生与死摆在面前 经文:申命记Deut. 30:15–20,哥林多前书3:1–9

 北京圣保罗路德会 二零二零年二月十六日 生与死摆在面前

奉耶稣基督的名,阿门!

上帝的仆人摩西在以色列民经过四十年旷野的飘流,来到摩押地之后,面对上帝应许他们的迦南地,回顾他带领以色列民亲身经历的历史,在圣灵感动下他重申上帝在西乃山上与他们所立的约,并以今天的经文警戒以色列民,把生与死,福与祸摆在他们眼前。「看哪,我今日将生与福,死与祸,陈明在你面前。吩咐你爱耶和华你的上帝,遵行祂的道,谨守祂的诫命、律例、典章,使你可以存活,人数增多,耶和华你神就必在你所要进去得为业的地上赐福与你。倘若你心里偏离,不肯听从,却被勾引去敬拜事奉别神,我今日明明告诉你们,你们必要灭亡;在你过约但河、进去得为业的地上,你的日子必不长久。我今日呼天唤地向你作见证;我将生死祸福陈明在你面前,所以你要拣选生命,使你和你的后裔都得存活;且爱耶和华你的上帝,听从祂的话,专靠祂;因为祂是你的生命,你的日子长久也在乎祂。这样,你就可以在耶和华向你列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许所赐的地上居住。」今天,做为牧师,上帝的仆人,我也把生与死,福与祸摆在你们眼前,也呼天唤地向你作证:要选择生命!当爱耶和华独一的上帝,听祂的话,专心信靠祂;因为上帝,我们的主耶稣基督是你的生命和拯救,你的日子长久,你永远的生命都在乎祂。

纵观圣经和人类历史,我们看到许多事情总是重复出现。圣经一再告诉我们,人类的各样灾难最终都是因为人的罪。但上帝常常允许这些灾难临到我们,却有祂的旨意—-上帝最终的旨意就是让人悔改,信福音。今天面对新冠肺炎,我们就拿瘟疫和类似瘟疫的灾难做为例子,让我们省察自己的罪,选择生命,专心靠主。

当摩西刚要带领以色列民从为奴之家埃及出来的时候,法老因骄傲与罪恶,心里刚硬不让他们走;于是上帝降下十灾,这其中大多是类似瘟疫的灾难。了解埃及历史背景的人不难发现,这些灾难不只是针对法老的骄傲与罪恶,也是针对埃及当时所拜的偶像。比如,将尼罗河的水变成血,是击打尼罗河的神;青蛙满地,是因为他们崇拜掌管生育的神以蛙头为形象;虱灾,是针对沙漠之神;之后的蝇灾,瘟疫使牲畜死亡,冰雹,蝗灾及黑暗等等,都是针对他们的假神。当以色列民凭上帝大能的救恩出埃及并过了被分开的红海之后,也陷入罪恶与拜偶像之中。百姓拜金牛犊,与外邦女子行淫,坐下吃喝,起来玩耍;结果上帝让瘟疫流行在他们中间,一天就倒毙了二万三千人。

拜偶像与腐败奸淫会招来瘟疫,骄傲也会招来瘟疫;刚才说了,上帝降灾在埃及人身上部分的原因是因法老骄傲,心里刚硬;但上帝也会允许瘟疫降在信主但却骄傲的上帝子民身上。撒母耳记下记载了大卫王因骄傲、独断专行,不听元帅约押的劝说,数点以色列人的数目,结果“耶和华降瘟疫与以色列人,自早晨到所定的时候;从但直到别是巴,民间死了七万人”(撒下24),直到大卫“为耶和华筑了一座坛,献燔祭和平安祭”,“瘟疫在以色列人中才止住了”。

另外,攻击上帝的仆人也是重罪,也会招来瘟疫。民数记第16章中记载,以色列会中可拉一党的人“聚集攻击摩西和亚伦”,他们“藐视”耶和华,结果上帝让他们“活活地坠落阴间”。当以色列的会众就此事向耶和华抱怨的时候,“有忿怒从耶和华那里出来,瘟疫就已发作了”。直到亚伦按照摩西的吩咐,拿着香炉,“为百姓赎罪”,“站在活人死人中间,瘟疫才止住”。“遭瘟疫死的,共有一万四千七百人”。上帝会为祂的仆人伸冤的。

十四世纪席卷欧洲被称之为“黑死病”的鼠疫大瘟疫夺走了2500万欧洲人的性命,占当时欧洲总人口的1/3。这之前的十三世纪可以说是中世纪罗马教会的鼎盛时期—教皇的权威,阿奎那的神学巨著“神学大全”,森严的等级制度,苦行的修道院及教会的法典等等都无人敢于挑战。一方面教会做为以教皇为代表的宗教组织狂傲不可一世,某种程度已经成为人们信奉尊崇的偶像;另一方面宝贵的因信称义,凭恩得救,靠耶稣基督宝血成为圣洁的福音却被律法主义和形式主义所压制,平民老百姓愚昧无知。然而,黑死病使人们的信仰产生危机,罗马天主教的专制地位受到沉重的打击,但这却为在十四世纪末出生的马丁路德在十五世纪初所进行的宗教改革,预备了良好的政治和社会环境。所以现在回头看这段历史,我们可以相当肯定地说,上帝允许黑死病肆虐的原因是要唤醒欧洲的人民,使人们从个人崇拜,律法主义,形式主义和福音被压制的枷锁中解放出来。

今天在武汉肺炎疫情严重的时刻,在4000亿只蝗虫已到中国边境的时候,做为牧师,上帝的仆人,我也把生与死,福与祸摆在你们面前,也呼天唤地向你作证:当选择生命!像以色列民一样做为一个民族或做为一个人,我们都当反思自己的罪,认罪悔改。你拜偶像了吗?要知道,拜金钱就是拜偶像;在生与死面前你是选择生命,还是选择金钱呢?拜权力地位,崇拜个人包括崇拜自己也都是拜偶像,都是独一真神所恨恶的。急功近利,好大喜功,做表面文章,为了成功不择手段等等都是因为人性的骄傲,这些也都是上帝所不喜悦的。攻击上帝的仆人,抱怨上帝必然招来上帝的忿怒。个人崇拜,专制统治,律法主义,形式主义也必导致灾难。只有认罪悔改,专心信靠上帝,才使你的日子长久,并得到永远的生命。

感谢主!上帝是信实与慈爱的。当摩西死后,以色列民新的一代在大有信心的约书亚带领下,终于结束了旷野飘流的生活,进入了上帝向他们的列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许所赐之地—迦南地。最终有一天,我们每个有耶稣基督新生命的基督徒,也会在新约的“约书亚”就是耶稣基督的带领下,进入上帝一再向我们应许的属灵的“迦南地”,就是天家;因为“上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生”。今天“生死祸福陈明在你面前”,选择生命就是选择上帝,“因为祂就是你的生命”,所以你当“爱耶和华你的神,听从祂的话,专靠祂”。选择生命就是选择耶稣基督,祂就是这位独一的真神,祂就是复活,就是生命;在十字架上祂用自己的宝血为你成就了救恩。祂“有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱”,“他赦免你的一切罪孽,医治你的一切疾病。他救赎你的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为你的冠冕。”今天,我的祷告是,求圣灵感动我们每个人,在生死祸福面前,选择生命,选择上帝,悔改并信靠耶稣基督的福音。

这是奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

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