喜乐!上帝平安临到你!

二零二壹年将临期第三主日

证道经文:腓利比书4:4–7,西番雅书3:14–20,路加福音7:18–35

奉耶稣基督的名,阿门!

今天是个喜乐的日子。按照教会年历,将临期第三个主日的主题是喜乐。将临期本来是以悔改的心为主预备道路做为主题,以信心迎接主降临,也迎接主的再来;但在悔罪与预备人心的过程中,我们也不应该忘记在主里的喜乐,因主带来的真理与平安使我们充满喜乐与盼望。今天的书信经文中使徒保罗说,“你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐。当叫众人知道你们谦让的心。主已经近了。应当一无挂虑,只要凡事藉著祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”所以弟兄姐妹啊,你当喜乐,因为主的平安已经临到你了。这个平安就是从今天福音经文中施洗约翰所见证的耶稣基督而来。

在这个世界上,我们会经历许多疾病、痛苦、敌对势力、迫害等等。也许你现在正经历一些事情,无论是在自己的健康上,还是在工作、学习或家庭方面,可能有些关卡无法越过,有些麻烦无法避免,有些痛苦无法忍受等等。保罗在给腓利比教会的信中意识到,福音遭到的阻力和障碍剥夺了许多基督徒在基督里的盼望与传福音的喜乐。如今的教会遇到的困难和阻力与保罗当时虽然不同,但却是同样的真实。比如教会中的冲突–保罗面对的是犹太人要将福音律法主义化,特别是在割礼方面,他们强制人行割礼,反对基督徒的自由。而如今在普世教会,甚至在整个世界上,有人强制他人接受某种药剂,并且限制人们的自由。在腓利比教会中有人结党、搞分裂(腓2:2-3);如今,到处也有人用种族、肤色、性别,甚至是否接受一种药剂等因素造成隔离和分裂,这种现象也渗透到各个教会里了。另外,教会也遭到从不信与罪恶世界而来的迫害,就像保罗在腓利比书第一章中所说的,“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。你们的争战,就与你们在我身上从前所看见、现在所听见的一样。”腓利比教会的人听到看到了保罗像主耶稣一样受了许多苦,经历“忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、勤劳、警醒、不食、”“羞辱,恶名”等等(林后6:4-8)。保罗“夸的是自己的良心”,他见证“我们凭著上帝的圣洁和诚实;在世为人不靠人的聪明,乃靠上帝的恩惠”(林后1:12)。弟兄姐妹啊,不要以为这些类似的事情没有在这个世界,在教会,或在你身上发生;不要一方面心中充满世俗的忧虑,没有平安,而另一方面,又浑浑噩噩,好像什么大事都没有发生一样。要警醒,并充满喜乐与盼望,因为主的日子近了!

主耶稣来是要带给我们拯救的喜乐,我们从今天的福音书中看到,主使“瞎子看见,瘸子行走,长大麻疯的洁净,聋子听见,死人复活,穷人有福音传给他们。”祂应验了包括今天旧约经文在内所有先知关于弥赛亚基督救主的预言;并且祂还要再来。“主已经近了”,所以我们当喜乐,并一无挂虑。像今天旧约经文西番雅书中说的,“锡安的民哪,应当歌唱!以色列啊,应当欢呼!耶路撒冷的民哪,应当满心欢喜快乐!耶和华已经除去你的刑罚,赶出你的仇敌。以色列的王耶和华在你中间;你必不再惧怕灾祸。”耶稣基督已经得胜,战胜了所有的仇敌,“除去了你的刑罚”,就是罪带来的永死。祂“虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式;既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至於死,且死在十字架上。”在十字架上祂为你我、为世人舍命,赦免你一切的罪。“所以,神将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的,和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称「耶稣基督为主」,使荣耀归与父神。”(腓2:9-11)

在这世上,保罗勉励我们要效法他,就像他效法基督一样,他在腓立比书第二章中提醒我们说,“你们当以基督耶稣的心为心”(腓2:5)。基督徒在世上确实不应效法这个世界,与世俗的思维方式及生活习惯,不可以与他们同流合污,这是很明显的。我们有这样的决心和动力是基于我们知道,基督通过祂的圣道和圣礼与祂的教会同在,与祂的子民信徒同在;并且还要再来,我们将在荣耀的复活中与祂一同庆贺胜利。保罗说,“我也得以从死里复活。这不是说我已经得著了,已经完全了;我乃是竭力追求,或者可以得著基督耶稣所以得著我的。弟兄们,我不是以为自己已经得著了;我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向著标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”在这个上下文的情况下,保罗鼓励教会的弟兄姐妹当效法他。“弟兄们,你们要一同效法我,也当留意看那些照我们榜样行的人。因为有许多人行事是基督十字架的仇敌。我屡次告诉你们,现在又流泪的告诉你们:他们的结局就是沉沦;他们的神就是自己的肚腹。他们以自己的羞辱为荣耀,专以地上的事为念。我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。他要按著那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。”(腓3:11-16)正是因为保罗对耶稣基督所做的一切和将要做的一切有这样的信心与盼望,所以,保罗鼓励我们“要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐”。

基督徒的喜乐是无限的,是持久的。在耶稣基督里的喜乐不同于高兴和嬉笑,世俗的高兴与嬉笑是基于感官的刺激和罪的满足,而基督徒的喜乐是来自圣灵的恩赐(加5:22),与“仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制”一起,是来自基督和祂救恩的礼物。这就是为什么今天书信经文最后说,“只要凡事藉著祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”

所以,弟兄姐妹啊,让我们一起感谢主成为人的样式来到世上,为我们成就了救恩,因祂为我们死而复活,为我们战胜了仇敌,所以也除去我们永死的刑罚;也求主常赐我们喜乐的心,在我们的生命生活里,凡事藉著祷告、祈求和感谢,将我们所要的都告诉上帝我们的天父,祂必赐我们出人意外的平安,并在耶稣基督里保守我们的心怀意念。          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

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