基督受难的声音

二零二二年预苦期第五主日

证道经文:腓利比书3:4b–14,以赛亚书43:16–21,路加福音20:9–20

奉耶稣基督的名,阿门!

今天是预苦期第五主日,是的,我们还在预苦期里。说实话,四十天的预苦期对于很多基督徒来说,太长了,盼望能早点儿过去。人们更喜欢圣诞节和复活节,并不那么喜欢预苦期和受难日。我的回答是,我也不那么喜欢,但我们非常需要它。预苦期是悔改、祷告和信靠的季节,我们回想自己的罪,用上帝的律法,自己责备自己;意识到自己必然灭亡的命运,我们悔改,向上帝认罪;但更重要地是记念耶稣基督为我们所受的一切苦难,祂在十字架上受死,为我们成就的救恩。所以,我们需要“预苦期”和预苦期的经历,是因为耶稣基督的缘故,我们当学会“享受”预苦期。

无论什么事情,我们享受不享受在于享受的对象。当你吃的是美食是好吃的,自然你就享受它,如果你吃的是不好吃的食物,自然你就不享受了。既然,预苦期如此重要,既然最终预苦期给我们带来的是美好的救恩与永生的祝福,那么,我们不够享受,可能是因为我们应当享受的对象错了。

这是什么意思呢?我们先来看,使徒保罗是怎么说的。其实腓利比书的一个重要主题是喜乐,在这段经文之前,保罗刚刚再一次强调要喜乐,第三章第一节,保罗说,“弟兄们,我还有话说,你们要靠主喜乐”。所以看来,我们不够享受预苦期可能是我们自己的原因。说完“要靠主喜乐”之后,保罗马上提醒腓利比教会的弟兄姐妹,今天也类似地提醒我们,“应当防备犬类,防备作恶的,防备妄自行割的。”那时教会主要的问题之一是犹太人要求外邦人基督徒行割礼,保罗称他们是作恶的,熟悉圣经的人知道,行割礼是律法主义在当时的体现;而如今其它形式的律法主义也依然在困扰基督徒。律法主义的要点是将我们得救的确据从耶稣基督转移到我们自己身上,这就是为什么保罗继续说,“因为真受割礼的,乃是我们这以神的灵敬拜、在基督耶稣里夸口、不靠著肉体的。”紧接着就是今天书信经文的开始部分:“若是别人想他可以靠肉体,我更可以靠著了。”然后,他列数了他在肉体上的优秀,和“就律法上的义说”他是如何地“无可指摘”。保罗不是自夸,也不想自夸。他的逻辑是,像我这样在肉体和律法上有东西可以倚靠的人都不靠自己的肉体和律法称义得救,更遑论其他人呢。这就是为什么他紧接着说,“只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。”为什么那些“先前以为有益的”现如今却当作是有损的呢?因为那些我们在肉体上认为有益,引以自豪的事情,会成为我们认识耶稣基督,信靠耶稣的障碍。用今天的话来对比保罗的经历,那些东西可能是出身、学历、地位,成就等等,和在世上在基督之外甚至敌对基督的努力和辛劳。有些事本身看上去不是罪,甚至无法改变,比如出身;关键是我们怎样看待这些事。你也许会问,你讲这些或保罗讲这些事与今天的主题“享受”预苦期有什么关联呢?问题正在于此。我们不够“享受”预苦期就是因为我们在心理上不愿舍弃保罗所说的这些属肉体和律法的事情,我们的眼光不能从这些事情上转移到耶稣基督和祂为我们成就的救恩上。想想看,让你割舍一些你不愿割舍的东西,你当然不会高兴啦,当然会觉得是一种负担,不够享受啦。

然而“享受”预苦期的秘诀正是“丢弃万事,看作粪土,为要得著基督”。这难道说我们什么都不做,什么都不要了吗?像“出家的和尚”,像中世纪的苦行僧那样,这不能做,那不能做吗?不是的,因为保罗曾警告过我们不要那样,“苦待己身”,因为那样反而是律法主义,就像歌罗西书第二章中说的“这些规条使人徒有智慧之名,用私意崇拜,自表谦卑,苦待己身,其实在克制肉体的情欲上是毫无功效。”秘诀在于我们所作一切都要“得以在基督里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信上帝而来的义,使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死,或者我也得以从死里复活。”这正是我们因信称义,仰赖基督死而复活大能的福音,在一切事上生活在洗礼之中,与基督同死同复活的福音。后面,保罗用运动员赛跑的比喻来说明,我们当定睛在耶稣基督身上,因为祂才是我们的标杆,我们的一切努力的目标与奖赏。

       是否尊重耶稣基督,是否接受耶稣基督,是否结出来自上帝和我们主耶稣基督的果实来,这也正是今天福音经文中主耶稣所讲比喻的关键,因为那些园户要结属于他们自己的果实,甚至不惜杀害葡萄园主人的爱子,他们彼此商议说,“我们杀他吧,使产业归于我们!”就是这个意思。这爱子当然是主耶稣祂自己,当时的犹太人与主耶稣的分歧,不正在于此吗?是接受上帝在基督里的恩典呢,还是坚持律法主义,靠自己好行为称义呢?这也仍然是如今人们信仰的关键和试金石,这个石头既可以成为救恩的房角石和磐石,也可以成为使人跌倒的绊脚石与最后审判时砸在人身上的石头。

感谢主耶稣基督!祂已经为我们一切的罪死在十字架上,一切就是一切,在救恩的问题上,不需要我们自己的什么东西,因为那些东西都是粪土。主作为活着的,如今依然统管一切的主宰,祂会在我们实际的生活中,将一切事物赋予崭新的意义,带领我们,在祂里面将一切事物改换一新,使我们不断经历预苦期悔改与信靠的历程,就像祂当年带领以色列民出埃及,过红海时所经历的那样。实际过红海的经历只有那一次,但它所预表的洗礼的经历,就是埋葬罪恶并与主同死同复活的经历,却可以在任何信徒生命生活中反复出现。“看哪,我要做一件新事;如今要发现,你们岂不知道吗?我必在旷野开道路,在沙漠开江河。野地的走兽必尊重我;野狗和鸵鸟也必如此。因我使旷野有水,使沙漠有河,好赐给我的百姓、我的选民喝。这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德。”这话是以赛亚对当时的人说的,今天也对我们说:我们可以不断经历救恩的新事,但仍然歌颂赞美同一个救恩,同一位救主。所以求主圣灵在这个预苦期里,在我们生活的每一天,使我们不断经历上帝的救恩,因为这才是我们“享受”预苦期的关键。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

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