Evangelical Lutheran Mission Society for the Chinese

耶和华的脸光照你

二零二三年元旦 证道经文:民数记6:22–27,路加福音2:21 奉耶稣基督的名,阿门!         元旦快乐!新年好!在新的一年里,愿耶和华的脸光照你。2022年对有的人来说非常糟糕,也有人说2023年可能会更糟,在圣诞节前的暴风雪可能就是预兆。美国北部地区大雪降落下来比人还高,是真正的大雪封门,同时又造成许多电网停电,人们在家中饥寒交迫;更不幸的是,许多人冻死在车里或街道上,这场大雪在美国至少造成近百人的死亡。另外,2022年的股市前天刚刚结束,道琼斯是自2008年以来最差的一年,股市加上债券市场更是创下了自1871年以来的最差记录;更不要说通货膨胀造成飞涨的物价,油价也在去年创造了记录,副食和日用品价格仍在连创新高,好像并没有减缓的迹象。许多城市比如芝加哥、纽约、费城、新奥尔良、洛杉矶等大城市的犯罪率和谋杀率持续升高。国际上从乌克兰、中东、台湾海峡、朝鲜半岛乃至世界各地都传出了关于打仗和打仗的风声;同时新冠和疫苗仍然在伤害着世界人民;再加上这个寒冷冬季,欧洲人民正经历着因制裁俄罗斯,和陷入气候变暖骗局所造成能源危机的痛苦等等,好像都才只是开始而已。这一切都让我多少相信2023年可能会更糟糕的说法,所以在这新的一年开始的时候,让我们祈求耶和华上帝,愿祂的脸光照我们;对于我们每个人来说,这便显得特别的重要了。         每当上帝子民在身体和心灵上经历痛苦患难和各种挣扎的时候,我们寻求上帝的面,上帝也应许我们“寻找的,必寻见”。圣经中有很多例子,比如后来改名为以色列的雅各便是一个很好的例子。当他与上帝摔跤之后,给那地方起名叫毗努伊勒(就是神之面的意思),意思是说:「我面对面见了上帝,我的性命仍得保全」。脸面是形象,也是代表,代表一个人或物的身份、情感并与其他人或物的关系。当我们看到一个人的脸时,我们不仅可以知道这人是谁,也可以从他的脸色知道他的喜怒哀乐,并知道他对我们的态度和与我们的关系。如果这人蒙着脸,使你看不到的话,也说明问题,因为那可能是害羞,或因犯罪有罪恶感而不想让人看到。罪人怕看见上帝,但我们做为信徒求上帝除去我们脸上的羞愧,将我们的罪孽遮盖。当然,上帝的脸、上帝的面代表上帝,祂的脸色反应了祂与人的关系,会直接影响到人们的命运。当上帝变了脸色的时候,祂是向人发怒。利未记中说,当有以色列人拜偶像,将自己的儿女献给摩洛的时候,上帝要向那人变脸,把那人和一切随他与摩洛行邪淫的人都从上帝子民中剪除(利20:1-6)。诗篇34篇中也说,“耶和华向行恶的人变脸,要从世上除灭他们的名号”,并说,“他们因你脸上的怒容就灭亡了”。对于犯罪的城市也是一样,上帝说,“我向这城变脸,降祸不降福”。如果我们联系前面说到的美国和世界各地的情况,似乎上帝的脸色已经向美国、向欧洲、向中国、向世界各地的罪人恶人变脸了;有可能这种情况早就开始,只是到了2022年更加明显而已。这都是因为人的罪恶,特别是在上帝子民悖离上帝的罪恶越来越严重的时候。圣经说当以色列人的“列祖犯了罪,行耶和华神眼中看为恶的事,离弃祂,转脸背向祂的居所”时,他们的祖宗便倒在刀下,他们的妻子儿女也被掳掠。         所以,弟兄姐妹们啊,我们都当悔改,将我们的脸转向上帝,祂便转向我们;求祂的脸光照我们,赐福与我们。因为,彼得前书中说,“主的眼看顾义人;主的耳听他们的祈祷。惟有行恶的人,主向他们变脸”。我们当像雅各那样寻求耶和华的面,像许多诗篇作者那样祈求上帝的脸光照祂的仆人。上帝在诗篇34章5节中应许“凡仰望祂的,便有光荣;他们的脸必不蒙羞”。在42章5节中,诗篇作者说“我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦躁?应当仰望神,因祂笑脸帮助我;我还要称赞祂”。上帝的脸光照我们,就是祂的恩典降临到我们身上,上帝帮助我们,使我们得救,赐我们平安与喜乐。这就是为什么当亚伦和他儿子做为祭司,为以色列民献上各种祭物之后,上帝要摩西吩咐他们说:“你们要这样为以色列人祝福,说:『愿耶和华赐福给你,保护你。愿耶和华使祂的脸光照你,赐恩给你。愿耶和华向你仰脸,赐你平安。』他们要如此奉我的名为以色列人祝福;我也要赐福给他们。”当上帝子民悔改并接受了上帝的赦罪之后,上帝要通过祂的仆人像祭司们那样,向上帝子民宣布祂的祝福,并宣布祂的脸将光照他们。         当雅各给那地方起名叫毗努伊勒(神之面)的时候,他刚刚与暂时取了肉身的上帝摔跤。我们知道,这个与他摔跤的人就是以后将要来的基督。耶稣基督就是上帝的面、上帝的脸。祂使我们能看见天父上帝,上帝的脸也可以亲自来到世间光照我们;当我们看见耶稣的时候,就是看到了上帝。虽然耶稣的脸在世人的眼中没有佳形美容,却向罪人发出慈爱,向罪恶的世界发出恩典的光芒。祂与罪人和税吏一起吃饭,祂怜悯他们,医治病人,赶出污鬼,使死人复活。耶稣担负了世人的罪孽,为我们付上罪的工价,就是死;祂承担我们的耻辱和刑罚,为我们承受了十字架的耻辱与痛苦。世人“藐视、厌弃”并且“掩面不看”祂,“哪知祂是为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因祂受的刑罚,我们得平安;因祂受的鞭伤,我们得医治”。 当祂被捕之后,祂的脸被兵丁殴打,被吐口水羞辱。当耶稣死后,在前往以马忤斯路上那两位门徒们谈论祂时,他们的“脸上带著愁容”;然而,上帝的脸耶稣基督最终显现出了复活的荣光,带来生命与平安的笑脸。这荣光是彼得、约翰、雅各在耶稣登山变像时他们所见的荣光,是耶稣升天的荣光,是老约翰在启示录异象中见到的基督的荣光,是祂将要再来审判活人和死人时的荣光。这笑脸是门徒们见到复活的耶稣时与耶稣一同欢喜的笑脸,是基督徒们受洗后欢喜感恩的笑脸,也是在天家众圣徒们欢喜雀跃共同庆祝被杀羔羊的庆功筵席上的笑脸。         是的,耶稣的荣光成为了门徒们的荣光,基督的笑脸也成为基督徒的笑脸;因为上帝的脸、耶稣的脸是通过信徒的脸体现出来的。这就是召命的观念。召命是上帝的面具,上帝通过人来做工。上帝甚至成为人来做工,就是耶稣基督,上帝的脸。上帝也通过祂的子民,通过我们向人仰脸、向人发光,爱人并帮助人,带来笑脸。上帝通过母亲带给孩子生命,上帝通过农夫带给市民食物,上帝通过士兵带给国民平安。当上帝向我们仰脸的时候,甚至我们认为是敌人的人都要向我们仰脸,为我们开路。比如雅各与上帝的面摔跤之后,当他见到本来要杀他的哥哥以扫时说,“我若在你眼前蒙恩,就求你从我手里收下这礼物;因为我见了你的面,如同见了神的面,并且你容纳了我。”而最终以扫也确实收下了礼物,与他和解了。       今天是2023年的第一天。我们祈求,求耶和华上帝的脸光照我们,向我们仰脸。求祂向我们转脸,怜恤我们、饶恕我们、并且帮助我们;使我们得救,将祂的力量赐给我们,赐给所有祂的仆人。并求圣灵常常感动我们、引导我们,使我们在祂脸光里行走,祂智慧和恩典的光芒照亮我们;常用祂的律例、典章,以及祂的圣道教训我们,养育我们的生命。因为上帝在祂的脸耶稣基督里的恩典,好像春雨秋雨;祂必在那复活的圣山上,除灭遮盖万民之物和遮蔽万国蒙脸的帕子,使我们的脸也发出得救、复活并永远平安喜乐的笑脸!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

耶和华露出圣臂

二零二二年圣诞节主日 耶和华露出圣臂 证道经文:以赛亚书52:7–10,希伯来书1:1–12,约翰福音1:1-18 奉耶稣基督的名,阿门!         “耶和华在万国眼前露出圣臂;地极的人都看见我们神的救恩了。”我们知道,先知以赛亚所描绘的画面已经应验,不仅在第一个圣诞节应验了,并在此后的每个圣诞节应验了。无论是从至高之处来的天使向牧羊人唱歌,还是登上高山传佳音的使者,他们都带来大好的消息,宣布和平,带来喜乐的好消息,宣扬上帝救恩,说:”你的神作王了”。虽然我们不知道他们确切的话语,但他们确实说了:”因为今天在大卫城为你们生了一位救主,就是主基督。” 因为每年圣诞节,这些话和类似的话都会从世界各地传来。现代技术从太空广播,甚至最高山上的人都能听到。我们知道以赛亚所描述的画面,在牧羊人跑去告诉大家他们所见所闻的圣诞故事中得到应验:有一婴孩,包著布,躺卧在马槽里,那就是记号;也在每一个受洗并接受耶稣为救主之人的圣诞故事中看到了,他们向朋友和家人讲述他们所经历的好消息。圣诞节是一个充满平安和欢喜的日子。然而,这段中有一句话似乎显得格格不入,引起了我们特别的注意。第10节说,”耶和华在万国的眼前露出他的圣臂”。         “露出膀臂”,有点儿“袒胸露臂”的样子,这是一幅怎样的画面呢?是什么意思呢?在圣经中,”膀臂 “是什么意思?除了身体部位的明显含义外,它也是一个人力量的象征。一个人的手臂是他的力量,是他完成工作和辛苦劳作的能力。一个战士用他的手臂去打仗。水管工用他的手臂来修理东西,工人用手臂来生产产品。而你用你的手臂来移动东西。我年轻时,有一次踢足球,摔倒了,伤了右臂。我感到很无用,很无助。古代上帝子民看到了祂仁慈的大能,当他把他们从被掳的巴比伦那里带回来的时候,他们知道,主在万国的眼前露出了他的圣臂,因为一夜之间,当时世上最强大的国家,也是以色列的宿敌被推翻了。对上帝来说,露出他的圣臂意味着显示他的力量,击败他的敌人。这句话似乎与这段其它地方格格不入,是因为它描绘的是战争,而不是和平;是痛苦、致命的失败,而不是幸福。它似乎属于律法和审判,而不是福音。是的,对于那些叛逆上帝的人,对于那些不悔改的人,对于撒旦和他的爪牙们,它确实是律法与审判。然而,对于所有悔改并相信上帝的拯救大能的人来说,它是福音,是我们与罪恶、死亡与魔鬼交战的战场上随时的帮助。这就是为什么在说了 “耶和华在万民眼前露出他的圣臂 “之后,我们的旧约经文继续说,”地极必看见我们神的救恩”。实际上,在我们今天的经文之后的下一节,即第11节说:”你们离开吧!离开吧!从巴比伦出来。不要沾不洁净的物;要从其中出来。你们扛抬耶和华器皿的人哪,务要自洁。” 神露出圣臂的目的是要把我们从不洁净的深渊中拉出来,成为圣洁。祂把以色列人从巴比伦不洁的偶像和奴隶主的压迫中拯救出来。在宗教改革期间,祂也把教会从教廷的腐败和束缚中拯救出来,当时的教会正如马丁-路德所说的 ,是”教会被掳于巴比伦”。他现在仍在把我们从罪恶和一切邪恶中拯救出来,把我们从自己的不洁和这世界的罪恶与邪恶中拯救出来。         现在,你也许会问,上帝的膀臂与圣诞节有什么关系? 今天的经文是以赛亚书52章正好在以赛亚书53章之前,而以赛亚书53章是以赛亚书第四首救世主之歌,描述将要来的弥赛亚基督作为受苦仆人的一章。53章一开始就说,“我们所传的有谁信呢?耶和华的膀臂向谁显露呢?”然后说,这位圣臂“生长如嫩芽,像根出于乾地。他无佳形美容;我们看见他的时候,也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃;多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他。。”你也许会说这个膀臂看起来并不强壮有力,不像是战场上的胜利者。原来,上帝通过这个受苦的救世主基督露出祂的圣臂,是要显示他的怜悯。祂”为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治。” 这是非常强有力的,因为这是上帝深不可测之爱的力量,是人类的逻辑无法理解的。这个上帝的圣臂不只是上帝的一部分,而是与天父上帝是一体的。是”天父怀中”的独生子,正像今天福音书,约翰福音1:18中说的。上帝的圣臂有不同于天父的位格,却与天父是一体的。上帝的圣臂是上帝的独生子,他在两千多年前的圣诞节那天降世为人。祂取了我们的肉身,使我们能看到上帝,独一的真神。圣臂显露出来,是要使天父上帝为人所知,祂充满了恩典与真理。上帝的圣臂就是耶稣基督。这个圣臂把以色列人民从巴比伦带出来的臂膀使瞎子看见,聋子听见,瘸子行走。祂医治病人,赶出污鬼,使死人复活。这个圣臂劳苦工作,成就大业。这位圣臂完成了救赎的工作。上帝的圣臂虽然在十字架上受了伤并死亡,但在第三天复活,战胜了罪恶、死亡和魔鬼。祂摧毁了撒旦国度,使我们脱离了魔鬼的束缚,把我们带回到上帝的国度里。我们的神作王了。这是祂的力量,拯救的力量。          通过清除罪孽并推倒敌意隔阂的墙,耶稣基督,上帝的圣臂,使我们与天父和好,更亲近祂。这就是为什么圣臂的显露是好消息。就像被上帝圣臂带回耶路撒冷的以色列人民一样,守望者的声音高昂,与上帝子民一起欢呼歌唱;我们也要高昂我们的歌声,一起欢唱圣诞之歌,歌唱那带给我们福乐的好消息,宣布上帝圣臂为我们成就了平安的救恩。          亲爱的弟兄姐妹们,”主耶和华露了祂的圣臂”。他已经在祂的儿子耶稣身上向世界显露出祂的手臂!这位手臂并不是某种随意的,随机的,不可预测的力量。相反,上帝的手臂是取了奴仆的形象,成为人的样式,成为充满恩典与真理的人,为我们成就了救赎大功,使我们更亲近天父上帝。所以,当刚强壮胆! 欢呼雀跃! 享受这个季节的每一份礼物,特别是上帝圣臂给我们带来的盼望、平安、喜乐与爱,因为祂是一切美好的源泉,是我们救恩的来源。我们的上帝作王了!          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

同在的记号

二零二二年将临期第四主日 证道经文:以赛亚书7:10–17,罗马书1:1–7,马太福音1:18–25 奉耶稣基督的名,阿门!         「必有童女怀孕生子;人要称祂的名为以马内利」(以马内利翻出来就是「神与我们同在」)上帝与我们同在。如果你仔细琢磨,这真是一个令人震惊的宣言!在我们通常的经验中,上帝看上去并没有与我们同在;我们大多数人或多或少,时常会自问说,“上帝真的与我同在吗?”当我们经历困难、忍受痛苦的时候,我们常常会思考这个问题—如果上帝与我们同在,祂为什么不关心我们呢?当我们遇到无法解答的问题或无法解决的困难时,我们常会怀疑上帝是否存在,是否与我们同在,或是否真的关心我们?当我们跪下向上帝祷告、呼求时,除了我们自己的叹息,似乎什么也没听到。我们拖着疲惫的脚步,忍受世间的一切,很少体验到属灵上的高潮与低谷。我们不禁怀疑上帝是否与我们同在,因为即使没有祂的同在,我们不也是这样生活的吗?对于一些人来说,除了极少数能想到或感受到的时候,其它大多数的时间都是认为上帝并没有与他们同在。         其实啊,不只是你这样想,你更不是第一个有这样的怀疑的人。我们可以说,不曾怀疑过上帝是否同在的人几乎不存在;然而在人类堕落以前却不是这样。当时上帝与人同行,与人交谈,很明显上帝与他们同在,因为祂就在那里。后来因为古蛇魔鬼的引诱,他们怀疑上帝话语的可靠性;虽然这看起来像是另一个问题了,但却是整个人类悲剧的原因,也和今天我们怀疑上帝同在的这个问题直接相关。起初上帝的同在是明显的,但自从人类堕落后,上帝的子民就常常怀疑祂是否与自己同在。以色列民出埃及时的金牛犊事件就是一个典型的例子。出埃及记第十九章记载,上帝要颁布律法给以色列民,于是呼唤摩西上西奈山与祂会面。摩西离开了一段时间后,山下的群众逐渐焦虑起来,他们开始质疑上帝的同在。到了第三十二章的时候,他们便下结论说上帝不存在,或至少不与他们同在了。要知道,他们不久前才刚刚从埃及为奴之地出来,并经历了过红海的神迹,靠的就是上帝同在的大能,这是他们每个人都亲身经历的,且他们当时还吃着上帝从天上降下来的吗哪呢。然而人们却质问上帝,“你最近为我做什么呢?”当他们听不到回答的时候,他们便认为上帝不在那里。今天的旧约经文以赛亚书第七章也是同样的情况,亚哈斯王怀疑上帝的同在,他也有理由怀疑,因为外邦人的军队包围着他们,他们似乎没有任何出路了。虽然上帝应许过必与他们同在,保护保守他们,但当他们环顾当时四周的情况时,他们便不这样认为了。于是,耶和华上帝差派以赛亚去见亚哈斯。他的信息很简单,他说:亚哈斯,上帝与你同在,上帝应许过,你只需相信祂和祂的话语;如果你有疑问的话,只要向祂“求一个兆头”就知道了。而且什么样的兆头都可以,甚至那兆头在哪里发生都可以;“或求显在深处,或求显在高处”都可以。。你能想象吗?上帝允许亚哈斯随便求个兆头,但亚哈斯却拒绝了!!为什么呢?他的回答看上去似乎很虔诚,但拒绝本身却已经说明他没有信心。他不再相信上帝的应许,不再相信上帝的话语了;而这不正是与亚当和夏娃所犯的罪从本质上来说一模一样吗?亚哈斯怀疑上帝话语的可靠性,反而相信了古蛇魔鬼诱惑人的那句“上帝岂是真说。。。”亚哈斯已经相信了“金牛犊”,就是外邦人的假神和人的势力;当时的他已经定意要与亚述帝国联盟,来抵抗北国以法莲与亚兰王联盟的进攻了。         于是在这种情况下,以赛亚说,“主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利”。以赛亚的意思是说,你既然没有信心,不信上帝的同在,不信靠上帝有能力给你个兆头或记号的话,主就亲自给你们一个兆头。虽然你们会把这个兆头说成是巧合,虽然你们可以用各种借口否认这个兆头或记号,但上帝还是要主动给我们这个兆头。为什么呢?以赛亚的前半句已经说了,因为“你们使人厌烦岂算小事,还要使我的神厌烦吗?”上帝亲自以童女怀孕生子做为兆头给我们的原因是因为祂子民的罪恶!!罪恶使人厌烦痛苦,更使上帝厌烦痛苦。上帝要亲自、主动地来解决这个问题,赐给我们一个最重要的记号,就是童女怀孕生子,以马内利。这位以马内利连同祂所要成就的十字架记号一起,将成为人类历史上最重要的兆头和记号;因为主“要将自己的百姓从罪恶里救出来”,也就是把我们从罪与不信中拯救出来。不信上帝的话语和应许所造成的,是使他人和上帝都厌烦的罪恶,也是全人类最大的问题。这就是为什么以赛亚说了这个预言之后的几百年后,当这位以马内利“与人同在的上帝”通过童女马利亚,道成肉身降世为人的时候,祂要起名叫“耶稣”的缘故;因为“耶稣”在希伯来文中就是“上帝拯救”的意思。这个记号不再关乎亚哈斯(因为他已经不信了)而是关乎整个人类。上帝的儿子成为这个记号,祂自己所要成就的一切就是证明。祂知道人们会不信,祂知道人们会拒绝祂,然而祂来就是要进入这个不信且罪恶的世界中,要把我们从罪恶中拯救出来;而且就在我们还不信的时候,就在我们还在做祂敌人的时候拯救我们,上帝的爱就在此向我们显明了!!         上帝是否与我同在?任何时代的上帝子民都会遇到这个问题,我们会面临“金牛犊”的试探,我们会有怀疑上帝“岂是真说”的时候。当上帝没有按照我们个人所期盼的方式方法甚至时间地点,来兑现祂的应许时,我们会怀疑、抱怨,然后像亚哈斯那样坚持选择人的方式来解决问题;这时我们心中的“金牛犊”,和我们怀疑“上帝岂是真说”的不信就充分表明出来了,接下来我们也就顺理成章地怀疑上帝的同在。然而,感谢天父上帝和我们的主耶稣基督!祂从童女怀孕生子,降世为人就是要解决我们的根本问题。如今,上帝依然以祂自己的方式方法,赐给我们记号,来到我们中间,与我们同在;让我们知道自己最大的问题是什么,并拯救我们。在祂的圣道话语中,在祂的洗礼和圣礼中,祂真实地临在,祂赦免我们的罪恶。还有一周就是圣诞节了,也许你有许多的事情要做,许多的礼物要准备;但在这一切的忙碌中,请记住上帝在耶稣基督里与我们同在—不只在这个节日期间是这样,而是永远如此。耶稣基督就是上帝与我们同在的记号!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

报仇与喜乐

二零二二年将临期第三主日 证道经文:以赛亚书35:1–10,雅各书5:7–11,马太福音11:2–15 奉耶稣基督的名,阿门!         据说,当你要进入一些野生公园之前,工作人员会先确认一下你背包里有没有足够的必需品,否则他们不会让你进去。如果你跟我一样没有去过真正的野生公园的话,至少也看过一些关于旷野求生的电影或电视节目。当你在一片荒郊野外的时候,不仅没有电,很可能连无线电信号也收不到;你不仅离开了舒适熟悉的环境,也离开了安全的地方,进入极其危险的地区。在野生公园里你可能常常会看见标记提醒你说:“最近此处多有狮子出没”,或“当你看见狮子时,把孩子扛在肩上,保护好他们,这样可以使你显得很高大;然后准备好武器”等等。旷野是非常危险的地方,特别是当你没有水和食物的时候,你会感到软弱无助,顿时失去了信心和倚靠自己的想法。这时,你会渴望有人来帮助你赶紧从这里逃出去。今天的旧约经文用“旷野”做为暗喻,来说明我们在这个罪恶世界中经历的一切;你我虽然可能没有亲身去过旷野,但“旷野”所比喻的事情却是真真实实的。圣经中常常提到旷野,因为这正是古代以色列民出埃及之后,四十年在旷野飘流的真实经历。上帝将当时他们在旷野中的经历写在圣经里,是要让我们体会世间的残酷和上帝的恩典。今天的经文也以实实在在的方式告诉我们,基督的到来是为了要把我们从这些悲剧、危险和痛苦中拯救出来;因为先知以赛亚告诉我们,上帝“必来报仇”,祂也要将生命的喜乐带到沙漠与旷野。         我们在如今这个世界的“旷野”生活,所经历的一切艰辛、痛苦、危险甚至悲剧,虽然与古代以色列民所经历的或以赛亚这里所描述的大不相同,但我们受到的痛苦和伤害却与他们大同小异。工作中大大小小的辛苦与烦恼,身体上的疾病疼痛,心灵上的罪恶感对我们的蚕食等等。。。其实我们经历的很多危险并不一定是因为我们的错,可能只是因为这整个世界都是罪恶的;包括政府、社会、工作单位,甚至家庭朋友中间都充满罪恶。很多事物在我们不知道的时候,已经在身体上,关系上,精神上和感情上伤害我们和我们的儿女了。比如:有些化妆品对人的影响和伤害是长期的,甚至最终你仍然不知道是因为某种化学成分使你得癌症的。。我们每个弟兄姐妹都在这个罪恶世界的“旷野”中经历艰难与危险,我们不断挣扎、忍受,这些经历是痛苦却真实的。我们需要拯救,我们需要健康,我们需要真正的平安。         感谢上帝!祂应许我们必来到我们所在的“旷野”中,在“沙漠”中为我们开出“一条大道”,“瞎子的眼必睁开;聋子的耳必开通。那时,瘸子必跳跃像鹿;哑巴的舌头必能歌唱。在旷野必有水发出;在沙漠必有河涌流。发光的沙要变为水池;乾渴之地要变为泉源。在野狗躺卧之处,必有青草、芦苇,和蒲草。”上帝“必来报仇,必来施行极大的报应;祂必来拯救你们”,祂必为我们带来活泼的生机与丰盛的生命。上帝差来的耶稣基督就是生命的粮,生命的水。想象一下以赛亚所描述的场景:“旷野和乾旱之地必然欢喜;沙漠也必快乐;又像玫瑰开花,必开花繁盛,乐上加乐,而且欢呼。”请注意,这里上帝并不是说祂的子民将要欢喜、快乐和欢呼;祂是说,旷野本身必然欢喜,乐上加乐;大自然以及所有被造物都要赞美耶和华,因为主是所有喜乐的源泉,只有上帝能使旷野都欢喜快乐起来。从某个角度来看,这个喜乐已经在耶稣从事福音事工时实现出来了。当施洗约翰的门徒们因约翰被下到监狱而忧伤的时候,耶稣提醒他们和约翰说,「你们去,把所听见,所看见的事告诉约翰。就是瞎子看见,瘸子行走,长大麻疯的洁净,聋子听见,死人复活,穷人有福音传给他们。」主耶稣不仅应验了以赛亚关于祂的预言,而且实实在在地使当时的一些瞎子,瘸子,长大麻疯的,聋子,复活的死人和穷人欢喜快乐起来;更重要的是,主耶稣在十字架上成就了救恩,当祂荣耀地再来时,祂必使所有的被造物得以重建,使我们恢复生命、健康和喜乐。         所以,上帝通过先知以赛亚告诉我们,“你们要刚强,不要惧怕。看哪,你们的神必来报仇,必来施行极大的报应;祂必来拯救你们”!首先,我们看到上帝必来报仇并施行极大的报应,而祂的敌人是谁呢?是罪恶、死亡和魔鬼,以及那些继续与魔鬼为伍的人,这对他们来说可不是好消息。然而我们却不再是上帝的敌人,耶稣基督的降临与祂的十字架,使我们与天父上帝和好,我们受洗归入耶稣的人是已经进入祂的死和复活之中了。这使我们的身份改变,从魔鬼的国度出来,进入上帝光明的国度里了。你相信耶稣基督,就已经成为上帝的儿女,耶稣基督的朋友了。因此,上帝向祂仇敌报仇的消息,对我们来说当然是好消息;因为我们将从罪恶、死亡和魔鬼的辖制中得到释放。耶稣的死使我们与上帝和好,所以祂也必定在旷野中与我们同在,安慰并带领我们;等到祂再来的时候,祂必完全兑现祂的报仇与拯救。此时此刻,虽然我们仍然生活在今生的“旷野”里,但我们的感受就像保罗在罗马书中说的,“受造之物切望等候神的众子显出来。因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得享神儿女自由的荣耀。” 先知以赛亚在今天经文的最后对我们说,“永乐必归到上帝儿女的头上;他们必得著欢喜快乐,忧愁叹息尽都逃避”。这句话中的“永乐”远超过肤浅的、表面的感觉。基督徒的喜乐,是上帝子民开始享受上帝在耶稣基督里给我们带来新创造、新生命的初熟果子,也是来自对主耶稣再来后给我们带来那新天新地的盼望。         在这圣诞节日期间,让我们祷告,也让我们彼此鼓励,使软弱的手坚壮,无力的膝稳固;相信上帝美好的应许,并对胆怯的人说:你们要刚强,不要惧怕。先知以赛亚如此说,使徒保罗也同样说过,“你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐”(腓4:4)。因为,已经到来并要再来的耶稣基督已经战胜了罪恶、死亡和魔鬼。看哪!你们的神必来报仇,必来施行极大的报应,祂必来拯救你们。         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

天国平安,此时此地

二零二二年将临期第二主日 证道经文:以赛亚书11:1–10,罗马书15:4–13,马太福音3:1–12 奉耶稣基督的名,阿门!         “豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧;少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引他们。牛必与熊同食;牛犊必与小熊同卧;狮子必吃草,与牛一样。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口;断奶的婴儿必按手在毒蛇的穴上。”在教会的学前班和育婴室里,你常可以看到狮子与绵羊同卧的图画,它给小朋友带来天真烂漫、平静安详的感受。而对许多成年人来说,今天旧约经文带给他们的是一种像童话故事般恬静美好,但却远离现实生活,永远不可能实现的神秘感觉。然而,事实却完全不是这样!上帝通过先知以赛亚用优美、生动、而又容易记忆的语言赐给我们一个真实的应许—是关于耶稣基督,关于祂的降临,祂拯救我们并赐我们真正的永远平安的应许。在耶稣基督里,先知以赛亚所描述的平安,就在此时此地。         以赛亚书中有散文的形式,也有诗歌的题材,这段是属于诗歌的题材。像许多以赛亚的诗歌那样,解经的关键在于上下文并且要联系整本圣经。今天经文的第一句话说,“从耶西的本必发一条;从他根生的枝子必结果实”。教会的解经家们公认这句话是关于耶稣基督肉身上的出身,从肉身看祂是谁的后代。耶西是大卫王的父亲,耶稣基督则是大卫的子孙;所以这句话是说,虽然从当时的角度看(注意:这是预言,后面的事情还没发生)耶西的后代大卫家将像一棵树一样被砍剩下树墩,但就是从这树墩上,上帝的灵必要使它生出枝子来,并最终结出果实。大卫王朝虽然后来被巴比伦帝国毁灭,接着被波斯玛代,然后是被希腊、罗马统治;但上帝的灵将要通过像已经死去的枯树—以色列的大卫家,使上帝的儿子取得肉身而成为人,并要结出丰丰富富的人类新生命的果实来。第二节说,“耶和华的灵必住在祂身上,就是使祂有智慧和聪明的灵,谋略和能力的灵,知识和敬畏耶和华的灵”。大卫的子孙,耶稣基督就是这个枝子,祂身上充满上帝的灵,正如施洗约翰所见证的那样。在约翰给耶稣施洗的时候,天忽然为耶稣打开了,约翰看见上帝的灵彷佛鸽子降下,落在耶稣身上。从天上有声音说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」耶稣从小长大的过程中,有从上帝而来的“智慧和聪明”。路加福音说,耶稣“渐渐长大,强健起来,充满智慧,又有上帝的恩在他身上”。之后祂从事福音事工,讲述天国的道理,圣经里有四十多处描述当时的听众在祂讲完之后,都“稀奇”祂所说的话和祂的道理;祂更是在许多场合将蓄意刁难祂的法利赛人和文士驳得哑口无言。耶稣有“谋略和能力”,因为祂战胜了罪恶与魔鬼,使瞎子看见,瘸子行走,使被鬼附着的人获得自由;最终,祂将计就计,以死亡战胜死亡,复活并带给人类永远的生命。祂有“知识并敬畏耶和华”,祂“本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的;反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式;既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。”祂顺服天父,成就了上帝的旨意。现在耶稣已经成就了大功,坐在天父的右边,有天上地下所有的权柄和审判活人死人的权柄。祂“行审判不凭眼见,断是非也不凭耳闻;却要以公义审判贫穷人,以正直判断世上的谦卑人,以口中的杖击打世界,以嘴里的气杀戮恶人。公义必当祂的腰带;信实必当祂胁下的带子”。耶稣基督以公义审判罪人,但同时也以信实慈爱怜悯我们,用自己的宝血洁净我们,实现和平,使我们与天父上帝和好。然而,对拒绝上帝救恩的恶人,祂要“以口中的杖击打世界,以嘴里的气杀戮恶人”。         这是今天经文前半段大致的总结。早在耶稣诞生的七百五十年前,先知以赛亚就预言了和平之君的到来;紧接着以赛亚开始为我们描述耶稣所统治天国的样子。主耶稣说过,“上帝的国就在你们当中(在你们心里)”。哪里有耶稣基督执政掌权的地方,哪里就是天国。今天经文的最后说,“到那日,耶西的根立作万民的大旗;外邦人必寻求他,他安息之所大有荣耀。”对于此时此地的我们来说,这个日子已经来临了。由童女马利亚怀孕,在伯利恒出生的拿撒勒人耶稣已经到来,写着祂名字和头衔“犹太人的王”的十字架,已经被高高地举起来了。如今这个十字架在到处都可以看到,已经成为万民的大旗,吸引万国万民来寻求祂;万膝都跪拜祂,称赞祂的救恩,并将荣耀归给祂的安息和祂的复活。耶稣平安的福音已经实现,祂天国的平安已经来临;在那些弃绝魔鬼作为,获得耶稣赦罪的地方有和好与平安,不再有争战。虽然基督徒里面的老旧人仍会犯罪,但耶稣的宝血永远流淌出来洁净我们,祂的恩典怜悯每日都是新的;我们当生活在祂里面,恩上加恩,坚固我们的信心,以平安、智慧和力量做上帝要我们做的善事。这就是耶稣基督带来的天国平安,这平安从祂的十字架开始,到此时此刻有耶稣身体和宝血的地方,并一直到祂再来,我们进入新天新地里。有耶稣和祂福音统管的地方,“豺狼必与绵羊羔同居,豹子与山羊羔同卧;少壮狮子与牛犊并肥畜同群;小孩子要牵引他们。牛必与熊同食;牛犊必与小熊同卧;狮子必吃草,与牛一样。吃奶的孩子必玩耍在虺蛇的洞口;断奶的婴儿必按手在毒蛇的穴上。在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物;因为认识耶和华的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般”。         先知以赛亚所描述的不是童话故事,也不只是在新天新地里将要发生的事情,而是我们此时此刻所有生活在耶稣基督里,让耶稣基督执掌王权之人的心里。虽然这个世界充满着罪恶与争战,但当我们拒绝魔鬼的作为和祂的谎言,以信心生活在耶稣和祂的救恩之中的时候,我们就有以赛亚所描述的平安;上帝平安的天国就在我们当中,在我们的心里,平安天国就在此时此地。马丁路德在其小问答中解释主祷文里“愿你的国降临”时这样说:“上帝的国本可以自己降临,不需要我们祷告;但我们在这祷告中,祈求上帝的国也降临在我们身上。”所以,求圣灵感动我们,让我们祷告,愿先知以赛亚在这里所描述的属天平安也降临在我们每个人身上,阿门!         奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!