患难时,祂来

二零二壹年五旬节后第二十五主日

证道经文:但以理书12:1–3,马可福音13:1–13,希伯来书10:11–25

奉耶稣基督的名,阿门!

下周主日就是教会年历的年底。今天的经文都指向世界的末日,提醒我们思考未来,期待主再来拯救我们的时刻。今天福音经文中主耶稣说“这一切事将成的时候”正是这个时候,因为这段经文对应的马太福音说得更清楚,门徒们就是这样问耶稣说:「请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了有什么预兆呢?」祂说,“民要攻打民,国要攻打国;多处必有地震、饥荒。这都是灾难(原文作生产之难)的起头”。注意:原文“生产之难的起头”是指这些灾难是世界末日到来之前,就像妇女生产之前要经历的阵痛一样,但这还只是开始而已。有人会讥诮说,“世界末日说了多少年了,耶稣怎么还没来呢?”后面我们会提到最终答案;但我们首先要明白的是,我们每个人死亡的那一天,对我们来说就是末日。今天经文告诉我们,当患难降临在信徒身上的时候,主必到来,拯救我们!

你的人生中一定会有这样的经历,或许是过去,或许是现在,或许是将来,就是当你自己与病魔争战,或与其它灾难痛苦争战的时候,你需要有人来帮助你,并且希望那人能快快来帮助你。当年我那次车祸中,车子连翻带滚终于停下来,而我则被安全带系着倒挂在车里的时候,我就是这样的感受。今天的旧约经文但以理书十二章第一句话所提到的“那时”也是这样一个时候。但以理书讲述了关于属灵与属世争战之间的关系。但以理书分两部分,前半部分是历史性的,后半部分是预言性的。书的前六章是关于以色列民被掳于巴比伦的历史:但以理因恶人的陷害被扔进狮子坑,他的朋友沙得拉、米煞、亚伯尼歌因为不向尼布甲尼撒的金像跪拜而被扔进火窑之中。但上帝,“亘古常在者”与他们同在,在他们经受患难时来到,拯救了他们,他们也成为信心的榜样与英雄。但以理书的后六章使用标志图画性的语言为我们描述出属灵的争战,这些描述很像启示录中的描述,是上帝和祂的子民与恶魔在天上和在地上的战争。所以这些预言与其说是描述当时的争战,不如说是预言主基督和祂再来之前,就是但以理所说的“人子”到来之前,属世国度命运虽然会不断有重大变迁,但上帝的国必“是永远的,他的权柄存到万代”(但4:3)!今天的经文是但以理书中描述的最后一场战斗。先知但以理说,“那时。。有大艰难,从有国以来直到此时,没有这样的。”他在描述末日,大审判前将要发生的事情,将会有大患难;这患难既是魔鬼通过罪恶的世界和罪人强加给上帝子民的,但也是上帝允许,使历史进程加速,大审判早日到来的过程。可是,无论整个世界进程这个大画面如何,具体到我们每一个人,每个信徒在这个大患难中的痛苦确实非常实际的。所以“那时,保佑你本国之民的天使长米迦勒必站起来。”米迦勒是圣经中唯一直接被称为“天使长”的天使,他是上帝统帅天军,保护上帝子民免受邪恶伤害,摧毁魔鬼计谋,打赢属灵战争的将领。在患难之时,上帝必来,与祂的子民同在,并通过祂的天使保护拯救我们。

那么,这时也许有人会问,“如今我们是不是在这最后一场大患难中呢?”让我们对照主耶稣所说的,一起来看看。如今我们看到许多打仗和打仗的风声,对不对?比如:海峡两岸剑拔弩张,南海局势也异常紧张。我认为人口减少和控制计划也是一场无形的战争,是反人类的战争。多处有地震、饥荒吗?五六级或更大的地震连续不断,火山爆发,我觉得也应属于这一项。饥荒,许多人都认为很快就会来到,可能就从今年冬天开始,因为这两年来各地水灾、干旱与蝗灾同时出现,这之后必有饥荒;供应链问题只能加剧其严重性。主耶稣在路加福音中还提到瘟疫,新冠和疫苗副作用所带来的病毒大流行难道不是瘟疫吗?这些灾难其实都已经到来了。圣经还提到敌基督的出现与大逼迫,这大罪人“是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的和一切受人敬拜的,甚至坐在神的殿里,自称是神”。我认为如今坐在圣殿,高抬自己却敌基督的人一定存在,比如教皇很有可能就是;而且现在说真话的人正在受到逼迫。你也许会说,这些都还没那么严重,不应该是最后的大患难。可能吧,我不知道。但主耶稣用无花果的比喻警告我们,看到这些预兆后就应当“谨慎,警醒祈祷,因为你们不晓得那日期几时来到”(可13:33)。但无论是不是最后的大患难,我们每个人都在这过程中,都在这些患难中,所面临的危险是实实在在的,所感到的痛苦也是刻骨铭心。我们要如何才能度过呢?要警醒、悔改、祷告、呼求上帝,仰望耶稣基督的怜悯,上帝必与我们同在,祂也会派祂的天使帮助我们。

说到悔改,上帝允许大患难临到我们,是要唤醒更多的人悔改并唯独信靠祂。其实,主一直与我们同在,只是我们没注意到祂,甚至把祂的祝福当作理所当然。主在哪里呢?在圣道、圣礼之中,祂的话语和祂的身体宝血真实地与我们同在。祂也应许,我们若求告祂,祂就应允我们;我们在急难中,祂要与我们同在;祂要搭救我们,使我们尊贵(诗91:15)。不幸的是,我们却远离祂,在这个邪恶的时代,许多基督徒都忽视上帝仆人和使者的呼吁和警告,远离了主,非常固执,不肯回头。如今流行一句话:“你劝告人没有用,你必须让他们实际经历,让他们亲眼看到”。有时,你必须把人们拉到悬崖边上,他们才能惊醒,否则他们是不愿意改变的。大患难就有这个作用,它把我们拉到悬崖边上,让我们亲身经历,我们才有可能惊醒过来,悔改,信靠。这就是为什么今天书信经文最后说,“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既看见那日子临近,就更当如此。”越是在大患难中,越是知道末日近了,就越应当聚会,在圣道、圣礼和祷告之中,在耶稣基督里。因为,耶稣基督已经在十字架上为我们,替我们经历了最大的患难,祂的复活为我们打开走出任何患难的通路。当我们自己的大患难来临时,主也必带领所有在祂里面的人走出来,出死入生;祂做为上帝的羔羊,祂的宝血也必将我们衣裳洗白净,领我们从大患难中走出来。

常有人讥诮说,主耶稣为什么迟迟不来?使徒彼得在彼得后书中说,“亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”(彼后3:9)我们前面也提到,任何人死亡的那一刻对于那人来说就是末日了。主的慈爱宽容我们,给你和我,给整个世界多一些悔改的时间。若等到末日来临之时再悔改,就没有机会了。彼得继续说,“但主的日子要像贼来到一样。”主会在大患难的最后时刻突然到来,审判活人死人,就像先知但以理说的,“你本国的民中,凡名录在册上的,必得拯救。睡在尘埃中的,必有多人复醒。其中有得永生的,有受羞辱永远被憎恶的。”所以弟兄姐妹啊,如今我们看到这些征兆,经历这些患难,就当警醒、悔改,唯独信靠上帝的拯救;因为D-Day已经完成,V-Day即将到来;主已经来临,为我们在十字架上取得了决定性的胜利,祂也必再来,带领我们走出大患难,进入最终得胜并大审判的日子。我们的祷告是:愿圣灵统治管理我们的心思意念,特别在患难痛苦之中,令我们时常思想万物的结局和上帝公正的审判,使我们在耶稣基督里站立得稳,并得到激励在世间过圣洁的生活,且在来世永远与主同在。阿门!          奉圣父、圣子、圣灵的名,阿门!

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