的背后还有个后续问题,就是自己所关心的事情没有做到,或者别人没有做到时,我们该如何面对呢?会不会因为绝望而导致负面的行动呢?比如:对自己来说可能是彻底放弃,因为自己没做到;或对别人来说,就强迫别人必须做到,别人不做的话就想办法,搞破坏,甚至可能杀了那人,或制造教会的如今一些坚持堕胎的人,他们认为自己更有“爱心”,更尊重“自由”,所以一旦法律没有按照他们意思的时候,就打砸抢烧。然而,今天的旧约经文和福音经文都告诉我们,什么是圣洁的生活———圣洁的生活就是信心的生活。         首先,我们应该意识到,而且是时时刻刻地意识到:上帝是圣洁的,祂也要求我们圣洁并过圣洁的生活,然而这圣洁生活的原因和源泉都来自于信心。今天的旧约经文中上帝命令摩西向以色列民讲话,在具体颁布一些典章律例之前,上帝说,“我是耶和华你们的上帝”;而且,每当一类律法说完之后,上帝都说,“我是耶和华”。这是什么意思呢?这意思是说,有这条律法的根本原因在于我们所信的上帝是耶和华上帝,是自有永有的上帝,是创造万物的造物主,是生命的主宰;祂是爱,是救恩,是一切美善的源泉。所以,我们所有关于这些典章律例的理解和应用,都当基于这一基本的事实与信仰,就是基于基督徒的信心原则。比如经文里说:“在收割庄稼时,不可割尽田角,也不可拾取所遗落的。不可摘尽葡萄园的果子,也不可拾取葡萄园所掉的果子。”上帝知道,有人会像我们中间关心如何做十一奉献的人那样问,到底该留下多少呢?留下十分之一不收割,还是百分之一,还是千分之一呢?紧接着上帝就告诉我们,留下一些的目的是给穷人和寄居的,这是出于爱心与怜悯,这是人心的问题,而不是具体留下多少的问题。“给雇工人的工价,不可在你那里过夜,留到早晨”是为了体谅雇工需要这份工价养家糊口。“不可咒骂聋子,也不可将绊脚石放在瞎子面前”是不可欺负人的问题。你不可因别人看不见,听不见,治不了你的罪,就随意坑害别人;因为上帝看得到,听见了,所以当惧怕上帝和上帝的惩罚。“在施行审判时,不可行不义;不可偏护穷人,也不可重看有势力的人,只要按著公义审判你的邻舍”。因为耶和华上帝是公义的上帝,不偏待人,祂不会因为某人的肤色,社会地位或那人与我们自己的关系而做出不同的审判。如今的社会有种倾向,就是只因为某人属于所谓的“弱势群体”,就像这里说的是穷人;只因为这人是穷人或某种肤色的人,他即使犯了罪却可以被无罪释放或被减刑;或因为某人是我的邻居或熟人所以我就把这人无罪释放等等。。今天旧约经文最后总结说“要爱人如己”,爱是成全律法的。早在旧约时代上帝就已经告诉我们,祂是慈爱的上帝,祂也要求我们向人发慈爱,爱人如己;这是心的问题,是爱心的问题,是信心的问题,不是形式主义,律法主义的问题。         当我们以信心和爱人如己为原则的时候,我们会发现,其实上帝要求我们的,比我们想象的要严格得多的多;而律法主义反倒把上帝的标准降低了。回到我们开头说的“当奉献多少”的问题,对于基督徒来说,不是十分之一,而是全然献上;就像保罗说的,“将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。”这里说得很清楚,将自己身体全然献上,才是圣洁的生活,而不仅是奉献十分之一的问题。今天福音经文中试探耶稣的那位律法师问道:“我该做什麽才可以承受永生?”当他大言不惭地说,律法上写的一切他都已经遵行了的时候,他其实是在撒谎,他的表现只是“要显明自己有理”。这就像我们在面对一些具体问题的时候,我们也想要显得自己有理,这样才觉得心安理得,心里才有平安。主耶稣当然知道他在撒谎,知道他问题的根儿在哪里;于是主耶稣给他讲了一个“落在强盗手中,被打个半死”之人的故事。当那个祭司和利未人绕过去走了的时候,从律法的条文上来说他们犯罪了吗?没有,因为旧约说的很清楚,摸死尸就沾染了污秽;于是他们想当然,认为那是一具死尸,为了保持自己圣洁不沾染污秽,他们决定绕道而行,看上去完全没有错。对于他们来说,这样做才是合理的,他们会因绕道而行而心里平安,认为自己这样做保持了圣洁,并能因此得救。然而主耶稣却指出,从律法的精意来说,他们正好做错了,那位撒玛利亚人做的才是对的:首先要看那人是否真的死了,若还没死的话,应当赶紧救那人。是否有怜悯之心才是关键,而不在于表面上某人是否做得正确。这正是那祭司和利未人难以做到的,那位刁难主耶稣的律法师也没有做到,实际上我们每个人都没有做到。         感谢主!虽然我们没做到圣经所要求的信心与爱心的真意,但主耶稣做到了!祂才是真正的好撒玛利亚人。祂从天上的耶路撒冷,下到地上的耶利哥城(耶利哥城代表罪恶的世界);祂发现我们被罪和魔鬼打个半死后,不仅没有丢弃我们,反而“动了慈心”,怜悯我们,用赦罪福音的“油”和“酒”,倒在我们的伤处,包裹好了。在圣灵和祂使者的带领下来到教会,祂用圣道和圣礼喂养我们,照应我们,赐我们信心,接受耶稣基督宝血洁净我们,使我们成为圣洁,并充满永生的盼望。今天书信经文歌罗西书第一章也提到教会弟兄姐妹“在基督耶稣里的信心,向众圣徒的爱心,是为那给你们存在天上的盼望”,如此来鼓励我们在信望爱中成长。所以,圣洁的生活是信心的生活,这是上帝对我们的要求,更是上帝在耶稣基督里赐给我们的礼物。愿主的圣灵不断激励我们,时时生活在信心之中。阿门!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

“两个两个”的事工

二零二二年五旬节后第四主日 证道经文:路加福音10:1–20 奉耶稣基督的名,阿门!         我们主日学现在正在学习启示录,启示录中有很多的形象与数字,这些形象与数字都是有特殊意义的,当然它们的意义要根据圣经其它地方和上下文来决定。今天福音经文的一开始就告诉我们两个重要的数字:一个是“七十”,另一个是“二”。我们一再强调,圣经中记载的事情都是实实在在地发生了,但同时,在符合上下文的情况下,圣经中的很多形象与数字是有涵义的。经文说道“这事以后,主又设立七十个人,差遣他们两个两个的在祂前面,往自己所要到的各城各地方去”,传天国平安的福音。这是指什么事之后呢?就是上周经文中我们讲的,主定意要往耶路撒冷去。所以,圣经把这两个两个被差派出去所传的信息与主自己往耶路撒冷城,上十字架,为人赎罪的事情联系在一起,因为十字架正是这天国平安福音的核心内容。         在说“二”之前,我先大致说一下“七十”:七十是七乘十,七是属上帝的,代表完美完全的数字;比如:启示录中的七个教会代表全体教会,包括所有属主的教会。“十”也是完全、完美的意思,但却代表世界或上帝对世界和人的要求,比如:十诫,十灾等。所以主差派七十个人出去传福音,代表历史上与现在世界各地所有的教会,要把上帝完美的福音,传遍整个世界的意思,就像主耶稣在升天之前宣布教会的大使命时所说的,“你们要在耶路撒冷、犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证,”这里就是指为基督作见证。         “作见证”就是数字“二”在圣经中的重要意义之一,启示录中的那两个见证人就是为主作见证的教会。旧约和新约中都说,二可以代表作见证的意思。比如:约翰福音第八章第十七节中,主耶稣说“律法上也记著说:『两个人的见证是真的。』”这里的律法是指旧约律法书上说过的意思。果然,主耶稣差遣两个两个出去做工,收割庄稼,就是去传福音,为天国和耶稣作见证的意思—见证天国近了,当悔改相信平安的福音。被差派的两个人每进一家,首先要说『愿这一家平安。』因为主耶稣将要去耶路撒冷,要上十字架,成就这家人所需要的赦罪与永生的平安了。而对那些不接受平安福音的人,主耶稣指示他们要说,“你们该知道上帝的国临近了”,也就是施洗约翰和主耶稣一直所说“天国近了,你们当悔改,信福音”的意思。         耶稣做为三一真神的第二位,上帝的儿子道成肉身成为人,并在十字架上为世人承受上帝对罪的刑罚,从而解决了罪恶的问题,挪去了阻隔在人与上帝之间的障碍,使人与天父上帝和好,也使人与人之间和好。就像以弗所书中说的,“你们从前远离上帝的人,如今却在基督耶稣里,靠著祂的血,已经得亲近了。因祂使我们和睦,将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙;而且以自己的身体废掉冤仇,就是那记在律法上的规条,为要将两下藉著自己造成一个新人,如此便成就了和睦。既在十字架上灭了冤仇,便藉这十字架使两下归为一体,与上帝和好了”。“二”在圣经中也代表合一、联合的意思,这个意思上帝在创世记第二章创造男人和女人的时候就告诉我们了;祂说,“人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。”         所以,两个两个出去见证的内容是罪得赦免并永生平安的福音,其目的是使人与上帝和好,在基督里合而为一,这就是教会。并且教会与基督之间的关系就像夫妻一样,基督是新郎,爱教会并为教会舍己;而教会则是新娘,顺服基督,就像妻子顺服丈夫那样。这个形象不只在新约是这样,从旧约圣经开始就一直是这样,把上帝与祂子民之间的关系比做夫妻和忠贞情侣的关系,以致于当以色列民悖逆上帝去拜偶像假神的时候,上帝斥责他们犯了属灵的奸淫罪。属灵的奸淫罪是旧约时的以色列人一而再、再而三所犯的罪,也是他们致命的罪。新约圣经中也是这样的严重警告我们,比如老约翰在约翰一书中最后做为结束语这样说,“我们也知道,神的儿子已经来到,且将智慧赐给我们,使我们认识那位真实的,我们也在那位真实的里面,就是在他儿子耶稣基督里面。这是真神,也是永生。小子们哪,你们要自守,远避偶像!”         然而,“二”既有合一的意思,也可以正好相反,是分开、分裂、对抗的意思;当然,如何区分这两者,我们从上下文很容易看出来。因为在创世记中,上帝第二天“造出空气,将空气以下的水、空气以上的水分开了。”另外,亚当与夏娃二人犯罪之后,罪恶进入了人间,使人与人之间,两人之间、两个团体之间,两个民族、两个国家、两个种族之间发生争执、冲突,最终导致战争与死亡。这正是紧跟着亚当和夏娃犯罪远离上帝之后,他们的儿女中首先发生的事情。“该隐与他兄弟亚伯说话;二人正在田间。该隐起来打他兄弟亚伯,把他杀了。”再回到今天的福音经文,主耶稣吩咐那七十个人两个两个的出去传福音,一方面不必带行囊,在接受福音的人家中随遇而安,给什么就吃什么;另一方面,对拒绝福音、坚持与上帝分裂的人,要“到街上去,说:“就是你们城里的尘土黏在我们的脚上,我们也当著你们擦去。”意思就是你们的罪恶和灭亡跟我们没关系,你们全是咎由自取;然后宣布上帝对他们的审判与惩罚。主说,“我告诉你们,当审判的日子,所多玛所受的,比那城还容易受呢!”我们知道,所多玛是被上帝从天上降下的硫磺与火所灭的,到末日审判的时候,所有不接受福音,坚持与上帝对抗分裂的人,将被扔进“硫磺的火湖”之中。         感谢主!今天仍是拯救的日子、恩典的时候,并且我们当为上帝在耶稣基督里为我们预备的救恩而欢喜快乐;这个喜乐比我们能够战胜魔鬼撒旦,在地上取得属灵争战的胜利都还重要。那七十个人欢欢喜喜的回来,说:「主啊!因你的名,就是鬼也服了我们。」耶稣对他们说:「我曾看见撒但从天上坠落,像闪电一样。我已经给你们权柄可以践踏蛇和蝎子,又胜过仇敌一切的能力,断没有什麽能害你们。然而,不要因鬼服了你们就欢喜,要因你们的名记录在天上欢喜。」所以,每当我们中间有两三个人奉主的名聚集(就是教会聚集敬拜)的时候,我们都当欢喜快乐地感谢赞美上帝和我们的救主耶稣基督;因祂为我们成就了那奇妙的救恩,并把我们的名字记录在天上的生命册里了。愿一切感谢赞美都归于祂,阿门! 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

以色列人中七千人

二零二二年五旬节后第三主日 证道经文:列王记上19:9b–21 奉耶稣基督的名,阿门!         今天福音经文的开始是耶稣事工的转折点。当耶稣被接上升的日子将到,祂就定意向耶路撒冷去。意思就是,祂下定决心毅然地要走上十字架,完成天父差祂降世要完成的任务—把祂的百姓从罪恶中拯救出来。在那一刻,祂是否知道门徒们将会抛弃祂呢?祂是否知道在祂被捕、受审、被钉在十字架上死亡,并被放进坟墓里之后,门徒们会感到失望、恐惧和幻想破灭吗?祂当然知道。祂不仅做为上帝知道这一切,而且还做为人,经历了苦难和死亡对我们人类所意味的一切。历史上忠信的信徒们都经历过磨难、嘲笑、苦难和某种形式的迫害,有时也会感到失望、恐惧和幻灭。你也许也曾经有过类似的经历。今天的旧约圣经《列王纪上》第19章告诉我们,在耶稣道成肉身成为人的许多年前,先知以利亚就面临了属于他自己的挑战。         在迦密山,以利亚刚刚经历了上帝大能的神迹,证明耶和华确实是上帝,并且随着巴力的先知被杀,事情似乎已经走上了正轨;甚至邪恶的亚哈王似乎也准备听从以利亚和耶和华了。然而,随之而来的是却泡沫被戳破,亚哈把在迦密山上发生的事告诉了耶洗别后,耶洗别向她的众神明起誓要杀死以利亚。虽然以利亚已经习惯了面临麻烦和危险,但这一次有点儿不同。他感到害怕,于是往南方逃跑,先是来到属于犹大的别是巴,以利亚把他的仆人留在了那里;也许是觉得他们不值得信任,或者担心太多的人一起旅行,容易让别人发现他们是谁,要去哪里。总之,那时候恐惧完全压倒了他。经过一天的旅程后,他感到疲惫和绝望。他向上帝求死,说:「耶和华啊,罢了!求你取我的性命,因为我不胜于我的列祖。」他很失望,心灰意冷。后来,他来到何烈山的一个山洞里。耶和华的话临到他,上帝两次对他说:”以利亚,你在这里做什么?” 以利亚也两次把自己的真实想法说出来。他说:「我为耶和华万军之神大发热心;因为以色列人背弃了你的约,毁坏了你的坛,用刀杀了你的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。」大致的意思是说,”上帝啊,我已经努力了。我简直不能忍受了。目前的情况,我无法处理;而且只剩下我一个人,他们还想要我的命。就这样吧,我不干了。”         有时,我们可能有会同样的悲伤和失望的感觉。我们可能会感到幻想破灭,以至于认为基督徒的劳苦是无望的、是徒劳的。你也许听到攻击和迫害基督徒的新闻而感到伤心,比如一群穆斯林移民在西班牙格拉纳达的复活节时袭击游行的人群,或者听到尼日利亚天主教堂在五旬节当天的血腥屠杀,至少有50人被杀,你的心可能对无端的攻击和无辜的受害者深感悲哀。或者你对以家庭为中心的基督教价值观不断受到攻击的这一事实感到气愤和幻灭;从很多方面来说,似乎他们正在获胜。当你的孩子或你朋友或邻居的孩子试图改变他们的性别,甚至寻求与他们亲生父母断绝关系的时候;当学校董事会赶走或逮捕敢于发表反对CRT持不同意见的家长,并称他们为国内恐怖分子的时候;当你看到美国社会变得越来越像中国的时候,(至少就我所见,因为我在中国长大,经历了共产党和社会主义者独裁统治下的情况)。。你可能会失望地看到或听到这样一个事实:美国成年人相信上帝的人数已经降到了历史最低点;实际上,多年来一直处于这种下降的趋势。你可能一直在努力坚持信仰,想打赢美好的信仰之战,努力按照上帝的旨意做正确的事情;但是你可能会感到失望,因为你看到情况越来越糟,而不是越来越好。你可能对社会的堕落和黯淡的未来感到幻灭,你心里感到恐惧,害怕我们可能会失去下一代,甚至你自己的孩子。你可能会感到孤独、无助;你可能会像以利亚那样,对上帝说:”我受够了,结束吧,不干了,我不能再忍受了。。”         但是,上帝和你还没有结束。祂没有离弃你,就像祂没有抛弃以利亚一样。以利亚对形势的评估和关于是谁真正掌控的评估都是错误的,也许你对你所处情况的评估也不正确。对以利亚来说,情况确实很糟糕,但上帝依然掌管,一切仍在上帝的掌控之中。因为我们的罪性和软弱,我们的目光常关注在自己身上,这就是为什么以利亚感到孤独。但他错了,上帝告诉以利亚,祂在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝,未曾与巴力亲嘴的。上帝允许以利亚倾诉他的抱怨,但上帝仍有工作需要他去完成。上帝说话了,使以利亚回到了正轨,并向他保证他不是孤单一个人,并派他去做上帝给他的工作。上帝依然掌管着,上帝与以利亚同在,保护他、喂养他,并在旅途中供给他一切的需要。         我们也并不孤单,而且,上帝仍然有工作要我们去完成,并有基督自己的得胜做为保证。也许有时我们的情况看起来很糟糕,至少根据我们自己的评估是这样;但上帝绝不会抛弃我们,上帝仍在掌控一切。祂在基督耶稣里为我们取得了胜利,无论生与死我们在基督里都是得胜的。当耶稣定意要去耶路撒冷的时候,祂的决心没有因将要来的危险和死亡而改变,祂知道情况将会很严峻。当门徒对祂说”你无论往哪里去,我要跟从你”时,耶稣对他说:”狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,只是人子没有枕头的地方。”对所有犹豫不决是否要跟随祂的人,祂说:”手扶著犁向後看的,不配进上帝的国。” 当祂最终被钉在十字架上时,祂不仅感到孤独,祂确实就是孤零零的,因为门徒们都离开祂逃走了。在十字架上,祂不只是感到被抛弃;祂不但被人抛弃,甚至被上帝抛弃了。祂在十字架上大声喊道:“我的神,我的神,你为什么离弃我?”祂被遗弃,独自忍受刑罚,因为那一刻祂肩上背负着全世界的罪恶。祂死了,但最终复活取得了胜利;为了你、也为了我,为全人类战胜了罪恶和死亡。         现在,上帝在听了我们的抱怨和祷告之后,祂仍然有工作要我们去做。祂继续在祂的圣道和圣礼之中喂养我们、滋养我们,坚固我们的信心,饶恕我们,并在我们一切的困难中安慰我们。当祂派我们出去做祂交给我们的任何事情,特别是分享福音的时候,祂向我们应许,我们并不孤单,祂将“与我们同在,直到世界的末了!!” 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

父所生的智慧

二零二二年五旬节后第二主日 证道经文:箴言8:1–4,22-31 奉耶稣基督的名,阿门!         我们刚刚庆祝圣三一主日。在我们的基督信仰中,与圣三一同样重要的是耶稣基督神人二性的教义。尼西亚信经是早期教会在圣灵带领之下,基于圣经,经过反复讨论、争论,甚至与异端斗争的过程,将这两个最基本的教义确定下来,奠定了基督信仰的基础。尼西亚信经中有一句描述耶稣基督的话,是当时争论的关键之一:“在万世以前,为父所生”。意思是在圣经中,当说到耶稣基督作为上帝儿子的时候,不是说祂像我们一样是受造,也不是在马利亚生耶稣的时候祂才有,才存在。不是的,祂是在万世以前就有,就已存在,就已经为上帝天父所生,是“从上帝出来的上帝,从光出来的光,从真上帝出来的真上帝,受生的,不是被造的,与父一体的”。马利亚从圣灵怀孕而生出的婴孩耶稣,是已经存在的上帝儿子通过圣灵,取了马利亚的肉身,成为人。为什么要取得肉身呢?尼西亚信经继续说,是“为了我们和我们的救恩,从天降临”。所以,这两个基本教义不仅告诉我们,我们所信仰的上帝是谁,更重的是,祂与我们的关系:祂为了把我们从罪恶和死亡中拯救出来,才降世为人,并为我们受苦,为我们钉死在十字架上,又为我们复活,赐我们永远的生命。         我们都应当知道,约翰福音第一章一开始就直截了当地说,“太初有道,道与上帝同在,道就是上帝。这道太初与上帝同在。万物是藉著他造的;凡被造的,没有一样不是藉著他造的。”而这“道成了肉身”,就是主耶稣。今天的经文箴言第八章的内容是旧约圣经中比较明确地显明基督是在“万世以前,为父所生”,而不是被造的经文。今天经文的主题是智慧。当时讨论尼西亚信经的时候,教会先父们就意识到,这里所说的智慧是真正的智慧,上帝的智慧,就是耶稣基督,上帝的道;因为哥林多前书第一章中圣保罗在说到十字架道理的时候,这样说:“十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人,却为神的大能”,“是上帝的智慧”;并且说,“基督总为上帝的能力,上帝的智慧。”(林前1:18-31)。耶稣基督就是真正的智慧,上帝的智慧。根据今天的经文,真正的智慧耶稣基督在太初上帝创造万物之先就有了,从亘古,从太初,未有世界以前,祂已被立。祂不仅在万物被造之前就存在,而且还像“工师”一样,亲自参与设计和创造的过程。而且还特意说祂“踊跃在他为人预备可住之地,也喜悦住在世人之间”。上帝和祂所生的智慧耶稣基督爱世人,从创造世界的时候就已经体现出来了。         父所生的智慧喜悦住在世人之间,但世人却常常忽视祂。于是,智慧大声向我们说话,我们从今天的经文一开始就听到了,就看到了。“智慧岂不呼叫?聪明岂不发声?他在道旁高处的顶上,在十字路口站立,在城门旁,在城门口,在城门洞,大声说:众人哪,我呼叫你们,我向世人发声。”道旁高处的顶上,十字路口,城门旁,城门口,城门洞,这些是古代广而告之的地方,父亲所生的智慧通过先知向世人喊话,向人传讲上帝的圣道与智慧,就像现如今牧师和传道人在教堂里,在网络上的讲道和教导一样。然而不幸的是,在这个混乱的时代,人们忽略上帝智慧的声音,视而不见,听而不闻。为什么呢?为什么这么多人不愿意听,也没有得到上帝的智慧—耶稣基督和祂十字架的救恩呢?因为父所生的智慧不同于世人的智慧,就像哥林多前书第一章中保罗说的,“智慧人在那里?文士在那里?这世上的辩士在那里?上帝岂不是叫这世上的智慧变成愚拙吗?”旧约的诗篇和箴言一再说,“敬畏耶和华是智慧的开端”。而有罪性的人最基本的特点就是不敬畏上帝,所以再聪明的人,智商再高的人也是没有真正智慧的人,没有上帝智慧的人。没有智慧之人的结局就是灭亡。这就是保罗所说的,“世人凭自己的智慧,既不认识神,上帝就乐意用人所当作愚拙的道理,拯救那些信的人;这就是上帝的智慧了。”人的聪明和智商在上帝眼里只是雕虫小技,因为父所生的智慧是“在耶和华造化的起头,在太初创造万物之先”就有的,是参与立高天,“为渊面划圆圈,上使穹苍坚硬,下使渊源稳固,为沧海定出界限,使水不越过他的命令,立定大地的根基”的那一位。祂是世界万物的主宰,也是生命的主。为了永远能与世人同住,祂必须为世人解决罪恶与死亡的问题。父所生的智慧–耶稣基督在十字架上解决了这些问题:祂担负世人的罪孽,在十字架上忍受上帝对罪恶公义的审判,以致于死,因为圣经明确地说,罪的工价乃是死;祂又从死里复活,以死亡战胜了死亡,在肉身上克服了死亡的束缚和枷锁。这就是上帝的大能,这就是上帝的智慧了。这两个问题,任何人的聪明与智慧都是无法达到的,因为人可以征服全世界,却征服不了罪恶与死亡。         你是敬畏耶和华的人吗?敬畏耶和华是智慧的开端。这是律法,并不是福音,因为敬畏耶和华只是开始开端,并不是终点,并不是最终的目的,上帝对人最终的目的是人能得到父所生的智慧—耶稣基督,这才是福音。当然,律法和福音都要有。如果一个人不敬畏耶和华,只是嘴上说说,自己相信福音,那是自欺欺人,因为,这人连智慧的开端都还没有,意思是连开始都还没有开始,用俗话说就是,连门儿都没有,连进门开始的门都还没有找到。         所以,今天求主的圣灵感动我们,使我们心灵的耳朵能听到上帝智慧的声音。这就是主耶稣一再说,“凡有耳的,都当听”的意思。不是说你没有耳朵,而是说你不想听,也听不进去的意思。必须有圣灵感动我们,启示我们,打通我们蒙在心灵耳朵上的油污和所有障碍物,使我们听到智慧在城门口大喊的声音,起敬畏的心,和乐意接受智慧的灵,最终得到父所生的智慧—耶稣基督,并祂的救恩。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

个体在主里合一

二零二二年圣三一主日 证道经文:约翰福音8:48–59 奉耶稣基督的名,阿门!         一些弟兄姐妹听我讲过关于“Me”和“We”的例子:如果你在一张透明纸或玻璃上写上英文“Me”这个字后,把它上下前后反转过来,你看到的将不再是“Me”,而是“We”这个字。在现实生活中,我们并不是孤独的人,在家里我们有妻子、丈夫、父母、儿女、和兄弟姐妹,在工作或学习的场所有同事、同学、老板,或员工等等。起初上帝创造人的时候说“那人独居不好”。现实生活中的人不会像一些科幻小说、电影或其它奇奇怪怪的文学作品中的主人公那样,抛下家人朋友,孤单一人去探索和冒险。今天是圣三一主日,上帝通过主耶稣与那些不信之犹太人的对话,向我们揭示出三位一体真神的本性;并告诉我们,这位真神上帝的本性是怎样使我们从单独的“Me”变成与祂来联合的“We”,使个体在主里合一。         人罪性里的一个特点就是以自我为中心。如今整个社会越来越远离上帝,人们也越来越追求自我和自我的实现,追求一种所谓自我“独立”的生活;要么不结婚,即使结婚,结婚的年龄也越来愈晚,且不愿要孩子。据BusinessInsider的统计,在1962年美国有一半21岁的年轻人就已经结婚了,而到2019年这个比例已经降到8%,现在可能又更少了。再加上所谓疫情的影响,人们多半呆在家中,如今的年轻人特别是Gen Z,也就是二十一世纪出生的人,他们感受越来越多的孤独、焦虑。就在上周,我看到一则新闻,一个在TikTok有177万粉丝,名叫 Cooper Noriega年仅十九岁的年轻人,在制作了标题叫“英年早逝”的节目几个小时后就死了。虽然现在还不知道原因,但警方基本上推测是自杀。我觉得这很可能与现在年轻人普遍的悲观情绪有关,然而与此同时还有另一个奇怪的现象,就是人们一方面自以为越来越独立,但实际上却有越来越多的人愿意随大流,并没有独立的思考能力。英文有个词叫“sheeple”,中文翻译成“羊民”,就是描述那些不独立思考而随大流的人。。一个社会里这样的人多了,就容易被邪恶的政权、或某个敌基督的人、或某种势力所利用。上周主日我们列举过历史上一些轰轰烈烈一起做大事的社会最后的悲剧。到底问题出在什么地方呢?你也许问,“羊民”们不也是联合在一起的吗?是的,但问题是与谁联合,与谁合一。如果离弃上帝,与世俗和魔鬼联合的结果必然是毁灭。      在今天的福音经文里,我们可以从主耶稣与那些不信的犹太人的争论中看到这个关于“与谁联合”的问题。犹太人指责主耶稣是被“鬼附著的”,意思就是魔鬼与祂联合的意思。但主耶稣却说,“我不是鬼附著的”,并反过来说他们才是说谎的,魔鬼是他们的父,也就是说他们才是与魔鬼联合的。主耶稣说,“我尊敬我的父。。我不求自己的荣耀,有一位为我求荣耀、定是非的。”“我若荣耀自己,我的荣耀就算不得什麽;荣耀我的乃是我的父,就是你们所说是你们的神。你们未曾认识他;我却认识他。”主耶稣的意思是祂与天父,以色列的上帝联合,这位真神会荣耀祂。主耶稣还说,“还没有亚伯拉罕就有了我。”原文中,主耶稣用的是“ἐγὼ εἰμί”,就是所对应的希伯来文上帝的名字“YHWH”,就是那自有永有的上帝。主耶稣是三一真神的第二位圣子,祂与天父联合,与天父并圣灵是一体的。那么,是犹太人说的对呢?还是耶稣才是对的呢?我们让事实来说话,主耶稣说,荣耀祂的是天父。我们看到,主耶稣使瞎子看见,瘸子行走,使长大麻风的得洁净,使死人复活,这是光明的工作,是生命的工作,是新创造的工作,是天父上帝的工作。而犹太人他们和所有不信之人的工作则是撒谎的工作,是破坏性的工作,比如:在经文最后,犹太人拿石头打耶稣,还想要杀祂。圣经说,魔鬼从起初就是杀人的;这一点在现实中的应用就是,虽然我们暂时不知道真相,但当我们看到一些人,无论他们如何号称自己是权威、是专家,但如果他常常撒谎,自己打自己的脸,你就知道他其实是属魔鬼的。如果一个人或一群人,无论他们号称自己是怎样地政治正确,但他们的行动是打砸抢烧,是威胁利用,是叫人恐惧害怕,孤独、沮丧、绝望等等,那么,他们也必定是属魔鬼的。相反的,主耶稣给我们带来的是光明、生命和喜乐。主耶稣说,“你们的祖宗亚伯拉罕欢欢喜喜的仰望我的日子,既看见了就快乐。”亚伯拉罕为什么快乐呢?因为主耶稣就是赐应许给亚伯拉罕的那位,是亚伯拉罕献以撒时用羔羊替代以撒的上帝,是在幔利橡树那里向亚伯拉罕显现,并应许他将从撒拉生出以撒的那位三位一体的耶和华上帝(注意:当时亚伯拉罕看到的是三个人)。亚伯拉罕的快乐是从三一上帝那里得到的救恩的快乐、新生命的快乐、复活永生的快乐!         圣经和正确的基督信仰告诉我们,三一真神的合一是独一上帝的三位在爱里的合一,是永恒的合一。为了人类的救恩,天父永恒的独生子,道成肉身来到了世上,使我们能通过祂,与天父上帝和好并联合;因为主在肉身中担负我们的罪死在十字架上,却从死里复活战胜了死亡与罪恶,为我们挪去使我们与上帝隔离的障碍。因此,通过耶稣基督,我们也能与三位一体真神联合,并彼此合一,成为一体,这就是教会,基督是我们的头。用简单点儿的话说就是,我们通过成了肉身的耶稣基督,才能真正彼此合一,走向光明与生命,而不是像那些彼此分隔,但都跟随魔鬼的“羊民”那样走向灭亡。这是三一真神与我们人类的关系和对我们的意义:在爱中,在生命里与祂合一,我们也彼此合一。         今天,求三一真神的圣灵感动我们,让我们能了解三一真神的本性,并祂与我们之间的关系,使我们得到三一真神为我们预备的救恩,并使我们在祂里面彼此相爱与合一。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!