新生命喜乐是复活的喜乐

二零二二年预苦期第四主日

证道经文:哥林多后书5:16–21,以赛亚书12:1-6,路加福音15:1-3, 11-32

奉耶稣基督的名,阿门!

教会主日学正在学习的启示录第二和第三章中,当我们讲到那七个教会时发现一个共同的特点,就是主鼓励教会里的所有弟兄姐妹要回到起初的爱心;即使责备老底嘉教会不冷不热时,也同时鼓励他们重新点燃爱的烈火。我们知道这起初的热烈的爱火是来自耶稣基督的爱,是圣灵在耶稣基督里赐给我们的新生命火焰,这火焰带给我们喜乐与活力。回想一下,当你受洗的时候,或当你第一次意识到我们在主里有新生命的时候,是不是很渴慕听道,也爱读经和祷告,对他人的爱心是火热的,自己的心情不也常是喜乐的吗?传统上,预苦期第四个主日的拉丁文叫做“Laetare”,意思就是“喜乐”。是的,就是在记念受苦的季节,我们也当喜乐;因为我们通过悔改和信靠,又享受到了罪的赦免与救恩,重新体会到新生命的力量;就像今天书信经文中保罗说的,“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了”。所以,我们应当在福音中喜乐,因为这喜乐是“死而复活、失而又得的”喜乐。

确实,成为基督徒日子久了,人们的这个喜乐会渐渐地变淡甚至消失而被劳苦愁烦所代替;这是因为久而久之,世上的诱惑及繁忙的生活,使我们在不知不觉间把福音淡忘了,逐渐远离起初基督的爱,因而失去了新生命的喜乐。按照罪人的本性,我们都是为自己而活,眼光也总是盯在那些属世的事情上;而这罪恶的世界和魔鬼正是利用这个特点,引诱我们离开基督的爱,陷入这个世界的各种诱惑和网罗之中,陷入圣经中说的那些“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”之中。在追求这些诱惑的过程中,我们的心机、聪明、才华、能力和热情都被魔鬼和世界所消耗,就像火渐渐被浇灭,基督的爱被渐渐淡忘了,而我们渐渐感到疲倦,我们的喜乐也就渐渐消失了。敬拜、听道和读经祷告,便渐渐成为负担,而不再是自己乐意做的事情了。另外一个失去起初爱心和喜乐的重要标志,就是传福音的热情降低了;当然,魔鬼通过世界上的恶人也会用各种手段,比如用“疫情”“战争”等方式阻止人们彼此接触,分裂人民,破坏人与人之间的关系,从而减少了传福音的机会。想想我们自己是否也中了魔鬼的圈套?还是你自己本来也懒得去传福音,或两者都有呢?从启示录中主对那些教会的警告上来看,这是非常危险的,会影响我们属灵的生命,甚至最终会被主从生命册中除掉,或被主从口中吐出来(就是失去救恩的意思),这绝对是非常危险的。

今天福音书中这个比喻里的老大就是一个失去了新生命喜乐的人。他本有大儿子的身份(在旧约时代,老大一般能继承更多的财产),而且在这个大户家中享有地位及与父亲同在的祝福;就是为什么他父亲对他说,“儿啊!你常和我同在,我一切所有的都是你的”。然而,他不满足于自己的身份和父亲对他的祝福,使他不像二儿子那样遭受世界和魔鬼的欺压;他关注的只是他为父亲做工多年,就像我们更关注自己为主做多少工,计较奉献有多少一样;他看到别人高兴欢喜,自己就生气,却不问为什么人家这样欢喜快乐;他更关注自己多么顺服父亲的命令,也就是更关注自己的好行为;他更关注吃喝以及与朋友们的享乐,把自己认为“清苦”的生活与二儿子花天酒地的生活比较,觉得二儿子和娼妓吞尽了父亲给他的产业后还可以回家,那么自己不是亏大了吗?你想一想,这难道不是大儿子当时的心态吗?长期以来,他虽然表面上是与他父亲同在,但实际上,他的心早就被他周遭的环境和朋友吸引走了。你有没有注意到他称二儿子是“父亲的那个儿子”而不是他的弟兄,这口气完全是他朋友的口气、外人的口气。。这其实是很可能会发生在我们身上的情况,我们被罪恶与世界吸引离开天父上帝,完全忘记救恩的喜乐与上帝的祝福,心中充满了律法主义的斤斤计较、嫉妒、憎恨。这就是为什么他父亲接着提醒他,说“你这个兄弟是死而复活、失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。”真正的喜乐是来自死而复活的福音而得到的喜乐。这就是为什么主在启示录中对老底嘉教会的不冷不热非常厌弃的原因,主宁愿我们完全冷掉,不再欺骗自己,这样反而还有可能经历像二儿子那样在罪恶与痛苦之后的醒悟悔改的过程。不冷不热最终欺骗的是我们自己,因为我们可能本来已经失去信心,早就抱怨上帝,想离开上帝了;却还得像大儿子那样律法主义地一方面强迫自己,一方面又自觉劳苦不堪地为父亲工作。

       这些会不会是你的心情写照呢?弟兄姐妹啊,我们都要悔改,不能再与这世界一样地看待我们的主,和看待我们与主的关系了;就像书信经文中说的,“我们从今以后,不凭著外貌认人了。虽然凭著外貌认过,如今却不再这样认他了。”求主怜悯我们,使祂的怒气转消,并安慰我们使我们能重新高唱救恩的诗歌,“看哪!神是我的拯救;我要倚靠祂,并不惧怕。因为主耶和华是我的力量,是我的诗歌,祂也成了我的拯救。所以,你们必从救恩的泉源欢然取水。”是的,我们可以欢喜快乐,因为我们能从上帝“救恩的泉源欢然取水”,主耶稣就是那生命的水,救恩的水,就是那生命的粮,复活生命的食粮。耶稣基督在十字架上为我们成就的救恩使我们能经历像二儿子那样从罪恶中离开而走向天父的历程,更经历天父上帝在耶稣基督里接纳我们的喜乐;因为在耶稣基督里,上帝已经与我们和好。就像今天书信经文中保罗说的,“一切都是出於上帝;祂藉著基督使我们与他和好,”“不将他们的过犯归到他们身上”;因为“上帝使那无罪的,替我们成为罪,好叫我们在祂里面成为上帝的义。”天父上帝也在耶稣基督里为我们预备属天筵席的喜乐,把天国里一切的丰富都完全赐给我们了。

哈利路亚,感谢主!今天,让我们在这预苦期记念主为我们受苦。求主的圣灵再次感动我们,再次挑旺我们心中福音的火焰,让我们的信心火热起来,使我们重新享受救恩的喜乐;因为这喜乐正是主耶稣为我们在十字架上受苦受死所成就的,祂自己并所有信靠祂的人,都是“死而复活、失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。”

奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

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