Evangelical Lutheran Mission Society for the Chinese

回归主?多远?

二零二壹年将临期第二主日

证道经文:玛拉基书3:1–7b,腓利比书1:2–11,路加福音3:1–20

奉耶稣基督的名,阿门!

最近有很多人感慨,如今许多的事情和两年前所熟悉的差距太大,好像已经离得很远、很远了。你还记得人们不戴口罩,可以自由地相互拥抱,出入任何地方不受健康码限制,而且物价相对便宜又商品丰富的时代吗?也许你和中国的亲人好久没有见面,回国的机票不但非常贵,还要被隔离二十多天;通讯交流方面也受到很多限制,与亲朋好友之间的思路理念差异越来越大,似乎离他们也越来越远了。人们的道德水准越来越下降,社会秩序也越来越乱,在一些地方居然公开打砸抢都没人管,也管不了,因为有些犯罪已经被合法化了。。。你也许还能列出更多我们如今与两年前相距甚远的例子。公义、友爱、健康与和平离我们有多远了呢?我们还能回到过去的样子吗?或者说,这一切还能回来吗?有些人甚至可能会问,“为什么上帝允许这些事发生呢?”今天的旧约玛拉基书经文的最后,主耶和华说,现在你们要转向我,我就转向你们。”我们可以从玛拉基书的其它地方看到,以色列人会问,「公义的上帝在哪里呢?」“我们离开你有多远呢?”

玛拉基当时的以色列人与我们现在的弟兄姐妹一样,当他们面对痛苦、灾难与各种社会问题时也会问类似的问题。上帝的回答则是,“现在你们要转向我,我就转向你们。”但回转的路有多远?我们离上帝是不是已经太远,以至于我们回不去了呢?或者说,因为我们的悖逆与不信,我们受了许多的苦,是不是为时已晚,无法挽回,也无法与上帝恢复关系了呢?上帝是不是离得太远,以至我们无法回归一切的美好呢?确实,这个罪恶的世界和我们的习惯看上去离我们更近。不信已成为人们普遍的思维与精神常态;人们已经习惯自动相信媒体、政府、名人、权威,而不是相信上帝了。前几天,福奇医生对质询他的克鲁兹议员说,“你攻击我,就是攻击科学。”他把自己等同于科学,想想看,人们得多相信他,他才敢有这样的底气,说这样狂妄的话。最近高院很有可能改变堕胎限制,美国左派对此强烈的反应说明了如今社会道德的标准甚至人的智商都已经被个人自私的欲望所绑架,人的欲望就是道德标准。对一些基督徒来说,上帝的同在感觉像一个“空壳”,离我们很远很远,因为他们看不到上帝,又不愿意听祂的声音。真正的信心与盼望被人嘲笑为迷信、不科学,狭隘、偏执的;许多信徒也常质疑上帝的美善和祂的公义,讽刺、抱怨与怀疑便成为许多基督徒的“灵命观”。

其实,上帝非常近,祂总是在祂所差遣使者的信息之中。上帝通过先知玛拉基斥责以色列民的不信、讥讽和抱怨,今天的经文警告我们,“他来的日子,谁能当得起呢?他显现的时候,谁能立得住呢?因为他如炼金之人的火,如漂布之人的硷。”今天经文还说“万军之耶和华说:「我必临近你们,施行审判。我必速速作见证,警戒行邪术的、犯奸淫的、起假誓的、亏负人之工价的、欺压寡妇孤儿的、屈枉寄居的,和不敬畏我的。」”上帝要求我们圣洁,要我们承认自己的罪并以信心转向祂,否则各人必要承担自己罪的一切后果。但同时,祂也应许在耶稣基督里,必会洁净我们,与我们亲近,与我们和好。玛拉基时代距离主耶稣的到来还有四百年的时间,这是不是很遥远呢?不会的,上帝说,“现在你们要转向我,我就转向你们。”今天经文同时也说,到那时,就是当人们悔改转向上帝的时候,他们的祭物“必蒙耶和华悦纳,彷佛古时之日、上古之年”,就像上帝悦纳亚伯、亚伯拉罕、以撒和雅各的祭物一样,都是预表耶稣基督的献祭。上帝在耶稣基督里救恩的应许穿越时空,从不改变。

今天经文一开始,“万军之耶和华说:「我要差遣我的使者在我前面预备道路。你们所寻求的主必忽然进入他的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。」”这里所说“我的使者”和“立约的使者”就是今天福音经文中的施洗约翰和约翰向人们见证的主耶稣基督。为主预备道路就是预备我们的心迎接耶稣基督的到来,祂来到世上,也来到你我的心中。耶稣是约翰所说的上帝羔羊,除去世人罪孽的;祂在十字架上为我们承受了谁都担当不起的主“来的日子”,所伴随的“炼金之人的火,和如漂布之人的硷”。祂的牺牲献祭“必蒙耶和华悦纳”。主耶稣也应许我们,祂必与我们相近,祂邀请我们说,“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。”主与“心灵痛悔谦卑的人同居”;祂也应许我们,“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。”

“现在你们要转向我,我就转向你们。”我们当回归转向主,祂离我们有多远呢?弟兄姐妹啊,也许你会觉得上帝离你太远,不帮助你,不与你同在,但你真心寻求过祂吗?你有谦卑痛悔,愿意转向祂,亲近祂吗?我的意思不是说,你的悔改与祷告是上帝恩典与同在的条件,不是的!主一直很近,一直在那里。祂在有祂的圣道与圣礼的教会里,在牧师所讲的上帝话语之中,在弟兄姐妹通过真相和真理的劝慰里,在奉祂的名的祷告之中。主耶稣曾一针见血地指出,“向来你们没有奉我的名求什么,如今你们求,就必得著,叫你们的喜乐可以满足。”所以,求主的圣灵感动我们,使我们谦卑下来,痛悔我们的罪,转向并回归上帝和我们的主耶稣基督,求主饶恕我们一切的罪,特别是没有寻求祂,没有仰望祂,没有爱祂的罪;上帝也必因耶稣基督和祂宝血的缘故悦纳我们,使我们得拯救并赐我们身心灵的平安。          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

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