加拉太書 4:4-7 比長子更好

證道題目:「比長子更好」 

證道經文:加拉太書 4:4-7  

聖誕節後第一主日 (甲年)  

日期:2013 年 12 月 29 日 

地點:美國印第安納州 Evansville 城市, 

路德會聖保羅教會 

講員: 白霈德牧師 

願恩惠、憐憫、平安從我們的父上帝並主耶穌基督歸於你們,阿們。我們這裏有多少男 人,在你們家裏面是長子呢? 好現在,有多少人在你們家裏面有長子,但是,長子不是 你?那麼,你們這些人,你們曾經有沒有嫉妒過你們家的那位長子呢? 有沒有嫉妒過 他,或者至少覺得非常不公平因為他有那長子的位置,所以他就特別收到你們家父母的寵 愛和注重。 

在傳統中國家庭,長子就是有那特別的位置。長子有很多特權,包括父母死之後,遺產大 部分,或全部都歸到他那裏去。那麼,你們若不是長子,但是,還是兒子,你的情況大概 還是比你們家女兒的情況好。傳統中國家庭就是重男輕女,很明顯。我自己在澳門、台灣 當傳教士的時候也看了很多例子。譬如說,如果有住在又傳統,又拜祖先的家庭的高中生 或大學生,他如果想要受洗,成為基督徒,如果她是女孩子的話,就容易多了。如果他是 男孩的話,就比較難—甚至非常困難。你們大概知道為什麼。在那些拜祖先的家庭裏面 

女兒就是不重要的—反正,她很快就嫁給人,變成在另外一個家庭裏面。但,兒子呢? 哇,如果兒子信主、受洗的話,那麼,當他父母死後,誰會拜他們呢?誰會燒紙錢,等等 呢?那些想受洗的男孩就非常困難。 

那麼,雖然西方國家比較沒有這拜祖先的背景,但是,以前的西方國家—甚至現在一些 家庭還是也有—那個重男輕女的習慣。聖經時代的以色列人也是這樣。因此,當聖經提 到「兒子」的時候,你就可以知道這兒子是非常重要,也非常寶貴。這兒子就是有兒子的 特權和遺產。 

我們今天崇拜的聖經經文都講到這「兒子」。 在這些經文裏面,這個「兒子」有的時候 是指耶穌。 有的時候,這「兒子」反而是指以色列人或者我們。 首先,我們今天的入壇 詞最前面和最後面的兩行—就是所謂的「應答文」—是這樣說:「以色列年幼的時候, 我愛他。就從埃及找出我的兒子來」(何 11:1 和合本)。很清楚,這「兒子」是指以色列 人。上帝將他們從埃及—他們在那裏當奴隸—找出來。但是,這先知何西阿的話關於上 帝的兒子也是指耶穌—等一下我們就會看到這個。好,接下是我們的舊約經文從以賽亞 書,第 63 章,上帝在第八節說: 「他們誠然是我的百姓,不行虛假的子民」—但是,在 原文希伯來文,這「子民」就是「兒子」(也參新譯本聖經)。這裏的兒子是指舊約的以色 列人—他們是上帝的兒子。但是,我想這段大概也是指耶穌! 

接下,是我們今天的福音書經文—馬太福音 2:13-23。在那裏我們看到上帝,當耶穌可 能是差不多一歲的時候,上帝那時候叫約瑟把耶穌帶到埃及去, 然後,幾年後,上帝又 叫約瑟把耶穌帶回以色列。那麼,馬太告訴我們這耶穌去埃及,又回來,是為了應驗我們

剛才在入壇詞已經看了舊約先知何西阿的預言,說:「我從埃及召出我的兒子來」(太 2:15 和合本) 。馬太說何西阿的活就是指耶穌。主要是祂當上帝的兒子。這段馬太福音 的經文也很清楚讓我們了解,耶穌是上帝的兒子,而不是約瑟的兒子。在這段,我們四次 讀到:「這孩子和祂母親」(太 2:13,14,20,21)。但是,我們都沒有讀到約瑟是耶穌的父 親。。。這是因為約瑟不是耶穌的父親。上帝是耶穌的父親。耶穌是上帝的兒子。 

好,現在只剩下我們今天證道主要的經文—我們的書信經文,加拉太書 4:4-7。在這簡 短的四個經節裏,保羅六次講到「兒子」。其中兩次,保羅是指耶穌,剩下四次他是指我 們基督徒。我們現在再聽一次這段:「及至時候滿足,上帝就差遣他的兒子,為女子所 生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。你們既為兒 子,上帝就差他兒子的靈進入你們的心,呼叫:『阿爸,父!』可見,從此以後,你不是 奴僕,乃是兒子了。既是兒子,就靠著上帝為後嗣」(加 4:4-7 和合本)。 

簡單來說: 因為上帝在第一個聖誕節的時候差遣祂的兒子耶穌基督來到這個世界上 為了 把我們救贖出來, 所以我們自己現在也就成為上帝的兒子。 我們現在仔細一點來了解這 個事實。首先,我們要記得這個經文所講的「兒子」,就是指我們之前所提到的,那重 要、寶貴、有特權的「兒子」了。我們這段經文開始的時候,就說:上帝差遣祂寶貴的、 疼愛的、唯一的兒子,為女子所生, 而且生在律法之下。  

這真的不簡單了。父上帝願意讓祂兒子成為我們人—這就是「為女子所生」的意思—  並且,上帝也願意讓祂的兒子「生在律法以下。」這是什麼意思呢? 意思是說:雖然耶 穌—上帝的兒子—是律法之主—祂在律法之上(因為是祂定律法的), 但是,祂在世界 上,當人的時候,就願意反而成為在這律法之下—受這律法的約束,也需要遵守它。因 為上帝的兒子本來就是完美的,祂不需要受這樣。但是,為了救贖我們,上帝的兒子就願 意卑微祂自己, 成為在律法之下。 耶穌在這樣的情況之下一方面主動地代替我們完全遵 守那律法—成全那律法。另一方面,祂被動地又代替我們在律法之下受律法對所有罪人 的咒詛—特別在十字架上的時候。 

這就是耶穌救贖我們的大工。我們所有的人本來是在律法之下。但是,我們罪人自己沒有 辦法遵守這律法—我們只能受它的懲罰而已。但是,上帝還是愛我們罪人。在祂的大 愛、大憐憫裏,祂就差遣祂唯一的兒子。這兒子成為人,並願意代替我們在這律法之下, 完全釋放我們。結果是什麼呢?我們的經文,第五節,說:耶穌「把律法以下的人贖出 來,叫我們得著兒子的名分」(加 4:5 和合本)。 

有沒有注意到?現在我們罪人得著上帝兒子的名分!我們本來因我們的罪,是受律法的捆 綁—是律法之下的奴僕。但是,現在,因著耶穌救贖工作,我們得著上帝兒子的名分。 這非常偉大!無論你是男的或女的—這無所謂—你現在在基督裏是上帝的兒子。並且, 因為你是上帝的兒子,你就是得到兒子一切的好處,一切的看重、一切的特權。 

第六節說:「你們既為兒子,上帝就差祂兒子的靈進入你們的心,呼叫:『阿爸, 父!』」因為,藉著耶穌我們已經是上帝的兒子,所以,上帝也就賜給我們聖子耶穌基督的靈進入我們的心。因祂是上帝兒子的靈,所以祂當然會呼叫「阿爸,父!」這聖靈從我 們裏面呼叫這個。這就表示我們自己現在也真是上帝的兒子—聖靈給我們作證! 

第七節繼續,說:「可見,從此以後,你不是奴僕,乃是兒子了。既是兒子,就靠著上帝 為後嗣」(加 4:7 和合本)。是的,我們以前是奴僕。我們在律法以下當奴僕。我們是罪 的奴僕,是撒但的奴僕。但是,我們現在是上帝的兒子,因此,就靠著上帝為後嗣。其它 中文聖經的翻譯說:「既然是兒子,就藉著上帝,也是繼承人」(標準譯本)。因為我們是 上帝的兒子,所以,我們就繼承、承受兒子的遺產、兒子的產業—就是天堂的榮耀。非 常了不起! 

這真的是美麗的福音。我們是罪人。我之前問你們不是長子的人,你們會不會嫉妒你們家 的長子?會不會覺得不公平?要不是因這個原因,我們每一個人—無論是長子沒有—我 們都不滿意上帝如何創造我們,和祂所給我們生命的呼召或角色。我們或許不滿足上帝給 我們生在我們那個家庭。或不滿足我們的孩子是那樣子的,或不滿足沒有孩子,或沒有配 有。不滿足現在住在 Evansville 這個城市,不滿足現在有那個工作,等等。。。我們至 少偷偷地在心裏與上帝抱怨,覺得不公平,覺得我們的想法當然比上帝的好。哎呀,我們 就是想要自己當上帝的罪人。我們本來也就是罪的奴僕,我們本來也在那定我們的律法之 下只應該受懲罰的。 

但是,因為上帝奇妙地愛我們這些罪人,祂差遣祂的兒子在第一個聖誕節的時候降到這世 上。耶穌在這裏替我們遵守律法,也替我們受律法的咒詛。因此,我們這些罪的奴僕自己 就變成上帝的兒子,並得到上帝兒子、上帝長子的特權和遺產。這都是上帝的作為。我們 是完全被動地被上帝收養的。我們完全被動地得到長子的名分—就像屬肉體的長子,他 也沒有作什麼成為長子了! 

現在呢,我們的情況比我們家的長子更好。在這世上他所得到物質的東西可能會比我們所 得到的多。但是,我們根本不必因這樣而嫉妒他!我們有上帝兒子永恆的產業—在天堂 裏。我們不用嫉妒我們家的長子。他若還沒有信主,我們反而多為他禱告!因為雖然他是 長子,但是,他的情況很可憐—他長子的祝福是那麼短暫的—那麼一點點的。要是你們 家的長子已經信主的話,那麼,你們兩個就一起歡喜、快樂,感謝主的恩典。我們天上的 父所白白賜給我們的是好的無比。是的。感謝天父的恩典。阿們。「上帝所賜出人意外的 平安,必在基督耶穌裏,保守你們的心懷意念」(腓 4:7 和合本)。阿們。