通向自由的路程

二零二二年预苦期第一主日

证道经文:申命记26:1–11,罗马书10:8b–13,路加福音4:1–13

奉耶稣基督的名,阿门!

放眼现在的世界,黑暗似乎笼罩着大地,疫情迟迟不愿离开,俄军已经进入乌克兰,第三次世界大战甚至核战的风声四起;再加上一些城市的犯罪率激增,物价飞涨,经济危机即将到来,政府和媒体撒谎,信息被审查封锁等等,更加剧了人们的恐慌。然而这不是小说,这是现实。。今天是预苦期第一个主日,每年我们都会进入为期四十天预苦期的历程,这个历程其实代表了我们整个人生的历程,也代表主耶稣拯救我们的历程。在今天的旧约经文中,耶和华上帝命令以色列民,当记念上帝带领他们从埃及为奴之家出来,走向自由并到达应许之地的历程。通过审视这个历程,我们才可能更好地理解以色列做为上帝的子民与上帝的关系,而在经历这段预苦期的历程后,我们也才能更清楚地了解我们自己,并理解上帝所赐给我们的救恩。当我们“经过死荫的幽谷”,专注于与我们同行的耶稣,来到祂的十字架和祂的空坟墓,我们便从祂那里得到力量—即使邪恶、死亡与黑暗包围着我们,我们“也不怕遭害”,因为主必“与我们同在”,我们与我们的救赎主基督联合在一起,同死同复活。接下来,让我们一起通过回顾以色列从埃及为奴之家走向自由的历程,来经历我们在基督里脱离罪恶与死亡,走向上帝应许之地的路程。

我们看到摩西吩咐以色列民“你进去得了耶和华你神所赐你为业之地居住”,要“往耶和华你神所选择要立为他名的居所去”,以及“你要在耶和华你神面前说”。。那么,上帝要他们说什么呢?“我祖原是一个将亡的亚兰人,下到埃及寄居。他人口稀少,在那里却成了又大又强、人数很多的国民。”上帝曾祝福我们每一个人,从我们小的时候就祝福并保护我们,使我们身心灵强壮强大,甚至有家室子女,一切丰丰富富。然而,埃及人恶待以色列人,“苦害我们,将苦工加在我们身上”。当约瑟死后,新的法老看到以色列民人数众多,感觉受到了威胁,于是想办法苦待他们并杀害以色列民的新生儿。初期和早期教会的教父们,如西里尔就非常清楚地教导说,法老是撒旦的化身,埃及则预表魔鬼统治的世界。魔鬼和牠在世界的代理人不愿看到上帝的子民受祝福,更不愿意看到人们拥有自由的生活,于是便用各种手段,如:释放毒素,包括物质、身体和精神上的毒素,摧残杀害胎儿与少年儿童,欺骗蛊惑人民发动战争;并以这些借口来剥夺人民精神和身体上的自由,以便于他们统治与欺压。他们也利用我们自身的罪性,在精神上使我们生活在恐惧、忧虑、憎恨之中,把我们身心灵囚禁在自己的小圈子里,失去了属灵的喜乐与自由。这就是我们在这个世界所走的路程,不只是四十天,而是两个四十年,甚至更长。难道,上帝没有看到祂子民的痛苦与磨难吗?经文继续说,“於是我们哀求耶和华我们列祖的神,耶和华听见我们的声音,看见我们所受的困苦、劳碌、欺压,祂就用大能的手和伸出来的膀臂,并大可畏的事与神迹奇事,领我们出了埃及,将我们领进这地方,把这流奶与蜜之地赐给我们。”

预苦期促使我们面对自己的罪,和那些像魔鬼法老一样奴役我们所产生的罪之结果。不过,这正是主耶稣为我们在旷野受魔鬼试探所要解决的问题。今天福音书中说,“耶稣被圣灵充满,从约但河回来,圣灵将祂引到旷野,四十天受魔鬼的试探。那些日子没有吃什么;日子满了,祂就饿了。” 魔鬼先是对祂说:「你若是神的儿子,可以吩咐这块石头变成食物。」耶稣回答说:「经上记著说:『人活著不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。』」魔鬼利用人的软弱,引诱我们不择手段,哪怕是求神迹,也要解决我们属世的问题。然而主耶稣不仅没有上当,而且还提醒我们,上帝的话语才是粮食,是生命。然后,魔鬼又领祂上了高山,霎时间把天下的万国都指给祂看,对祂说:「这一切权柄、荣华,我都要给你,因为这原是交付我的,我愿意给谁就给谁。你若在我面前下拜,这都要归你。」耶稣说:「经上记著说:当拜主你的神,单要事奉祂。」想想,到底谁才是真正拥有万有,拥有最终的权柄呢?魔鬼用世上最终必将衰残的荣华富贵引诱我们拜牠而不敬拜和相信上帝,反而相信世人和魔鬼的权威。主耶稣便重申圣经最基本的独一真神的信仰。最后,魔鬼又领祂到耶路撒冷去,叫祂站在殿顶上,对祂说:「你若是神的儿子,可以从这里跳下去;因为经上记著说:主要为你吩咐祂的使者保护你;他们要用手托著你,免得你的脚碰在石头上。」耶稣对牠说:「经上说:『不可试探主你的神。』」“试探”这一招是专门针对信主之人的,就是用所谓的“信心”来膨胀我们的骄傲,并以此来试探上帝。这让我想起了一则新闻,曾有一个牧师坚持让人把自己活埋三天三夜,为要证明自己的信心,最后却死了,所以不要以为自己有信心就可以不遵行上帝制定的物质规律。那样的想法也是断章取义,错误理解了诗篇中“主要为你吩咐祂的使者保护你”这句话的意思。真正的神迹其实是主耶稣在这里战胜魔鬼试探的神迹,主耶稣不仅为我们战胜试探,而且还为我们,替我们背负了所有的罪,死在十字架上,并从死里复活—这才是真正的神迹,世人都当追求的神迹。

感谢主!让我们在预苦期历程的开始,在每一天的开始,在我们做任何事的开始,记念摩西带领的出埃及并耶稣所带领的出埃及;从膝盖开始,再一次经历认罪悔改,承认自己是无助、软弱、可怜的罪人,被魔鬼和罪恶的世界毒害、束缚和欺压,本当永远灭亡。让我们真正体会主的爱,祂的死,并与祂同死,埋葬一切的罪恶;相信上帝通过福音,通过牧师向我们所宣布的赦免。同时,我们更期待耶稣基督的宝血和身体给我们带来的新生命必带给我们平安与自由;就像摩西在以色列民将要自由地离开埃及之前,命令他们每家宰杀羊羔并将羔羊的血洒在门框和门楣上,为的是能平安地躲过来击杀埃及地所有头生和长子的天使。“容我的百姓去!”上帝一次又一次地通过摩西警告法老,但心里刚硬的法老就像顽固的魔鬼一样,通过他的臣仆与军队千方百计地不放以色列民离开,奔向自由。然而上帝大能的手施行惩罚,在埃及全地降下十灾,之后又分开红海,使以色列民平安经过却埋葬了法老的追兵。当以色列民在红海岸的另一边看到那些漂浮的埃及兵马时,他们高唱胜利的诗歌:“我要向耶和华歌唱,因祂大大战胜,将马和骑马的投在海中。耶和华是我的力量,我的诗歌,也成了我的拯救。”

预苦期的路程最终必将走到复活节,这是我们洗礼的信仰,也愿这成为我们每一个人信心的历程;不只是今天,不只是今年的预苦期,而是每一天,直到我们在基督里身体死亡的那一天与末日复活之时,因为这个路程才是真正通向自由的路程,通向上帝的应许之地,通向那更美好家园的路程。 奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

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